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Múmias encontradas no Chile não permitiam que as condições adversas de vida as derrubassem

Múmias encontradas no Chile não permitiam que as condições adversas de vida as derrubassem


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Apesar dos aparentes episódios de escassez de alimentos, doenças, violência e condições climáticas severas, parece que, pelo menos para algumas pessoas, a vida no Chile entre 500-1500 anos atrás não era tão estressante. Níveis de cortisol mais baixos do que o esperado encontrados no cabelo das múmias levaram os pesquisadores a sugerir que alguns dos nativos pré-hispânicos na verdade não estavam muito ansiosos. Esses pesquisadores encontraram baixos níveis semelhantes de cortisol em uma amostra de chilenos modernos. Será que a visão descontraída da vida foi passada adiante?

A Scientific American relata que pesquisadores da Universidade do Chile coletaram amostras de cabelo de 19 múmias de San Pedro de Atacama, no norte do Chile. Cinco das múmias eram do Período Médio (400 a 1000 DC) e o resto do Período Intermediário Tardio (1000 a 1400 DC). Os pesquisadores mediram a concentração capilar de cortisol, “um hormônio liberado em resposta a ameaças reais ou percebidas”.

Localização dos sites analisados ​​no estudo recente. (López Barrales et al)

O cabelo cresce a uma taxa de cerca de um centímetro por mês e acredita-se que esta pesquisa forneça uma visão sobre os níveis de estresse durante os últimos meses de vida dos indivíduos. Hermann Niemeyer, chefe do Laboratório de Química Orgânica da Faculdade de Ciências da Universidade do Chile e um dos pesquisadores, disse à Scientific American que seus resultados são “diferentes do que se presumia até agora” sobre o estresse no sul pré-hispânico América.

Isso não quer dizer que a análise da equipe seja à prova de falhas. As Matías Loewy , um repórter da Scientific American escreveu em seu artigo, pode haver “algum grau de degradação causado pela decomposição”. Mas em resposta a essa preocupação, Niemeyer disse que "o cabelo das múmias e outros restos orgânicos estão extremamente bem preservados por causa da atmosfera árida de San Pedro de Atacama [...] E o cortisol em si é uma molécula bastante estável."

Cabelo de uma das múmias mais antigas estudadas no site Coyo East, perto de San Pedro de Atacama, no Chile. ( IIAM-Universidade Católica do Norte (UCN) )

Outro alerta contra a generalização de seus dados para outras comunidades pré-hispânicas é o baixo tamanho da amostra. Lourdes Marquez Morfin, bioarqueóloga e especialista em sociedade antiga e saúde na Escola Nacional de Antropologia e (ENAH) no México, também observou essa desvantagem. Ela, porém, aplaude a aplicação de novas técnicas para descobrir esse tipo de informação.

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A pesquisa atual vai contra os resultados anteriores sobre o alto estresse estar associado às condições adversas para os povos pré-hispânicos que viviam na região dos Andes. Emily Webb e outros pesquisadores da University of Western usaram métodos semelhantes em 2009 em um grupo de múmias encontradas no Peru e relataram níveis elevados de estresse. Eles associaram seus resultados a duras condições de vida, que se acredita serem semelhantes às vividas pelas múmias chilenas durante sua vida.

A equipe de pesquisadores alerta que seus resultados não são necessariamente aplicáveis ​​às comunidades do entorno da mesma época. Como principal autor do estudo, Rocío López Barrales - um antropólogo físico da Universidade do Chile, disse "A diversidade de ambientes e processos culturais ao longo dos Andes é tão heterogêneo que devemos ser cautelosos ao expandir nossas descobertas para outras sociedades pré-históricas em nosso continente . ”

Uma réplica da múmia Plomo em exposição no Museo Nacional de Historia Natural em Santiago, Chile. ( Jason Quinn / CC BY SA 3.0 ) Acreditava-se que a múmia Plomo era uma criança que foi sacrificada.

Os resultados do presente estudo também podem ser exemplos de indivíduos que eram mais “psicologicamente resilientes” do que outros em suas próprias comunidades. Feder, Nestler e Charney definem resiliência como “a capacidade de uma pessoa de se adaptar com sucesso a estresse agudo, trauma ou formas mais crônicas de adversidade”. Indivíduos com maior resiliência psicológica são considerados mais “resistentes ao estresse” do que outros.

O cortisol e a resiliência estão conectados pelo fato de que “a resiliência está associada à capacidade de restringir os aumentos induzidos pelo estresse no CRH [hormônio liberador de corticotropina - liberado pelo hipotálamo em resposta ao estresse] e cortisol por meio de um elaborado sistema de feedback negativo”. Assim, os indivíduos que são mais resilientes psicologicamente também tendem a ter níveis mais baixos de cortisol, pois seus corpos podem gerenciar melhor o sistema que libera cortisol - interrompendo a superprodução do hormônio.

Nesse sentido, é interessante destacar que o presente estudo também comparou os dados de suas múmias “menos estressadas” com a da população moderna e fez uma descoberta surpreendente. De acordo com a Scientific American, os pesquisadores descobriram “a concentração de cortisol no cabelo de 19 residentes saudáveis ​​e não obesos de Santiago do Chile, com idades entre 23 e 55 anos, foi semelhante em amostras modernas e pré-históricas”.

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“Embora as condições ambientais, tecnológicas e de saúde na antiguidade pudessem ser consideradas restritivas em relação às condições de vida hoje, aparentemente não alteraram os níveis de estresse sistêmico dessas populações”, escreveram os autores em Chungara, Revista de Antropología Chilena . Embora este seja outro tamanho de amostra pequeno, ele levanta uma questão interessante: poderia a resiliência psicológica / uma maior tolerância ao estresse passar de uma geração para a próxima?

Um último ponto que deve ser levado em consideração é a necessidade de evitar a projeção de visões modernas através de culturas e tempos. Embora a maioria das pessoas concorde que a falta de comida, doenças, violência e fortes mudanças ambientais afetariam seu bem-estar psicológico, há uma (pequena?) Chance de que esses aspectos nem sempre sejam vistos como dificuldades, mas apenas uma modo de vida. Os seres humanos podem e têm se adaptado a uma variedade de condições de vida, quem pode dizer que todos devem olhar para sua situação pessoal da mesma maneira?

Embora o estudo atual dos níveis de cortisol no cabelo de múmias chilenas pré-hispânicas tenha alguns aspectos que precisam ser trabalhados se for para ser aplicado em estudos futuros, ele ainda fornece algumas reflexões inovadoras sobre como os pesquisadores podem identificar a saúde psicológica no passado. Ele também levanta questões interessantes sobre memórias biológicas e as possibilidades de traços de personalidade entre gerações e intraculturais de sociedades antigas.


Assista o vídeo: Três múmias são encontras no alto de uma montanha na Argentina (Pode 2022).