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Evelyn Sharp

Evelyn Sharp

Evelyn Sharp, a nona de onze filhos, nasceu em 4 de agosto de 1869. Seu pai, James Sharp, era um comerciante de ardósia. Seu irmão, Cecil Sharp (1859-1924), mais tarde ganhou fama como o líder do renascimento da dança folclórica. Evelyn só teve alguns anos de escolaridade convencional, mas passou com sucesso em vários exames locais da universidade.

Em 1881, Evelyn Sharp, de 12 anos, foi enviada para a Strathallan House School. Ela gostava do internato: "A escola era a grande aventura do final da infância vitoriana, onde as meninas, pela primeira vez, encontravam seu próprio nível." Sharp era uma garota inteligente e passou no Cambridge Higher Local Examination de história. Enquanto seus irmãos foram para a Universidade de Cambridge, ela foi enviada para uma escola de acabamento em Paris.

Contra a vontade de sua família, Sharp mudou-se para Londres, onde deu aulas particulares diárias enquanto escrevia artigos para o Pall Mall Gazette e a revista feminina, Atalanta. Mais tarde, ela afirmou que um escritor deveria abordar as crianças como iguais e "fazê-las sentir-se no mesmo nível do autor". Sharp também escreveu e publicou vários romances, incluindo, The Making of a Prig (1897), Todo o caminho para Fairyland (1898) e O Outro Lado do Sol (1900).

Em 30 de dezembro de 1901, Evelyn Sharp conheceu Henry Nevinson pela primeira vez no Prince's Ice Rink em Knightsbridge. Ela lembrou mais tarde, "quando ele pegou minha mão e nós patinamos juntos como se toda a nossa vida anterior tivesse sido uma preparação para aquele momento." Embora ele fosse casado com Margaret Nevinson, eles logo se tornaram amantes. Nevinson escreveu em seu diário que Evelyn "era bonita e sábia - requintada em todos os sentidos". Evelyn mais tarde disse a ele: "A primeira vez que te vi, sabia que você queria algo que nunca conseguiu." A situação ficou ainda mais complicada pelo fato de que Nevinson também estava tendo um caso com Nannie Dryhurst.

Nevinson, que era um jornalista experiente, ajudou-a a encontrar trabalho escrevendo artigos para o Daily Chronicle e a Manchester Guardian, jornal que publicou seu trabalho por mais de trinta anos. O jornalismo de Sharp a tornou mais consciente dos problemas das mulheres da classe trabalhadora e ela se juntou ao Conselho Industrial das Mulheres e à União Nacional das Sociedades pelo Sufrágio Feminino. Sharp e Nevinson compartilhavam as mesmas crenças políticas. Ele disse a seu velho amigo da universidade, Philip Webb, que Evelyn possuía "um humor peculiar, inesperado, severo, agudo sem veneno", mas "acima de tudo, ela é uma rebelde suprema contra a injustiça.

Evelyn Sharp trabalhou como jornalista e professora de meio período. Em novembro de 1903, seu pai morreu: "Fui para Brook Green para viver a maior parte do ano com minha mãe ... Quando me tornei livre novamente, havia perdido minha conexão com o ensino e, em vez de tentar trabalhei de novo, decidi confiar no jornalismo para minha renda regular. Lamento igualmente desistir de meus alunos particulares e de minhas aulas na escola, que não só me interessaram, mas também me colocaram em contato com crianças em um período em que estava escrevendo histórias sobre eles. Ao mesmo tempo, nunca me arrependi de uma mudança que me levou a adotar seriamente uma grande profissão e me levou a muitas viagens e aventuras que de outra forma não teriam surgido em meu caminho. "

Em 1905, Sharp e Nevinson fundaram o Saturday Walking Club. Outros membros incluíram William Haselden, Henry Hamilton Fyfe, Clarence Rook e Charles Lewis Hind. De acordo com Angela V. John, autora de Evelyn Sharp: Rebel Women (2009): "Embora Evelyn e Henry fossem caminhantes sérios, tanto o Saturday Walking Club quanto jantar com amigos proporcionavam a oportunidade de estar juntos em público de uma maneira que era aceitável."

Em maio de 1906, ela disse a Nevinson que desistiria de toda a sua fama literária para "pertencer a você de forma aberta e justa". No mês seguinte, ela escreveu a Nevinson: "Se não é verdade que você me ama, não é verdade que o sol brilha ou que meu coração bate mais rápido quando ouço você à porta. Meu coração só está doente porque você colocou um sorriso que nunca vai morrer, e meu coração não tinha aprendido a sorrir antes. " Evelyn Sharp estava desesperada para ter filhos, mas como Nevinson continuava casado, isso era impossível. Ela disse a uma amiga que sabia que "ansiava pelo impossível" e que "dificilmente agüento olhar para um bebê agora".

No outono de 1906, Sharp foi enviado pela Manchester Guardian para cobrir um discurso de Elizabeth Robins. Mais tarde, ela escreveu: "Elizabeth Robins, então no auge de sua fama como romancista e atriz, causou um rebuliço na platéia quando subiu na plataforma. A impressão que causou foi profunda, mesmo em um público predisposto a ser hostil; e para mim foi desastroso. A partir daquele momento, eu não saberia novamente por doze anos, se é que nunca mais, o que significava cessar de conflito mental; e logo vim a ver com uma clareza horrível por que eu tinha sempre até agora evitou as causas. "

Depois de ouvir o discurso, Sharp ingressou na União Social e Política das Mulheres. Sharp mais tarde lembrou as diferenças entre as sufragistas (NUWSS) e as sufragistas (WSPU). Sufragistas esperaram e trabalharam por tanto tempo que sentiram que poderiam esperar um pouco mais. As sufragistas que se tornaram "repentinamente cientes de uma necessidade imperiosa, não podiam esperar mais um minuto".

Evelyn Sharp fez seu primeiro discurso WSPU no Fulham Town Hall em janeiro de 1907. Em sua autobiografia, Unfinished Adventure, Sharp admitiu que estava apavorada com falar em público e que isso causou uma "sensação de frio na boca do estômago". No entanto, ela usou o humor para desarmar seu público e Emmeline Pankhurst afirmou que ela era uma das melhores palestrantes da WSPU. Ela participou de uma demonstração da WSPU com Henry Nevinson em 13 de fevereiro de 1907. Ele registrou que, após ser atacado por um policial, recorreu a uma linguagem que era "algo horrível".

Em 1907, Sharp começou uma coluna regular sobre o sufrágio feminino para o Daily Chronicle. No entanto, em novembro, o editor decidiu interromper os artigos porque eles "alienaram" tantos leitores. C. P. Scott, seu editor no Manchester Guardian, desaprovou as táticas do WSPU, mas admitiu que Sharp era "o cérebro mais hábil e melhor do movimento".

Em janeiro de 1909, Sharp foi enviado à Dinamarca para dar uma palestra sobre o movimento sufragista militante. No ano seguinte, ela foi nomeada secretária da filial de Kensington da WSPU. Outro membro foi a cirurgiã Louisa Garrett Anderson e as duas mulheres tornaram-se amigas muito próximas. As duas mulheres venderam Votos para Mulheres em Kensington High Street.

Sharp também publicou Mulheres rebeldes (1910), uma série de vinhetas da vida sufragista. Angela V. John, autora de Evelyn Sharp: Rebel Women (2009), argumentou: "Ele reuniu em quatorze vinhetas reveladoras o mundano, mas extraordinário, vidas de sufragistas. Evelyn conta contos do inesperado. Vemos um trabalho- mãe de classe e escritora fazendo causa comum e uma pequena rebelde que aproveita o momento para se juntar aos meninos em sua própria versão de críquete. As histórias nos alertam para nunca tirar conclusões precipitadas ou julgar as pessoas pela aparência. "

A mãe de Evelyn ficou descontente com o fato de sua filha ser membro da WSPU e a fez prometer não fazer nada que pudesse resultar em sua prisão. Em uma carta em 25 de março de 1911, sua mãe a absolveu dessa promessa: "Estou escrevendo para exonerá-la da promessa que me fez - a respeito de ser preso - embora eu espero que você nunca vá para a prisão, ainda sinto que não posso não ser mais tão preconceituoso e realmente deixar isso para seu próprio julgamento. Tão corajoso, tão entusiasmado como você tem sido por tanto tempo - eu realmente estive muito infeliz com isso e sinto que não tenho o direito de impedi-lo deveria se arrepender de sentir que estava passando por aquelas terríveis provações que tantas mulheres nobres e corajosas passaram e ainda estão passando ... Tenho certeza de que tristeza foi você não ter podido acompanhar suas amigas: Não posso escrever mais, mas você estará feliz agora, não é? "

Evelyn agora se tornou ativa na campanha militante. Em 7 de novembro, ela foi enviada para a prisão de Holloway por quatorze dias por quebrar janelas do governo. Em sua autobiografia, Aventura inacabada, ela explicou o que aconteceu quando ela chegou à prisão: "Quando o médico me perguntou se eu me importava com o confinamento solitário, eu o surpreendi dizendo verdadeiramente que me opus a isso porque não era solitário. Você pode ficar sozinho por vinte e dois fora de vinte e quatro horas, mas você nunca poderia ter certeza de ser deixado por cinco minutos sem que a porta se abrisse de repente para admitir algum oficial. No entanto, essa ameaça de interrupção, embora destruísse a solidão, que eu amo, nunca me tirou do horror da porta trancada, assim como nunca se perde a sensação irritante de ser espiado pelo buraco de observação. "

Em 22 de novembro, Evelyn Sharp escreveu de sua cela de prisão: "Só de sentar aqui com os pés frios e receber pudim de sebo (sem melado) para o jantar, ficar sem tomar banho e ser tratada como uma criança perigosa - está fazendo mais pela causa do que toda a eloqüência dos últimos cinco anos. " No entanto, mais tarde Sharp admitiu que se sentiu desconfortável por tomar uma atitude militante: "Quem sou eu para fazer todas essas coisas horríveis quando só anseio por solidão e um conto de fadas para escrever ... Eu só sei que irei continuar até que cairão e o mesmo acontecerá com centenas de outros cujos nomes nunca serão conhecidos. "

Em 5 de março de 1912, os detetives chegaram à sede da WSPU em Clement's Inn para prender Christabel Pankhurst, Emmeline Pethick-Lawrence e Frederick Pethick Lawrence. Foram os Pethick-Lawrences que editaram e financiaram o jornal da WSPU, Votos para Mulheres. Como Angela V. John apontou: "Frederick Pethick Lawrence acreditava que Evelyn era a única pessoa com a experiência técnica e perspicácia política necessárias para assumir o papel de editora assistente - faltavam apenas 24 horas para a impressão - e isso ela concordou em fazer. " Elizabeth Robins argumentou que o jornal agora tinha um editor de "habilidade distinta e rara devoção".

Sharp também foi um membro ativo da Women Writers Suffrage League e em 24 de agosto de 1913 foi escolhida para representar a organização em uma delegação que esperava se reunir com o Ministro do Interior, Reginald McKenna, na Câmara dos Comuns para discutir o Gato e o Rato Agir. McKenna não queria falar com eles e quando as mulheres se recusaram a deixar o prédio, Mary Macarthur e Margaret McMillan foram fisicamente ejetadas e Sharp, Sybil Smith e Emmeline Pethick-Lawrence foram presos e enviados para a prisão de Holloway.

A prisão de Sybil Smith, filha de William Randal McDonnell, 6º conde de Antrim, e mãe de sete filhos, criou problemas para o governo e Sharp e as outras sufragistas foram libertadas incondicionalmente após quatro dias. Henry Nevinson chegou aos portões da prisão com rosas vermelhas e uma garrafa de Muscat. Ele escreveu em seu diário que "tiveram a felicidade perfeita novamente". Pesando menos de sete pedras, ela foi levada para a casa de Hertha Ayrton, onde foi cuidada por sua amiga médica, Louisa Garrett Anderson. Poucos dias depois, ela passou um tempo na casa de Gerald Gould e Barbara Ayrton Gould em Oxfordshire.

Sharp continuou a se envolver com Henry Nevinson. Como era correspondente estrangeiro, muitas vezes estava fora do país. Quando ele estava fora, ela escrevia cartas de amor apaixonadas. Em uma ocasião, ela disse: "Oh, estou tão feliz por amar alguém que nunca poderia me fazer sentir vergonha do que dei tão livremente." As mulheres achavam Henry Nevinson muito atraente. Henry Brailsford argumentou que "Nevinson era um homem bonito, que se portava com um ar nobre que lhe valeu o apelido de grão-duque. Sua mistura de humanidade, compaixão e ousadia o tornou uma figura popular em sua própria vida." Olive Banks comentou: "Ele obviamente admirava a coragem e a determinação dos líderes militantes. No fundo, um romântico, sua visão das mulheres tinha seu lado protetor e a beleza feminina tinha um forte apelo para ele. Por outro lado, sua paixão pela liberdade, que inspirou muito de seu trabalho, deu-lhe simpatia também pela necessidade das mulheres de direitos políticos e autodeterminação. "

Angela V. John argumentou que: "Ele era culto e cortês, mas rebelde. Ele viajou para lugares distantes e perigosos. Um toque de timidez, uma capacidade de ouvir os outros e uma apreciação dos direitos das mulheres e das mulheres inteligentes garantiu que muitos encontraram ele irresistível. " Evelyn Sharp também causou uma grande impressão em Nevinson. Em 1913, ele escreveu a Sidney Webb: "Ela (Sharp) tem uma das mentes mais bonitas que conheço - sempre galopando a todo vapor, como você vê pelos olhos dela, mas muitas vezes em regiões além da lua, quando leva alguns segundos voltar. Às vezes ela é a melhor oradora entre as sufragistas. "

Sharp deixou a União Política e Social das Mulheres em protesto contra a expulsão por Emmeline Pankhurst de Emmeline Pethick-Lawrence e Frederick Pethick Lawrence. O grupo separatista formou o United Suffragists e a Sharp editou seu jornal, Votes for Women. Outros membros desta organização incluem Henry Nevinson, Margaret Nevinson, Hertha Ayrton, Israel Zangwill, Edith Zangwill, Lena Ashwell, Louisa Garrett Anderson, Eveline Haverfield, Maud Arncliffe Sennett, John Scurr, Julia Scurr e Laurence Housman.

Ao contrário de muitos membros do movimento feminista, Sharp não estava disposta a encerrar a campanha eleitoral durante a Primeira Guerra Mundial. Isso gerou críticas dos líderes da WSPU. Em 1914, Emmeline Pankhurst anunciou que todos os militantes tinham que "lutar por seu país enquanto lutavam pela votação". No

Outubro de 1915, o WSPU mudou o nome de seu jornal de The Suffragette para a Britannia. A visão patriótica de Emmeline da guerra foi refletida no novo slogan do jornal: "Pelo rei, pelo país, pela liberdade". No jornal, ativistas anti-guerra como Ramsay MacDonald foram atacados como sendo "mais alemães do que os alemães".

Sua amiga e companheira de campanha pelo sufrágio feminino, Beatrice Harraden, se opôs ao tom não patriótico de alguns de seus artigos em Votos para Mulheres. Evelyn também foi convidada por C. Scott, editor do Manchester Guardian, para modificar o tom pacifista de algumas de suas histórias publicadas no jornal durante a guerra.

Durante a Primeira Guerra Mundial, um grupo de sufragistas ricas, incluindo Janie Allan, decidiu financiar o Women's Hospital Corps. Evelyn Sharp apoiou este empreendimento e ela visitou Louisa Garrett Anderson e Flora Murray quando elas administravam o hospital no Claridge Hotel em Paris.

Pacifista, Sharp era ativa na Liga Internacional das Mulheres pela Paz, criada logo após o início da guerra. Ela foi uma das 156 mulheres britânicas convidadas para a conferência em Haia em abril de 1915. Reginald McKenna, o secretário do Interior, recusou a permissão para as mulheres irem. Apenas Chrystal Macmillan, Kathleen Courtney e Emmeline Pethick-Lawrence, que já haviam deixado o país, conseguiram comparecer à conferência.

Sharp também era membro da Liga de Resistência ao Imposto e se recusou a pagar imposto de renda sobre seus ganhos. Ela argumentou que fazer isso equivalia a "tributação sem representação". Em 1917, ela devia seis anos de impostos e as autoridades a declararam falida. Seus bens foram apreendidos e vendidos em leilão público. Seus amigos vieram em seu auxílio e compraram itens que mais tarde devolveram a ela.

Em 10 de janeiro de 1918, a maioria na Câmara dos Lordes votou a favor da Lei de Qualificação das Mulheres. Evelyn Sharp escreveu que mais tarde naquela noite ela percorreu as cenas de sua longa batalha. Foi "quase o momento mais feliz da minha vida" quando "saí de Whitehall na noite em que a causa perdida triunfou". Dois dias depois, Henry Nevinson ofereceu um jantar em homenagem à vitória. Os convidados incluíram Sharp, Elizabeth Robins, J.A. Hobson, Gerald Gould e Barbara Ayrton Gould.

Nevinson mais tarde argumentou que a persistência dos Sufragistas Unidos que tornou o triunfo de 1918 possível. Ele acrescentou que todos os seus membros admitiriam que nossa existência durante aqueles quatro anos, de fevereiro de 1914 a fevereiro de 1918, foi quase inteiramente devida à mente brilhante e obstinada resolução de Evelyn Sharp, que inspirou nossos membros a manter seu entusiasmo. "

Após o Armistício, Evelyn Sharp, agora membro do Partido Trabalhista, trabalhou como jornalista para uma variedade de jornais, incluindo o Daily Herald e a Manchester Guardian. Ela visitou a Rússia várias vezes. Em novembro de 1917, ela escreveu em seu diário que estava "emocionada com a notícia da Revolução Russa". Em um artigo publicado em A nação em 1919, Sharp argumentou que os bolcheviques estavam criando uma sociedade "na qual ninguém morreria de fome e nenhuma pessoa fisicamente apta ficaria ociosa". Ela acrescentou que o comunismo era "o mais magnífico ideal de vida já concebido". No entanto, Sharp nunca se juntou ao Partido Comunista da Grã-Bretanha e no início dos anos 1920 ela ficou totalmente desiludida com as medidas repressivas do governo soviético.

Em maio de 1922 o Manchester Guardian iniciou uma página feminina diária. Editado por Madeline Linford, tratava de "assuntos especiais para mulheres" e era voltado para a "mulher inteligente". Evelyn Sharp foi sua primeira colunista regular. Outros colaboradores incluíram Vera Brittain e Winifred Holtby. João pontuou: “Tornou-se conhecido, provocando debates sobre a necessidade de um espaço dedicado às mulheres”.

Henry Nevinson e Margaret Nevinson ainda moravam juntos. Eles costumavam comer separadamente, exceto aos domingos. Segundo sua biógrafa, Angela V. John: "Seus últimos anos foram solitários, atormentados pela depressão." Christopher Nevinson descreveu sua casa como "uma casa desabitada desanimada". Henry escreveu: "As crianças são uma aljava cheia de flechas que perfuram o coração dos pais."

Em 1928, Margaret disse a amigos que queria ir para uma casa de repouso "e acabou com isso". Ela tentou se afogar na banheira. Henry Nevinson escreveu a Elizabeth Robins sobre sua saúde: "No momento estou em grande tribulação, pois a mente da Sra. Nevinson está falhando rapidamente e estou perplexo quanto ao que é melhor para ela. Mandá-la para um manicômio entre estranhos parece-me cruel, mas todos estão insistindo nisso, em parte na esperança de reduzir as grandes despesas. Eu me oponho tanto a isso que prefiro continuar gastando minhas pequenas economias na esperança de que ela termine tranquilamente aqui. " Margaret Nevinson morreu de insuficiência renal em sua casa em Hampstead, 4 Downside Crescent, em 8 de junho de 1932.

Henry Nevinson casou-se com Evelyn Sharpon em 18 de janeiro de 1933 no cartório de Hampstead. Evelyn tinha 63 anos e Henry estava com setenta e sete anos. Evelyn escreveu que "se a idade e a experiência têm algum valor, deveriam ajudar e não atrapalhar o explorador que parte para navegar nos mares desconhecidos da vida de casado". O primeiro-ministro, Ramsay MacDonald, ofereceu-se para ser o padrinho, mas eles recusaram, pois não aprovaram que ele se tornasse o líder do Governo Nacional. Evelyn chocou os convidados ao usar um vestido preto para a cerimônia. A autobiografia de Sharp, Aventura inacabada, foi publicado no final daquele ano.

Logo após a eclosão da Segunda Guerra Mundial, a casa dos Nevinsons em Hampstead foi bombardeada e em outubro de 1940 o casal mudou-se para o vicariato em Chipping Campden, Gloucestershire. Henry Nevinson morreu aos 85 anos em 9 de novembro de 1941. Sharp escreveu em seu diário: "Havia um pôr do sol vermelho flamejante bem no céu e o reflexo dele estava do outro lado da sala."

Margaret Storm Jameson disse a Evelyn que "você foi tecido em sua vida por memórias, voltando anos e anos" e que ele dependia dela "como uma âncora e centro". Maude Royden afirmou que a "felicidade de Evelyn e Henry iluminou uma sala como uma lâmpada". George Peabody Gooch acrescentou que "a maior coisa em sua vida foi o amor um pelo outro".

Evelyn voltou a morar sozinha em apartamentos em Londres, como fizera durante a maior parte de sua vida adulta. Ela morreu em Methuen Nursing Home, 13 Gunnersbury Avenue, Ealing, em 17 de junho de 1955. Durante sua vida, ela publicou mais de trinta livros, incluindo quinze romances, vários volumes de contos, o libreto para uma ópera de Ralph Vaughan Williams, uma história de dança folclórica e a vida da física Hertha Ayrton.

A princípio, tudo que vi na emancipação das mulheres foi uma possível solução para muitas coisas que inconscientemente me preocupavam desde o momento em que, quando criança em Londres, eu tinha visto crianças esfarrapadas e descalças mendigando nas ruas, enquanto eu com irmãos e enfermeiras ia a caminho de brincar em Kensington Gardens. Mais tarde, havia trabalhadores agrícolas com suas famílias, mal alimentados, mal alimentados, mal educados, nas aldeias ao redor de minha casa de campo, e depois disso, os trabalhadores suados.

Fiz excursões espasmódicas à filantropia, trabalhei em clubes de meninas e em horas de jogos infantis, entrei para a Liga Anti-Suor, ajudei o Conselho Industrial das Mulheres em uma de suas investigações. Quando as primeiras táticas sensacionais dos militantes focalizaram minha atenção na futilidade política do reformador sem votos, me juntei à sociedade de sufrágio mais próxima, que ironicamente era a não militante London Society.

Henry Nevinson foi considerado por homens e mulheres como extremamente bonito. Ele ofereceu uma combinação incomum de porte militar e estilo de vida internacional aventureiro, com um talento especial para apreciar com sensibilidade as perspectivas das mulheres. Um homem sensual, ele era especialmente popular entre as mulheres progressistas e era facilmente lisonjeado. Ele passou grande parte de sua vida viajando e agia como se não fosse casado. Além de um flerte sustentado com Jane Brailsford (casada com seu colega Noel Brailsford), e uma ou duas outras "amizades" femininas intensas, foram Nannie e Evelyn que monopolizaram suas emoções.

Se não é verdade que você me ama, não é verdade que o sol brilha ou que meu coração bate mais rápido quando ouço você à porta. Meu coração só está doente porque você colocou nele um sorriso que nunca morrerá, e meu coração nunca havia aprendido a sorrir antes.

Durante todo o tempo, desejei tanto que você tivesse certeza de que nunca deveria decepcioná-lo. É uma coisa magnífica ser feita rainha pelo homem que me fez mulher. Mas por você eu nunca deveria ter descoberto o significado da feminilidade ... Eu nunca fiz nada para merecer que a vida deveria ter me dado você.

Havia muito pouco tempo para analisar os motivos de cada um naquele assombroso alvoroço: é só em retrospecto que vejo quão inevitável foi a escolha que fiz no outono de 1906, quando tive o primeiro contato com os espíritos ígneos de a União Social e Política das Mulheres e tive de decidir se entregaria minha sorte a eles ou me daria as costas a toda essa questão perturbadora. Havia, eu acho, duas linhas de abordagem para essa questão. Ou você viu o voto como uma influência política ou como um símbolo de liberdade. O desejo de reformar o mundo não teria sido por si só suficiente para transformar mulheres obedientes à lei e inteligentes de todas as idades e classes em rebeldes fervorosas. As reformas sempre podem esperar um pouco mais, mas a liberdade, logo que você descobrir que não a tem, não vai esperar mais um minuto; e a diferença grosseira, como a vejo agora, entre as mulheres que pertenciam às sociedades não militantes, ou a nenhuma, e as mulheres cuja militância causou choques repetidos pelo mundo entre 1905 e 1914, era a diferença entre aquelas que, tendo esperado e trabalhado tanto (e sem o seu magnífico trabalho preparatório a militância teria sido uma anomalia), puderam esperar um pouco mais, e aqueles que, de repente cientes de uma necessidade imperiosa, não puderam esperar mais um minuto.

Estou escrevendo para exonerá-lo da promessa que você me fez - no que diz respeito a ser preso - embora eu espere que você nunca vá para a prisão, ainda assim, sinto que não posso mais ser tão preconceituoso e devo realmente deixar isso para seu melhor julgamento. Tenho certeza de como foi triste você não poder acompanhar seus amigos: não posso escrever mais, mas você será feliz agora, não é?

Elizabeth Robins, então no auge de sua fama como romancista e atriz, causou um rebuliço na platéia ao pisar na plataforma. A partir daquele momento, eu não saberia novamente por doze anos, se é que nunca mais, o que significava cessar de conflito mental; e logo percebi com horrível clareza por que sempre havia evitado as causas.

É impossível avaliar muito os sacrifícios que eles (Henry Nevinson e Laurence Housman) e HN Brailsford, FW Pethick Lawrence, Harold Laski, Israel Zangwill, Gerald Gould, George Landsbury e muitos outros fizeram para manter nosso movimento livre de sugestões de uma guerra sexual.

Embora eu espere que você nunca vá para a prisão, ainda assim, sinto que não posso mais ser tão preconceituoso e devo deixar isso para seu melhor julgamento. Fiquei realmente muito infeliz com isso e sinto que não tenho o direito de impedi-lo, tanto quanto deveria me arrepender de sentir que você estava passando por essas dificuldades terríveis. Isso causou tanta dor a você quanto a mim, e sinto que não consigo mais pensar em meus próprios sentimentos. Não posso escrever mais, mas você será feliz agora, não é?

Minha oportunidade veio com uma manifestação militante na Praça do Parlamento na noite de 11 de novembro, provocada por um adiamento mais do que normalmente cínico do Projeto de Lei das Mulheres, que estava implícito em uma previsão do governo de sufrágio masculino. Fui um dos muitos escolhidos para levar a cabo a nossa nova política de arrombamento de janelas de gabinetes de Governo, que assinalou o afastamento da atitude de resistência passiva que durante cinco anos permitia que toda a violência fosse usada contra nós.

Quando o médico me perguntou se eu me importava com o confinamento na solitária, surpreendi-o dizendo, na verdade, que me opunha porque não era solitário. No entanto, esta ameaça de interrupção, embora destruísse a solidão, que adoro, nunca me tirou do horror da porta trancada, como nunca se perde a irritante sensação de ser espiado pelo orifício de observação.

Evelyn Sharp tornou-se com o tempo o membro mais enérgico dos Sufragistas Unidos ... Houve uma espécie de rixa com Louisa Garrett Anderson, que foi muito solidária e prestativa quando Evelyn foi presa ... Louisa havia escrito cartas apaixonadas para Evelyn ... Henry O diário de Nevinson sugere que era a amizade íntima de Louisa com a Dra. Flora Murray (com quem ela fundou o Hospital Feminino para Crianças) que Evelyn não podia tolerar. Ele até se refere à "absorção agressiva" de Louisa pelo Dr. Murray.

Quando militantes e não militantes se apressaram em oferecer serviços de guerra ao Governo, sem dúvida muitos deles sentiram, se é que pensaram nisso, que esta era a melhor maneira de ajudar sua própria causa. Certamente, por seus quatro anos de trabalho de guerra, eles provaram a falácia do argumento favorito dos anti-sufragistas, de que as mulheres não tinham direito a voz em questões de paz e guerra porque não participavam delas.

Pessoalmente, sustentando que a emancipação das mulheres envolveu questões maiores do que poderiam estar envolvidas em qualquer guerra, mesmo supondo que os objetivos da Grande Guerra fossem os alegados, não posso deixar de lamentar que qualquer justificativa tenha sido dada para o erro popular que ainda às vezes atribui a vitória da causa do sufrágio, em 1918, ao serviço militar feminino. Essa suposição é verdadeira apenas na medida em que a gratidão às mulheres ofereceu uma desculpa aos anti-sufragistas no Gabinete e em outros lugares para descer com alguma dignidade de uma posição que se tornara insustentável antes da guerra. Às vezes penso que a arte da política consiste em fornecer escadas para permitir que os políticos descam de posições insustentáveis.

A guerra está fazendo com que cada questão doméstica tenha uma nova cara e vai revolucionar nossa política. Teremos uma grande luta para ver se a mudança surte efeito na direção certa. Certamente deveria, no que diz respeito ao reconhecimento da capacidade e do trabalho das mulheres e de toda a sua posição no Estado. A esperança está na possibilidade de uma mudança de ponto de vista. Qualquer que seja o resultado da guerra, só podemos estar seguros sendo fortes, e onde há maior reserva de força do que nas fileiras das mulheres? Você não pode desenvolver isso exceto por um reconhecimento franco da igualdade, da qual o voto é, conosco, o símbolo. Estou feliz que você tenha se dedicado ao trabalho de franquia - gostaria que outros tivessem seguido seu exemplo.

Voltando para casa de Cambridge em 4 de junho de 1932, ele (Henry Nevinson) encontrou Margaret inconsciente. Ela morreu quatro dias depois de insuficiência renal. "'Após sua morte, Henry escreveu que lhe dera" uma vida infeliz, mas por Richard ", acrescentando" e com ela eu também fui infeliz. Mas era impossível se separar. "Ele admitiu seu erro inicial" a Margaret sob meu amor apaixonado por minha querida senhora (Nannie) ". Menos de duas semanas após a morte de Margaret, Henry discutiu o futuro com Evelyn. Quando Evelyn foi para a Suíça em feriado em 1926, Henry escreveu que "Foi como se despedir da vida, tão próximos estamos."

Em 18 de janeiro de 1933, no Hampstead Register Office, Evelyn aos 63 anos casou-se com Henry, agora com setenta e sete anos. Já fazia quase meio século desde seu primeiro casamento. MacDonald, apaixonado pelos dois, ofereceu-se para ser o padrinho. Eles ficaram lisonjeados, mas recusaram. Isso teria causado dificuldades a alguns convidados (ele chefiava um governo nacional e havia sido expulso do Partido Trabalhista) e teria transformado uma ocasião privada em um evento público. Eles convidaram apenas um punhado de amigos. Eles haviam agendado no dia anterior, mas então Henry foi convidado a falar em uma reunião de protesto contra a prisão do líder sindical Tom Mann. Assim, os radicais veteranos adiaram os eventos por um dia. Este não era um casamento convencional e eles também não eram um casal convencional: a noiva vestia preto.

Ela foi uma jornalista e escritora infantil que publicou mais de 30 livros, muitos volumes de contos, uma vida da física Hertha Ayrton, o libreto para uma ópera cômica de Ralph Vaughan Williams, bem como sua própria autobiografia, mas Evelyn Sharp tem em grande parte escondido na história. Seu nome aparece ocasionalmente, especialmente em publicações sobre o movimento sufragista britânico, mas depois desaparece novamente. No entanto, como Angela V. John revela nesta fascinante biografia - a primeira escrita sobre essa notável feminista - há uma história de conquistas públicas a ser contada, bem como a felicidade angustiada de seu longo e secreto caso de amor com Henry Nevinson, o radical correspondente de guerra com quem ela acabou se casando.

Nascido em 1869, filho de pais privilegiados, Sharp não tinha autoconfiança em uma grande família de 11 filhos que favorecia os meninos. Seu refúgio era ler, contar histórias, estudar e depois escrever; o primeiro de seus contos foi publicado em 1893 em uma revista popular. Esse sucesso inicial influenciou profundamente a direção futura de Sharp, e ela se tornou determinada a ser escritora. The following year, greatly against her family's wishes, she left home to live on her own in London. Her first novel appeared in 1895, and she also contributed to the infamous literary quarterly The Yellow Book, as well as to respected newspapers. With the help of a small family annuity, supplemented by income from her writing, the self-effacing Sharp gained success as a journalist and as the author of schoolgirl fiction and fairytales.

It was on 30 December 1901, while ice skating in Knightsbridge, that she collided with the handsome and confident Nevinson. Many years later, she recollected how he "took my hand in his and we skated off together as if all our life before had been a preparation for that moment". She was well aware that the charming Nevinson was married to Margaret, a devout Anglo-Catholic, and that they had two children. But Sharp was smitten. However, she did not know that Nevinson, who deeply resented his marriage and lived the life of a bachelor, already had a lover, Nannie Dryhurst, a politicised Irishwoman living close to his home in Hampstead. When Margaret found out about her husband's affair with Nannie, she and Nevinson decided not to part but to lead a semi-detached existence, remaining nominally married for 48 years.

Although Nevinson's affair with Nannie ended in 1912, Sharp's relationship with him spanned more than 30 years before she was able to marry him. Friends came to "appreciate" the situation, but Sharp hated the secrecy of it, especially as, given the circumstances, it would have been inappropriate for her to have a child. The situation was especially hard to bear because she was regarded as an authority on children. Nevinson, for his part, juggled his various relationships, even writing to all three women in his life when he was abroad on various assignments.

The suffragist movement, in which both Sharp and Nevinson became involved, brought them closer together. Sharp joined the Women's Social and Political Union (WSPU), founded in 1903 by Emmeline Pankhurst, and became a leading figure in the local branch in Kensington. An accomplished speaker, she was a founding member and vice-president of the Women Writers' Suffrage League. She went to prison twice but, unlike other suffragettes, was never force-fed. When the WSPU's leaders were arrested in 1912 and Emmeline's daughter Christabel fled to Paris, Sharp took over the editorship of Votes for Women, the WSPU newspaper. Nevinson worked behind the scenes - and greeted his lover with red roses and a bottle of muscat when she was released from Holloway.

Both became disillusioned with the more violent tactics of the WSPU and were instrumental in forming, in early 1914, the United Suffragists, a mixed-sex society that shied away from extremism but vowed not to criticise those who supported it. Nevinson, hardly an impartial observer, overstated the case when he claimed that it was the work of the United Suffragists during the First World War, and "the brilliant mind and dogged resolution of Evelyn Sharp", that made possible in 1918 the enfranchisement of some categories of women over the age of 30. Similarly contentious is John's claim that Sharp was a key figure "holding the suffragettes together once Christabel went abroad". Many key figures in the suffragette movement considered Sharp an intellectual whose close relationship with Nevinson made her suspect.


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