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Como era a vida de um guerreiro viking?

Como era a vida de um guerreiro viking?


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Existem poucas imagens mais icônicas do que a de um poderoso guerreiro Viking, um berserker desajeitado com um capacete com chifres que divide os inimigos em dois com um machado poderoso. Mas a história na verdade pinta um quadro dos vikings diferente do que a mídia moderna romantizou - para começar, nenhum viking jamais usou um capacete com chifres. E em vez de um grande guerreiro musculoso endurecido pelo norte congelado, a maioria dos Vikings estava realmente desnutrida. Que outros conceitos errôneos existem sobre os Vikings? Olá e bem-vindos a mais um episódio do The Infographics Show. Hoje estamos perguntando: "Como era a vida para um guerreiro Viking?"

A vida na era Viking era difícil - muito, muito difícil. Para começar, os vikings habitaram a Escandinávia e se espalharam pelo norte da Rússia e pela Europa, terras que eram difíceis de cultivar e produziam poucos alimentos. Isso significava que, apesar da ficção popular, a maior parte da vida de um guerreiro Viking era na verdade passada na fazenda, em vez de decepar as cabeças das pessoas. Isso porque, se as safras não fossem plantadas e colhidas, todos morreriam de fome. Acontece que, em grande parte do mundo antigo, a invasão e a pilhagem eram mais um luxo. Muito poucas aldeias podiam permitir que seus homens partissem por semanas ou meses a fio, em vez de cuidar das fazendas. Com a maioria das aldeias Viking em seu maior número, de 15 a 50 famílias, as comunidades Viking eram muito unidas, mas mantinham populações bem baixas.


Vida Diária na Era Viking

A vida diária para a maioria dos homens e mulheres durante a Era Viking girava em torno do trabalho agrícola de subsistência. Quase todos viviam em fazendas rurais que produziam a maior parte dos bens usados ​​pelas pessoas que ali viviam.

O trabalho na fazenda foi dividido por gênero / sexo. As mulheres eram habitualmente encarregadas das tarefas que eram realizadas “dentro da soleira” da casa, enquanto os homens eram encarregados das tarefas que ficavam fora de casa. [1]

As duas principais tarefas das mulheres eram a produção de roupas e a preparação de alimentos. [2] As mulheres assavam, cozinhavam, faziam bebidas alcoólicas e produtos lácteos, como leite, manteiga e queijo. Ordenhar ovelhas e vacas eram tarefas que cabiam às mulheres como parte desse processo, embora essas atividades fossem frequentemente realizadas fora do "limite". No inverno, os animais ficavam nas malocas das propriedades e, portanto, deveriam estar dentro uma limiar, mas no verão os animais pastavam e eram vigiados por pastores que podiam ser machos ou fêmeas. [3]

O trabalho agrícola, em oposição à preparação da comida, coube aos homens. Isso envolvia fertilizar, arar, semear, colher e debulhar. Durante a colheita, no entanto, todos os membros da família normalmente se juntavam ao trabalho, uma vez que era tão trabalhoso que todas as mãos disponíveis eram necessárias, fossem elas do sexo masculino ou feminino. [4]

A primeira tarefa do ciclo agrícola foi arar. Na era Viking, a aração era geralmente feita com uma arado ou arado, uma ponta quase vertical, que rompia o solo, mas o deixava sem revolvimento. Para compensar essa falta de revirar o solo tanto quanto possível, os campos eram tipicamente arados cruzados - isto é, eles foram arados duas vezes, a segunda linha de linhas cruzando com a primeira perpendicularmente. O arado era feito de madeira - arados de ferro não foram introduzidos até depois da Era Viking - e se desgastava a cada dois dias ou mais e tinha que ser substituídos. Os arados eram puxados por bois ou escravos, dependendo dos que estivessem disponíveis. [5]

Os campos foram fertilizados por rotação de culturas - alternando quais campos foram plantados de ano a ano para que alguns pudessem rejuvenescer naturalmente - e pela adição de fertilizante na forma de esterco animal e humano. Quando a colheita chegou, o corte foi feito por homens com foices, e as mulheres ajuntaram os grãos. Os homens debulhavam os grãos com porretes e cutucadas. Depois disso, as mulheres assumiram o controle e transformaram os grãos em pão, cerveja ou outros alimentos ou bebidas. Os grãos geralmente eram moídos em moinhos manuais, mas algumas pessoas realmente ricas e poderosas começaram a usar moinhos de água durante a Era Viking. [6]

As tarefas mais desagradáveis ​​e fisicamente exigentes & # 8211, como esterco, construir edifícios e, como observamos, puxar o arado & # 8211, eram normalmente feitas por escravos capturados em batalha ou invasão. [7]

Artesanatos mais especializados, como o trabalho com ferro, eram frequentemente realizados em fazendas, na escala limitada necessária para atender às necessidades imediatas da família. Ferreiros profissionais e outros artesãos existiam nas poucas áreas urbanas que pontuavam a costa escandinava durante esse período, entretanto, e às vezes trocavam seu trabalho manual aos fazendeiros em troca de comida excedente. [8]

Embora algumas pessoas tenham a tendência de romantizar esta vida centrada na subsistência & # 8220simples & # 8221, a realidade é que o trabalho agrícola da Era Viking era perigoso e árduo, que exigia uma incrível quantidade de trabalho para realizar as tarefas mais simples. Fomes, ataques e desastres naturais eram perigos sempre presentes que podiam roubar as colheitas e, por fim, as vidas das famílias agricultoras.

A fome e as doenças eram muito comuns e afetavam a população. Algo como 30-40% das crianças morreram antes de atingir a idade adulta, e os esqueletos do período apresentam doenças, lesões e desnutrição significativas. Nas palavras do historiador Anders Winroth, “A imagem usual dos vikings como homens saudáveis, fortes e saudáveis ​​e viris tem um corretivo importante nos esqueletos sobreviventes dos verdadeiros escandinavos da Era Viking.” [9]

Padrões de assentamento

A sociedade da Era Viking era rural em um grau difícil para a maioria das pessoas modernas imaginar, acostumados como estamos a cidades enormes e brilhantes repletas de milhões de pessoas.

As maiores aldeias da Escandinávia na época consistiam em apenas quinze a cinquenta fazendas. (As relativamente poucas cidades comerciais & # 8220 & # 8221 onde viviam comerciantes e artesãos em tempo integral eram maiores, mas apenas 1-2% da população vivia nessas cidades.) Aldeias menores eram compostas de duas a quatro fazendas. E nas partes mais remotas da região - aquelas caracterizadas por fiordes, montanhas, florestas ou outras características geográficas que tornavam o povoamento e a agricultura mais difíceis - fazendas solitárias e isoladas eram bastante comuns. [10]

As bordas de uma fazenda ou vila frequentemente apresentavam cemitérios. Sua localização serviu como uma representação da reivindicação que os habitantes vivos sentiam que tinham sobre a terra em que trabalhavam - eles podiam apontar (literalmente) que seus ancestrais viveram e trabalharam na mesma terra. [11]

Os cavalos forneciam a principal forma de transporte terrestre de humanos e seus bens, embora também fossem usados ​​carroças e carroças. Nas partes da Escandinávia com as geadas e neves de inverno mais profundas, os esquis eram usados, assim como os trenós puxados por cavalos equipados com calçados com pontas especiais para atravessar corpos de água congelados. [12]

Quer aprender mais sobre a vida diária na Era Viking e sobre os Vikings em geral? Minha lista de Os 10 melhores livros sobre os vikings certamente será útil para você.

[1] Winroth, Anders. 2014. The Age of the Vikings. p. 165

[2] Graham-Campbell, James. 2013. The Viking World. p. 111

[3] Winroth, Anders. 2014. The Age of the Vikings. p. 168-169.

[7] Graham-Campbell, James. 2013. The Viking World. p. 115

[9] Winroth, Anders. 2014. The Age of the Vikings. p. 162-164.

[10] Fallgren, Jan-Henrik. 2012. Fazenda e Aldeia na Era Viking. No Mundo Viking. Editado por Stefan Brink e Neil Price. p. 67


O que há com o apelido?

No que diz respeito a Ivar, como se tornou & # 8220desossado & # 8221, diz a lenda que havia uma maldição envolvida. Veja, sua mãe, Aslaug, era o que chamaríamos nos tempos modernos como algo entre um xamã e uma bruxa. Bem, os espíritos aparentemente a avisaram que ela e Ragnar precisavam esperar, hum & # 8230 celebrando seu retorno de uma longa viagem da maneira mais íntima, por três noites. Ragnar, no entanto, estava se sentindo particularmente amoroso e não deu ouvidos aos avisos de sua esposa. Os mitos revelam que os espíritos não acharam graça e, portanto, fizeram com que Ivar, o fruto de sua reunião, nascesse & # 8220 desossado. & # 8221

Quanto ao que exatamente & # 8220boneless & # 8221 significa, os historiadores não estão totalmente certos. Ivar & # 8217s O personagem do canal de história é retratado como aleijado, mas se esse era ou não o caso é desconhecido. Alguns historiadores sugerem que ele pode ter sofrido de doença óssea frágil, devido a uma passagem que afirma: "Apenas a cartilagem estava onde o osso deveria tem sido, mas por outro lado, ele cresceu alto e bonito e em sabedoria, ele era o melhor de seus filhos. & # 8221 Outros pensam que seu apelido pode ter sido mais um golpe para sua impotência, porque foi dito que ele tinha & # 8220não Ame a luxúria nele. & # 8221 Isso pode não se comparar, no entanto, visto que foi registrado que ele tinha vários filhos.

Depois, há outra teoria muito diferente, mas realmente interessante. No século 17, um fazendeiro descobriu os restos mortais de um guerreiro viking de quase três metros de altura que alguns teorizaram que poderia ser Ivar, o sem ossos. A teoria é apoiada pelo fato de que Ivar era famoso por seu tamanho enorme e que o esqueleto tinha cerca de três metros de altura. O cara mais alto da história recente foi um homem chamado Robert Wadlow, que tinha 8 ′ 11 ″ e realmente precisava de aparelho ortodôntico para ficar de pé devido à sua enorme altura. Seja qual for o caso, podemos nunca saber com certeza por que exatamente Ivar foi considerado & # 8220 sem ossos & # 8221, mas o que sabemos com certeza é que ele não jogou no campo de batalha.


Guerreiro viking de alto escalão, há muito tempo considerado homem, era na verdade mulher

O túmulo Viking & # x2019s do século 10 contém armas de alta qualidade, um uniforme importado, dois cavalos e até um conjunto de jogos. Claramente, o túmulo continha um guerreiro de grande importância e por mais de um século, os arqueólogos presumiram que a pessoa era do sexo masculino. Mas quando os pesquisadores anunciaram em 2017 que o guerreiro era na verdade uma mulher, eles receberam muitas críticas e # x2014 certamente os arqueólogos cometeram algum erro? Talvez eles tenham testado o corpo errado?

& # x201CI devo dizer que pensei que tínhamos ido muito mais longe do que isso. Fiquei surpreso com as reações que tivemos ao artigo, & # x201D diz Charlotte Hedenstierna-Jonson, professora de arqueologia da Universidade de Uppsala, na Suécia, co-autora do Artigo de 2017 sobre o achado.

A conversa que se seguiu levantou questões sobre o papel das mulheres na cultura Viking & # x2014, bem como como os Vikings entendiam a identidade de gênero. Ao contrário de outras mulheres vikings enterradas com armas, essa pessoa não estava vestindo roupas ou joias típicas de mulheres.

Uma ilustração do achado do túmulo Viking.

Antiquity Publications Ltd./Plano e desenho de sepultura, desenho de & # xDE & # xF3rhallur & # xDEr & # xE1insson

& # x201CNeste túmulo não há nada que possamos interpretar arqueologicamente como feminino, & # x201D diz Hedenstierna-Jonson, que foi coautor de um novo artigo em fevereiro de 2019 em Antiguidade respondendo às reações às descobertas da equipe e # x2019s. & # x201CIt & # x2019s não é um traje tipicamente masculino, provavelmente porque & # x2019sem um status muito alto & # x2026mas não há nada que indique uma mulher, não há achados típicos que liguemos a mulheres. & # x201D

No novo artigo, Hedenstierna-Jonson e seus colegas abordam a dificuldade de tentar interpretar os papéis de gênero de pessoas que viveram há mais de 1.000 anos por meio da arqueologia, incluindo a sugestão de que o guerreiro pode ter sido transgênero.

& # x201CEnquanto entendemos esta linha de pensamento no contexto dos debates sociais contemporâneos, deve-se lembrar que este é um termo moderno politizado, intelectual e ocidental e, como tal, é problemático (alguns diriam impossível) de ser aplicado às pessoas do passado mais remoto, & # x201D eles escrevem.

Identidade de gênero à parte, para muitos críticos, a questão principal é simplesmente a sugestão de que o guerreiro não é biologicamente masculino.

& # x201CO que acho um pouco interessante é que, desde que foi escavado na década de 1870, tem sido constantemente interpretado como um túmulo de guerreiro porque se parece com um túmulo de guerreiro e & # x2019 está colocado pela guarnição e pelo forte da colina, & # x201D Hedenstierna-Johnson diz. & # x201CNobody & # x2019s sempre contestou até que o esqueleto provou ser feminino e então não foi mais uma interpretação válida. & # x201D

A ideia de mulheres vikings que eram guerreiras não é nova. Em imagens fantásticas do século 19, & # x201Cit & # x2019s comum ver [mulheres] representadas como valquírias ou mulheres fortes, & # x201D, ela diz (na mitologia nórdica, as valquírias escolheram quais guerreiros caídos poderiam viver com o deus Odin em Valhalla). Mesmo assim, os livros de história Viking publicados após a Segunda Guerra Mundial tendiam a retratar as mulheres Viking essencialmente como donas de casa na fazenda. Embora Hedenstierna-Jonson diga & # x201Cnão há nada que realmente apóie isso, & # x201D ainda reforçou a ideia de que os papéis na sociedade Viking sempre foram segregados pelo sexo.

O túmulo da guerreira Charlotte Hedenstierna-Jonson e seus colegas estudaram data do século 10 e foi enterrado no assentamento Birka Viking na ilha sueca de Bj & # xF6rk & # xF6. Dentre os milhares de túmulos na ilha, o dela é um dos dois únicos túmulos conhecidos contendo um conjunto completo de armas.

& # x201Mesmo se fosse um homem, teria sido único, & # x201D Hedenstierna-Jonson diz. As armas sugerem que a pessoa era um guerreiro profissional, provavelmente um arqueiro montado. Mas não são apenas as armas que a marcam como especial.

As armas encontradas na sepultura sugerem que o ocupante era um guerreiro de alto status.

Antiquity Publications Ltd./Neil Price, Charlotte Hedenstierna-Jonson, Torun Zachrisso, Anna Kjellstr & # xF6m

E # x201D Hedenstierna-Jonson e seus colegas escrevem em seu último artigo. O chapéu com borlas do guerreiro parece indicar que ela era um membro importante da sociedade, e suas roupas sugerem que ela era uma comandante de cavalaria.

A localização real do túmulo também é significativa. & # x201Clt era altamente visível do mar e da área da cidade, e era marcado por uma grande rocha de pedra, & # x201D ela diz, apontando que todos saberiam onde estava o túmulo do guerreiro & # x2019.

& # x201Esta é uma pessoa de alto nível na sociedade, & # x201D, ela diz, & # x201E essa posição não estava aberta a muitas pessoas. & # x201D

Hedenstierna-Jonson prevê que, à medida que mais arqueólogos vikings começam a desafiar suas próprias suposições sobre gênero em seu trabalho, eles podem procurar mais mulheres vikings que ocuparam posições especiais como esta guerreira e talvez até descobrir que alguns túmulos previamente descobertos foram identificados incorretamente .

Quanto à identidade de gênero do guerreiro & # x2019s, Hedenstierna-Jonson e seus colegas escrevem, & # x201Chá muitas outras possibilidades em um amplo espectro de gênero, algumas talvez desconhecidas para nós, mas familiares para as pessoas da época.


Os Vikings Guerreiros e Armas

Todos na sociedade nórdica sabiam como lutar com espadas e machados, incluindo mulheres e crianças. Todos os nórdicos livres eram obrigados a possuir armas e podiam carregá-las sempre que quisessem. Muitos jogos nórdicos populares eram baseados em luta. Em tempos de guerra, os homens deixaram suas fazendas e se uniram para derrotar um inimigo comum, enquanto as mulheres e crianças ficavam em casa e defendiam as fazendas.

Quando uma grande batalha foi planejada, os Vikings reuniram 2.000 homens ou mais. Algumas batalhas tiveram mais de 7.000 homens. Eles podem começar uma batalha com arcos e flechas. Mas os vikings gostavam de lutar de forma próxima e pessoal. Eles eram uma das poucas culturas antigas que preferiam lutar com um machado do que lutar à distância.

Os guerreiros carregavam um escudo redondo de madeira para proteção. Seus capacetes eram feitos de couro e, às vezes, de ferro. Os capacetes pareciam tigelas de cabeça para baixo (metal ou couro) com proteção para o nariz. Seus capacetes NÃO tinham chifres. Isso é apenas um mito. O que não é um mito é que os guerreiros eram responsáveis ​​por suas próprias armas. A maioria carregava espadas e machados. A qualidade de suas armas mostrou seu status social. Quanto melhores as armas, mais importante ou rico é o nórdico. Um norueguês rico pode ter um capacete, um escudo, uma camisa de metal, um machado e uma espada. Um pobre fazendeiro pode ter apenas um escudo e um machado.

Os vikings acreditavam em amuletos mágicos. Eles também acreditavam que suas letras do alfabeto, chamadas de runas, tinham poderes mágicos. Os guerreiros vikings nomearam suas espadas e gravaram uma letra nelas para dar a suas espadas uma força extra. Eles também esculpiram runas, letras ou desenhos em seus escudos para dar-lhes força extra.

Na guerra, todos os guerreiros Viking lutaram ferozmente. Eles eram todos violentos. Mas, havia uma classe especial de guerreiros que era especialmente violenta. Eles foram chamados de berserkers. Os Berserkers pertenciam a um culto que adorava Odin. Antes da batalha, os furiosos gritavam e rugiam e se agitavam até o frenesi. Quando eles entraram na batalha, eles se tornaram & quotberserk & quot. Eles mataram tudo que era o inimigo - homens, mulheres, cavalos, crianças. A palavra berserk vem do nórdico antigo, a língua viking - eles se tornaram & quotberzerkers & quot quando entraram na batalha. Alguns furiosos usavam peles de ursos ou lobos para parecerem mais assustadores e aumentavam o medo que outros sentiam ao vê-los.

Os dois lados da batalha foram violentos, mas os vikings quase sempre venceram. O que prevaleceu para os vikings foi sua crença de que apenas morrendo em batalha um guerreiro viking poderia entrar em Valharra - um lugar muito especial após a morte, onde um herói bem-vindo os esperava. Os guerreiros Viking preferiam viver, mas não tinham medo de morrer.


Aethelflaed: quem foi a rainha guerreira que esmagou os vikings?

Ela é uma maravilha medieval, mas - como filha de Alfredo, o Grande, e finalmente sucedida por seu sobrinho Æthelstan - Æthelflæd foi ofuscada pelos homens em sua vida. Antes da quarta série de O ultimo reino, revisitamos um artigo de Janina Ramirez em que ela revela como a esposa, mãe, diplomata - e, acima de tudo, rainha guerreira - deixou uma marca indelével na Inglaterra anglo-saxônica do século X.

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Publicado: 22 de abril de 2020 às 11h15

Há apenas um punhado de mulheres guerreiras do passado que capturaram a imaginação por séculos. Os mais famosos são Boudicca, sua carruagem completa com rodas de cravos, e a adolescente com armadura, Joana d'Arc. Estas foram as exceções - mulheres em um mundo masculino que os homens seguiram para a batalha.

Mas existe uma mulher guerreira que é menos célebre. Onze séculos atrás, Æthelflæd, senhora dos mercianos, morreu e foi enterrada em Gloucester. Ela foi excepcional por muitos motivos. Ela é uma das poucas mulheres conhecidas que não apenas exerceu um papel dentro da casa como mãe e dama - e dentro da corte, como filha e esposa de reis - mas também exerceu poder no campo de batalha.

Além do mais, ela é a única rainha na história da Inglaterra que passou seu reinado diretamente para sua filha. Ela é uma maravilha medieval, mas foi ofuscada pelos homens que a cercaram em vida - seu pai, Alfredo, o Grande, seu marido, Æthelred da Mércia (um reino no que hoje é o centro da Inglaterra) e seu sucessor final, seu sobrinho, Æthelstan, 'o rei de toda a Grã-Bretanha'. No entanto, Michael Wood argumentou que “sem ela, a Inglaterra nunca teria acontecido”.

No século 12, o historiador Henrique de Huntingdon declarou Æthelflæd “tão poderoso que, em louvor e exaltação de seus maravilhosos dons, alguns a chamam não apenas de senhora, mas até de rei”. Ele a elogiou como "digna de um nome de homem" e "mais ilustre que César". Então, por que não sabemos mais sobre a Senhora dos Mercianos, e finalmente é sua hora de brilhar?

Início da vida de Æthelflæd

É difícil saber quando Æthelflæd nasceu. Seus pais se casaram em 868 DC e acredita-se que ela tenha sido a primeira filha deles. O momento em que ela veio gritando ao mundo foi um tumulto. Apenas três anos antes, um Grande Exército Viking havia lançado um ataque massivo em East Anglia. Então, ao longo de mais de uma década, uma coalizão de guerreiros nórdicos conquistou terras em todos os principais reinos anglo-saxões - exceto Wessex, que até agora havia conseguido desafiá-los.

O objetivo dos vikings era conquistar os reinos completamente, mas a batalha de Edington em 878 estancou a maré e uma aliança provisória foi traçada, dividindo o país em dois entre o território governado pelos ingleses e as terras administradas pelos dinamarqueses (os Danelaw). Foi nesse palco tumultuado que Æthelflæd pisou.

Há poucas informações sobre sua infância e ela aparece pela primeira vez no registro histórico como uma adulta totalmente crescida. A essa altura, ela é casada com Æthelred da Mércia. Ela é mencionada no testamento de Alfred, onde ele deixa uma propriedade mais 100 libras, enquanto seu marido recebe como herança uma espada preciosa.

Como esposa, no entanto, a história de Æthelflæd é muito familiar em termos de casamentos dinásticos reais. Filha do rei de Wessex e de sua esposa (uma mulher nobre da Mércia, possivelmente da realeza), Æthelflæd era uma mercadoria preciosa. Seu casamento com o muito mais velho Æthelred, que servira a Alfredo como tenente leal, uniu os reinos de língua inglesa de Wessex e a recém-conquistada Mércia. A união deles era inteiramente política, destinada a fortalecer os dois reinos contra as incursões dinamarquesas e norueguesas no norte. Ela poderia ter desaparecido dos registros neste momento, satisfeita em apoiar o marido dentro do tribunal e ter muitos filhos com ele.

No entanto, Æthelflæd não estava prestes a ser ofuscada pelo marido. Em vez disso, os registros informam que ela estava assinando documentos diplomáticos e presidindo tribunais provinciais no lugar de Æthelred. À medida que ele ficava cada vez mais doente, ela assumia mais responsabilidades, incluindo arranjar acordos diplomáticos e reformar muitas das cidades. Preocupada com a realocação de colonos vikings da costa irlandesa para o noroeste, Æthelflæd fez dois planos: por um lado, ela ofereceu terras para os vikings se estabelecerem em Wirral e, por outro, instruiu que a antiga cidade romana de Chester seria reforçado no caso de decidirem avançar para o sul na Mércia.

Sua cautela foi recompensada quando, naquele mesmo ano, 907, os Wirral Vikings atacaram Chester, mas não conseguiram romper seus muros. A reputação de Æthelflæd como um governante astuto se estendeu, não apenas pelo mundo de língua inglesa, mas pelas águas, chegando aos ouvidos de seus inimigos vikings. Ela estava desenvolvendo um nome como uma diplomata perspicaz, uma governante engajada e uma estrategista militar.

A senhora dos mercianos

Enquanto a saúde de Æthelred piorava, Æthelflæd assumia mais responsabilidade pelas atividades militares da Mércia. Ela entendeu a importância de se alinhar com outros governantes poderosos e apoiou seu irmão, Edward, em sua reconquista dos territórios da Mércia em Danelaw.

Quando Æthelred morreu em 911, sua esposa foi declarada ‘Senhora dos Mércios’ e assumiu o controle do reino. Em Wessex, o papel das mulheres reais era de subserviência: a mãe de Æthelflæd apenas possuía o título de "esposa do rei" e não assinava nenhum contrato com seu marido. Æthelflæd tirou proveito de uma tradição que concedeu às mulheres na Mércia maiores direitos.

Para garantir o poder na Inglaterra anglo-saxã, você primeiro precisava do apoio de "ealdormen" (altos funcionários reais). É revelador que, em vez de entregar o reino a um herdeiro homem ou sucumbir a Wessex, os ealdormen da Mércia escolheram Æthelflæd como seu líder.

A escolha deles foi sábia, já que ela garantiu algumas das maiores vitórias em batalhas do início do século 10. Em 917, suas tropas reconquistaram a cidade Viking de Derby, uma vitória crítica, pois esta havia sido um dos "Cinco Boroughs de Danelaw". No ano seguinte, ela garantiu o Leicester e, de lá, fez seu caminho em direção à prestigiosa cidade de York, mantida pelos vikings. Como os dinamarqueses estavam prontos para oferecer sua submissão, ela morreu (possivelmente de disenteria) em 12 de junho de 918 e foi levada para ser enterrada com seu marido no Priorado de St Oswald em Gloucester.

Garantir a lealdade dos dinamarqueses de York teria sido a maior conquista de Æthelflæd. Em vez disso, foi a batalha de Tettenhall (na atual Wolverhampton), oito anos antes, em 910, que garantiu sua imagem como rainha guerreira vitoriosa. Naquela época, em retaliação às campanhas bem-sucedidas de Æthelflæd e Eduardo em Danelaw, as tropas vikings devastaram grandes partes da Mércia, levando saque e destruindo a terra. Um exército conjunto anglo-saxão os deteve em Tettenhall e os massacrou lá. Três reis vikings foram mortos e, como resultado, a imagem de Æthelflæd, rainha guerreira, carregando três espadas reais nasceu.

Além de ser um guerreiro formidável, Æthelflæd também era um governante astuto que começou a estender o trabalho de seu pai, Alfred, fortalecendo suas fortificações em Tamworth, Stafford e Warwick. Muitas dessas cidades devem sua existência aos esforços dela.

Como seu pai, ela acreditava que os rejuvenescidos rejuvenescidos anglo-saxões dependiam da igreja e de seu favor divino para garantir sua reputação de oponentes dignos dos pagãos dinamarqueses. Ela investiu em prédios de igrejas em toda a Mércia, particularmente em Gloucester, que ela transformou de um remanso abandonado em uma cidade vibrante. Ela trouxe prestígio extra para sua igreja recém-fundada lá, garantindo uma relíquia muito preciosa: o corpo do rei São Oswald. Suas relíquias haviam definhado em Bardney, controlado pelos vikings, em Lincolnshire, mas Æthelflæd conseguiu devolvê-las à Mércia. A chegada deles foi acompanhada por cerimônias suntuosas, e o Registro da Mércia credita a Æthelflæd o retorno desse santo santo real às terras dominadas pelos ingleses.

Como Æthelflæd governou?

Há uma abundância de evidências para apoiar a alegação de que a Mércia foi uma força a ser considerada no período anglo-saxão. Embora difícil de datar com precisão, o Staffordshire Hoard (que em 2009 se tornou o maior depósito de ouro anglo-saxão já descoberto) é um testemunho da hegemonia da Mércia no século VIII. O poder dos bispados, como o de Lichfield, é atestado no notável Livro do Evangelho que sobreviveu de lá e no anjo esculpido descoberto em 2003: apenas um fragmento do que teria sido um ambiente exuberante e vibrante. Enquanto outros reinos foram devastados por incursões Viking no século IX, partes da Mércia, como Worcester, permaneceram fortes e ricas.

Æthelflæd, como seu pai, procurou fortalecer o prestígio de seu reino investindo extensivamente na renovação urbana, educação (por meio dos mosteiros) e nas artes. Ela também estava ciente de que seu legado seria protegido por aqueles que vieram depois dela. Ela garantiu que sua filha, Ælfwynn, iria sucedê-la, mas também criou o filho de seu irmão, que se tornaria o grande unificador da Inglaterra, o rei Æthelstan.

Æthelflæd não se contentava em ser simplesmente um portador de herdeiros. Ela deu ao marido uma filha, mas William de Malmesbury sugere que ela evitou “obrigações matrimoniais” por causa dos riscos que ela sabia que isso representava para sua vida. Ele registra que ela se recusou a fazer sexo depois de ter uma filha porque era “impróprio da filha de um rei ceder a um deleite que, depois de algum tempo, produziu consequências tão dolorosas”.

Como Æthelflæd é lembrado?

Por que não sabemos mais sobre Æthelflæd? Para começar, pode ser que seu próprio irmão a tenha largamente eliminado do Crônica Anglo-Saxônica para não promover o separatismo entre Wessex e Mércia. No entanto, ela manteve uma reputação célebre - particularmente, e surpreendentemente, sob os normandos - com os cronistas fazendo de tudo para elogiar suas realizações militares.

No entanto, no final, foi Boudicca que viria a cativar como "mulher guerreira" sob Elizabeth I, possivelmente por causa de seus lendários cabelos ruivos compartilhados. O nome de Æthelflæd definhou ao longo dos séculos seguintes, mas foi revivido em 1913 com uma estátua em Tamworth erguida para comemorar suas realizações. Mesmo assim, ela ficava constantemente pálida diante do nome de seu pai, Alfred, o Grande, que os historiadores ingleses continuavam a celebrar como o flagelo dos dinamarqueses e o salvador da Inglaterra.

Só agora, em seu aniversário de 1.100 anos, Æthelflæd pode assumir o centro do palco. O Festival de História de Gloucester, do qual sou presidente, organizou palestras, exposições e eventos para aumentar a conscientização sobre o lugar dela na história da Inglaterra. Uma nova biografia de Tom Holland é iminente [desde que foi publicada em 2019], e ela espera atrair a atenção da mídia no próximo ano. Mas é uma característica infeliz dos estudos históricos que tantos indivíduos importantes não tenham sido examinados, porque não se encaixaram no elenco de "grandes homens brancos".

A maré está virando. Æthelflæd é tão importante agora quanto era há mais de um milênio. Ela é um ponto de encontro para todos aqueles que procuram modelos femininos fortes. Ela era um produto de sua idade, limitada por seu tempo, mas ela conquistou muito. É agora que ela deve ser lembrada como mãe, diplomata, guerreira e rainha. Agora ela deve ser celebrada nas palavras de William de Malmesbury, como uma “mulher de alma dilatada”.

A Dra. Janina Ramirez dá palestras sobre história da arte na Universidade de Oxford, é documentarista da BBC e presidente do Festival de História de Gloucester


21 vikings pousaram nas costas da América do Norte antes que Colombo o fizesse

A maioria de nós sabe que as terras que constituem a América do Norte foram há muito povoadas por várias tribos nativas americanas antes de Colombo "descobrir" a terra. De acordo com o history.com, muito antes do nascimento de Colombo, "marinheiros europeus" deixaram suas terras em busca de novos. Esses marinheiros eram vikings e acredita-se que foram os primeiros europeus a pisar em solo norte-americano. Acredita-se que o Viking Leif Eriksson tenha liderado uma expedição através do Atlântico até os dias atuais no Canadá. Acredita-se que os vikings passaram um inverno inteiro na Terra Nova, trazendo madeira e uvas para a Groenlândia.


Inglaterra

Na Inglaterra, ataques aleatórios ocorreram no final do século 8 (notavelmente o ataque ao mosteiro de Lindisfarne [Ilha Sagrada] em 793), mas começaram mais seriamente em 865, quando uma força liderada pelos filhos de Ragnar Lothbrok — Halfdan, Inwaer (Ivar, Sem ossos), e talvez Hubba (Ubbe) - conquistou os antigos reinos de East Anglia e Northumbria e reduziu a Mércia a uma fração de seu tamanho anterior. No entanto, não foi capaz de subjugar o Wessex de Alfredo, o Grande, com quem em 878 uma trégua foi feita, que se tornou a base de um tratado em ou logo depois de 886. Isso reconheceu que grande parte da Inglaterra estava em mãos dinamarquesas. Although hard pressed by fresh armies of Vikings from 892 to 899, Alfred was finally victorious over them, and the spirit of Wessex was so little broken that his son Edward the Elder was able to commence the reconquest of Danish England. Before his death in 924 the small Danish states on old Mercian and East Anglian territory had fallen before him. The more remote Northumbria resisted longer, largely under Viking leaders from Ireland, but the Scandinavian power there was finally liquidated by Eadred in 954. Viking raids on England began again in 980, and the country ultimately became part of the empire of Canute. Nevertheless, the native house was peacefully restored in 1042, and the Viking threat ended with the ineffective passes made by Canute II in the reign of William I. The Scandinavian conquests in England left deep marks on the areas affected—in social structure, dialect, place-names, and personal names (Vejo Danelaw).


3. Ragnar Lodbrok

To win the hand of a princess, a fifteen-year-old Ragnar destroyed a poisonous snake infestation while wearing a snake-proof suit made of animal skin boiled in pitch and sand, earning him the nickname “Hairy Breeches.” Snake-killing aside, Ragnar spent most of his life raiding, using his longships to travel the rivers of France, attacking as he went. At one point, French king Charles the Bald paid Ragnar 7000 pounds of silver not to sack Paris. Those snakes would come back to bite him, though, because when Ragnar raided England, he was shipwrecked, captured, and executed by being thrown into a pit of vipers.


Referências

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