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Vale de Shenandoah em 1862: Detalhe

Vale de Shenandoah em 1862: Detalhe

Mapa detalhado: Vale de Shenandoah em 1862

Área detalhada do mapa que mostra a campanha do Vale Shenandoah de Stonewall Jackson em 1862.

Mapa retirado de Batalhas e líderes da Guerra Civil: II: Norte para Antietam, p.284

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Índice de Assuntos da Guerra Civil Americana


Visão geral da campanha de Stonewall Jackson Valley de 1862

Gen. Fremont cruzando o rio Shenandoah no Monte Jackson.

Campanha de Shenandoah Valley de 1862 de "Stonewall" Jackson

A campanha conduzida pelo major-general Thomas "Stonewall" Jackson no vale do Shenandoah na primavera de 1862 é considerada uma das mais brilhantes da história militar dos Estados Unidos, senão mundial. Em grande desvantagem numérica e, às vezes, enfrentando três exércitos da União, Jackson conseguiu em menos de três meses marchar seu Exército do Vale por centenas de quilômetros e lutar uma série de confrontos (incluindo cinco batalhas campais) em uma obra-prima da arte militar que acabou criando uma grande diversão que amarrou milhares de soldados da União que ameaçavam Richmond.

Localizado a oeste das montanhas Blue Ridge, o Shenandoah Valley se tornou um importante teatro de operações durante a Guerra Civil. Principalmente, sua formação geológica (indo de nordeste a sudoeste) forneceu uma avenida de invasão e contra-invasão para os exércitos adversários. Além disso, seu solo fértil a tornou uma das áreas de produção de trigo mais importantes de todo o sul, literalmente o "Celeiro da Confederação", cujas safras e outros produtos alimentam inúmeros exércitos confederados no campo.

Na primavera de 1862, no entanto, outros eventos ocorreram em todo o Sul que empurraram o Vale para um papel mais proeminente. Os esforços de guerra da União naquele inverno e na primavera levaram a ganhos significativos ao longo da costa atlântica e do rio Mississippi (incluindo a captura de Nova Orleans). Na Virgínia, a situação parecia igualmente sombria, já que a parte ocidental do estado havia caído sob o controle da União. Isso foi seguido pela campanha do Exército da Península de Potomac, que consistia em um exército da União de 100.000 homens (comandado pelo Major-General George B. McClellan) ameaçando Richmond do sudeste. Este plano também previa que o general Irvin McDowell, com 30.000 homens perto de Fredericksburg, avançasse sobre Richmond pelo norte.

Quando a Campanha da Península de McClellan começou seu avanço em direção a Richmond, uma força da União de 35.000 homens sob o comando do general Nathaniel Banks marchou para Winchester no início de março. Preocupado com a falta de proteção para Washington, D.C., no entanto, o presidente Lincoln logo ordenou que tropas do exército de Banks no Valley para as defesas da capital. Em uma semana, mais forças de Banks o seguiram. Esses movimentos reduziram drasticamente o exército de Banks de 35.000 para 9.000 homens.

Instado pelo general Robert E. Lee, conselheiro militar do presidente confederado Jefferson Davis, a criar um desvio estratégico no Vale do Shenandoah, o general confederado Thomas "Stonewall" Jackson desencadeou uma vigorosa ofensiva que acabou paralisando o alto comando da União em Washington, manteve McDowell em Fredericksburg (impedindo-o de se juntar à ofensiva de McClellan contra Richmond) e, assim, arrancou a iniciativa de toda a campanha federal.

Enquanto o pequeno exército de Stonewall Jackson de aproximadamente 3.500 homens marchava para o norte do Monte Jackson em 22 de março, a cavalaria confederada comandada pelo coronel Turner Ashby enfrentou elementos da divisão do general James Shields na periferia sul de Winchester. A escaramuça do dia 22, bem como informações coletadas de civis, levou Ashby a acreditar que as forças da União estavam deixando o Vale e que apenas uma força simbólica permaneceu. Com base nas informações de Ashby, que mais tarde se revelaram falsas, Jackson decidiu atacar.

o 1ª Batalha de Kernstown ocorreu em 23 de março de 1862 e resultou em uma vitória do sindicato. Esta foi a única derrota tática de Jackson durante a campanha. Embora tenha sido derrotado, a agressividade de Jackson causou grande alarme em Washington. Acreditando que Jackson tinha um grande número de homens, Lincoln redirecionou milhares de soldados da União de volta ao Vale. Embora esta batalha tenha sido uma derrota tática, Jackson atingiu seu objetivo ao desviar os Federais de Richmond.

Após sua derrota em Kernstown, Jackson retirou-se para cima do Valley para Swift Run Gap, onde foi reforçado pela divisão do major-general Richard Ewell. Como parte da campanha federal para capturar o vale do Shenandoah em 1862, o general federal John C. Fremont mudou-se para ameaçar o vale do que hoje é a Virgínia Ocidental. Deixando Ewell no Vale para conter a força de Banks, Jackson habilmente enganou os Federais marchando com o resto de seu pequeno exército para o leste e saindo do Vale em direção a Richmond. Ele então retornou suas tropas ao Vale rápida e secretamente por trem para Staunton, a fim de lançar uma contraofensiva inesperada contra Fremont. Jackson surpreendeu a vanguarda do exército de Fremont (comandado pelo major-general Robert Milroy) em 8 de maio no Batalha de McDowell. A vitória de Jackson forçou o exército de Milroy a recuar para o oeste.

Nesse ponto da campanha, Jackson agora tinha 17.000 homens em suas fileiras. Seu próximo movimento foi dirigido para o norte contra Banks, cuja força principal estava localizada em Estrasburgo. Aproveitando a geografia única do vale, Jackson contornou Banks marchando com o grosso de seu exército pela montanha Massanutten, uma faixa de 60 milhas que se estendia pelo vale no sentido do comprimento e no vale de Page (ou Luray). O objetivo de Jackson era um pequeno posto avançado da União em Front Royal, localizado no extremo norte do Massanutten. Jackson foi surpreendido em 23 de maio e rapidamente dominou a guarnição do Front Royal. Encontrando Jackson em sua retaguarda e ameaçando sua linha de suprimento e retirada, Banks não teve escolha a não ser ordenar uma retirada rápida para Winchester, na esperança de resistir lá. Antes que Banks pudesse chegar a Winchester, no entanto, Jackson com um destacamento de infantaria, cavalaria e artilharia atacou a coluna da União em retirada em Middletown em 24 de maio. Os Federados na frente da linha continuaram para o norte até Winchester, e a coluna atrás fugiu para o oeste do Vale. Jackson esperava seguir sua vitória e perseguir Banks até Winchester, mas algumas das tropas confederadas começaram a saquear as carroças que haviam capturado. Esse ímpeto perdido permitiu que o restante das forças de Banks chegassem com segurança a Winchester naquela noite.

Para recuperar seu ímpeto, Jackson atacou Winchester na manhã seguinte em 25 de maio. O sucesso de Jackson no Batalha de Winchester fez com que Banks recuasse em direção a Harper's Ferry e continuasse seu vôo para Maryland.

Embora em menor número e enfrentando dois exércitos da União, Jackson limpou o Vale do Shenandoah de todas as tropas federais em pouco mais de duas semanas. Essas batalhas também completaram seu objetivo principal de desviar as forças federais de sua ofensiva principal contra Richmond. As impressionantes vitórias dos confederados em Front Royal e Winchester, e outras que se seguiram ao longo do restante da campanha, começaram a estabelecer a "lenda" do grande "Stonewall" Jackson.

Reagindo à presença de Jackson ao longo do Rio Potomac, Lincoln elaborou um plano para destruir o Exército Confederado do Vale. O presidente ordenou que três colunas da União convergissem para o Vale e prendessem Jackson. "Stonewall" viu as ameaças se aproximando e retirou-se rapidamente. Jackson marchou com força seus homens, na esperança de escapar da pinça de três pontas da Union que convergia para Estrasburgo, para interromper sua retirada. Banks perseguiu Jackson pela retaguarda enquanto Fremont ameaçava do oeste, e a força da União do major-general James Shields se aproximava do leste. Os homens enlameados de Jackson mal saíram da cidade em 1o de junho, quando as colunas da União convergiram atrás deles. Após sua fuga, Jackson continuou sua marcha rápida para o sul, subindo o vale.

Ao chegar a Port Republic, um pequeno vilarejo no extremo sul de Massanutten, Jackson decidiu se levantar e lutar. Ao controlar as únicas pontes que cruzavam o South Fork aqui, Jackson evitou que as colunas da União se unissem e, portanto, ele viu uma oportunidade de atacar cada uma separadamente. Como Fremont estava mais perto, o plano de Jackson era atacar e subjugá-lo primeiro, e então voltar para derrotar Shields. o Batalha de Cross Keys ocorreu em 8 de junho. A luta terminou com a escuridão que permitiu aos confederados manter o controle sobre o campo e evitar que as colunas da União se unissem.

Tendo segurado Fremont com sucesso, Jackson rapidamente voltou sua atenção para a força menor de Shield no Batalha de Port Republic em 9 de junho. O plano de Jackson era deixar Ewell em Cross Keys para conter Fremont, e então concentrar o resto de seu exército contra Shields em Port Republic e rapidamente esmagá-lo com um número avassalador. A logística de mover a maioria de seus homens de Cross Keys para, e depois, Port Republic, no entanto, provou ser mais difícil do que Jackson havia previsto. O dia não correu de acordo com o planejado, mas Jackson ainda conseguiu vencer sua segunda batalha em dois dias, coroando com sucesso sua brilhante campanha de primavera no Vale. A retirada de Fremont e Shields permitiu a Jackson a liberdade de deixar o vale uma semana depois e se juntar ao exército sitiado do general Robert E. Lee perto da capital confederada em Richmond.

A campanha do Vale de Jackson foi um sucesso absoluto. Em trinta dias, os homens de Jackson cobriram 350 milhas, derrotaram três comandos da União em cinco batalhas, causaram 5.000 baixas com a perda de apenas 2.000 homens e capturaram os suprimentos necessários. Mais importante ainda, Jackson havia cumprido seu objetivo principal de manter quase 60.000 soldados federais ocupados no Vale, em vez de avançar sobre Richmond em conjunto com a Campanha da Península de McClellan. A campanha de Shenandoah Valley de 1862 fez de "Stonewall" Jackson o soldado mais célebre da Confederação (até ser eclipsado pelo general Robert E. Lee) e elevou enormemente o moral da frente doméstica sulista.


Vale de Shenandoah em 1862: Detalhe - História

Quatro séculos atrás, quando toda a América era a Virgínia, o Shenandoah Valley, uma via natural fértil e abundante de 320 quilômetros formada por oceanos antigos, era o local de velhas lendas e contos reverenciados. Índios nativos detalhados para os primeiros ingleses que chegaram ao solo americano nos anos 1600 de vastos rebanhos de animais pastando e florestas intermináveis ​​de árvores americanas, incluindo castanheiras, muitas com 600 anos de idade e 30 metros de altura. Por milhares de anos, os índios americanos prosperaram no abundante campo de caça do Vale Shenandoah, mais tarde comercializando peles de alto valor para serem usadas na Europa.

Essa abundância de terras imaculadas e caça não passaria despercebida na Inglaterra (ainda no final dos anos 1600), onde o jovem Lord Fairfax, um favorito da corte de Carlos I e II, acabara de se tornar herdeiro de 5.282.000 acres de terra na Virgínia.

A palavra "Shenandoah" é de origem desconhecida do nativo americano. Foi descrito como derivado da anglicização do nativo americano, resultando em palavras como: Gerando, Gerundo, Genantua, Shendo e Sherando. Da mesma forma, o significado dessas palavras é questionável. Schin-han-dowi, o "Rio através dos Abetos", On-an-da-goa, o "Rio das Montanhas Altas" ou "Água Prateada e uma palavra Iroquois para" Grande Prado "foram propostos pela Native Etimologistas americanos. A crença mais popular e romantizada é que vem de uma expressão nativa americana para "Beautiful Daughter of the Stars". [1]

Lorde Fairfax, residindo em esplendor real em sua confortável residência na Inglaterra, ouviu falar de um explorador alemão na década de 1670 que disse que o vale de Shenandoah era "maravilhosamente fértil com grama tão alta que os topos podiam ser amarrados na frente do seu peito como você sentou na sua sela. " Outros exploradores nos anos que se seguiram trouxeram de volta contos semelhantes. Naturalmente, como aquela era a terra de Fairfax, ele estava curioso para ver se tudo o que ouvia era verdade.

Embora Lord Fairfax não tenha sido capaz de deixar a Inglaterra imediatamente (mais tarde ele viveria o resto de sua vida na Virgínia, cavalgando quase todos os dias por incontáveis ​​quilômetros), ele encontrou o explorador perfeito na pessoa de Alexander Spotswood, o primeiro governador da Virgínia . Spotswood tornou-se governador interino da Virgínia em 1710, altura em que a pressão sobre a colônia para se expandir tornou-se mais aguda do que nunca. Um aventureiro de coração e um grande cavaleiro que amava a sela, Spotswood precisava de pouco incentivo para atender ao pedido de Lord Fairfax para cavalgar até as Montanhas Blue Ridge e ver o que está além.


Stonewall Jackson no Shenandoah

Logo após a batalha de Bull Run, Stonewall Jackson foi promovido a major-general, e o Governo Confederado tendo em 21 de outubro de 1861, organizado o Departamento da Virgínia do Norte, sob o comando do General Joseph E. Johnston, foi dividido em o distrito de Valley, o distrito de Potomac e o distrito de Aquia, a serem comandados respectivamente pelos major-generais Jackson, Beauregard e Holmes. Em 28 de outubro, o General Johnston ordenou que Jackson fosse a Winchester para assumir o comando de seu distrito, e em 6 de novembro o Departamento de Guerra ordenou que sua velha brigada "Stonewall" e seis mil soldados sob o comando do Brigadeiro General W. W. Loring se reportassem a ele. Estes, junto com a cavalaria de Turner Ashby, deram a ele uma força de cerca de dez mil homens ao todo.

Seu único movimento digno de nota no inverno de 1861-62 foi uma expedição no final de dezembro a Bath e Romney, para destruir a ferrovia de Baltimore e Ohio e uma ou duas represas perto de Hancock no canal Chesapeake e Ohio. O tempo começou a ser muito rigoroso por volta do Ano Novo, com neve, chuva, granizo, ventos fortes e frio intenso. Muitos no comando de Jackson se opuseram à expedição, e como ela não resultou em nada de grande importância militar, mas foi acompanhada de grande sofrimento por parte de suas tropas, nada além da confiança que havia conquistado com seus serviços anteriores o salvou da ruína pessoal . Ele e seu segundo em comando, o general Loring, tiveram um sério desentendimento. Ele ordenou que Loring ocupasse seus aposentos, em janeiro, na exposta e desanimada vila de Romney, no braço sul do alto Potomac. Loring se opôs a isso, mas Jackson era inexorável, Loring e seus principais oficiais uniram-se em uma petição ao Sr. Benjamin, Secretário da Guerra, para ordená-los a Winchester, ou pelo menos longe de Romney. Este documento foi enviado diretamente ao War Office, e o Secretário, em total desrespeito à "boa ordem e disciplina", atendeu ao pedido sem consultar Jackson. Assim que Jackson recebeu informações sobre o que havia sido feito, ele, indignado, renunciou ao cargo. O governador Letcher ficou surpreso e imediatamente escreveu a Jackson uma carta simpática, e depois protestou com o Sr. Davis e seu secretário com tal vigor que um pedido de desculpas foi enviado a Jackson por sua conduta desagradável. As ordens foram revogadas e modificadas, e Jackson foi induzido a manter seu comando. Este pequeno episódio deu às autoridades civis confederadas uma vaga idéia de que tipo de homem era "Stonewall" Jackson.

Naquela terrível marcha e exposição do inverno, Jackson suportou uma batalha a que qualquer soldado foi exposto. Certa manhã, perto de Bath, alguns de seus homens, tendo se arrastado para fora de seus cobertores carregados de neve, meio congelados, o amaldiçoaram como a causa de seus sofrimentos. Ele se deitou embaixo de uma árvore, também coberto de neve, e ouviu tudo isso e, sem perceber, também rastejou para fora também e, sacudindo a neve, fez uma observação jocosa para os homens mais próximos, que não tinham ideia de que ele tinha cavalgou durante a noite e deitou-se entre eles. O incidente percorreu o pequeno exército em poucas horas, reconciliou seus seguidores com todas as dificuldades da expedição e restabeleceu totalmente sua popularidade.

Em março, Johnston retirou-se de Manassas e o general McClellan reuniu seu exército de mais de cem mil homens na Península. Johnston mudou-se para o sul para enfrentá-lo. McClellan planejou e organizou um movimento magistral para capturar, manter e ocupar o Vale e a região do Piemonte e se seus subordinados estivessem à altura da tarefa e não houvesse interferência de Washington, é provável que o exército confederado estivesse expulso da Virgínia e Richmond, capturado no meio do verão de 1862.

O pequeno exército de Jackson no Vale foi muito reduzido durante o inverno por várias causas, de modo que no início de março ele não tinha mais de 5.000 homens de todas as armas disponíveis para a defesa de seu distrito, que começou a fervilhar de inimigos ao redor suas fronteiras, agregando mais de dez vezes sua própria força. Tendo se retirado vale acima, ele soube que o inimigo havia começado a se retirar e enviar tropas para o leste das montanhas para cooperar com McClellan. Ele resolveu impedir por uma manifestação agressiva contra Winchester, ocupada pelo General Shields, do exército Federal, com uma divisão de 8.000 a 10.000 homens.

Pouco depois de meados de março, Jackson concentrou todas as tropas que pôde e, no dia 23, ocupou uma crista no vilarejo de Kernstown, seis quilômetros ao sul de Winchester. Shields prontamente o atacou, e um combate severo de várias horas se seguiu, terminando na repulsa de Jackson sobre o escuro, seguido por uma retirada ordenada para cima do vale para perto de Swift Run Gap no condado de Rockingham. A busca não foi vigorosa nem persistente. Embora Jackson tenha se aposentado antes de números superiores, ele deu uma amostra de suas qualificações de combate que impediram a retirada das tropas inimigas do Vale.

O resultado foi tão agradável para o governo de Richmond e para o General Johnston que foi decidido reforçar Jackson enviando a divisão do General Ewell para ele em Swift Run Gap, que o alcançou por volta de 1º de maio, dando assim a Jackson uma força agregada de 13.000 a 15.000 homens para abrir sua campanha. No início de maio, a situação era mais ou menos a seguinte: Milroy, com cerca de 4.087 homens, estava na estrada de Staunton e Parkersburg em McDowell, a menos de sessenta quilômetros de Staunton, com a brigada de Schenck de cerca de 2.500 perto de Franklin. O resto do exército de Fremont no departamento de montanha era então de cerca de 30.000 homens, dos quais 20.000 estavam concentrados em Franklin, cinquenta milhas a noroeste de Staunton e a uma distância de apoio de Milroy. Banks, que havia fortificado Strasburg, setenta milhas a nordeste de Staunton pela grande auto-estrada Valley, para voltar em uma emergência, empurrou uma força de 20.000 homens para Harrisonburg, incluindo a divisão de Shields, 10.000 homens.O general McDowell, com 34.000 homens, exclusivo da divisão de Shields, estava em pontos a leste de Blue Ridge, de modo a poder se deslocar para Fredericksburg ou para o Vale do Luray e daí para Staunton 'Sem contar o comando do Coronel Miles, mais tarde Saxton. , em Harper's Ferry, que foi rapidamente aumentado para 7.000 homens, enviado de Washington e outros pontos ao norte do Potomac, antes do final de maio, Jackson tinha cerca de 80.000 homens para levar em consideração (incluindo todas as forças da União ao norte de Rappahannock e a leste do Ohio) e evitar um cruzamento com McClellan em frente a Richmond. Não menos que 65.000 desses inimigos estiveram em alguma parte do Vale sob seus vários comandantes em maio e junho.

Além da divisão de Ewell já mencionada, o general Johnston não poderia dar mais assistência a Jackson, pois McClellan estava bem na sua frente com números superiores e ameaçando a capital da Confederação com uma captura quase imediata e certa. Sua única salvação dependia da capacidade de Jackson de conter Fremont, Banks e McDowell por tempo suficiente para permitir que Johnston tentasse conclusões duvidosas com McClellan. Se ele falhasse nisso, esses três comandantes de uma força agregada teriam então a fama de serem, e eu acredito de fato, mais de cem mil convergiriam e se moveriam para baixo sobre Richmond pelo oeste enquanto McClellan avançasse do leste, e a cidade e seus os defensores seriam uma presa fácil para quase, se não totalmente, um quarto de milhão dos homens mais bem armados e mais bem equipados já colocados em campo por qualquer governo.

No início de maio, Jackson estava perto de Port Republic contemplando seus arredores e amadurecendo seus planos. O que estes últimos eram, ninguém além dele sabia.

De repente, a terrível notícia se espalhou pelo Valley de que ele havia fugido para o lado leste de Blue Ridge através de Brown's e Swift Run Gaps. Apenas Ashby ficou para trás com cerca de mil cavaleiros, espalhados e movendo-se dia e noite nas proximidades de McDowell, Franklin, Strasburg, Front Royal e Luray, e relatando a Jackson todos os movimentos do inimigo. O desespero estava se instalando rapidamente nas mentes do povo do Vale. Jackson não escondeu sua fuga, cuja notícia logo alcançou seus inimigos. Milroy avançou dois regimentos até o topo das montanhas Shenandoah, a apenas vinte e duas milhas de Staunton, e estava se preparando para mover toda sua força para Staunton, a ser seguido por Fremont.

Jackson havia coletado, em Charlottesville e outras estações da Virginia Central Railroad, trens ferroviários suficientes para transportar todo o seu pequeno exército. Que deveria ser levado para Richmond quando todas as tropas estivessem embarcadas, ninguém duvidava. Era domingo e muitos de seus robustos soldados eram homens do Vale. Com o coração triste e sombrio, eles embarcaram nos trens na estação fluvial de Mechum. Quando tudo estava ligado, vejam! seguiram para oeste e, pouco depois do meio-dia, o primeiro trem entrou em Staunton.

A notícia da chegada de Jackson se espalhou como fogo selvagem, e multidões se aglomeraram na estação para ver os soldados e aprender o que tudo isso significava. Ninguém sabia.

Assim que as tropas puderam ser colocadas em movimento, eles tomaram a estrada que conduzia a McDowell, o general tendo enviado a cavalaria para Buffalo Gap e além para prender todas as pessoas que seguiam por ali. O general Edward Johnson, com uma das brigadas de Jackson Valley, já estava em Buffalo Gap. Na manhã seguinte, por um caminho tortuoso na montanha, ele tentou enviar uma brigada de infantaria para a retaguarda dos dois regimentos de Milroy na montanha Shenandoah, mas eles foram indevidamente guiados e não conseguiram alcançar a posição a tempo, de modo que, quando atacados pela frente ambos os regimentos escaparam. Jackson o seguiu o mais rápido possível e, no dia seguinte, 8 de maio, no topo da Bull Pasture Mountain, três milhas a leste de McDowell, encontrou Milroy reforçado por Schenck, que comandava em virtude da antiguidade na comissão. O conflito durou quatro horas e foi severo e sangrento. Foi lutado principalmente com armas de pequeno porte, o terreno proibindo muito uso de artilharia. Schenck e Milroy fugiram precipitadamente em direção a Franklin, para se unir a Fremont. A rota ficava ao longo de um vale estreito cercado por altas montanhas, protegendo perfeitamente os flancos do exército em retirada da cavalaria perseguidora de Ashby, liderada pelo capitão Sheetz. Jackson ordenou que ele perseguisse o mais vigorosamente possível e guardasse completamente todas as vias de acesso da direção de McDowell ou Staunton até que fosse dispensado desse dever. Jackson enterrou os mortos e descansou seu exército, e então voltou para o vale na estrada de Warm Springs e Harrisonburg.

Na manhã seguinte à batalha de McDowell, visitei Jackson muito cedo na residência do Coronel George W. Hull daquela vila, onde ele tinha seu quartel-general, para perguntar se eu poderia ser de alguma utilidade para ele, pois eu tinha que ir para Staunton, a 60 quilômetros de distância, para cuidar de algumas empresas que se juntariam ao meu comando. Ele me pediu que esperasse alguns instantes, pois desejava preparar um telegrama a ser enviado ao presidente Davis de Staunton, o escritório mais próximo de McDowell. Ele se sentou a uma mesa e escreveu quase meia página de papel almaço, levantou-se e ficou diante da lareira ponderando sobre isso por alguns minutos, em seguida, rasgou em pedaços e escreveu novamente, mas muito menos, e novamente destruiu o que havia escrito, e caminhou a sala várias vezes. De repente, ele parou, sentou-se e desfiou duas ou três linhas, dobrou o papel e disse: "Envie-o assim que chegar a Staunton." Quando eu lhe disse "adeus", ele comentou: "Posso receber outros telegramas hoje ou amanhã, e os enviarei para transmissão. Desejo que você tenha dois ou três mensageiros bem montados prontos para me trazer as respostas prontamente . "

Eu li a mensagem que ele me deu. Era datado de "McDowell" e dizia o seguinte: "A Providência abençoou nossas armas com a vitória em McDowell ontem." Isso foi tudo. Poucos dias depois de chegar a Staunton, um mensageiro chegou com uma mensagem a ser telegrafada ao Secretário da Guerra. Eu li, enviei e ordenei que um mensageiro ficasse pronto com seu cavalo, enquanto eu esperava a resposta no escritório do telégrafo. A mensagem era a seguinte: "Acho que devo atacar Banks, mas sob minhas ordens não me sinto em liberdade para fazê-lo." Em menos de uma hora, veio uma resposta, mas não do Secretário de Guerra. Era do general Joseph E. Johnston, a quem supus que o secretário havia se referido à mensagem do general Jackson. Tenho uma lembrança distinta de seu conteúdo, como segue: "Se você acha que pode derrotar Banks, ataque-o. Eu só pretendia, com minhas ordens, alertá-lo contra o ataque de fortificações." Banks foi considerado como tendo se fortificado fortemente em Strasburg e Cedar Creek, e ele havia caído lá atrás. Comecei o mensageiro com esta resposta, como eu supunha, para McDowell, mas, ei! encontrava-se com Jackson a apenas doze milhas de Staunton, para o qual, na auto-estrada Harrisonburg e Warm Springs, ele havia marchado com seu pequeno exército, exceto parte da cavalaria de Ashby, que, sob um líder intrépido, o capitão Sheetz, ele havia enviado de McDowell para ameaçar Fremont , que estava se concentrando em Franklin, no condado de Pendleton, onde permaneceu em feliz ignorância de que Jackson havia deixado McDowell, até que soube pelo telégrafo alguns dias depois que Jackson havia caído sobre Banks em Front Royal e o conduzido por Winchester e pelo Potomac.

Duas horas depois de receber este telegrama do general Johnston, Jackson estava a caminho de Harrisonburg, onde encontrou o grande pedágio do Valley. Por meio de marchas forçadas, ele chegou ao Novo Mercado em dois dias. Destacamentos de cavalaria guardavam todas as estradas além dele, de modo que Banks permaneceu na total ignorância de sua abordagem. Este comandante federal tinha a maior parte de sua força bem fortificada em e perto de Estrasburgo, mas manteve um destacamento forte em Front Royal, a cerca de 13 quilômetros de distância e de frente para o Vale do Luray ou Page.

Do New Market Jackson desapareceu tão repentinamente que o povo do Vale ficou novamente perplexo. Ele cruzou a montanha Massanutten e, passando por Luray, correu em direção a Front Royal. Ele às vezes fazia trinta milhas em vinte e quatro horas com todo o seu exército, ganhando assim para sua infantaria o apelido de "cavalaria a pé de Jackson". Bem no início da tarde de 23 de maio, ele atacou Front Royal. A surpresa foi completa e desastrosa para o inimigo, que era comandado pelo Coronel John R. Kenly. Depois de uma resistência infrutífera, eles fugiram para Winchester, a trinta quilômetros de distância, com Jackson em seus calcanhares. Um grande número foi capturado dentro de quatro milhas por uma esplêndida cavalaria do coronel Flournoy e do tenente-coronel Watts.

A notícia desse desastre chegou a Banks em Strasburg, onde ele soube que Jackson estava rapidamente ganhando sua retaguarda em direção a Newtown. As obras que Banks havia construído não haviam sido feitas para defesa naquela direção, então ele as abandonou e partiu com toda pressa para Winchester, mas, no caminho, perto de Newtown (24 de maio), Jackson atingiu seu flanco, causando grandes perdas e fazendo grandes capturas de bens, constituídas por carroças, parelhas, equipagem de campo, provisões, munições e mais de nove mil estandes de armas, todos novos e em perfeito estado, além de um grande número de prisioneiros.

Jackson agora perseguia o exército em fuga de Banks até Winchester, onde o último tomou posição, mas após um forte confronto com a divisão de Ewell no dia 25, ele fugiu novamente, não parando até que cruzasse o Potomac, parabenizando a si mesmo e seu governo em um despacho que seu o exército estava finalmente seguro em Maryland. O General Saxton, com cerca de 7.000 homens, mantinha a Harper's Ferry, a 32 milhas de Winchester. Jackson prestou seus respeitos a este posto fortificado, marchando com uma grande parte de suas forças para perto dele, ameaçando um ataque, por tempo suficiente para permitir que todas as propriedades capturadas em Winchester fossem enviadas para Staunton e depois devolvidas a Winchester. Seu problema agora era escapar das garras de Fremont, sabendo que o oficial seria prontamente avisado por telegrama sobre o que havia acontecido com Banks. Ele poderia voltar por onde veio, pelo Vale do Luray, mas isso exporia Staunton (o depósito mais importante do vale) à captura por Fremont, e ele havia feito seus planos para salvá-lo.

Eu tinha ficado em Staunton organizando meus recrutas. Em seu caminho para atacar Banks, Jackson enviou-me uma ordem do Novo Mercado para lançar tantos homens quanto eu pudesse armar, e o mais rápido possível, em Brock's Gap, a oeste de Harrisonburg, e em qualquer outra passagem de montanha através da qual Fremont pudesse chegar ao vale em ou ao sul de Harrisonburg. Eu sabia que a seis quilômetros de Franklin, na estrada principal que levava a Harrisonburg, havia um desfiladeiro estreito cercado de ambos os lados por penhascos quase perpendiculares, com mais de 150 metros de altura. Mandei cerca de cinquenta homens, bem armados com canhões de longo alcance, para ocupar esses penhascos e defender a passagem até a última extremidade.

No dia 25 de maio, assim que Fremont soube da derrota de Banks e retirada para o Potomac, ele colocou seu exército de cerca de 14.000 em movimento de Franklin para interromper a retirada de Jackson vale acima. Os homens de Ashby ainda estavam à sua frente em direção a McDowell, com uma força desconhecida, então Fremont não tentou essa rota, mas enviou sua cavalaria para tatear o caminho em direção a Brock's Gap, na estrada direta para Harrisonburg. Os homens que mandei para os penhascos deixaram a ponta da coluna penetrar bem no desfiladeiro ou desfiladeiro, quando, de uma posição de perfeita segurança para eles mesmos, despejaram uma saraivada mortal na coluna próxima. O ataque sendo inesperado e vindo de um inimigo de força desconhecida, a coluna Federal parou e hesitou em avançar. Outra rajada e o "grito rebelde" dos penhascos os fizeram recuar, para nunca mais aparecerem. Fremont pegou a estrada para Moorefield e daí para Estrasburgo, embora tivesse recebido ordens peremptórias do presidente Lincoln em 24 de maio de seguir direto para Harrisonburg. Isso mostra o quão perto estava o cálculo de chances de Jackson, ao afirmar que enquanto sua retaguarda marchava subindo Fisher's Hill, a duas milhas de Strasburg, o avanço de Fremont foi visto na encosta da montanha na estrada de Moorefield, e uma forte escaramuça ocorreu Lugar, colocar. Jackson continuou para Harrisonburg, perseguido por Fremont, mas evitando um conflito.

A notícia da derrota de Banks criou consternação em Washington, e Shields recebeu ordens de retornar do leste de Blue Ridge para o vale Luray a toda pressa para cooperar com Fremont. Jackson foi avisado da abordagem de Shields, e seu objetivo era evitar uma junção de suas forças até que ele chegasse a um ponto onde pudesse atacá-los em rápida sucessão. Ele, portanto, enviou destacamentos de cavalaria ao longo do Shenandoah para queimar as pontes até Port Republic, pois o rio estava então cheio demais para ser atravessado. Em Harrisonburg, ele pegou a estrada que levava a Port Republic e me ordenou que partisse de Staunton, com uma bateria mista e batalhão de cavalaria, até a ponte sobre North River perto do Monte Crawford, para evitar que uma força de cavalaria passasse por sua retaguarda.

Em Cross Keys, a cerca de seis milhas de Harrisonburg, ele entregou a batalha a Fremont, em 8 de junho, e, após um longo e sangrento conflito, com o cair da noite ele se tornou o mestre do campo. Deixando uma divisão - a de Ewell - no solo, para resistir a Fremont se ele retornasse no dia seguinte, ele naquela noite marchou com o resto de seu exército para Port Republic, que fica nas bifurcações do rio, e tomou providências para atacar as tropas do comando de Shields na manhã seguinte na fazenda Lewis, logo abaixo da cidade.

No dia do conflito em Cross Keys, segurei a ponte sobre North River em Mount Crawford com um batalhão de cavalaria, quatro obuseiros e um canhão Parrott, para evitar um movimento de flanco da cavalaria nos trens de Jackson em Port Republic. Por volta das 10 horas da noite, recebi uma nota de Jackson, escrita a lápis na margem em branco de um jornal, ordenando-me a reportar com meu comando em Port Republic antes do amanhecer. No mesmo lapso, e como um pós-escrito, ele escreveu: "Pobre Ashby está morto. Ele caiu gloriosamente. Sei que você se juntará a mim no luto pela perda de nosso amigo, um dos homens e soldados mais nobres do exército confederado. " Eu carreguei aquele pedaço de papel até que estivesse literalmente em farrapos.

Era cedo, domingo, 8 de junho, quando Jackson e sua equipe chegaram à ponte em Port Republic. O general E. B. Tyler, que, com duas brigadas da divisão de Shields, estava perto do lado leste do rio, enviou dois canhões e alguns homens, sob um oficial verde e ineficiente, para a ponte. Eles chegaram mais ou menos na mesma hora que Jackson, mas, com suas tropas chegando logo, o oficial federal e seus apoios voltaram rapidamente para a fazenda Lewis, perdendo uma arma na ponte.

Cheguei a Port Republic uma hora antes do amanhecer de 9 de junho e procurei a casa ocupada por Jackson, mas não querendo perturbá-lo tão cedo, perguntei ao sentinela que quarto estava ocupado por "Sandy" Pendleton, ajudante-geral de Jackson. "Lá em cima, primeiro quarto à direita", respondeu ele.

Supondo que ele quisesse dizer nosso direito quando encarávamos a casa, subi, abri suavemente a porta e encontrei o general Jackson deitado de bruços na cama, totalmente vestido, com espada, faixa e botas. A vela de sebo queimada sobre a mesa lançava uma luz fraca, mas o suficiente para reconhecê-lo. Esforcei-me para me retirar sem acordá-lo. Ele se virou, sentou-se na cama e gritou: "Quem é aquele?"

Ele checou meu pedido de desculpas com "Tudo bem. É hora de levantar. Fico feliz em vê-lo. Os homens estavam todos acordados quando você atravessou o acampamento?"

"Isso mesmo. Mudamos ao amanhecer. Sente-se. Quero falar com você."

Aprendi a nunca fazer perguntas sobre seus planos, pois ele nunca responderia a ninguém. Portanto, esperei que ele falasse primeiro. Ele se referiu com muito sentimento à morte de Ashby, e falou disso como uma perda irreparável. Quando ele fez uma pausa, eu disse: "General, ontem você fez uma gloriosa finalização de suas quatro semanas de trabalho."

Ele respondeu: "Sim, Deus abençoou nosso exército novamente ontem e espero que com sua proteção e bênção possamos nos sair ainda melhor hoje."

Então, sentando-se, pela primeira vez em todas as minhas relações com ele, ele descreveu as operações propostas para o dia. Lembro-me perfeitamente de sua conversa. Ele disse: "Charley Winder vai cruzar o rio ao amanhecer e atacar Shields na fazenda Lewis. Vou apoiá-lo com todas as outras tropas o mais rápido que puderem ser colocados na linha. General 'Dick' Taylor vai mova-se pela floresta ao lado da montanha com sua brigada da Louisiana e avance para o flanco esquerdo quando a ação se tornar geral. Por volta das 10 horas, vamos colocá-los em ação, e agora direi o que Eu quero com você. Envie o novo rifle grande que você tem [um Parrott de 12 libras] para Poague [comandante da artilharia Rockbridge] e deixe seus homens montados se reportarem à cavalaria. Eu quero que você pessoalmente leve seus obuseiros de montanha para o campo, em alguma posição segura na retaguarda da linha, mantendo tudo embalado nas mulas, pronto a qualquer momento para levar para a encosta da montanha. Três milhas abaixo de Lewis há um desfiladeiro na estrada de Luray. Escudos podem se reunir e fazer uma posição lá. Se ele fizer isso, eu não posso alcançá-lo com as baterias de campo ligadas conta da floresta. Você pode carregar seus obuseiros de 12 libras nas mulas montanha acima, e em algum lugar bom desempacotar e bombardear o inimigo para fora do desfiladeiro, e a cavalaria fará o resto. "

Este plano de batalha foi executado ao pé da letra. Eu tomei posição em uma ravina a cerca de duzentos metros atrás da bateria de Poague no centro da linha. O general Tyler, que tinha duas brigadas da divisão de Shields, travou uma luta muito obstinada e, por volta das 9 horas, as coisas começaram a parecer muito sérias para nós. Dick Taylor ainda não havia saído da floresta pelo flanco esquerdo de Tyler.

Enquanto isso, eu estava me divertindo muito com nossas mulas na ravina. A notícia veio da esquerda, de que a brigada de Winder, perto do rio, estava cedendo. Jackson desceu naquela direção para ver o que significava. Ao passar à beira de nossa ravina, seus olhos captaram a cena e, controlando-se por um momento, ele me abordou com: "Coronel, o senhor parece ter problemas lá embaixo". Dei alguma resposta que provocou uma gargalhada, e ele disse: "Leve suas mulas para a montanha assim que puder e esteja pronto para partir."

Então ele seguiu em frente. Ele descobriu que sua velha brigada cedeu ligeiramente à pressão avassaladora. Galopando, ele foi recebido com alegria e, gritando com toda a força: "A brigada de 'Stonewall' nunca recua, siga-me!" os levou de volta à sua linha original. Taylor logo apareceu, e o ataque pelo flanco resolveu o trabalho do dia. Uma retirada selvagem começou. A perseguição foi vigorosa. Nenhuma resistência foi feita no desfiladeiro. Nós os perseguimos por 13 quilômetros. Voltei com Jackson e, ao pôr do sol, estávamos no campo de batalha na mansão Lewis.

Quando Fremont avistou o campo de batalha de Tyler, as tropas do último haviam sido derrotadas e o rio não podia ser cruzado.

No dia seguinte, voltei a Staunton e encontrei o General W. H. C. Whiting, meu antigo comandante após a queda do General Bee em Bull Run, chegando com uma divisão de tropas para reforçar Jackson. Levando ele e sua equipe para minha casa como convidados, o general Whiting saiu logo após o café da manhã com um guia para visitar Jackson em Swift Run Gap, perto de Port Republic, onde ele estava descansando suas tropas. A distância de Staunton era de cerca de trinta quilômetros, mas Whiting voltou depois da meia-noite. Ele estava apaixonado e declarou que Jackson o tratou de forma ultrajante. Eu perguntei: "Como isso é possível, general, se ele é muito educado com todos?"

"Oh! Enforcá-lo, ele foi educado o suficiente. Mas ele não disse uma palavra sobre seus planos. Eu finalmente pedi ordens a ele, dizendo-lhe que tropas eu tinha. Ele simplesmente me disse para voltar para Staunton, e ele iria envie-me ordens amanhã. Não tenho a menor ideia do que serão. Acredito que ele não tem mais juízo do que meu cavalo. "

Vendo seu estado de espírito, e ele sendo um convidado em minha casa, eu disse pouco. Logo após o café da manhã, na manhã seguinte, um mensageiro chegou com uma ordem concisa de embarcar suas tropas nos trens da ferrovia e partir imediatamente para Gordonsville, onde receberia novas ordens. Isso provocou uma nova explosão de ira. "Eu não disse que ele era um idiota, e isso não prova isso? Ora, acabei de passar por Gordonsville anteontem."

No entanto, ele obedeceu à ordem e quando chegou a Gordonsville encontrou Jackson lá, e seu pequeno exército do Vale vindo atrás dele alguns dias depois, McClellan ficou surpreso ao saber que Jackson estava em seu flanco direito no Chickahominy. Pouco depois da batalha de sete dias em torno de Richmond, encontrei Whiting novamente, e ele disse: "Eu não conhecia Jackson quando estava em sua casa. Eu descobri agora quais eram seus planos, e eles eram dignos de um Napoleão. Mas ainda acho que ele deveria ter me contado seus planos, pois, se tivesse morrido, McClellan teria capturado Richmond. Eu não saberia aonde ele queria chegar e poderia ter feito uma bagunça. Mas volto atrás tudo o que eu disse sobre ele ser um tolo. "

Da data da chegada de Jackson a Staunton até a batalha de Port Republic, foram trinta e cinco dias. Ele marchou de Staunton a McDowell, 40 milhas, de McDowell a Front Royal, cerca de 110, de Front Royal a Winchester, 20 milhas, Winchester a Port Republic, 75 milhas, um total de 245 milhas, lutando, entretanto, 4 batalhas desesperadas, e ganhando todos eles.

No dia 17 de junho, deixando apenas sua cavalaria, sob o brigadeiro-general BH Robertson, e a bateria de Chew e a pequena força que eu estava alistando no vale (que agora não estava mais ameaçada pelo inimigo), Jackson moveu todas as suas tropas para o sul -estado, e no dia 25 chegou a Ashland, dezessete milhas de Richmond. Essa retirada do vale foi administrada com tanta habilidade que sua ausência do cenário de seus últimos triunfos foi insuspeitada em Washington. Pelo contrário, algo como um pânico prevaleceu lá, e o governo temeu permitir que McDowell unisse suas forças com as de McClellan para que não descobrisse e exponha a capital ao suposto movimento de Jackson sobre ela.

As operações militares de Jackson sempre foram inesperadas e misteriosas. Em minhas relações pessoais com ele no início da guerra, antes de se tornar famoso, ele costumava dizer que havia duas coisas que um comandante militar nunca perderia de vista: "Sempre mistifique, engane e surpreenda o inimigo, se possível e quando você atacar e vencê-lo, nunca desista da perseguição enquanto seus homens tiverem força para seguir por um exército derrotado, se perseguido com fervor, entra em pânico e pode então ser destruído pela metade deles. O outro regra é, nunca lute contra adversidades pesadas, se por qualquer manobra possível você pode lançar sua própria força em apenas uma parte, e que a parte mais fraca, de seu inimigo e esmagá-lo. Essas táticas vencerão todas as vezes, e um pequeno exército pode assim, destrua um grande em detalhes, e a vitória repetida o tornará invencível. "

Sua velocidade de movimento era simples. Ele nunca derrotou seus homens com uma marcha muito longa. Ele descansava a coluna inteira com frequência, mas apenas por alguns minutos de cada vez. Lembro-me de que ele gostava de ver os homens deitarem no chão para descansar e dizer: "O homem repousa quando se deita".


Sereia do shenandoah

Era cerca de 1h da tarde de 23 de maio de 1862, quando um jovem criado entrou na sala onde Belle Boyd, de 18 anos, estava lendo para sua avó em sua casa em Front Royal. O jovem estava muito entusiasmado. Ele gritou: "Oh, Srta. Belle, acho que os revels estão chegando, pois os puxões são uma confusão terrível na rua."

Belle correu para fora e parou um oficial federal que estava passando. Ela o questionou sobre o motivo da comoção. "

Belle subiu apressada, pegando seus óculos de ópera, e demorou apenas o suficiente para trancar o “Correspondente Especial” do New York Herald, um Sr. Clark, em seu quarto. Era seu desejo que ele pudesse ser detido pelo General Jackson e passar algum tempo de qualidade na Prisão de Libby.

Correndo para a varanda e, usando seu binóculo, Belle foi capaz de localizar a "guarda avançada dos confederados a uma distância de cerca de três quartos de milha, marchando rapidamente sobre a cidade". Boyd conhecia seu pai, Benjamin Boyd, servia como membro da Brigada Stonewall e marchava com essas tropas. Ela acreditava que deveria agir rapidamente para garantir o bem-estar dele, bem como o de todo o Exército Rebelde.

Boyd House em Front Royal

Boyd saiu rapidamente da varanda e passou para a rua em frente à casa de sua avó. Vários homens & # 8220 pró-confederados & # 8221 estavam por perto. Ela perguntou se eles corriam para Jackson para dar-lhe informações valiosas sobre a disposição das tropas federais dentro da cidade. “Sem ele, eu tinha todos os motivos para antecipar a derrota e o desastre.” Cada um dos homens que ela consultou, entretanto, respondeu: “Não, não. Você vai." E ela fez isso.

Vestida como ela estava, "um vestido azul escuro com um avental branco chique sobre ele e este contraste de cores, sendo visível a uma grande distância, me tornou muito mais visível do que era apenas então agradável." Pegar um boné solar branco Belle “começou em uma corrida pela rua, que estava apinhada de oficiais federais e soldados. Eu logo limpei a cidade e ganhei os campos abertos, que atravessei com velocidade inabalável, na esperança de escapar da observação até o momento em que eu pudesse fazer meu caminho para a linha confederada ... ”

Em sua biografia, Boyd observou que sua “fuga foi providencial: embora eu não tenha sido atingido, as balas de rifle voaram pesadas e rápidas sobre mim, e mais de uma atingiu o solo tão perto de meus pés que jogou poeira em meus olhos. ” Além disso, os soldados da União estacionados no hospital voltaram sua atenção para a saída de Boyd da cidade e abriram caminho para ela também. Vários tiros perfuraram partes de sua roupa, mas “nenhum atingiu seu corpo”. Certamente, ser alvo de fogo federal de armas pequenas era concebível, embora eu questione por que os soldados federais atirariam em uma civil desarmada.

Belle também afirmou que também foi exposta a "fogo cruzado da artilharia Federal e Confederada, cujo tiro e granada voaram assobiando e sibilando sobre minha cabeça". Uma das bombas atingiu a terra "a menos de vinte metros de meus pés e a explosão, é claro, enviou os fragmentos voando em todas as direções." Boyd foi forçado a se jogar no chão para evitar ferimentos.

Ser exposto ao “fogo cruzado” da artilharia durante o período das 13h é altamente improvável. Os primeiros tiros de artilharia disparados foram os da Bateria E. do Tenente Charles Atwell, os Parrotts de dez libras da Artilharia Ligeira da Pensilvânia. Lucy Buck, cujos pais eram donos da mansão Bel Air, cita que a artilharia "em ambos os lados estava travando um diálogo muito animado". Foi relatado que uma das conchas assobiou "por cima da casa e cortou os galhos do álamo em frente à varanda". Um explodiu em seu celeiro e outro caiu no Moinho Happy Creek, a apenas uma curta caminhada de sua casa. Pela maioria dos relatos, no entanto, o bombardeio não começou até pelo menos 02:15, mais de 45 minutos após o encontro de Boyd com Douglas. Além disso, o fogo da contra-bateria confederada não foi inaugurado até um pouco depois das 15h.

Independentemente disso, Boyd logo avistou o 1º Maryland, CSA e a Brigada de Louisiana. Ela afirmou que essas unidades "deram-lhe uma forte ovação e, sem esperar por novas ordens, invadiram a cidade em um ritmo rápido". Grato, Boyd afirmou que ela “ajoelhou-se e ofereceu uma oração curta, mas sincera a Deus”.

O general Richard Taylor, comandando a Brigada de Louisiana, fez ele mesmo anotar seu encontro com Belle Boyd. Ele escreveu: “Saiu correndo da floresta para nos encontrar uma mulher jovem e bastante bonita, mais tarde conhecida como Belle Boyd.” Ela relatou que "a cidade estava cheia de federais, cujo acampamento ficava no lado oeste do rio, onde eles tinham armas para cobrir a ponte dos vagões, mas nenhuma ligada à ponte ferroviária". “Convencido das declarações da mulher, corri em frente na esperança de surpreender os ociosos do inimigo na cidade.”

Foi nesse momento que Belle Boyd avistou um conhecido dela, Henry Kyd Douglas. Em suas lembranças, no entanto, é interessante notar que ela o chama de & # 8220Harry. & # 8221 Mesmo assim, depois de recuperar o fôlego, ela correu para ele e disse-lhe "para se apressar na cavalaria, com ordens para que agarrassem as pontes antes os federais em retirada deveriam ter tempo para queimá-los ”.

Henry Douglas relembrou o encontro de maneira um pouco diferente. Douglas lembrou-se de ter visto “a figura de uma mulher vestida de branco deslizando rapidamente para fora da cidade à nossa direita e, depois de fazer um pequeno circuito, correr rapidamente por uma ravina em nossa direção ... Ela parecia, quando a vi, não dar atenção nem a ervas daninhas nem a cercas, mas acenou com um chapéu ao entrar, tentando, era evidente, manter a colina entre ela e a aldeia. ”

O general Richard Ewell sugeriu que Douglas cavalgasse para encontrá-la. Douglas o fez, descrevendo-a como uma “donzela romântica cuja figura alta, flexível e graciosa o impressionou” quando a avistou. Ele ficou “momentaneamente surpreso ao ouvi-la chamar meu nome. Mas não fiquei muito surpreso quando vi que a visitante era a famosa Belle Boyd, que eu conhecia desde a mais tenra infância. ”

Henry Kyd Douglas

De acordo com Henry, quando Belle recuperou o fôlego, ela disse a ele para informar Jackson que “a força ianque é muito pequena - um regimento de Infantaria de Maryland, várias peças de artilharia e várias companhias de cavalaria. Diga a ele que eu sei, pois fui até os campos e tirei de um oficial. Diga a ele para atacar imediatamente e ele pegará todos eles. ” Douglas afirmou que entregou a mensagem “rapidamente” a Jackson. A inteligência fornecida a Jackson foi, infelizmente, informações que ele, em sua maior parte, já conhecia. Foi esse o motivo pelo qual ele pediu, no início da manhã, que o 1º CSA de Maryland liderasse o ataque.

Belle lembrou que depois que Douglas transmitiu seu relatório a Jackson, o general cavalgou até ela e perguntou se ela "teria uma escolta e um cavalo para retornar à aldeia". Belle agradeceu, mas indicou que "iria como eu fosse". Douglas não menciona Jackson fazendo esta oferta para ela. Independentemente dos detalhes e da precisão da corrida de Boyd para o Exército Confederado, tentar isso no meio de uma batalha certamente exibiu uma grande dose de ousadia e coragem da parte dela.

Quando Douglas voltou a Jackson, as tropas do 1º Maryland e Louisiana já estavam avançando para Front Royal. Jackson sugeriu que Henry seguisse as tropas até a cidade e tentasse falar com Belle Boyd mais uma vez e ver se ele poderia obter informações adicionais. Douglas obedeceu e, enquanto cavalgava até ela, "ela me recebeu com muita cordialidade e surpresa, e quando me abaixei da sela, ela prendeu uma rosa carmesim em meu uniforme, pedindo-me que me lembrasse de que era vermelho sangue e que era ela" cores. '”

Embora não haja menção de nenhuma informação adicional sendo transmitida, Bell havia recebido, “por um cavalheiro de alta posição social”, dois pacotes durante sua visita a Winchester no dia anterior. Um pacote que ele disse era “de grande importância”. O segundo pacote que ele disse era uma "ninharia". Sabemos pelo diário de Julia Chase que, entre esses itens, algumas "50 cartas" foram tiradas dela por oficiais servindo sob o comando do Coronel George Lafayette Beal da 10ª Infantaria do Maine antes de sua partida de Winchester.

Além dos pacotes, sabemos que o misterioso “cavalheiro” também entregou a Belle uma nota confidencial. Foi-lhe dito que "tinha que alcançar o General Jackson ou um igual". Enquanto confrontava Belle Boyd, o Coronel Beal notou um bilhete parcialmente escondido em sua mão. Quando questionado sobre isso, Boyd respondeu: “Que pequeno pedaço de papel? Você pode ficar com ele, se desejar. Não é nada." O blefe funcionou, pois Beal se recusou a examinar o documento. Se for verdade, foi uma gafe significativa de sua parte. Deve-se presumir, porém, que esta parte de sua missão teria sido cumprida durante um de seus dois encontros com Henry Douglas.

Embora muitos dos detalhes em seu relato de 1866 sobre o incidente não se comparem exatamente com a história aceita, Boyd afirmou em suas memórias que ela “recebeu uma nota de agradecimento de Jackson”. Diz-se que a nota dizia: “Agradeço-lhe, por mim e pelo exército, o imenso serviço que prestou hoje ao seu país. Rapidamente, sou seu amigo, T. J. Jackson, CSA. ”

A vitória em Front Royal foi de fato completa e a 6ª Cavalaria da Virgínia de Jackson, sob o comando do Tenente-Coronel Thomas Flournoy, iria de fato servir o golpe fatal para as forças do Coronel John Reese Kenly. A 6ª Cavalaria da Virgínia forneceria o golpe de misericórdia recolhendo mais de 750 membros da 1ª Infantaria da União de Maryland, da 29ª Infantaria da Pensilvânia e dos artilheiros de Atwell.

Belle Boyd notaria: “O dia era nosso e tive a satisfação de saber que foi em consequência das informações que transmiti a mim mesma com tanto risco que o General Jackson fez o movimento de flanco que levou a resultados tão afortunados”. “Os confederados, após sua vitória, cruzaram o rio pelas pontes ainda existentes e seguiram pela estrada que levava a Winchester.”

Boyd, entretanto, logo começaria a pagar as consequências por sua profissão. Em 29 de julho de 1862, o Secretário da Guerra Edwin Stanton emitiu um mandado de prisão contra ela. Lucy Buck menciona em 30 de julho: “Belle Boyd foi feita prisioneira e enviada em uma carruagem com uma escolta de cinquenta cavaleiros hoje. Espero que ela tenha conseguido se tornar proficientemente notória hoje. ” Boyd foi levado para a Antiga Prisão do Capitólio em Washington D.C. e lá ficou detido por um mês. Ela foi libertada em 29 de agosto, após ser trocada em Fort Monroe.

É interessante notar que Belle Boyd nasceu em Martinsburg, West Virginia, em 1844. Henry Douglas, por outro lado, era seis anos mais velho que ela, tendo nascido em 1838. Ele cresceu em um pequeno vilarejo chamado Ferry Hill Place , no lado oposto do rio Potomac de Shepherdstown. As duas cidades estão a cerca de onze milhas de distância uma da outra e não teria sido um obstáculo intransponível para ele conhecer Belle Boyd “desde a mais tenra infância”. Ainda assim, é interessante notar que ela não conseguia se lembrar corretamente de seu primeiro nome.

Antes da escapada do Front Royal, Boyd já havia ganhado considerável notoriedade junto aos oficiais federais. Em 4 de julho de 1861, um grupo de soldados da União chegou à residência de Boyd em Martinsburg em busca de bandeiras confederadas que, segundo rumores, estavam armazenadas lá. Em retribuição, os soldados da União penduraram uma bandeira federal do lado de fora da casa. Um dos combatentes cometeu o erro de xingar a mãe de Belle, o que a irritou tanto que ela sacou uma pistola e feriu mortalmente o soldado. Um conselho federal de investigação iria eventualmente exonerá-la da acusação de homicídio.

No total, Belle foi presa pelo menos seis vezes, três vezes presa e duas vezes exilada. Em uma ocasião, ela foi exilada para o Canadá, mas em vez disso foi para a Inglaterra. Provavelmente mais um aventureiro do que um verdadeiro ideólogo confederado, Boyd se casaria com dois homens da União - primeiro em 1864, Samuel Hardinge, um oficial da marinha da União com quem ela tinha uma filha, Grace. Mais tarde, em 1869, ela se casaria com John Hammond, um ex-oficial da União. Juntos, eles teriam quatro filhos adicionais.

Boyd se tornou atriz na Inglaterra após a morte de seu marido para apoiar sua filha. Mais tarde, em 1866, ela e seu filho voltaram para os Estados Unidos. Boyd assumiu o nome artístico de Nina Benjamin e se apresentou em várias cidades. Posteriormente, ela começou a viajar pelo país dando palestras dramáticas sobre sua vida como espiã da Guerra Civil. Ela morreu de ataque cardíaco em Kilbourn City, Wisconsin, em 11 de junho de 1900, aos 56 anos. Ela foi enterrada no cemitério Spring Grove em Wisconsin Dells, com membros do Grande Exército do Potomac como seus carregadores. Sua pedra seria:

Túmulo de Belle Boyd no cemitério de Spring Grove, Wisconsin Dells, Wisconsin.

Buck, Lucy Rebecca. Sombras em meu coração: o diário da guerra civil de Lucy Rebecca Buck, da Virgínia. The University of Georgia Press. Atenas, Geórgia. 1997.

Boyd, Belle. Belle Boyd no acampamento e na prisão. Louisiana State University Press. Baton Rouge. 1998.

Mahon, Michael G. Winchester Divided: The Civil War Diaries de Julia Chase e Laura Lee. Stackpole Books. Mechanicsburg, Pa. 2002.

Douglas, Henry Kyd. Eu andei com Stonewall: as experiências de guerra do membro mais jovem da equipe de Jackson. The University of North Carolina Press. Chapel Hill. 1984.

Ecelbarger, Gary. Três dias no Shenandoah: Stonewall Jackson em Front Royal e Winchester. University of Oklahoma Press. Norman, ok. 2008

Scarborough, Ruth. Belle Boyd: sereia do sul. Mercer University Press. Macon, Geórgia. 1997.


Mapa [Mapas ilustrando a campanha do Gen. T. J. (Stonewall) Jackson no Vale Shenandoah da Virgínia. 1862. Cópia 1

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De todos os vários autores que atualmente escrevem a história da Guerra Civil, acho que Cozzens é de longe o mais legível. Este livro cobre toda a campanha no Vale Shenadoah até o momento em que as forças de Jackson foram retiradas e lançadas em defesa de Richmond. você não encontrará nada aqui sobre a participação de Jackson nessas batalhas, já que está fora do escopo deste livro e é tão bom, já que não era exatamente o momento de brilho de Jackson.

A campanha do Vale estabeleceu firmemente a reputação de Jackson como um dos grandes comandantes militares do Sul, e um farol de esperança em uma hora muito negra para a causa confederada também. Mas, você descobrirá que ele recebe críticas consideráveis ​​como comandante ao longo do livro, especialmente para alguém cuja imagem foi esculpida na encosta de uma montanha na Geórgia, uma figura literalmente icônica. Demorou bastante para que Jackson atingisse o auge de sua carreira em Chancellorsville, e muitos homens bons morreram no caminho.

Assistir ao desenvolvimento de Jackson como comandante é um dos aspectos mais interessantes deste livro e um de seus grandes pontos fortes. Ele é provavelmente o mais excêntrico dos grandes líderes da Guerra Civil. Quase ninguém sob seu comando parece ter feito ideia do que se passava em sua mente em qualquer momento de suas campanhas, até e incluindo os outros generais. Cozzens ressalta que isso pode ter acontecido porque ele era praticamente incapaz de expressar seus pensamentos verbalmente. Isso me lembra de um ponto na série Guerra Civil de Ken Burns, quando Shelby Foote estava falando sobre Jackson e alguém lhe disse que um de seus assessores havia sido morto. De acordo com Shelby, Jackson exclamou "muito louvável, muito louvável", principalmente porque ele sabia que tinha que dizer algo, mas não tinha ideia do que dizer. As fortes crenças cristãs de Jackson entram em jogo no livro também com vários exemplos de Jackson criticando seus comandantes por usar linguagem profana. A imagem de Jackson fazendo uma pausa para orar a Deus por ajuda divina durante um ponto particularmente crítico em uma batalha é praticamente o Antigo Testamento.

Jackson pressionou a si mesmo e suas tropas até o ponto de colapso, muitas vezes para resultados muito limitados e nunca realmente aceitou seus limites físicos ou os seus próprios. Ele era particularmente exigente com seus oficiais subordinados e tentou destruir a carreira de dois de seus generais por seus supostos fracassos em várias batalhas. Ele também parece não ter entendido neste ponto como coordenar e implantar grandes unidades na batalha.

No entanto, apesar de todos os seus defeitos, ele foi esmagadoramente o superior da maioria dos comandantes da União que enfrentou, e Cozzens faz um trabalho excepcional ao fornecer ao leitor imagens sólidas de cada um. Shields e Fremont, em particular, recebem críticas bem merecidas. Mas Lincoln também recebe uma quantia justa, já que, nesta fase, ele não havia encontrado generais comandantes confiáveis ​​e tomou uma atitude pessoal na direção da guerra. No entanto, você tem uma ideia clara de Cozzens de que a reputação de Jackson foi construída na luta contra generais inferiores, e a impressão se Grant e Sherman estivessem no comando das forças da União no Vale, teríamos uma imagem muito diferente de Jackson hoje.

Este é um ótimo livro para o aficionado da Guerra Civil, você dificilmente poderia pedir melhor. Provavelmente é mais do que um pouco demais para o leitor médio, mas se você está comprando um livro desse tamanho em uma campanha, provavelmente deve se classificar entre os fãs. Se você gosta deste livro e ainda não leu os outros livros de Cozzen sobre a Guerra Civil, você definitivamente deveria.


Conteúdo

Após uma série de vitórias no Ocidente, o Exército da União do Potomac lançou uma grande ofensiva na Península da Virgínia. [6] Seu objetivo era tomar Richmond, a capital dos Estados Confederados. [6] A União esperava uma vitória semelhante que poderia encerrar rapidamente a guerra. [6] Na Virgínia, o exército da União agora controlava a parte oeste do estado. Eles estabeleceram exércitos em Fredericksburg e no vale do Shenandoah inferior. [a] [6] Embora o Vale do Shenandoah fosse importante para ambos os lados, era muito mais importante para a Confederação. [10] Sua geografia forneceu um corredor natural que os exércitos confederados poderiam usar para atacar o Norte. [10] Ele também forneceu um refúgio seguro quando os mesmos exércitos precisaram se mover para o sul novamente. [10] O Vale do Shenandoah era mais importante porque suas safras alimentavam os exércitos confederados. [3]

Primeira Batalha de Kernstown Editar

A batalha foi travada no condado de Frederick e Winchester, Virgínia, em 23 de março de 1862. [11] Foi a batalha de abertura na Campanha do Vale de Jackson. O comandante da cavalaria de Jackson, coronel Turner Ashby, havia lutado com as tropas da União em 22 de março de 1862. [12] Em 23 de março, Jackson enviou sua cavalaria sob Ashby contra a posição da União. O coronel Nathan Kimball, o comandante da União, concentrou suas forças em Pritchard Hill e também montou sua artilharia lá. [12] Jackson montou sua artilharia a oeste de Pritchard Hill em Sandy Ridge. [12] Durante a batalha, ele visitou sua posição de artilharia. Ele descobriu que embora pensasse que estava atacando um exército da União de tamanho moderado, na verdade estava lutando contra uma divisão inteira. [12] Vendo uma força muito maior do que a dele, Jackson virou-se para seu assessor e disse: "Estamos nessa." [12]

Jackson mudou seu plano de ataque. Ele colocou sua infantaria ao redor de suas armas em Sandy Ridge. Kimball, sem perceber que suas forças superavam as de Jackson, atacou Sandy Ridge para silenciar os canhões confederados. Por volta das quatro horas, a infantaria de Kimball correu para a Brigada Stonewall de Jackson na base de Sandy Ridge com combates pesados. [12] Jackson só conseguiu manter sua posição, embora continuasse enviando mais tropas. [12] A luta logo se transformou em um impasse, com nenhum dos lados sendo capaz de empurrar o outro. [12] Kimball começou a enviar reforços da União e por volta das seis horas os confederados estavam ficando sem munição. [12] Nesse ponto, eles começaram a se retirar. Logo a retirada se transformou em uma luta que só terminou depois de escurecer. [12]

Embora a batalha tenha sido uma derrota tática dos confederados, representou uma vitória estratégica para o sul. Impediu que a União enviasse forças do Vale Shenandoah para reforçar McClellan na península.

Batalha de McDowell Editar

Após a batalha de Kernstown, Jackson recuou para o sul, para Swift Run Gap. [3] Seu exército se juntou ao Exército do Noroeste de Edward Johnson. [13] Eles também se juntaram a uma divisão comandada por Richard S. Ewell. [13] Jackson agora tinha cerca de 17.000 soldados confederados. [3]

O Exército do Noroeste de Johnson era do tamanho de uma brigada. Na época em que se juntou a Jackson, seu exército estava sendo seguido por uma brigada da União comandada pelo general Robert H. Milroy. [13] Milroy esperava o apoio de outra brigada da União sob o comando do general Robert C. Schenck. Milroy mudou-se para o oeste perto da aldeia de McDowell [b] esperando por Milroy. [13] Jackson, agora em Staunton, Virgínia, avançou suas forças para o oeste em direção às brigadas da União de Milroy e Scheneck. [14] Em 8 de maio, Milroy atacou os confederados na colina de Sitlington. Por quatro horas, os dois exércitos lutaram, finalmente jogando o exército de Milroy de volta ao anoitecer. [13] Enquanto os confederados sofreram muitas baixas, Milroy e Schenck se retiraram para o oeste da Virgínia durante a noite. [14] Isso deixou Jackson livre para empurrar contra o outro exército da União no vale. Ele manteria as forças da União ocupadas no vale por mais um mês.

Battle of Front Royal Edit

A batalha seguinte foi travada em 23 de maio de 1862 em Front Royal, Virginia. [15] As forças de Jackson atacaram uma guarnição da União de 1.000 homens comandada pelo coronel Kenly. [15] Os confederados surpreenderam os piquetes e rapidamente os ultrapassaram. [15] Eles levaram a força da União de volta pelas ruas de Front Royal para Camp Hill (agora Overlook Park na parte sudeste de Winchester). [15] A força de Kenly tentou atear fogo nas pontes do rio enquanto elas recuavam, mas os incêndios foram rapidamente apagados. Em Camp Hill, as forças da União resistiram antes de recuar para Guard Hill. [15] Eles foram rapidamente flanqueados pela força confederada e recuaram em direção a Cedarville. [15] A cavalaria confederada sob o comando do major Flournoy fez duas investidas contra as forças da União em retirada. Cerca de 900 soldados da União se renderam. [15]

Primeira Batalha de Winchester Editar

A vitória de Jackson em Front Royal fez com que o general da União Nathaniel Banks movesse suas forças de Estrasburgo e recuasse para Winchester. [15] Com Jackson agora em seu flanco direito, Banks corria o risco de ser isolado de sua base em Winchester. [16] O presidente Lincoln sentiu que o exército de Jackson no Shenandoah Valley ameaçava a segurança de Washington D.C. [16] Ele ordenou que a corporação do general Irvin McDowell mantivesse sua posição em Fredericksburg, Virgínia, e não se unisse ao esforço da União de McClellan em direção a Richmond. [16]

Quando Banks chegou a Winchester, ele começou a organizar suas defesas. [15] O exército de Jackson se aproximou do sul enquanto o exército de Ewell se aproximou do sudeste. [16] Em 25 de maio, as forças de Jackson fizeram seu primeiro ataque, mas foram repelidas. [17] A divisão de Ewell atacou Camp Hill. [16] Ao mesmo tempo, a Brigada de Jackson da Louisiana flanqueava e, em seguida, ultrapassava a posição da União em Bower's Hill (parte sudoeste de Winchester). [16] Com seus flancos quebrados, as tropas da União iniciaram uma retirada desorganizada pela cidade de Winchester. [17] Até mesmo cidadãos de Winchester atiraram nos soldados da União. [17] Banks recuou através do rio Potomac de volta para Maryland. [17] Como resultado da batalha, Banks perdeu cerca de 2.000 homens e quase todos os seus suprimentos. [16] As baixas confederadas totalizaram apenas cerca de 400. [16] Esta foi a vitória decisiva para a Campanha do Vale de Jackson. [18]

Battle of Cross Keys Editar

Lincoln agora estava preocupado com o fato de que, se Banks não pudesse segurar Jackson, seu exército confederado poderia se mover para atacar Washington D.C. Em 24 de maio, ele instruiu os generais John C. Frémont e Irvin McDowell a enviarem tropas para apoiar Banks. [19] Isso foi antes de Banks ser derrotado em Winchester. [19] Frémont recebeu ordens de mover suas forças em direção a Harrisonburg, Virgínia, a sudeste. [19] McDowell recebeu ordens de enviar 20.000 de seus 40.000 soldados para apoiar Banks em Winchester. [19]

Em 8 de junho, o exército da União de 11.500 homens de Frémont encontrou a divisão confederada de Ewell em Cross Keys, Virgínia. [20] Ewell recebeu ordens de bloquear os movimentos de Frémont em direção a Port Republic, na Virgínia. [20] A batalha começou com um duelo de duas horas entre as artilharias da União e da Confederação. [20] Uma manobra de flanco da União da esquerda foi repelida por tiros de voleio confederados. [20] O vôlei surpresa causou 258 baixas na União em pouco menos de dez minutos. Frémont não percebeu que estava lidando com uma força confederada menor. Sob a proteção de suas baterias de artilharia, Frémont voltou para a estrada Keezletown. [20] No dia seguinte, enquanto duas brigadas confederadas mantinham Frémont onde ele estava, o restante dos confederados de Ewell moveu-se em direção a Port Republic. [20]

Batalha de Port Republic Editar

Em 9 de junho de 1862, a última das seis batalhas da Campanha do Vale de Jackson foi travada em Port Republic, Virginia. Jackson havia chegado na área depois de escurecer em 7 de junho. No dia seguinte, ele soube que as forças da União de Frémont foram impedidas de se juntar às do General James Shields em Cross Keys. [21] No início da manhã de 9 de junho, as forças de Jackson usaram uma ponte improvisada para cruzar o rio South na Virgínia. O general da União, Erastus B. Tyler, colocou baterias de artilharia em uma crista que cobre a frente da posição da União. [21] Quando Jackson chegou, ele ordenou um ataque ao campo de trigo sem perder tempo para organizar suas forças. [21] Ele também não fez um reconhecimento para descobrir quais forças da União estavam lá e como foram colocadas. A Brigada Stonewall liderou o ataque confederado. À medida que avançavam, sofreram forte ataque das baterias de artilharia de Tyler. [21] Jackson enviou a brigada de Louisiana de Richard Taylor em um ataque de flanco contra a artilharia da União. [21] Mas os artilheiros da União viram o desenvolvimento do ataque de flanco e imobilizaram os confederados com fogo de artilharia. [21] Jackson sabia que tinha que romper a linha da União antes que Frémont pudesse se juntar a Shields. [21] Enquanto Jackson tentava encontrar uma maneira de resolver o problema, os homens de Ewell chegaram de Cross Keys. [21] Ewell imediatamente viu o problema e atacou o flanco esquerdo do Union. [21] Isso deu à Brigada de Stonewall tempo para se reagrupar. [21] Baterias de artilharia confederada abriram na frente da União. [21] Isso fez com que a linha da União se rompesse e recuasse. [21] Esta última vitória deu a Jackson o controle do alto e médio vale de Shenandoah. [22]

A campanha do Vale de Jackson na primavera de 1862 foi um tremendo sucesso. Em apenas 48 dias, seus aproximadamente 17.000 confederados haviam marchado 646 milhas (1.040 km) para cima e para baixo no Vale do Shenandoah. [23] Eles enfrentaram e derrotaram três diferentes exércitos da União, totalizando cerca de 52.000 homens. [23] Jackson os impediu de reforçar o exército de McClellan na Península da Virgínia. [23] A campanha custou à União 5.735 vítimas em uma perda de cerca de 2.441 vítimas confederadas. [23] Eles capturaram tantos suprimentos do exército de Banks que os soldados confederados começaram a se referir ao general da União como "Bancos comissários". [23]


Vale de Shenandoah em 1862: Detalhe - História

Índice do site ABH

Linha do tempo pré-revolução - anos 1600

Eles vieram, em colônias estabelecidas ao redor de Jamestown, com os peregrinos em Plymouth Rock, na baía de Massachusetts, e começaram o que chamaríamos de a América de hoje. Haveria tratados com as nações indígenas e batalhas entre tribos guerreiras. Haveria disputas de testamentos entre colônias financiadas e fundadas por empresas britânicas, espanholas e francesas. Mas este seria o século que começaria o verdadeiro assentamento, apesar de todas as maravilhas, dificuldades e prenúncio de uma nação que viria.

Mais pré-revolução

Foto acima: Desenho de uma viagem de canoa da Hudson's Bay Company, 1825, Peter Rindisbacher. Cortesia da Biblioteca e Arquivos do Canadá via Wikipedia Commons. À direita: Desenho de Nova Amsterdã, 1664, Johannes Vingboons. Cortesia da Wikipedia Commons.

Linha do tempo pré-revolução - anos 1600

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Detalhe de 1669

9 de março de 1669 - Johann Lederer lidera a expedição do Rio York nas Montanhas Apalaches a pedido do governador colonial Sir William Berkeley, que acreditava em uma passagem para o oeste e o Oceano Índico a apenas algumas semanas de distância. Lederer se torna o primeiro europeu a chegar ao topo das Montanhas Blue Ridge e ver o Vale Shenandoah.

Johann Lederer, um imigrante alemão por um ano, havia sido escolhido pelo governador da Colônia da Virgínia, durante seu segundo mandato naquele posto, e um senhor proprietário da Colônia das Carolinas, William Berkeley, para caminhar para o oeste pelas montanhas que surgiu na costa com uma expedição que pode encontrar aquele caminho indescritível para o Oceano Índico, ou pelo menos encontrar a Califórnia. Berkeley queria fazer essa expedição sozinho mais cedo com duzentos homens, uma jornada de duas semanas, ele pensou, no máximo, mas Lord Arlington (garantiu a colônia inteira com Lord Culpeper no início de 1670 por trinta e um anos), negou o pedido . Sim, o Oceano Índico e a Califórnia estavam mais distantes do que ambos pensavam.

Berkeley contratou Lederer para fazer a viagem por ele, mas sem aqueles duzentos homens. Lederer, com apenas três homens indianos (Magtakunh, Hopottoguoh e Naunnugh) para acompanhá-lo, faria esta primeira de três expedições para descobrir o que estava além do horizonte da colônia. Ao final dessas viagens, ele encontraria muitos motivos para se agradar. o Vale Shenandoah e as montanhas Allegheny, com todas as suas riquezas, ficavam logo acima da crista do Cume azul. O Oceano Índico não.

Lederer era um homem talentoso, embora tivesse apenas 25 anos, falava quatro línguas, mas não muito inglês, e era médico de profissão. Durante quinze dias, de 9 a 24 de março, Lederer e seu pequeno grupo exploraram as montanhas a partir de seu ponto de partida em Chickahominy, uma aldeia indígena nas cataratas do rio York. Ele ficou surpreso com o tamanho de uma cascavel, de dois metros e meio de comprimento, que havia comido um esquilo inteiro. Ele escreveu sobre a vida selvagem vista (urso, veado, leopardos) e rios cruzados, Pamunkey e Mataponi por dois, antes de chegar ao cume do Blue Ridge e avistar o Montanhas Apalaches pela primeira vez em 14 de março. No dia seguinte, eles cruzaram o braço sul do rio Rappahannock (hoje Rapidan). Lederer escalou as montanhas (que se acredita serem as montanhas do sudoeste entre Charlottesville e Orange) nos dias seguintes, mas não conseguiu encontrar a passagem para a Índia antes de voltar para casa.

Lederer faria mais duas expedições no ano seguinte. Ele escreveu um relatório, desenhou mapas, identificou aldeias indígenas e preparou os exploradores e colonos que viriam para a topografia à frente. Ao final dessa terceira viagem, Lederer não acreditava que o oceano Índico ou a Califórnia estivessem a apenas oito ou dez dias de viagem do Atlântico. Ele também não foi homenageado adequadamente pelos residentes de Tidewater Virginia, com alguns notando ciúmes de que essas expedições foram conduzidas por um alemão, e não um inglês.

Relatório de Lederer - Abertura

Abaixo está transcrito da tradução original, com algumas liberdades de gramática e ortografia.

Um breve relato geral do continente norte-americano

A América do Norte, assim como a da América do Sul, pode ser dividida em três regiões: Flats, Highlands e Mountains. The Flats, (em indiano, ahkynt) é o território situado entre a costa oriental e as quedas dos grandes rios, que ali desaguam no oceano Atlantick, em extensão geral percorrida a noventa milhas.As Terras Altas (em índio, ahkontshuck) começam nessas quedas e se estabelecem no sopé da grande cordilheira de montanhas que torce o meio deste continente, Nordeste e Sudoeste, chamadas pelos espanhóis Apalataei, da Nação Apalakin e pelos índios, Paemotinck. De acordo com o melhor da minha observação e conjectura, eles estão paralelos à costa do Mar Atlantick, que vai do Canadá ao Cabo da Flórida, Nordeste e Sudoeste, e então caindo para oeste como as montanhas em Sara, mas aqui eles tomam o nome de Suala Sara no dialeto Warrenuncock sendo Sasa ou Sualy.

Relatório de Lederer - Montanhas Apalaches

As montanhas Apalateus, chamadas em índio Paemotinck, (ou a origem dos índios) são rochas estéreis e, portanto, abandonadas por todas as criaturas vivas, exceto ursos, que desabam nos penhascos ocos. Ainda assim, essas montanhas se projetam para os grandes promontórios de terras ricas na direção leste, conhecidos pelas árvores altas e extensas que sustentam esses promontórios, porque mais baixos do que a crista principal, são chamados pelos índios de Tanx Paemotinck (aliás Aquatt). Para o Nordeste, as montanhas ficam mais altas e em Sara elas afundam tanto que são facilmente ultrapassadas, mas aqui (como foi dito antes) elas mudam seu curso e nome, indo para o oeste e sendo chamadas de Sualy agora as montanhas Sualian ficam mais altas e mais alto para o oeste.

Dos modos e costumes dos índios que habitam as partes ocidentais da Carolina e da Virgínia.

Os índios agora assentados nestas partes não são nenhum daqueles que os ingleses retiraram da Virgínia, mas um povo conduzido pelo inimigo do Noroeste, e convidado a se sentar aqui por um oráculo há mais de quatrocentos anos, como eles pretendem: para o Os antigos habitantes da Virgínia eram muito mais rudes e bárbaros, alimentando-se apenas de carne e peixes crus, até que estes os ensinaram a plantar milho e lhes mostraram como usá-lo.


Vale de Shenandoah - uma história histórica da guerra civil

Além da beleza natural e do espetáculo que é o coração da Virgínia, na área de Cabin Creekwood, há muitas oportunidades para ver e explorar a história da Guerra Civil. Cada área do estado oferece muitos locais históricos para visitar, fotografar e explorar, incluindo museus, trilhas, monumentos e campos de batalha reais. Abaixo estão descrições detalhadas dos pontos de interesse da Guerra Civil dentro de uma hora e meia a duas horas de Cabin Creekwood.

Winchester - Centro de informações, museu e muito mais

  • Shenandoah Valley Battlefields National Historic District Orientation Center & # 8211 Começando com o extremo norte da Virgínia, Winchester oferece várias oportunidades para aprender mais sobre a Guerra Civil através do Shenandoah Valley Battlefields National Historic District Orientation Center. Aqui você pode ver exposições, um curta-metragem, mapas e outros materiais para ajudá-lo a se orientar para a área e locais ao redor.
  • Abram’s Delight - Construída em 1754, Abram’s Delight é a casa mais antiga de Winchester e de alguma forma sobreviveu à Guerra Civil, apesar de estar diretamente no caminho da guerra. Vale a pena o custo, a admissão para adultos é de US $ 5,00, US $ 2,50 para estudantes ou US $ 12,00 para toda a família.
  • Old Court House Civil War Museum - Este museu possui uma coleção de artefatos da Guerra Civil de todos os teatros da guerra, com foco especial no soldado comum. Aberto de quarta a domingo, o custo de admissão é de $ 3,00.
  • Quartel-general de “Stonewall” Jackson - Veja a casa e os artefatos que Stonewall Jackson e seu comandante de cavalaria Turner Ashby usaram como quartel-general durante o inverno de 1861 a 1862.
  • Museu do Vale do Shenandoah - Incluindo exibições audiovisuais, este museu mais recente oferece uma visão da vida durante a Guerra Civil. Aberto de terça a domingo, a entrada é $ 8,00.
  • Cemitérios Confederados e Nacionais - Ambos os cemitérios ficam próximos ao centro da cidade, um do outro lado da rua.
  • Fort Collier - Um forte confederado, construído em 1861, desempenhou um papel central durante a Terceira Batalha de Winchester em setembro de 1864.
  • Third Winchester Battlefield - Uma trilha de caminhada com locais marcados em: The Kurtz Building, Stephenson’s Depot, Rutherford’s Farm, Shawnee Springs Hospital e Star Fort.

Virginia Valley - The Route 250 Corridor

Este passeio de carro o levará a vários destinos a oeste de Waynesboro, ao longo da Rota 250. As paradas incluem:

  • Plumb House - Situada na Main Street em Waynesboro, esta casa foi testemunha de uma batalha em 2 de março de 1865.
  • Staunton - um importante depósito de suprimentos para o Exército Confederado por causa de seu acesso ao vale Turnpike, bem como a conexão ferroviária, esta cidade também foi testemunha do Hunter's Raid.
  • Burger Farm - Esta é uma típica fazenda de guerra, permitindo ver como foi a experiência de uma família durante a Guerra Civil. Você não precisa pagar nada para ler a placa da trilha ou para ter uma boa visão da fazenda.
  • Sinais de trilha - Localizado no estacionamento de West View United Methodist Church é um sinal que indica que o General Confederado Edward “Alleghany” Johnson começou seu movimento para o oeste a partir de campos localizados nas proximidades do marcador, com Stonewall Jackson é sua perseguição. Outro sinal de trilha está localizado na Mountain Home Picnic Area, observando que Johnson e Jackson se moveram por essa área.
  • Fort Johnson - a oeste da U.S. 250, há um mirante e uma trilha para caminhada, bem como marcadores de beira de estrada que dão a você uma visão sobre as fortificações construídas pelas tropas de Johnson enquanto eles se moviam. É imperdível antes de ir para o McDowell Battlefield.
  • Campo de batalha McDowell - logo a leste da cidade está uma parte do campo de batalha que foi preservada, com acesso a trilhas que levam à área onde ocorreu o combate. Foi aqui que Stonewall Jackson teve sua primeira vitória na Valley Campaign. Há placas descrevendo a batalha na cidade, bem como um Highland Museum e Heritage Centre, aberto durante todo o ano de quarta a sábado.
  • Union Artillery - Behind McDowell Presbyterian Church é uma placa detalhando a artilharia que foi montada durante a Batalha de McDowell. A artilharia foi fundamental para atrasar o ataque confederado, a fim de permitir que as forças federais realizassem uma retirada deliberada da cidade.
  • Monterey - Esta pequena cidade foi usada como quartel-general para os lados da União e dos Confederados durante vários períodos da guerra durante 1861-1862.
  • Acampamento Allegheny - Este local foi usado como acampamento de inverno da Confederação por Johnson, oferecendo vistas espetaculares.

A Batalha de Front Royal - Corredor da Rota 340

Há muito para ver neste famoso terreno que Stonewall Jackson fez bom uso ao manobrar perto dos exércitos federais. Começando apenas alguns quilômetros ao sul do centro de Front Royal, o passeio de carro leva você a destinos como a Capela Asbury, Interpretação "Belle Boyd", Cemitério Prospect Hill, Tribunal do Condado de Warren, Bel Air, Rose Hill, Richardson's Hill, The Bridges, Guard Hill e Fairview. Também disponíveis na cidade de Front Royal estão dois museus: Belle Boyd Cottage, uma casa-museu, e Warren Rifles Confederate Museum, completo com bandeiras de batalha, uniformes e outros itens.

  • Batalha de Milford - localizada em Overall, VA, este ponto de estrangulamento natural foi usado em batalhas durante setembro e outubro de 1864.
  • Ponte da Casa Branca - Três milhas a oeste de Luray, uma placa aqui detalha o incêndio da ponte pelo chefe de cavalaria de Stonewall Jackson, Turner Ashby. Esta ação atrasou a perseguição federal e deixou para as batalhas de Cross Keys e Port Republic uma semana depois.
  • New Market Gap - Este foi o lugar onde Jackson anunciou que seu Exército do Vale havia se tornado o Segundo Corpo do Exército da Virgínia do Norte e logo se juntaria às forças de Robert E. Lee.
  • Church at Pass Run - Após a retirada em Gettysburg, as forças confederadas usaram esta área para acampar após a famosa batalha.
  • Moinho de Yager - Um sinal de trilha detalhando os eventos da área é encontrado no parque e no estacionamento ao sul da interseção da Rota 211.
  • The Chapman-Ruffner House - Esta casa, construída em 1739, serviu de residência aos “Fighting Chapmans”.
  • Willow Grove Mill - Queimado por soldados da União em outubro de 1864, essa queima foi parte da queima do vale que foi ordenada pelo General Philip Sheridan.
  • Capela do Túmulo - Esta área seria a última do vale que Stonewall Jackson veria antes de sua morte na Batalha de Chancellorsville em maio de 1863. Jackson liderou suas 32.000 tropas por esta área a caminho de Fisher’s Gap.
  • Catherine Furnace - uma das três operando durante a guerra, esta fornalha de ferro produziu balas de canhão sólidas.
  • Ponte Vermelha e Somerville Heights - Em um esforço para atrasar as forças federais, Jackson ordenou que as pontes fossem queimadas, mas seu chefe de cavalaria Turner Ashby queimou apenas uma.
  • Obras de Ferro de Shenandoah - Os materiais produzidos aqui foram usados ​​na produção de armas dos Confederados e, embora milhares de soldados dos lados da União e dos Confederados tenham passado por este local, ele nunca foi destruído. Em seu pico de uso, a fornalha queimava um acre de madeira por dia.
  • Shields Advance and Retreat - O General James Shields da União, em perseguição ao exército de Jackson acampado em Port Republic, cruzou o Naked Creek nas proximidades deste local. Depois que as forças de Shields alcançaram Jackson, eles foram derrotados e Shields usou esta mesma área como uma parada durante sua retirada.
  • Sede de Jackson - Localizada em Elkton, VA, esta casa (Miller-Kite House) foi usada como sede de Stonewall Jackson em abril de 1862 para planejar sua campanha de primavera.
  • Port Republic - The Coaling - Um passeio a pé por “The Coaling” começa perto da interseção da Route 340 e da Ore Bank Road.
  • Weyers Cave, Grand Caverns - Após suas vitórias em Cross Keys e Port Republic em junho de 1862, os soldados confederados faziam passeios à luz de velas pela caverna. Dois anos depois, os soldados da União fizeram a mesma coisa após a Batalha de Winchester. Até hoje, mais de 230 assinaturas da era da Guerra Civil foram descobertas nas paredes da caverna.
  • Batalha do Piemonte - O General Confederado William “Grumble” Jones foi morto durante esta batalha feroz em junho de 1864.

Continuação para Lexington - área da Rota 11

Esta área possui museus e atrações, começando com a área de Dayton, você pode visitar o Shenandoah Valley Heritage Museum para obter muitas informações sobre a área. Você também pode visitar a fábrica Daniel Bowman em Silver Lake, que foi uma das 35 fábricas na área que foram destruídas pela União em 1864. Antes de deixar a cidade, há sinais de trilha localizados perto dos trilhos da ferrovia entre Harrisonburg e Dayton, marcando o local do morte do tenente John Meigs, que foi baleado e morto.


Confronto final no Vale do Shenandoah: Campanha do Vale de 1864

Legenda: O "Bellevue: The Lewis Homestead" de 1855 de Edward Beyer captura a abundância agrícola de Valley antes da guerra.

O Vale do Shenandoah era muito importante para os confederados, porque era o principal depósito… para alimentar seus exércitos…. Era bem sabido que fariam uma luta desesperada para mantê-lo. Foi a fonte de muitos problemas para nós. Decidi acabar com isso. Comecei o Sheridan imediatamente para esse campo de operação.

Assim, Ulysses Grant pôs em movimento a Campanha do Vale Shenandoah de 1864, colocando o major-general Philip Sheridan no comando, com instruções "para se colocar ao sul do inimigo e segui-lo até a morte ...". Pouco mais de dois meses depois, Sheridan entregou uma série de derrotas dolorosas, durante as maiores e mais sangrentas batalhas travadas no Vale, que arrebatou o controle confederado daquela região vital e deixou grande parte dele em cinzas, removendo para sempre sua capacidade de sustentar os confederados exércitos. Embora menores e menos onerosas do que outras campanhas mais famosas, as operações de Sheridan no Vale tiveram um tremendo impacto militar e político naquele outono.

Com sua nomeação para o Vale, Sheridan foi fortemente influenciado pelas três principais diretrizes que recebeu de Grant derrotar cedo, destruir os recursos do Vale e, acima de tudo, evitar a derrota. Assim, durante a derrota evitada em agosto e no início de setembro, Sheridan foi governado pela cautela, manobrando e lutando por todo o vale inferior, mas evitando grandes batalhas. Sheridan também teve tempo para organizar e moldar seu novo Exército do Shenandoah, com aproximadamente 40.000 homens. Essa calmaria deu ao tenente-general Jubal Early, comandante do Exército Confederado do Vale, uma falsa sensação de confiança - uma crença de que Sheridan era excessivamente cauteloso. Assim, Early continuou a dispersar seu exército menor (aproximadamente 15.000 homens) para manter suas ameaças ao longo da frente de Potomac e da ferrovia B & amp O.

Ficando impaciente com a falta de progresso, Grant viajou para o Vale em 15 de setembro de progresso, a fim de colocar Sheridan em ação. A reunião foi curta, pois Sheridan recebeu recentemente a notícia por meio de uma civil (a sindicalista Rebecca Wright de Winchester) que Early tinha acabado de ser enfraquecido pela remoção de uma divisão de infantaria e outras tropas. Aprovando o plano ofensivo de Sheridan, Grant simplesmente disse a ele: "Entre!"

Terceiro Winchester

Early estava concentrado perto de Winchester, embora tivesse imprudentemente dividido suas forças, enviando alguns para perto de Winchester Martinsburg e do Potomac. Ao saber disso, Sheridan decidiu atacar diretamente a oeste de Berryville na esperança de dominar Early antes que pudesse concentrar suas forças dispersas. Uma falha nesse plano era que ele canalizava a maior parte da infantaria da União através de uma ravina conhecida como Berryville Canyon.

A cavalaria da União espalhou-se pelo Oopequon Creek antes do amanhecer de 19 de setembro, iniciando a Terceira Batalha de Winchester, o maior e mais sangrento confronto travado no Vale Shenandoah. Reconhecendo seu erro, Early se esforçou para concentrar suas forças espalhadas e formá-las em um terreno elevado a leste de Winchester.

O plano de Sheridan fracassou imediatamente quando seus trens de bagagem criaram um "engarrafamento" em toda a extensão do Berryville Canyon, o que reduziu a velocidade do avanço da Union. Eram 11h quando as colunas de Sheridan emergiram do Canyon e se formaram para um ataque. Usando dois de seus três corpos (o 6º e o 19º), Sheridan começou o avanço por volta das 11h40 e suas linhas logo passaram pela Primeira Floresta e pelo Campo do Meio. À medida que se aproximavam do Second Woods, uma lacuna começou a se desenvolver na linha Union.

Desesperado para retardar o avanço da União, o general John Gordon, um dos comandantes da divisão de Early, ordenou um contra-ataque, que penetrou nessa lacuna e estilhaçou a linha da união. Sheridan cavalgou para as massas confusas e pessoalmente reuniu suas tropas e reformou suas linhas. A batalha se estabeleceu em um slugfest estático, com as linhas opostas trocando voleios mortais de perto. Um veterano da União escreveu mais tarde: "O rugido da batalha, quando as duas linhas se encontraram, soando em uma rajada de rajadas estrondosas, ressoou ... e a fumaça e as chamas fluíram em uma longa linha, como se toda a floresta tivesse sido repentinamente inflamada . "

Embora Early tenha evitado temporariamente a destruição, Sheridan ainda tinha tropas que ainda não haviam sido engajadas, incluindo o 8º Corpo de exército do major-general George Crook. Às 15h, Sheridan ordenou que Crook virasse o Confederado à esquerda. As forças de Crook montaram em Red Bud Run, um riacho sinuoso com margens íngremes, durante sua marcha e lançaram um ataque devastador por volta das 16h00.

Early cedeu terreno e puxou sua linha de volta para a forma de um invertido através do, com o braço curto esticado através do Valley Pike e voltado para o norte. Perto das 17h00 Sheridan ordenou que suas forças finais no ataque duas divisões de cavalaria que galoparam do norte. Essa enorme força de cascos trovejantes e sabres flamejantes era imponente. Um veterano de Nova York escreveu mais tarde: "Olhando na direção do sol poente, nossos homens tiveram a visão mais impressionante ... milhares de [s] [de] sabres brilharam ... A cavalaria avançou e avançou através de uma grande multidão de rebeldes em fuga. "

Apesar da resistência valente da infantaria confederada, este ataque final foi simplesmente demais. As linhas de Early rachou, caiu para trás, subiu e depois quebrou novamente. Quando a escuridão caiu, Sheridan expulsou o exército de Early do campo e mandou-o "girando através de Winchester". Os confederados estavam em plena retirada e Sheridan teve sua primeira grande vitória na campanha. O custo, no entanto, foi alto. O total de vítimas ultrapassou 8.600 (aproximadamente 5.000 na União e 3.600 na Confederação). Sheridan percebeu, no entanto, que a campanha estava longe de terminar.

Fisher's Hill

Cedo recuei naquela noite para Fisher's Hill, ao sul de Estrasburgo. Essa cadeia de colinas se estendia pelo fundo do vale, da montanha Massanutten até a montanha Little North. "Esta era a única posição em todo o Vale", explicou Early mais tarde, "onde uma linha defensiva poderia ser tomada ..." Embora suas derrotas em Winchester tivessem reduzido sua força para cerca de 10.000, Early esperava que a força natural de Fisher's Hill dissuadisse Sheridan de atacar. Era uma falsa esperança.

Sheridan chegou à base da colina na noite de 20 de setembro. Reconhecendo que um ataque frontal "acarretaria na destruição desnecessária de vidas e ... teria resultados duvidosos", Sheridan se reuniu com os comandantes de seu corpo para desenvolver outro plano. Crook sugeriu uma manobra de flanco contra a esquerda confederada, semelhante à que ele executou em Winchester. Sheridan aprovou o plano e o 8º Corpo de exército começou sua marcha na noite de 21 de setembro.

Todos os esforços possíveis foram feitos para esconder a marcha de Crook e os estágios finais, que aconteceram na tarde de 22 de setembro, incluíram subir as encostas arborizadas da Little North Mountain. Isso colocou Crook bem à esquerda de Early. Por volta das 16h00 Crook ordenou seu avanço e os 5.500 homens do 8º Corpo rolaram montanha abaixo e diretamente para os confederados à esquerda e à retaguarda. Ele colidiu com a linha principal da Confederação, de acordo com um soldado da União, "varrendo suas obras como um ciclone ocidental ...".

Early tentou redistribuir sua linha para enfrentar essa nova ameaça, mas era tarde demais. Uma vez flanqueados, Early relatou, "o pânico se apoderou [dos homens] ... e sem serem derrotados, eles se separaram, muitos deles fugindo vergonhosamente". Cedo rapidamente ordenou uma retirada e conforme a escuridão descia, seu exército estava em plena retirada para o sudoeste em direção a Harrisonburg e além. Pela segunda vez em três dias, Early foi colocado em fuga. Isso, junto com as 1.200 baixas que sofreu (incluindo mais de 1.000 capturados), fez com que o moral dos confederados despencasse.

As esperanças de Sheridan de seguir essa vitória com a destruição completa do exército de Early não foram realizadas. Em 25 de setembro, Early havia se retirado até Brown's Gap, na montanha Blue Ridge, a sudeste de Harrisonburg. As tropas da União chegaram àquela cidade no dia seguinte e acamparam ao redor dela. Sheridan agora acreditava que a campanha estava praticamente acabada.Tendo retomado o Vale com sucesso, ele decidiu cumprir a segunda das diretivas de Grant sistematicamente destruir os ricos recursos agrícolas do Vale. Este episódio ficaria para a história como "The Burning" e transformaria grandes seções do Vale em um vasto deserto (veja o artigo anexo para uma descrição detalhada).

Para agravar a miséria dos homens de Early estava não apenas sua incapacidade de impedir a destruição, mas também o fato de muitos serem nativos do Vale e, portanto, literalmente, assistirem suas próprias fazendas incendiarem-se. No entanto, a cavalaria do sul fazia constantes ataques de assédio à retaguarda da União. Cansado dessa escaramuça, Sheridan ordenou furiosamente a seu chefe de cavalaria, Brig. O general Alfred Torbert em 8 de outubro para chicotear a cavalaria confederada ou "ser chicoteado".

A pintura de 1886 de Thure de Thulstrup, "Sheridan’s Ride"

Cedar Creek

Confiante, a campanha estava encerrada, Sheridan acampou seu exército, com 32.000 homens, nas falésias ao longo da margem norte de Cedar Creek. O exército mal equipado e mal alimentado do início havia sido reduzido a aproximadamente 12.000 homens e parecia representar pouca ameaça. Assim, Sheridan viajou para Washington, D.C. em 15 de outubro para conferenciar com autoridades superiores sobre movimentos futuros, sentindo-se seguro de que retornaria antes que algo significativo acontecesse.

Sheridan mal percebeu que em 13 de outubro Early recebeu 3.000 reforços do general Lee, junto com instruções para lançar uma ofensiva para recuperar o vale. Embora a força natural da posição da União excluísse um ataque frontal, o general Gordon concebeu uma alternativa inesperada. Depois de escalar as encostas íngremes da montanha Massanutten em 17 de outubro até Signal Knob, onde todo o exército da União era visível, ele voltou com um plano ousado. Apesar das longas probabilidades, Early aprovou e colocou o plano em ação na noite de 18 de outubro. Foi um dos assaltos mais arriscados e audaciosos tentados durante toda a Guerra Civil. Early dividiu seu exército menor em três colunas a fim de colocar o grosso de sua força contra a esquerda da União, mantida pelo 8º Corpo de exército. Seria necessária uma coordenação perfeita e uma surpresa absoluta para ter alguma chance de sucesso.

Após uma marcha noturna ao longo da base da montanha Massanutten, incluindo duas travessias de rio, os confederados saíram de uma densa névoa na madrugada de 19 de outubro em suas tendas. A maioria dos soldados do norte ainda estava em suas tendas e os poucos que conseguiram formar uma linha foram rapidamente esmagados. Em poucos minutos, o 8º Corpo foi derrotado e fugindo.

O 19º Corpo da União, comandado pelo general William Emory, foi atingido em seguida tanto pela esquerda quanto pela frente. Apesar de receber mais avisos, as linhas de Emory logo foram forçadas a recuar e Belle Grove caiu para o avanço do sul por volta das 7h. Isso deixou apenas o 6º Corpo da União, que havia estabelecido sua linha ao longo das margens de Meadow Brook, para enfrentar o Confederado avançar.

Lutando obstinadamente, a linha do Norte continuou a se retirar. A única posição sustentada oferecida pelo exército da União naquela manhã foi feita pelo Brig. A 6ª divisão do Corpo de exército do general George Getty localizada em uma colina proeminente com vista para Middletown e onde o cemitério da cidade estava localizado. Por 90 minutos (8h00 às 9h30) Getty repeliu três ataques e resistiu a um bombardeio de artilharia de 30 minutos. Finalmente, diante de adversidades esmagadoras e quase eliminado, Getty se retirou. Por volta das 10h30, o Exército do Shenandoah estava ensanguentado, espancado e à beira de uma derrota desmoralizante. Cedar Creek parecia ser uma vitória impressionante da Confederação.

Logo assumiu que o exército da União realizaria uma retirada completa e, assim, ordenou que suas linhas parassem ao norte de Middletown. Acreditando que seus próprios homens estavam exaustos demais e suas linhas estavam enfraquecidas pela perda de homens que saqueavam os acampamentos da União, Early sentiu que o melhor que ele podia fazer era "segurar o que havia sido ganho" (incluindo mais de 1.000 prisioneiros e 24 canhões). Apesar desse sucesso, Gordon instou seu comandante a continuar o avanço. Frustrado, ele mais tarde chamou esse atraso de "parada fatal". O plano de Early era proteger seus despojos capturados e esperar até que a escuridão pudesse cobrir sua retirada. Durante este debate, no início, Gordon e o resto do exército confederado ouviram aplausos das linhas da União. Embora eles não soubessem, essa celebração marcou a chegada de Sheridan e, com ele, uma virada na batalha.

Retornando naquela manhã, Sheridan não tinha ideia do desastre que havia acontecido com seu exército. Logo, no entanto, os sons da batalha o alcançaram, seguidos por soldados da União em fuga espalhando rumores de derrota. Cavalgando forte, ele reuniu soldados pelo caminho e chegou no campo por volta das 10h30 "Sheridan's Ride", mais tarde celebrado na arte e na poesia, consolidou para sempre seu status na história americana. Sheridan rejeitou imediatamente todas as sugestões para ordenar uma retirada em grande escala e, em vez disso, começou a planejar um contra-ataque.

Os preparativos demoraram várias horas, mas por volta das 16h00 Sheridan ordenou que seu contra-ataque começasse. Na esperança de dominar rapidamente o exército confederado menor, Sheridan viu que seu avanço encontrou resistência determinada. O destino da batalha estava em jogo antes que a esquerda confederada mudasse. Neste ponto, a cavalaria da União, liderada pelo Brig.Gen. George Cuter golpeou com força. A linha confederada se desfez e a retirada rapidamente se transformou em uma rota.

Às 17h00 o Exército Confederado do Vale deixou de existir. As perdas incluíram mais de 1.200 prisioneiros e 48 canhões, incluindo todos os 24 canhões da União que eles haviam capturado naquela manhã. O total de baixas foi de aproximadamente 8.600 (5.700 União e 2.900 Confederados), tornando-se a segunda batalha mais sangrenta do Vale.

Cedar Creek foi uma importante vitória do sindicato e marcou o fim da campanha esmagadoramente bem-sucedida de Sheridan, que esmagou ainda mais a resistência dos confederados no vale de Shenandoah, e ocorreu na véspera da eleição presidencial. Para a Confederação, a campanha foi um desastre humilhante, e uma de uma série de reveses naquele outono e inverno que acabaram levando à derrota final menos de seis meses depois.


Assista o vídeo: Shenandoah (Novembro 2021).