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Asdrúbal Barca

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Asdrúbal Barca (c. 244-207 AC) era o irmão mais novo do general cartaginês Aníbal (247-183 AC) e comandou as forças de Cartago contra Roma na Espanha durante a Segunda Guerra Púnica (218-202 AC). Ambos eram, junto com outro irmão chamado Mago, filhos do general Amílcar Barca (c. 285 - c. 228 AEC) que liderou os exércitos cartagineses durante a Primeira Guerra Púnica (264-241 AEC). Roma venceu a primeira guerra com Cartago e impôs termos pesados ​​à cidade, o que resultou no início da Segunda Guerra Púnica por Aníbal.

Embora os esforços de Asdrúbal sejam rotineiramente ofuscados pelas brilhantes táticas militares de seu irmão, o irmão mais novo era um líder hábil e estrategista por direito próprio que alcançou uma série de vitórias significativas contra Roma e reuniu aliados para a causa cartaginesa. Ele manteve a força cartaginesa na Espanha enquanto Aníbal levou a luta contra os romanos na Itália por meio de sua famosa marcha sobre os Alpes, voltou à África para se defender de um ataque de Syphax da tribo númida Masaesyli (um aliado de Roma na época), e foi responsável pela vitória militar sobre os irmãos Cipião de Roma na Batalha do Alto Baetis em 211 AEC, a única vitória terrestre de Cartago em toda a guerra não liderada por Aníbal.

Ao mesmo tempo, porém, sua reputação é marcada por erros e omissões significativos. Ele permitiu que Cipião Africano tomasse Nova Cartago na Espanha ao fortificar mal a cidade, provavelmente acreditando que ela era inexpugnável, passou muito tempo na Itália sitiando a cidade de Placentia e - mais notavelmente - deixou informações sobre seus planos, posição, e a força de seu exército caiu nas mãos dos romanos em sua marcha para unir forças com seu irmão na Itália. Este último erro de julgamento o levaria à derrota e morte na Batalha de Metaurus em 207 AEC.

Juventude e Segunda Guerra Púnica

Asdrúbal cresceu no palácio da família em Cartago, filho de um general com uma reputação ilustre por sua liderança durante a Primeira Guerra Púnica. Mesmo que Cartago tenha sido derrotado, nenhum indício de vergonha se vinculou a Amílcar Barca, que foi chamado de volta à ação para reprimir a Revolta Mercenária de 241 aC e recebeu o comando da expedição cartaginesa à Espanha em 237 aC.

Aníbal tinha apenas nove anos quando seu pai o convidou para participar dessa expedição e, de acordo com o antigo historiador Tito Lívio, o fez jurar no altar que sempre seria um inimigo de Roma. Amílcar então levou seu filho mais velho consigo em campanha, bem como seu genro Asdrúbal, o Belo (c. 270-221 AEC), e deixou sua esposa e filhos mais novos em Cartago. Em algum momento, Amílcar deve ter mandado seu filho mais novo se juntar a ele porque Asdrúbal Barca está registrado como estando presente, junto com Aníbal, na Batalha de Helice em 228 AEC, quando Amílcar foi morto.

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O comando das forças ibéricas passou então para Asdrúbal, o Belo, por ordem do Senado de Cartago, que considerou Aníbal muito jovem. Asdrúbal, a Feira, negociou as fronteiras da Espanha com os romanos, colocando a fronteira entre os territórios no rio Ebro. Asdrúbal, o Belo, foi assassinado em 221 aC, e Aníbal assumiu o controle das operações militares. Aníbal deu a Asdrúbal seu próprio comando, e é nesse ponto que Asdrúbal entra na história.

A Segunda Guerra Púnica foi conhecida pelos historiadores romanos como “Guerra de Hannibal” porque ele a iniciou e a definiu. O tratado que encerrou a Primeira Guerra Púnica estipulou que Cartago poderia manter seus territórios na Espanha, mas eles foram encorajados a usá-los para aumentar o tributo que deveriam pagar a Roma. A expedição de Amílcar à Espanha, de fato, foi (oficialmente, pelo menos) enviada expressamente para esse fim.

O povo da cidade de Saguntum, na Espanha, temia a crescente presença cartaginesa e enviou mensageiros a Roma pedindo sua proteção. Quando uma delegação romana se apresentou a Aníbal, solicitando que ele deixasse Saguntum em paz, ele respondeu que os romanos não eram confiáveis ​​para tratar com justiça o povo da cidade e recusou o pedido. Ele então marchou sobre a cidade e a tomou, derrubando o governo que os romanos haviam instalado ali, e assim iniciou a Segunda Guerra Púnica.

Campanhas espanholas de Asdrúbal

Aníbal organizou suas forças com aqueles mais próximos a ele em posições de comando. O acadêmico Richard Miles observa como, no ápice do exército, “havia um círculo interno de conselheiros-chave vindos principalmente do clã Barcid, incluindo os dois irmãos de Hannibal, Mago e Asdrúbal, e seu sobrinho Hanno” (237). Aníbal reconheceu que a melhor maneira de vencer a guerra era levar a luta aos romanos na Itália e, portanto, preparou-se para trazer seu exército pelos Alpes.

De acordo com Tito Lívio, ele designou a Asdrúbal um exército de 11.850 infantaria nativa, 450 cavalaria, 21 elefantes, 1.800 infantaria númida e moura e 57 navios de guerra. Aníbal marchou com seu exército em direção aos Alpes em abril de 218 AEC, e Asdrúbal imediatamente começou a trabalhar na construção de defesas em toda a Península Ibérica, que incluía altas torres de vigia e um sistema de sinais para alertar sobre o ataque que se aproximava.

O sistema de alerta precoce de Asdrúbal funcionou bem, mas não conseguiu alertá-lo para todas as contingências. No outono de 218 AC, Gnaeus Cornelius Scipio (265-211 AC) derrotou as tropas em menor número de Hanno na Batalha de Cissa e estabeleceu uma forte base de operações para as forças romanas na região. Asdrúbal chegou à batalha tarde demais para ajudar a virar a maré, mas atormentou as forças romanas o melhor que pôde e atacou sua frota, reduzindo-a quase pela metade.

Em 217 aC, Asdrúbal lançou um ataque naval às forças de Cipião no Ebro em uma tentativa de cortar as linhas de comunicação romanas e paralisar sua frota. Embora o engajamento inicialmente parecesse promissor, os aliados romanos de Marselha conheciam as táticas navais cartaginesas e as usaram contra eles. Os cartagineses há muito venceram as batalhas navais ao conduzir seus navios contra um oponente como se fossem atacar, mas depois passar por eles para dar meia-volta e bater no navio inimigo. Os massilianos sabiam disso e organizaram seus navios de guerra em formação, com os da frente atuando como uma tela para os outros navios atrás deles. Quando os navios cartagineses navegaram entre os navios massilianos, esses navios de reserva foram capazes de atacá-los antes que eles pudessem fazer seu movimento tradicional. Asdrúbal perdeu a maior parte da frota cartaginesa nesta batalha e recuou sem se envolver mais em terra.

Os romanos, após essa vitória, enviaram o general Publius Cornelius Scipio (falecido em 211 AEC) para se juntar a seu irmão Cneu na Espanha, e esses dois aumentaram a pressão sobre Asdrúbal. Eles tomaram Saguntum e libertaram vários reféns importantes mantidos ali pelos cartagineses, que ajudaram a ganhar o apoio de tribos ibéricas para Roma. Em 216 AEC, algumas dessas tribos se rebelaram contra o domínio cartaginês e Asdrúbal teve de desviar sua atenção dos romanos para lidar com essas revoltas.

Enquanto Asdrúbal defendia a Espanha cartaginesa, Aníbal conquistava cidades italianas. Em agosto de 216 AEC, ele obteve sua grande vitória em Canas, mas vinha derrotando as forças romanas e atraindo aliados desde sua chegada ao país em 218 AEC. Aníbal precisava de mais soldados para ter sucesso, no entanto, e em 215 aC Asdrúbal foi ordenado pelo senado cartaginês a levar seu exército à Itália para reforçar a iniciativa de seu irmão. Asdrúbal se opôs a isso, alegando que o controle cartaginês sobre a Espanha era tênue no momento e exigiria um líder forte e experiente para mantê-lo. O Senado enviou um oficial chamado Himilco (não o famoso navegador, como muitas vezes se afirma) para assumir o comando, e Asdrúbal marchou para a Itália.

Junto com seu irmão e Asdrúbal Gisco, Asdrúbal manteve a Espanha contra os Cipiões e os impediu de ajudar as tropas romanas na Itália.

Ele foi detido pelos romanos sob o comando de Cipião na Batalha de Dertosa na primavera de 215 AEC, porém, e foi terrivelmente derrotado. Os Cipiões não apenas impediram que os reforços chegassem a Aníbal, mas também enfraqueceram gravemente a força terrestre cartaginesa na Espanha. Após esta derrota, o senado cartaginês enviou Mago Barca (243-203 aC) e Asdrúbal Gisco (falecido em 202 aC) para a Espanha com reforços para Asdrúbal.

Junto com seu irmão e Asdrúbal Gisco, Asdrúbal manteve a Espanha contra os Cipiões e os impediu de ajudar as tropas romanas na Itália. Mesmo assim, cada noivado foi uma vitória para os irmãos romanos. Em 213 AEC, Asdrúbal foi retirado da Espanha para reprimir a ofensiva do rei da Numídia, Syphax, na África. Supostamente, os irmãos Cipião estavam por trás do ataque de Syphax, esperando exatamente essa reação do Senado cartaginense. Com a saída de Asdrúbal, os Cipiões enfrentaram apenas Mago e Asdrúbal Gisco mas, por algum motivo, não parecem ter aproveitado a oportunidade.

Quando Asdrúbal retornou à Espanha em 211 aC, ele veio com novos reforços e suprimentos e mobilizou as forças cartaginesas junto com Mago e Asdrúbal Gisco. Os Cipiões, talvez sem saber do tamanho do exército reunido, dividiram suas forças; Publius dirigiu seu exército para as linhas de Mago e Asdrúbal Gisco enquanto Gnaeus foi ao encontro dos de Asdrúbal Barca em outra área. Asdrúbal aumentou muito suas chances de oferecer aos mercenários celtiberianos do exército de Gnaeus um grande suborno para simplesmente irem para casa. Eles prontamente aceitaram o dinheiro e foram embora; reduzindo assim o exército de Gnaeus ainda mais. Os Cipiões foram derrotados e mortos na Batalha de Upper Baetis que se seguiu, e as forças romanas foram expulsas do campo.

Cipião Africano e Cláudio Nero

A morte de Cipião deixou o Senado Romano em pânico. Asdrúbal agora controlava a Espanha e Aníbal parecia imparável na Itália. Nenhum general queria o cargo que matou dois dos maiores generais romanos de sua geração. No entanto, um Cipião mais jovem se ofereceu como voluntário para o trabalho: Cipião Africano (236-183 aC), filho de Publius e sobrinho de Cneu. Cipião estivera na Batalha dos Baetis Superiores e também em Canas e conhecia as táticas e formações de Aníbal e Asdrúbal. Ele foi enviado à Espanha para assumir o comando das forças ali deixadas.

Ao mesmo tempo, o Senado substituiu o comando de Cipião pelo procônsul Gaius Claudius Nero (c. 237 - c. 199 aC), que recentemente contribuiu para a derrota de Aníbal no cerco de Cápua, na Itália. Cláudio Nero já havia se envolvido na Terceira Batalha de Nola (214 AEC), que também foi uma derrota cartaginesa e, portanto, foi considerado o melhor homem para substituir os irmãos Cipião caso o jovem Cipião não cumprisse o nome da família. Cipião Africano se anunciou na Espanha ao tomar Nova Cartago e se autodenominar - assim como Aníbal havia feito - como um libertador, não um conquistador. Ele rapidamente provou ser um líder militar capaz e um administrador competente.

Claudius Nero consolidou as forças deixadas sem liderança após a derrota de Scipios e os liderou contra Asdrúbal, prendendo-o na Passagem das Pedras Negras. Asdrúbal, de acordo com Lívio, foi mais esperto que Nero aqui, pedindo negociações para permitir a passagem segura de seu exército após a rendição. Nero concordou, e todos os dias Asdrúbal aparecia no acampamento romano para conversar, enquanto todas as noites enviava mais e mais soldados secretamente, sob o manto da escuridão. No último dia de negociações, uma forte neblina cobriu a área pela manhã e Asdrúbal mandou dizer a Nero que ele não poderia comparecer às negociações por motivos religiosos. Assim que recebeu a notícia de que Nero o havia dispensado, ele juntou o resto de seu exército e fugiu. Somente depois que a névoa se dissipou Nero foi informado de que todo o exército cartaginês havia escapado.

Nero foi então chamado de volta à Itália para lidar com Aníbal, enquanto Cipião continuava a guerra na Espanha. Em 208 aC, Asdrúbal posicionou seu exército em uma forte posição defensiva abaixo da cidade de Baecula e convidou Cipião a entrar na batalha. Para atacar Asdrúbal, Cipião teria que cruzar um pequeno rio e então subir uma ladeira contra uma posição fortificada. Compreendendo a gravidade das perdas que isso acarretaria, Cipião recusou-se a seguir as regras de Asdrúbal e criou as suas próprias.

Ele percebeu que havia ravinas secas em ambos os lados do planalto que Asdrúbal havia se fortificado e, assim, uma vez que cruzou o rio, ele enviou uma força levemente armada para a frente e subindo a encosta, mas dividiu sua força principal em direção às duas ravinas. Os cartagineses moveram-se para encontrar o centro e foram esmagados pelas duas asas que se moviam das ravinas; precisamente a mesma tática que Aníbal havia usado para derrotar os romanos em Canas em 216 aC.

Asdrúbal fugiu de Baecula com as tropas que poderia salvar e evitou Cipião quando ele saiu da Espanha. Embora se afirme que Asdrúbal foi mandado para a Itália pelo Senado cartaginês, parece mais provável que tenha sido sua própria ideia juntar-se ao irmão em um esforço concentrado contra a própria cidade de Roma.

The Italy Campaign & Metaurus

Asdrúbal cruzou os Alpes na primavera de 207 aC e, ao chegar à Itália, começou sua marcha para o sul para encontrar Aníbal. Ele tem sido rotineiramente criticado por parar de sitiar a colônia romana de Placentia, pois esse movimento era desnecessário, considerando a importância de unir as forças de Asdrúbal com as de Aníbal e também foi um fracasso que não conseguiu nada além de perder um tempo valioso. Mesmo assim, alguns historiadores observam que Asdrúbal não podia deixar uma posição romana fortificada em sua retaguarda e também precisava esperar em algum local bem definido pelas tropas gaulesas que ele recrutara para alcançá-lo.

Enquanto Asdrúbal estava na Placência, Aníbal tentava seguir para o norte para encontrá-lo; não tendo a menor ideia de onde ele estava. Os romanos tinham sistemas de comunicação seguros e confiáveis, mas os cartagineses não tinham nenhum. Comentários do acadêmico Ernle Bradford:

Aníbal não sabia mais do que Asdrúbal já deveria estar do outro lado dos Alpes e Asdrúbal, que já estava na Itália, não sabia mais do que que Aníbal estava em algum lugar ao sul. Os romanos, por outro lado, trabalhando a partir de suas linhas internas de comunicação e sistemas de abastecimento, estavam em uma posição admirável para manter seus dois inimigos separados e enfrentá-los um de cada vez com suas forças superiores. (171)

A marcha de Hannibal para o norte foi detida perto de Bruttium por Claudius Nero e foi forçada a uma série de confrontos entre Bruttium e Lucania. Ele não conseguia se livrar de Nero, mas também não conseguia manter Hannibal no lugar. Em algum ponto, Aníbal enviou mensageiros ao norte para tentar localizar Asdrúbal e direcioná-lo para sua localização. As mensagens foram recebidas e Asdrúbal respondeu, enviando quatro cavaleiros gauleses e dois númidas para dar sua resposta o mais rápido possível.

Asdrúbal escreveu essas cartas em sua língua nativa - não em qualquer tipo de código - talvez porque estivesse com pressa. Isso não teria sido um problema se eles tivessem chegado ao seu destino, mas não o fizeram. Os mensageiros se perderam e foram capturados perto de Tarento, torturados e entregaram as cartas, o que forneceu aos romanos a localização de Asdrúbal e a força das tropas. Essa inteligência foi entregue a Nero, que rapidamente colocou um plano em ação.

Entre o tempo que Asdrúbal enviou suas cartas e quando os mensageiros foram capturados, um exército romano sob o comando de Marcus Livius Salinator (254-204 AC) e L. Porcius Licinius (c. 207 AC) o localizou e manteve seu exército perto o rio Metaurus no norte da Itália. Esta informação chegou ao Nero pouco antes das mensagens de Asdrúbal. Nero deixou seu exército para manter Aníbal no lugar e fugiu com 6.000 legionários e 1.000 cavalaria durante a noite. Ele fez questão de proteger sua partida para que Hannibal não percebesse a diminuição da força de suas forças.

Chegando ao Metaurus, Nero novamente esperou até a noite para se juntar aos outros dois generais, alojando seus homens entre os já acampados para que não houvesse novas tendas para o inimigo observar e alertá-los sobre reforços. O acampamento cartaginês ficava a menos de oitocentos metros dos romanos, e Asdrúbal havia mantido uma vigilância cuidadosa para saber a força do exército e o que esperar na batalha.

Na manhã seguinte à chegada de Nero, Asdrúbal notou cavalos mais magros no acampamento e diferentes escudos em exibição e ordenou que seus homens fizessem um reconhecimento. Eles relataram que tudo estava como antes e não havia evidência de novas tropas, mas eles observaram algo estranho: quando as ordens da manhã foram dadas pela trombeta, uma soou no acampamento do pretor, mas duas foram soadas no acampamento do cônsul. Asdrúbal reconheceu que isso significava que agora havia dois cônsules presentes e, se fossem dois cônsules, uma força maior do que antes.

Asdrúbal estivera colocando seu exército em formação para dar a batalha, mas agora ele fez uma pausa. Ele parece ter concluído que Aníbal deve ter sido derrotado e só poderia estar morto porque o cônsul recém-chegado sem dúvida teria se envolvido com ele e nunca estaria livre para unir essas forças de outra forma. Ele deu ordens para se retirar do ataque e, naquela noite, retirou-se silenciosamente em direção ao rio Metaurus, provavelmente com a intenção de cruzar na manhã seguinte. Seu exército se perdeu na escuridão, porém, e quando a manhã chegou, as tropas estavam enfileiradas em uma longa e desordenada linha ao longo da margem sul do rio.

Nero novamente agiu de forma decisiva ordenando um ataque contra o conselho dos outros dois generais. Asdrúbal reuniu seu exército em formação o melhor que pôde e manteve as linhas até que Nero moveu suas tropas para trás da linha romana que avançava e jogou-as contra a ala direita de Asdrúbal, quebrando-a. O avanço romano a princípio fez com que os cartagineses recuassem, mas depois a retirada se transformou em derrota e a derrota em massacre. Asdrúbal, percebendo que foi derrotado e que seu irmão provavelmente estava morto, cavalgou para as fileiras romanas brandindo sua espada e foi morto.

Conclusão

Tendo neutralizado a ameaça de Asdrúbal, Nero marchou com seus homens de volta para o sul e se juntou ao exército. Não há evidências de que Hannibal soube que tinha ido a qualquer lugar. Hannibal ainda estava esperando por notícias de seu irmão quando a cavalaria romana cavalgou até seu acampamento e arremessou um objeto redondo e escuro na direção das sentinelas; era a cabeça de Asdrúbal. Quando foi entregue a Hannibal, ele teria dito: “Vejo ali o destino de Cartago” (Bradford, 177). As esperanças de Aníbal de se unir a seu irmão para um ataque concentrado a Roma foram frustradas e, sem reforços, Aníbal reconheceu que só poderia continuar jogando o mesmo tipo de manobra de gato e rato com os romanos que vinha fazendo.

Cipião Africano, porém, tendo vencido a Espanha para os romanos, tinha outros planos para Aníbal. Ele acreditava que se ameaçasse a própria Cartago, Aníbal seria chamado de volta da Itália para defendê-la e Cipião poderia derrotá-lo na África. O plano de Cipião funcionou exatamente como ele imaginava: Aníbal foi chamado de volta com suas tropas e Cipião o derrotou na Batalha de Zama em 202 aC. A Segunda Guerra Púnica acabou e Roma foi a vencedora.

Aníbal sobreviveu à batalha e acabou deixando Cartago para evitar ser entregue aos seus inimigos. Continuamente perseguido pelos romanos, ele finalmente cometeu suicídio envenenado na corte do rei da Bitínia em 183 AEC, aos 65 anos de idade. Suas façanhas na guerra tornaram-se lendárias em sua própria época, mas Asdrúbal recebeu consideravelmente menos atenção. Mesmo assim, Asdrúbal Barca foi um líder impressionante e inspirador que finalmente foi derrotado por generais usando o próprio tipo de tática de seu irmão contra ele.


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