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A história secreta das bombas de balão do Japão

A história secreta das bombas de balão do Japão

Diagrama de uma bomba de balão

Perto do final da Segunda Guerra Mundial, o Japão lançou milhares de bombas no continente norte-americano, resultando nas únicas mortes na guerra que ocorreram na região contígua dos Estados Unidos. Por que nunca ouvimos falar disso?

Armas de vento do Japão

Em 1944-1945, o projeto Fu-Go japonês lançou pelo menos 9.300 bombas incendiárias contra florestas e cidades dos Estados Unidos e Canadá. Os incendiários foram carregados sobre o Oceano Pacífico por balões silenciosos através da corrente de jato. Apenas 300 exemplos foram encontrados e apenas 1 bomba resultou em vítimas, quando uma mulher grávida e 5 crianças morreram em uma explosão ao descobrir o dispositivo em uma floresta perto de Bly, Oregon.

A campanha de Kokoda duraria quatro meses e deixou uma profunda impressão nos corações e mentes do povo australiano até hoje.

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Os balões-bomba do Japão foram encontrados em uma ampla faixa de território, do Havaí e Alasca ao Canadá central e em todo o oeste dos Estados Unidos, tão a leste como Michigan e até mesmo ao longo da fronteira mexicana.

Este trecho de um artigo escrito por geólogos da Universidade de Ciência e Tecnologia de Missouri explica como as bombas Fu-Go funcionavam:

Os balões foram feitos de papel de amora, colados com farinha de batata e preenchidos com hidrogênio expansivo. Eles tinham 33 pés de diâmetro e podiam levantar aproximadamente 1.000 libras, mas a parte mortal de sua carga era uma bomba de fragmentação antipessoal de 33 libras, presa a um fusível de 64 pés de comprimento que deveria queimar por 82 minutos antes de detonar. Os japoneses programaram os balões para liberar hidrogênio se subissem a mais de 38.000 pés e para soltar pares de sacos de lastro cheios de areia se o balão caísse abaixo de 30.000 pés, usando um altímetro de bordo.

Geólogos militares desvendam o mistério das bombas flutuantes

Na época, era inconcebível que os dispositivos de bomba de balão pudessem estar vindo do Japão. As ideias sobre suas origens variam de submarinos pousando em praias americanas a campos de internação nipo-americanos.

No entanto, após a análise dos sacos de areia presos às bombas, os geólogos militares dos EUA concluíram que as bombas deveriam ter origem no Japão. Mais tarde, foi descoberto que os dispositivos foram construídos por meninas, depois que suas escolas foram convertidas em fábricas improvisadas da Fu-Go.

Uma representação artística de garotas de escola japonesas construindo os balões que transportariam as bombas para os Estados Unidos.

Um apagão da mídia nos EUA

Embora o governo dos Estados Unidos estivesse ciente das bombas em balão, o Escritório de Censura emitiu um blecaute para a imprensa sobre o assunto. Isso foi feito para evitar o pânico entre o público americano e manter os japoneses desavisados ​​sobre a eficácia das bombas. Talvez como resultado, os japoneses apenas souberam de uma bomba que caiu no Wyoming sem explodir.

Após a única explosão mortal em Oregon, o governo suspendeu o blecaute da mídia sobre as bombas. No entanto, se nenhum blecaute tivesse ocorrido, essas 6 mortes poderiam ter sido evitadas.

Talvez não esteja convencido de sua eficácia, o governo do Japão cancelou o projeto depois de apenas 6 meses.

Neste documentário sincero, seu filho e neto contam a história da vida e do serviço militar do tenente Dial e revelam o impacto que sua história e bravura tiveram sobre eles e sua família.

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O legado das bombas de balão

Engenhoso, diabólico e, em última análise, ineficaz, o projeto Fu-Go foi o primeiro sistema de entrega de armas intercontinental do mundo. Foi também uma espécie de último esforço de um país com militares danificados e recursos limitados. Os balões-bomba foram possivelmente vistos como um meio de obter alguma vingança pelo extenso bombardeio dos Estados Unidos contra cidades japonesas, que eram particularmente vulneráveis ​​a ataques incendiários.

Ao longo dos anos, os balões-bomba do Japão continuaram a ser descobertos. Um foi encontrado recentemente em outubro de 2014 nas montanhas da Colômbia Britânica.

Uma bomba de balão encontrada na zona rural do Missouri.


Edite as primeiras propostas

Em 1792, Joseph-Michel Montgolfier propôs o uso de balões para lançar bombas sobre as forças e navios britânicos em Toulon. [1]

Em 1807, a Dinamarca tentou construir um dirigível de propulsão manual que bombardearia os navios britânicos bloqueando Copenhague do ar. [2]

Em 1846, um conselho britânico rejeitou como impraticável um projeto de bombardeio de Samuel Alfred Warner. [3] As tentativas de Henry Tracey Coxwell de interessar o governo britânico alguns anos depois também foram rejeitadas. [3]

Em 1847, John Wise propôs o uso de bombas de balão na Guerra Mexicano-Americana. [1]

Uso austríaco em Veneza em 1849 Editar

O primeiro uso agressivo de balões na guerra ocorreu em 1849. [4] [5] As forças imperiais austríacas que sitiavam Veneza tentaram fazer flutuar cerca de 200 balões de ar quente de papel, cada um carregando de 11 a 14 kg. bomba que seria lançada do balão com um fusível de tempo sobre a cidade sitiada. Os balões foram lançados principalmente de terra, no entanto, alguns também foram lançados do vaporizador de roda lateral SMS vulcão que agia como um transportador de balão. Os austríacos usaram balões piloto menores para determinar as configurações corretas dos fusíveis. No entanto, pelo menos uma bomba caiu na cidade, devido à mudança do vento após o lançamento, a maioria dos balões errou o alvo e alguns voltaram sobre as linhas austríacas e o navio de lançamento vulcão. [2] [3] [6]

Edição da Segunda Guerra Mundial

Edição de operação externa

Durante a Segunda Guerra Mundial, a British Operation Outward lançou cerca de 99.142 balões na Alemanha, 53.543 dos quais transportavam bombas incendiárias, e os outros 45.599 transportavam fios elétricos para danificar as linhas de alta tensão. [7]

Fu-Go Edit

Em 1944–1945, durante a Segunda Guerra Mundial, o Japão lançou cerca de 9.300 bombas de balão Fu-Go na América do Norte. Os balões de 10 metros (33 pés) de diâmetro eram inflados com hidrogênio e normalmente carregavam uma bomba de 15 kg (33 lb) ou uma bomba de 12 kg (26 lb) junto com quatro bombas de 5 kg (11 lb). [8] O Fu-Go utilizou a corrente de jato de inverno de 220 milhas por hora (350 km / h) para cruzar 5.000 milhas (8.000 km) do Oceano Pacífico em aproximadamente três dias. Para controlar a altitude, o balão usou um sensor barométrico que liberaria sacos de areia de lastro quando o balão desceu abaixo de 30.000 pés (9.100 m). Quando o sensor registrou uma altitude acima de 38.000 pés (12.000 m), o hidrogênio foi liberado do balão. Todo o mecanismo foi ativado 52 minutos após o lançamento para permitir que o balão atingisse a altitude inicial. As estações finais de sacos de areia foram equipadas com bombas incendiárias que foram lançadas pelo mesmo mecanismo e, após a última liberação, o balão ativou um mecanismo de autodestruição e lançou uma bomba adicional. [9]

Os balões foram lançados no inverno para aproveitar a corrente de jato de inverno mais favorável. No entanto, isso limitou seu potencial de danos, pois os incêndios florestais eram menos propensos a pegar no inverno. [10] [11] Os balões Fu-Go infligiram relativamente poucos danos, exceto por um incidente fatal no qual uma mulher e cinco crianças foram mortas perto de Bly, Oregon, depois que se aproximaram de um balão que pousou na área de recreação de Mitchell. [6] [12] As mortes de seis civis foram as únicas mortes causadas por balões de fogo em solo americano durante a Segunda Guerra Mundial. [13]

Edição da Guerra Fria

Estados Unidos Editar

Após a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos desenvolveram a bomba balão E77 baseada no balão Fu-Go. Este balão tinha a finalidade de dispersar um agente anticonvulsivante, porém não foi utilizado operacionalmente. [14] [15] O programa WS-124A Flying Cloud de 1954–1955 testou balões de alta altitude para entrega de armas de destruição em massa, mas foi considerado inviável em termos de precisão. [16]

Faixa de Gaza usar Editar

Desde o início dos protestos na fronteira de Gaza em 2018, os palestinos têm lançado pipas incendiárias contra Israel. Desde o início de maio de 2018, [17] balões incendiários cheios de hélio têm sido usados ​​junto com as pipas. [18] [19] [20] Os balões Gazan são concebidos a partir de balões de festa cheios de hélio ou preservativos que são amarrados juntos, com trapos em chamas, outros dispositivos incendiários ou explosivos amarrados abaixo. [21] [22] O vento predominante soprando do Mar Mediterrâneo, impele os balões para o interior de Gaza para Israel. [23] [24]

De acordo com um relatório em Ynet, a partir de 10 de julho de 2018, pipas e balões incendiários começaram 678 incêndios em Israel, queimando 910 hectares (2.260 acres) de floresta, 610 hectares (1.500 acres) de plantações agrícolas, bem como campos abertos. [25] Alguns balões pousaram no Conselho Regional de Eshkol [26] e no Conselho Regional de Sdot Negev, e ninguém ficou ferido. [27] Um aglomerado de balões alcançou Beersheba, cerca de 40 quilômetros (25 milhas) da faixa de Gaza. [28] [29]


O Japão usou esses balões para bombardear a América na Segunda Guerra Mundial

Um balão-bomba japonês flutuou 6.000 milhas para desferir um golpe mortal em um grupo de pessoas que faziam piqueniques na escola dominical em Bly, Oregon.

Ponto chave: Ainda hoje, acredita-se que bombas-balão não recuperadas pontilhem a paisagem norte-americana.

No sábado, 5 de maio de 1945, três dias antes do fim da Segunda Guerra Mundial na Europa e apenas três meses antes dos japoneses se renderem, estilhaços de metal giratórios rasgaram os pinheiros altos, abrindo buracos na casca e arrancando agulhas de galhos fora do pequena comunidade madeireira de Bly, Oregon. O eco de quebrar os nervos de uma bomba explodindo rolou pela paisagem montanhosa. Quando tudo acabou, uma figura solitária - Archie Mitchell, um jovem clérigo de óculos - estava sobre seis cadáveres espalhados pela terra chamuscada. Uma das vítimas foi Elsie Mitchell, a esposa grávida do ministro. O resto eram crianças que mal entraram na adolescência.

Mitchell, pastor da Igreja da Aliança Missionária Cristã, convidou alunos de suas aulas de escola dominical para um piquenique na Montanha Gearhart na Floresta Nacional de Fremont. Todos entraram no automóvel dos Mitchell e dirigiram-se para a área isolada, onde Mitchell deixou sua esposa e os outros participantes do piquenique enquanto estacionava o carro. De repente, Elsie o chamou. Ela e as crianças encontraram algo no chão. “Não toque nisso!” gritou Mitchell. Ele era tarde demais. Uma explosão repentina rasgou o ar.

Apressando-se, um horrorizado Mitchell parou sobre o corpo mutilado de sua esposa morta. Estilhaços quentes ainda queimavam em seu corpo. Quatro dos filhos - Jay Gifford, Eddie Engen, Dick Patzke e Sherman Shoemaker - estavam mortos ao lado dela. Joan Patzke, de 13 anos, inicialmente sobreviveu à explosão, mas sucumbiu aos ferimentos logo depois.

Os trabalhadores florestais estavam operando uma motoniveladora nas proximidades quando a força da explosão arrancou um deles do equipamento. Outro correu para a central telefônica próxima, onde Cora Conner administrava a central telefônica da cidade naquele dia. “Ele me pediu para fazer uma ligação para a base naval nas proximidades de Lakeview, a instalação militar mais próxima de nossa cidade”, lembra Conner. “Ele disse a eles que houve uma explosão e que pessoas foram mortas”.

Seis mortes por uma "causa não anunciada"

Em 45 minutos, um veículo do governo parou em frente à cabana do telefone. Um oficial da inteligência militar saiu do carro e juntou-se a Conner lá dentro. “Ele me avisou para não dizer nada”, diz Conner. “Eu não devia aceitar chamadas exceto militares, nem tinha permissão para enviar qualquer informação.” O resto do dia foi difícil, enquanto Conner lutava com madeireiras e moradores locais furiosos que perderam seus privilégios de telefone sem explicação. Cidadãos furiosos se reuniram do lado de fora da central telefônica, batendo nas janelas e portas. Um assustado Conner lidou com isso da melhor maneira que pôde. Ironicamente, Conner, de 16 anos, por pouco não se tornou outra vítima do acidente. “Dick e Joan Patzke estavam em nossa cozinha naquela manhã e convidaram minha irmã e eu para nos juntarmos a eles no piquenique”, lembra Conner. “Mas sábado era um dia de trabalho em nossa casa, então não fomos.”

De volta à montanha, oficiais da inteligência do Exército juntaram-se ao xerife local no local do acidente. Os corpos das vítimas foram agrupados em um raio de 3 metros após a explosão, que atingiu o chão da floresta. No centro da zona de impacto, sobre uma pilha de neve com 15 centímetros de profundidade, estavam os restos enferrujados de uma bomba. Um enorme balão de papel, desinflado e marcado com bolor, estava próximo.

O governo dos EUA imediatamente encobriu o evento em sigilo, rotulando as seis mortes como ocorrendo por uma "causa não anunciada". Mas na atmosfera unida de Bly, 40 quilômetros ao norte da fronteira do estado da Califórnia, muitos dos moradores já haviam aprendido a verdade: Elsie Mitchell e as cinco crianças foram vítimas de uma bomba de balão inimiga, mantida no alto por um gigantesco hidrogênio. esfera preenchida e levada do Japão para a costa oeste dos Estados Unidos. A engenhoca havia pousado na montanha Gearhart, onde ficou à espera até o dia fatídico em que encontrou suas vítimas - as únicas mortes por ataque inimigo dentro dos Estados Unidos continentais durante a Segunda Guerra Mundial.

O alto comando japonês lançou bombas de balão contra os Estados Unidos por um período de seis meses, de novembro de 1944 até a primavera de 1945. Em uma irônica reviravolta, os japoneses cancelaram o programa apenas algumas semanas antes do incidente em Bly, citando o aparente ineficácia do programa. Um blecaute de mídia de cinco meses ordenado pelo governo dos EUA ajudou a disfarçar o fato de que várias centenas de balões-bomba japoneses atingiram a Costa Oeste. Woodsmen em Spokane, Washington, tropeçou em duas bombas caídas no chão e, de acordo com relatos, "brincou" com os dispositivos, que não detonaram. Em outro lugar, um fazendeiro notou um dos balões flutuando no céu acima, então observou enquanto ele despencava no chão e se firmava contra uma cerca de arame farpado. Ele foi capaz de proteger o dispositivo para investigação pelo FBI e autoridades militares. Semana após semana, o público relatou mais e mais avistamentos dos misteriosos dispositivos aerotransportados. Balões caíram em rios, tombaram em estradas florestais e interromperam o serviço elétrico quando caíram em linhas de transmissão. Os pilotos militares engajaram balões no ar e os derrubaram.

O Projeto Balão Japonês: Vingando o Raid Doolittle

Para os americanos que vivem perto da costa, a ameaça de uma invasão japonesa por ar ou mar não era novidade. Em setembro de 1942, um submarino japonês emergiu na costa do Oregon e lançou um pequeno avião que lançou uma bomba incendiária de 165 libras sobre a Floresta Nacional de Siskiyou. As autoridades contiveram rapidamente o incêndio resultante, que foi mínimo e teve pouco efeito. Explorando ainda mais suas opções de longo alcance, os japoneses também planejaram encher a costa americana com foguetes disparados por submarinos. Mas, à medida que a guerra continuava e os Aliados marchavam cada vez mais perto de Tóquio, o alto comando japonês alterou seus planos. O balão-bomba, embora aparentemente uma arma passiva, forneceu aos japoneses um método eficaz de levar a guerra às costas americanas sem gastar enormes quantidades de pessoal e material. Quando detonadas, as bombas podem provocar incêndios florestais maciços no noroeste dos Estados Unidos, o que desviaria a força de trabalho do esforço de guerra e derrubaria a indústria madeireira. Além disso, a devastação potencial martelaria o moral americano.

O projeto do balão japonês foi uma vingança por uma missão de esmagamento moral totalmente diferente. Em abril de 1942, quatro meses após o ataque a Pearl Harbor, o tenente-coronel Jimmy Doolittle e 16 bombardeiros médios B-25 rugiram do convés do porta-aviões USS Hornet para golpear alvos dentro e ao redor de Tóquio. O Doolittle Raid, embora limitado em destruição, foi um estratagema psicológico eficaz, provando que as forças americanas tinham a capacidade de atacar a pátria japonesa. Em retaliação, o alto comando japonês injetou nova vida em seu projeto de balão antes adormecido, que havia começado no início da década de 1930, mas fora relegado para segundo plano à medida que outras prioridades do tempo de guerra surgiam.

Dois anos se passaram antes que os japoneses lançassem a primeira bomba balão operacional através do Pacífico. Os projetistas planejaram que os balões lançassem seu material bélico por meio de fusíveis cronometrados, mas uma questão importante precisava ser respondida: como o dispositivo manteria a altitude por 70 horas ao atravessar 6.000 milhas de oceano? Era necessário algum tipo de altímetro para responder às mudanças na pressão do ar à medida que o balão navegava ao longo de seu caminho. Uma válvula de descarga de gás e um sistema de lançamento de lastro foram adicionados ao projeto, permitindo que o balão autocorrigisse quaisquer quedas de altitude. A corrente de jato, fenômeno atmosférico apenas começando a ser compreendido, faria o resto, levando o balão do continente japonês até a América do Norte.

10.000 bombas de balão “Fugo”

Os japoneses estabeleceram uma meta de produção de 10.000 balões. Devido à escassez do tempo de guerra, apenas 300 balões de seda emborrachada foram confeccionados, o restante foi feito de papel. Crianças em idade escolar foram convocadas a colar balões em sete fábricas ao redor de Tóquio. Quando bombeadas com hidrogênio, as esferas cresceram até 33 pés de diâmetro. Cada balão foi embrulhado em uma faixa de tecido da qual pendia um conjunto de cordas de proteção de 15 metros para transportar seu arsenal e instrumentos. Um balão típico era equipado com cinco bombas, incluindo um dispositivo antipessoal de 33 libras e vários tipos de incendiários. Para lançar as armas em massa, os japoneses selecionaram três locais na ilha de Honshu. Cada procedimento de lançamento exigiu 30 pessoas e levou meia hora para ser concluído. Com bom tempo, várias centenas de balões poderiam ser lançados a cada dia.

Após várias centenas de testes, os japoneses lançaram o primeiro balão-bomba, denominado fugo, ou “arma de navio do vento”, em 3 de novembro de 1944. Lançamentos adicionais seguiram-se em rápida sucessão. Um grande número de balões que chegaram com sucesso à América do Norte não conseguiram liberar suas cargas de bombas quando chegaram. No verão de 1945, cerca de 300 balões caídos foram encontrados, espalhados por 27 estados diferentes. Balões foram relatados em uma área que se estende da ilha de Attu, no Alasca, a Michigan - até o norte do México. A mídia americana noticiou muitas das primeiras recuperações, mas em janeiro de 1945 o Escritório de Censura do governo, na esperança de convencer os japoneses de que seu programa estava falhando, ordenou um apagão de publicidade. Naquele mesmo dia, um balão-bomba explodiu em Medford, Oregon, cavando uma cratera rasa e lançando chamas de 6 metros no ar.


Bombas de balão: Japão imperial e plano secreto # 039 para bombardear a pátria dos EUA

Ele cruzou silenciosamente em uma noite fria de inverno sobre a costa sul do Oregon, descendo lentamente, seu lastro esgotado. O balão de papel carregado de bombas japonesas desabou na floresta da Montanha Gearhart, perto da linha que separa os condados de Lake e Klamath, no centro-sul do Oregon. O trem de pouso do balão de 70 pés bateu na terra, seu impacto abafado por vários centímetros de neve, o que impediu uma bomba antipessoal de alto explosivo de 33 libras de explodir.

Esta foi apenas uma das cerca de 6.000 bombas de balão, de codinome Fugo, lançadas pelo exército japonês da ilha principal de Honshu entre novembro de 1944 e abril de 1945. Fluindo ao longo da corrente de jato, sua carga de bombas incendiárias e de alto explosivo chegou à América do Norte em menos de uma semana.

Encontrando o Riacho do Pacífico

A origem dos balões-bomba japoneses remonta à ocupação da Manchúria no início dos anos 1930. Os japoneses esperavam atormentar os soviéticos do outro lado do rio Amur, a fronteira entre a Manchúria ocupada pelos japoneses e a Sibéria soviética, jogando folhetos de propaganda desses balões. Embora o plano nunca tenha sido executado, os cientistas militares japoneses obtiveram informações valiosas sobre a complexidade dos voos de balão em distâncias consideráveis. A ideia de eventualmente usar balões para transportar tropas especiais ou entregar bombas era uma promessa para os militares japoneses.

Em 1940, os japoneses compraram mapas meteorológicos diários do United States Weather Bureau após descobrirem a existência de uma corrente de ar movendo-se de oeste para leste do Japão para o continente norte-americano em grande altitude. Viajando a mais de 30.000 pés, foi possível que um balão lançado do Japão cruzasse o Oceano Pacífico em um prazo ideal de três dias. Foi só no final da guerra, com o início do bombardeio de longa distância nas ilhas japonesas, que os Estados Unidos e seus aliados aprenderam sobre a existência e a importância da corrente de jato.

Durante o verão de 1942, considerou-se um novo uso do projeto do balão na ilha de Guadalcanal. Os japoneses propuseram anexar granadas a longos pedaços de corda de piano que eram mantidos no alto por balões na esperança de prender os aviões de combate dos fuzileiros navais dos EUA enquanto eles decolavam de aeródromos capturados na ilha.

Como fazer um balão de fogo?

Quando a sorte das forças japonesas na ilha se voltou contra eles em setembro de 1942, a ideia foi redirecionada para um plano de bombardeio de balão transcontinental. Os japoneses viram duas possibilidades distintas de sucesso. Ao atacar as áreas ricamente arborizadas do Noroeste do Pacífico dos EUA com dispositivos incendiários, eles esperavam amarrar recursos militares e civis, bem como custar aos Aliados milhões de dólares em danos. De importância ainda maior, os japoneses acreditavam que o pânico criado teria um grande impacto psicológico nos cidadãos da Costa Oeste.

Nesta fase da guerra, as forças navais imperiais foram levadas ao seu limite. Os valiosos submarinos que sobraram não poderiam ser poupados para os experimentos de Tanaka. No entanto, ele não foi dissuadido. No início de 1944, ele desenvolveu um balão de 29,5 pés composto de painéis de seda revestidos de borracha. Este tecido tornou o balão durável, à prova de vazamentos e, o mais importante, flexível o suficiente para resistir à expansão e contração devido às mudanças na pressão do ar.

O balão do Exército foi desenvolvido separadamente. Era feito de um papel mais econômico e acabou sendo escolhido para a continuação do projeto. Apenas 34 dos balões de borracha de Tanaka foram aprovados para lançamento, nenhum dos quais continha explosivos. Os balões de Tanaka carregavam apenas radiossondas para coletar dados e areia para o lastro.

O balão de papel do Exército era mais leve e fácil de lançar, podia carregar uma carga útil maior, era mais barato e era um pouco maior, com 32,8 pés de diâmetro. Este balão de papel foi mantido unido por komyyaku-nori, uma goma adesiva feita da raiz de arum. Foi tornado à prova d'água com o uso de uma substância semelhante a laca feita do suco fermentado de caquis verdes. Este improvável sistema de entrega foi escolhido para transportar a carga de destruição para a América.

Além das quatro pequenas bombas incendiárias, os japoneses incluíram uma bomba antipessoal de alto explosivo de 33 libras com um fusível instantâneo. Esta bomba foi projetada para espalhar estilhaços a até 300 pés de distância.

Começa o bombardeio de balão transcontinental

Em 3 de novembro de 1944, o primeiro de 6.000 balões carregados de bombas ergueu-se de suas amarras e rumou para a América do Norte. Embora o clima naquela época do ano não fosse propício para o início de incêndios florestais, os japoneses esperavam que o pânico fosse a medida de seu sucesso. Mesmo quando os primeiros balões decolaram, o General Kusaba estava experimentando balões maiores para um ataque ofensivo de verão planejado, quando a floresta estaria mais seca. Embora as estimativas variem, os registros indicam que um mínimo de 6.000 balões foram lançados durante o período de seis meses entre novembro de 1944 e abril de 1945.

O primeiro balão foi descoberto em 3 de novembro de 1944, na costa de San Pedro, Califórnia, por uma nave de patrulha da Marinha dos EUA. Era um dos modelos de seda emborrachada de Tanaka carregando um transmissor de rádio. O primeiro bombardeio registrado de um balão ocorreu em 6 de dezembro de 1944, nos arredores de Thermopolis, Wyoming. The Independent Record, um jornal semanal de Thermopolis, relatou o incidente. Acredita-se que a bomba tenha sido lançada de um avião. Testemunhas relataram ter visto um pára-quedas aterrissar com sinalizadores. As autoridades locais abandonaram a busca pelo pára-quedas, acreditando que fosse apenas um sinalizador de pouso.

Menos de uma semana depois, um balão com uma bomba não explodida foi descoberto nos arredores de Libby, Montana. Este foi noticiado na edição de 14 de dezembro de 1944 do Western News, um jornal semanal em Libby. A história foi escolhida pelas revistas Time e Newsweek para as edições do Dia de Ano Novo. Os redatores de ambas as revistas ficaram tão intrigados com o propósito do balão quanto o povo de Libby. Em uma história de acompanhamento duas semanas depois, a Newsweek, citando fontes do governo, concluiu que os balões relatados tinham um alcance limitado de 400 milhas e provavelmente foram lançados de submarinos.

Na noite de 2 de janeiro de 1945, a Sra. Evelyn Cyr chegou em casa e testemunhou uma explosão em um campo próximo a sua casa na Peach Street em Medford, Oregon. Uma investigação feita por militares do vizinho Camp White revelou que a explosão foi causada por uma pequena bomba incendiária. Este foi um dos primeiros casos registrados de bombardeios de balão no Oregon, o estado em que a maioria dos incidentes foi registrada. O resto do balão e sua carga letal não foram recuperados na área de Medford.

Resposta Americana

As autoridades agiram rapidamente. Um blecaute foi divulgado, solicitando à imprensa que não publicasse nenhuma notícia sobre os ataques de balão. A cooperação entre as autoridades militares e civis foi total. Os militares e várias agências federais, incluindo o FBI, as autoridades florestais dos EUA e o Departamento de Agricultura se mobilizaram para se defender contra essa nova forma de ataque dos japoneses. Ficou acordado que quaisquer balões ou outros materiais recuperados seriam enviados para a Cal-Tech University em Pasadena, Califórnia, ou para o Naval Research Laboratory.

Uma preocupação imediata do FBI era o potencial de os japoneses estarem usando balões para guerra biológica. Embora seja uma preocupação válida, não há registros conhecidos de qualquer funcionário japonês sugerindo o uso dos balões dessa maneira.

Várias estratégias defensivas foram discutidas por autoridades civis e militares. O Comando de Defesa Ocidental posicionou aviões adicionais para defesa costeira e cerca de 2.700 soldados para combate a incêndios em pontos críticos para proteção contra novos ataques de balão. A atenção da mídia foi reprimida para evitar o aumento da ansiedade entre a população em geral do oeste dos Estados Unidos e do Canadá.

Em fevereiro de 1945, os japoneses acrescentaram histórias de incêndios massivos e perda de vidas em ataques de balão às suas transmissões de propaganda. Suas histórias eram, é claro, falsas. O alto comando japonês não recebeu relatórios sobre os resultados de seus voos não tripulados. O silêncio oficial a respeito dos ataques foi tão completo que os japoneses não sabiam que alguns balões haviam, de fato, feito a viagem pelo Pacífico Sul com sucesso até o fim da guerra.

O fim misterioso do Projeto Fugo

Os ataques de balão continuaram em abril de 1945. No final daquele mês, os lançamentos foram encerrados. Existem duas razões possíveis para encerrar o projeto Fugo. Primeiro, o alto comando japonês pode ter pensado que nenhum dos balões estava chegando à América do Norte por causa da falta de cobertura da imprensa. Em segundo lugar, os intensos ataques aéreos americanos sobre o Japão podem ter destruído fábricas que forneciam os materiais necessários para os balões, principalmente o gás hidrogênio. A destruição de ferrovias poderia ter tornado virtualmente impossível entregar os suprimentos necessários para os locais de lançamento.

O número de incidentes com balões relatados ultrapassou 300 no momento em que a guerra terminou. Embora a maioria deles tenha descido no noroeste do Pacífico, com 45 no Oregon, 28 em Washington, 57 na Colúmbia Britânica e 37 no Alasca, muitos outros foram conduzidos a distâncias maiores pela corrente de jato. Um balão caiu em uma fazenda no Kansas, e dois foram descobertos no extremo sul e no leste do Texas.


Em 1945, uma bomba de balão japonesa matou seis americanos, cinco deles crianças, em Oregon

Elsye Mitchell quase não fez o piquenique naquele dia ensolarado em Bly, Oregon. Ela havia feito um bolo de chocolate na noite anterior, antecipando o passeio, sua irmã se lembraria mais tarde, mas a jovem de 26 anos estava grávida de seu primeiro filho e não se sentia bem. Na manhã de 5 de maio de 1945, ela decidiu que se sentia decente o suficiente para se juntar ao marido, o reverendo Archie Mitchell, e a um grupo de crianças da escola dominical de sua comunidade unida enquanto partiam para a montanha Gearhart, no sul do Oregon. Contra um cenário cênico muito distante da guerra que assola o Pacífico, Mitchell e cinco outras crianças se tornariam os primeiros & # 8212 e únicos & # 8212 civis a morrer por armas inimigas no continente dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial.

Enquanto Archie estacionava o carro, Elsye e as crianças tropeçaram em um objeto de aparência estranha na floresta e gritaram de volta para ele. O reverendo mais tarde descreveria aquele momento trágico para os jornais locais: & # 8220I & # 8230 apressadamente gritou um aviso para eles, mas era tarde demais. Só então houve uma grande explosão. Corri para cima & # 8211 e eles estavam todos mortos lá. & # 8221 Perdidos em um instante estavam sua esposa e filho não nascido, ao lado de Eddie Engen, 13, Jay Gifford, 13, Sherman Shoemaker, 11, Dick Patzke, 14, e Joan & # 8220Sis & # 8221 Patzke, 13.

Dottie McGinnis, irmã de Dick e Joan Patzke, mais tarde relembrou para sua filha em um livro de memória da família o choque de voltar para casa e os carros se reuniram na garagem, e a notícia devastadora de que dois de seus irmãos e amigos da comunidade haviam partido. & # 8220 Corri para um dos carros e perguntei se Dick está morto? Ou Joan morta? Jay está morto? Eddie está morto? Sherman está morto? Archie e Elsye os levaram para um piquenique da escola dominical na montanha Gearhart. Após cada pergunta, eles responderam que sim. No final, todos estavam mortos, exceto Archie. & # 8221 Como a maioria da comunidade, a família Patzke não tinha a menor ideia de que os perigos da guerra atingiriam seu próprio quintal na zona rural do Oregon.

Mas os relatos das testemunhas oculares de Archie Mitchell e outros não seriam amplamente conhecidos por semanas. Após a explosão, a pequena comunidade madeireira suportaria o fardo adicional do silêncio forçado. Para o Rev. Mitchell e as famílias das crianças perdidas, as circunstâncias únicas de sua perda devastadora não seriam compartilhadas por ninguém e conhecidas por poucos.

Nos meses que antecederam aquele dia de primavera na montanha Gearhart, houve alguns sinais de alerta, aparições espalhadas pelo oeste dos Estados Unidos que foram amplamente inexplicadas & # 8212 pelo menos para o público em geral. Flashes de luz, o som da explosão, a descoberta de fragmentos misteriosos & # 8212, tudo resultou em poucas informações concretas para prosseguir. Primeiro, a descoberta de um grande balão a quilômetros da costa da Califórnia pela Marinha em 4 de novembro de 1944. Um mês depois, em 6 de dezembro de 1944, testemunhas relataram uma explosão e chamas perto de Thermopolis, Wyoming. Relatos de balões caídos começaram a chegar à polícia local com frequência suficiente para que ficasse claro que algo sem precedentes na guerra havia surgido e que exigia explicação. Military officials began to piece together that a strange new weapon, with markings indicating it had been manufactured in Japan, had reached American shores. They did not yet know the extent or capability or scale of these balloon bombs.

Though relatively simple as a concept, these balloons—which aviation expert Robert C. Mikesh describes in Japan’s World War II Balloon Bomb Attacks on North America as the first successful intercontinental weapons, long before that concept was a mainstay in the Cold War vernacular—required more than two years of concerted effort and cutting-edge technology engineering to bring into reality. Japanese scientists carefully studied what would become commonly known as the jet stream, realizing these currents of wind could enable balloons to reach United States shores in just a couple of days. The balloons remained afloat through an elaborate mechanism that triggered a fuse when the balloon dropped in altitude, releasing a sandbag and lightening the weight enough for it to rise back up. This process would repeat until all that remained was the bomb itself. By then, the balloons would be expected to reach the mainland an estimated 1,000 out of 9,000 launched made the journey. Between the fall of 1944 and summer of 1945, several hundred incidents connected to the balloons had been cataloged.

One of the balloons filled with gas (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

The balloons not only required engineering acumen, but a massive logistical effort. Schoolgirls were conscripted to labor in factories manufacturing the balloons, which were made of endless reams of paper and held together by a paste made of konnyaku, a potato-like vegetable. The girls worked long, exhausting shifts, their contributions to this wartime project shrouded in silence. The massive balloons would then be launched, timed carefully to optimize the wind currents of the jet stream and reach the United States. Engineers hoped that the weapons’ impact would be compounded by forest fires, inflicting terror through both the initial explosion and an ensuing conflagration. That goal was stymied in part by the fact that they arrived during the rainy season, but had this goal been realized, these balloons may have been much more than an overlooked episode in a vast war.

As reports of isolated sightings (and theories on how they got there, ranging from submarines to saboteurs) made their way into a handful of news reports over the Christmas holiday, government officials stepped in to censor stories about the bombs, worrying that fear itself might soon magnify the effect of these new weapons. The reverse principle also applied—while the American public was largely in the dark in the early months of 1945, so were those who were launching these deadly weapons. Japanese officers later told the Associated Press that “they finally decided the weapon was worthless and the whole experiment useless, because they had repeatedly listened to [radio broadcasts] and had heard no further mention of the balloons.” Ironically, the Japanese had ceased launching them shortly before the picnicking children had stumbled across one.

The sandbag mechanism for the bombs (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War) Details of one of the bombs found by the U.S. military (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

However successful censorship had been in discouraging further launches, this very censorship “made it difficult to warn the people of the bomb danger,” writes Mikesh. “The risk seemed justified as weeks went by and no casualties were reported.” After that luck ran out with the Gearheart Mountain deaths, officials were forced to rethink their approach. On May 22, the War Department issued a statement confirming the bombs’ origin and nature “so the public may be aware of the possible danger and to reassure the nation that the attacks are so scattered and aimless that they constitute no military threat.” The statement was measured to provide sufficient information to avoid further casualties, but without giving the enemy encouragement. But by then, Germany’s surrender dominated headlines. Word of the Bly, Oregon, deaths—and the strange mechanism that had killed them – was overshadowed by the dizzying pace of the finale in the European theater.

The silence meant that for decades, grieving families were sometimes met with skepticism or outright disbelief. The balloon bombs have been so overlooked that during the making of the documentary On Paper Wings, several of those who lost family members told filmmaker Ilana Sol of reactions to their unusual stories. “They would be telling someone about the loss of their sibling and that person just didn’t believe them,” Sol recalls.

While much of the American public may have forgotten, the families in Bly never would. The effects of that moment would reverberate throughout the Mitchell family, shifting the trajectory of their lives in unexpected ways. Two years later, Rev. Mitchell would go on to marry the Betty Patzke, the elder sibling out of ten children in Dick and Joan Patzke’s family (they lost another brother fighting in the war), and fulfill the dream he and Elsye once shared of going overseas as missionaries. (Rev. Mitchell was later kidnapped from a leprosarium while he and Betty were serving as missionaries in Vietnam 57 years later his fate remains unknown).

“When you talk about something like that, as bad as it seems when that happened and everything, I look at my four children, they never would have been, and I’m so thankful for all four of my children and my ten grandchildren. They wouldn’t have been if that tragedy hadn’t happened,” Betty Mitchell told Sol in an interview.

The Bly incident also struck a chord decades later in Japan. In the late 1980s, University of Michigan professor Yuzuru “John” Takeshita, who as a child had been incarcerated as a Japanese-American in California during the war and was committed to healing efforts in the decades after, learned that the wife of a childhood friend had built the bombs as a young girl. He facilitated a correspondence between the former schoolgirls and the residents of Bly whose community had been turned upside down by one of the bombs they built. The women folded 1,000 paper cranes as a symbol of regret for the lives lost. On Paper Wings shows them meeting face-to-face in Bly decades later. Those gathered embodied a sentiment echoed by the Mitchell family. “It was a tragic thing that happened,” says Judy McGinnis-Sloan, Betty Mitchell’s niece. “But they have never been bitter over it.”

Japanese schoolgirls were conscripted to make the balloons. (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

These loss of these six lives puts into relief the scale of loss in the enormity of a war that swallowed up entire cities. At the same time as Bly residents were absorbing the loss they had endured, over the spring and summer of 1945 more than 60 Japanese cities burned – including the infamous firebombing of Tokyo. On August 6, 1945, the first atomic bomb was dropped on the city of Hiroshima, followed three days later by another on Nagasaki. In total, an estimated 500,000 or more Japanese civilians would be killed. Sol recalls “working on these interviews and just thinking my God, this one death caused so much pain, what if it was everyone and everything? And that’s really what the Japanese people went through.”

In August of 1945, days after Japan announced its surrender, nearby Klamath Falls’ Herald and News published a retrospective, noting that “it was only by good luck that other tragedies were averted” but noted that balloon bombs still loomed in the vast West that likely remained undiscovered. “And so ends a sensational chapter of the war,” it noted. “But Klamathites were reminded that it still can have a tragic sequel.”

While the tragedy of that day in Bly has not been repeated, the sequel remains a real—if remote—possibility. In 2014, a couple of forestry workers in Canada came across one of the unexploded balloon bombs, which still posed enough of a danger that a military bomb disposal unit had to blow it up. Nearly three-quarters of a century later, these unknown remnants are a reminder that even the most overlooked scars of war are slow to fade.


American Reaction

Two days after the initial launch, a navy patrol off the coast of California spotted some tattered cloth in the sea. Upon retrieval, they noted its Japanese markings and alerted the FBI. It wasn’t until two weeks later, when more sea debris of the balloons were found, that the military realized its importance. Then, over the next four weeks, various reports of the balloons popped up all over the Western half of America, as Americans began spotting the cloth or hearing explosions.

The initial reaction of the military was immediate concern. Little was known about the purpose of these balloons at first, and some military officials worried that they carried biological weapons. They suspected that the balloons were being launched from nearby Japanese relocation camps, or German POW camps.

In December 1944, a military intelligence project began evaluating the weapon by collecting the various evidence from the balloon sites. An analysis of the ballast revealed the sand to be from a beach in the south of Japan, which helped narrow down the launch sites. They also concluded that the main damage from these bombs came from the incendiaries, which were especially dangerous for the forests of the Pacific Northwest. The winter was the dry season, during which forest fires could turn very destructive and spread easily. Yet overall, the military concluded that the attacks were scattered and aimless.

Because the military worried that any report of these balloon bombs would induce panic among Americans, they ultimately decided the best course of action was to stay silent. This also helped prevent the Japanese from gaining any morale boost from news of a successful operation. In January 4, 1945, the Office of Censorship requested that newspaper editors and radio broadcasts not discuss the balloons. The silence was successful, as the Japanese only heard about one balloon incident in America, through the Chinese newspaper Takungpao.

In February 17, 1945, the Japanese used the Domei News Agency to broadcast directly to America in English and claimed that 500 or 10,000 casualties (the news accounts differ) had been inflicted and fires caused, all from their fire balloons. The propaganda largely aimed to play up the success of the Fu-Go operation, and warned the US that the balloons were merely a “prelude to something big.”

The American government, however, continued to maintain silence until May 5, 1945. In Bly, Oregon, a Sunday school picnic approached the debris of a balloon. Reverend Archie Mitchell was about to yell a warning when it exploded. Sherman Shoemaker, Edward Engen, Jay Gifford, Joan Patzke, and Dick Patzke, all between 11 to 14 years old, were killed, along with Rev. Mitchell’s wife Elsie, who had been five months pregnant. They were the only Americans to be killed by enemy action during World War II in the continental USA.

Their deaths caused the military to break its silence and begin issuing warnings to not tamper with such devices. They emphasized that the balloons did not represent serious threats, but should be reported. In the end, there would be about 300 incidents recorded with various parts recovered, but no more lives lost.

The closest the balloons came to causing major damage was on March 10, 1945, when one of the balloons struck a high tension wire on the Bonneville Power Administration in Washington. The balloon caused sparks and a fireball that resulted in the power being cut. Coincidentally, the largest consumer of energy on this power grid was the Hanford site of the Manhattan Project, which suddenly lost power.

“We had built special safeguards into that line, so the whole Northwest could have been out of power, but we still were online from either end,” said Colonel Franklin Matthias, the officer-in-charge at Hanford during the Manhattan Project, in an interview with Stephane Groueff in 1965. “This knocked out the power, and our controls tripped fast enough so there was no heat rise to speak of. But it shut down the plant cold, and it took us about three days to get it back up to full power again.”

The balloon did not have any major consequences. Matthias recalled that although the Hanford plant did lose about two days of production, “we were all tickled to death this happened” because it proved the back-up system worked.

Vincent "Bud" Whitehead, a counter-intelligence agent at Hanford, recalled chasing and bringing down another balloon from a small airplane: "I threw a brick at it. I put a hole in it and it went down. I got out there and I start tromping all over that thing and got all the gas out of it. I radioed in that I had found it and got it. They sent a bus up with all of this specially trained personnel, gloves, full contamination suits, masks. I had been walking around on that stuff and they had not told me! They were afraid of bacterial warfare."

Although balloon sightings would continue, there was a sharp decline in the number of sightings by April 1945, explains historian Ross Coen. By late May, there was no balloons observed in flight.


Beware Of Japanese Balloon Bombs

Those who forget the past are liable to trip over it.

Just a few months ago a couple of forestry workers in Lumby, British Columbia — about 250 miles north of the U.S. border — happened upon a 70-year-old Japanese balloon bomb.

The dastardly contraption was one of thousands of balloon bombs launched toward North America in the 1940s as part of a secret plot by Japanese saboteurs. To date, only a few hundred of the devices have been found — and most are still unaccounted for.

The plan was diabolic. At some point during World War II, scientists in Japan figured out a way to harness a brisk air stream that sweeps eastward across the Pacific Ocean — to dispatch silent and deadly devices to the American mainland.

The project — named Fugo — "called for sending bomb-carrying balloons from Japan to set fire to the vast forests of America, in particular those of the Pacific Northwest. It was hoped that the fires would create havoc, dampen American morale and disrupt the U.S. war effort," James M. Powles describes in a 2003 issue of the journal Segunda Guerra Mundial. The balloons, or "envelopes", designed by the Japanese army were made of lightweight paper fashioned from the bark of trees. Attached were bombs composed of sensors, powder-packed tubes, triggering devices and other simple and complex mechanisms.

"The envelopes are really amazing, made of hundreds of pieces of traditional hand-made paper glued together with glue made from a tuber," says Marilee Schmit Nason of the in New Mexico. "The control frame really is a piece of art."

As described by J. David Rodgers of the Missouri University of Science and Technology, the balloon bombs "were 33 feet in diameter and could lift approximately 1,000 pounds, but the deadly portion of their cargo was a 33-lb anti-personnel fragmentation bomb, attached to a 64–foot-long fuse that was intended to burn for 82 minutes before detonating."

Once aloft, some of the ingeniously designed incendiary devices — weighted by expendable sandbags — floated from Japan to the U.S. mainland and into Canada. The trip took several days.

"Distribution of the balloon bombs was quite large," says Nason. They appeared from northern Mexico to Alaska, and from Hawaii to Michigan. "When launched — in groups — they are said to have looked like jellyfish floating in the sky

Sightings of the airborne bombs began cropping up throughout the western U.S. in late 1944. In December, folks at a coal mine close to Thermopolis, Wyo., saw "a parachute in the air, with lighted flares and after hearing a whistling noise, heard an explosion and saw smoke in a draw near the mine about 6:15 pm," Powles writes.

Another bomb was espied a few days later near Kalispell, Mont. According to Powles, "An investigation by local sheriffs determined that the object was not a parachute, but a large paper balloon with ropes attached along with a gas relief valve, a long fuse connected to a small incendiary bomb, and a thick rubber cord. The balloon and parts were taken to Butte, [Mont.] where personnel from the FBI, Army and Navy carefully examined everything. The officials determined that the balloon was of Japanese origin, but how it had gotten to Montana and where it came from was a mystery."

Eventually American scientists helped solve the puzzle. All in all, the Japanese military probably launched 6,000 or more of the wicked weapons. Several hundred were spotted in the air or found on the ground in the U.S. To keep the Japanese from tracking the success of their treachery, the U.S. government asked American news organizations to refrain from reporting on the balloon bombs. So presumably, we may never know the extent of the damage.

We do know of one tragic upshot: In the spring of 1945, Powles writes, a pregnant woman and five children were killed by "a 15-kilogram high-explosive anti-personnel bomb from a crashed Japanese balloon" on Gearhart Mountain near Bly, Ore. Reportedly, these were the only documented casualties of the plot.

Another balloon bomb struck a power line in Washington state, cutting off electricity to the Hanford Engineer Works, where the U.S. was conducting its own secret project, manufacturing plutonium for use in nuclear bombs.

Just after the war, reports came in from far and wide of balloon bomb incidents. o Beatrice Daily Sun reported that the pilotless weapons had landed in seven different Nebraska towns, including Omaha. o Winnipeg Tribune noted that one balloon bomb was found 10 miles from Detroit and another one near Grand Rapids.

Over the years, the explosive devices have popped up here and there. In November 1953, a balloon bomb was detonated by an Army crew in Edmonton, Alberta, according to the Brooklyn Daily Eagle. Em janeiro de 1955, o Albuquerque Journal reported that the Air Force had discovered one in Alaska.

In 1984, the Santa Cruz Sentinel noted that Bert Webber, an author and researcher, had located 45 balloon bombs in Oregon, 37 in Alaska, 28 in Washington and 25 in California. One bomb fell in Medford, Ore., Webber said. "It just made a big hole in the ground."

The Sentinel reported that a bomb had been discovered in southwest Oregon in 1978.

The bomb recently recovered in British Columbia — in October 2014 — "has been in the dirt for 70 years," Henry Proce of the Royal Canadian Mounted Police told The Canadian Press. "It would have been far too dangerous to move it."

So how was the situation handled? "They put some C-4 on either side of this thing," Proce said, "and they blew it to smithereens."


The Men Who Created The Balloons

The Japanese couldn’t carry out an attack on the American mainland using their aircraft. So, they set out to design a machine that could reach the US — even if it were launched from the Japanese home islands. And it was Technical Major Teiji Takada of the Japanese Imperial Army who devised an innovative plan to do just that.

Major Takada’s plan, codenamed Fu-Go, would not rely on planes or rockets. Instead, hydrogen-filled balloons — often made of paper — would carry a payload of bombs across the Pacific ocean using nothing but the prevailing wind. The balloons would ascend to over 30,000 feet, where they would come into contact with a fast-moving wind current — what we now call the jet stream. The balloons, pushed by the jet stream, could cross the sea in a matter of days.

The balloon’s “brain center” was a ring that held altimeters and sandbags. When the sun warmed the balloon during daylight hours, the craft would rise to a maximum altitude of 38,000 feet. At that height, the altimeter would open a valve on the balloon that vented hydrogen, thus decreasing altitude. Below 30,000 feet, the altimeter would send a signal to release sandbags, which served as ballast, thus increasing altitude. Once there was no more ballast, the “brain center” released the bomb payload.

Takada and his team suggested three payload types for the balloons: a 33-pound high-explosive, a 26-pound thermite incendiary bomb, and an 11-pound thermite incendiary bomb.

Although the engineering was ingenious, the overall strategy was tenuous at best. The balloons’ main purpose — besides sowing fear — was to set off wildfires. Yet, the balloons had to be launched when the jet stream conditions were favorable— between November and March. However, this coincided with the Pacific Northwest’s wet winter months — an unlikely time for a forest fire.


Japanese Balloon Bombs of WWII: The Empire of Japan’s use of one way free balloons to bomb the US

A Coast Guard Reserve patrol boat of the “Corsair fleet” recovered from the sea around San Pedro California a water logged pile of gummed paper attached to what looked like a large bicycle wheel. The date was November 5, 1944 and the first of many Japanese balloon bombs had just been recovered. These devices began showing up across the country, mainly in the Northwest.

They were part of a last ditch effort by Japan to both scare the united states out of the war and to finally avenge the Doolittle Raid of two years previous. The Japanese launched the balloons from the Sendai area of northern Honshu Island. The designs varied but in general the balloons held 19,000 cubic feet of hydrogen, were 33 1/2 feet in diameter, made from hundreds of small pieces of paper glued in four plys together and lifted anywhere from 25 to 65 pounds of various explosives. Once released in Japan, the balloons were simply carried across the Pacific by recently discovered high air currents in roughly four days.

The mechanism of the bomb itself was set to release its load of explosives after that time period had elapsed, at which time it -should- be somewhere over North America. The Japanese nicknamed their devices ‘Fugu’ after the deadly pacific puffer fish which the inflated balloon resembled.

It was hoped that the Fugu would ignite forest fires in the giant old growth regions of the western United States. There is no known record that this occurred with any success. The devices however did draw blood on a peaceful Sunday afternoon. On May 5, 1945 in the small town of Bly, Oregon a woman and five children found one of the devices at a picnic in the surrounding hillside and the resulting explosion killed all six in front of dozens of shocked onlookers. An effort by the War Department kept the news of the deadly Fugu balloon as suppressed as possible to avoid widespread panic.

American military and civilian officials suspected the bombs could be an experiment or even a precursor to a larger attack using biological weapons carried by similar balloons. The War Department took immediate protective measures and drafted plans for combating anything that the balloon operations might bring. At the end of the war in September 1945 the Eastern and Western Defense Commands still had a complement of about 17,000 officers and men on duty, watching for Fugu or anything else that may have come. The only other known use of armed unguided ballons on warfare was on August 22, 1849 when the Austrians launched 200

pilotless bomb carrying balloons against the city of Venice -also without much success.

Surviving Fugu balloon bombs are on exhibit in the National Balloon Museum in Albuquerque New Mexico, the Washington State Army National Guard Museum on Camp Murray and in the Smithsonian in Washington among other places. However these may not be the only Fugu left on the continent. Of the 9000 balloons that were set free to make its destiny on the jet stream it is known that only 30 were shot down by fighters or anti-aircraft artillery. Another 100 were found during the war after they had landed.

Since August 1945, 150 more have been found stretching from The Yukon Territory to Mexico. It is thought that

1000 Fugu balloons made it across the Pacific so by this figure as many as 700 of these one way mad bombers could be left in the forests, deserts, lakes and mountains of North America. Seeing that each was activated by a 64-foot long delayed fuse upon separated from the balloon a great number of these may be unexploded.


WW2 History: Japanese Randomly Sent Fire Bombs by Balloon to Terrorize the US.

This is copied from the museum. It can be found at 00:40 in my video:

The “Doolittle Raid” during World War 2 was planned against Japan to cause confusion and impede production. Although the bomb loads of these B-25 bombers could not do enough physical damage to permanently delay the war, Americans hoped it would produce a psychological blow to the Japanese. Ironically, the mission also sparked the invention by the Japanese of the world’s first intercontinental weapon, the FUGO, or balloon bomb known as the windship weapon.

The Japanese worked for two years testing and preparing before the first bomb carrying balloon was released on American cities, forest and farmlands. In the dry season, widespread scattering of these weapons could literally burn out the vast forests of the Pacific Coast. This was Japan’s purpose along with the associated psychological effect upon the American people.Over 6,000 balloons were launched between November 1944 and April 1945, and an estimated 1,000 reached the US. The balloons took an average of 60 hours to cross the Pacific Ocean and were found from Atu in the Aleutians as far east as Michigan and reaching south of Mexico. Only a few hundred balloons have been tracked, located and recovered or destroyed. Of those remaining, there is no trace.

Considering the widespread dispersion of these balloon bombs, the primary goal of the US was to prevent the Japanese from learning of their effectiveness. The Office of Censorship requested newspaper editors and radio broadcasters to give no publicity whatsoever to balloon sighting or incidents.

Historians may make light of this last ditch effort by the Japanese to retaliate agaist the US, however, had this balloon weapon been further exploited by using germ or gas bombs, the result could have been disastrous to the American people.


Assista o vídeo: Hiroshima E Nagasaki - SOMBRAS ETERNAS! (Janeiro 2022).