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A redescoberta de Urkesh: cidade esquecida dos hurritas

A redescoberta de Urkesh: cidade esquecida dos hurritas

A antiga Urkesh já foi um importante centro da antiga civilização hurrita do Oriente Próximo, conhecida na mitologia como o lar de um deus primordial. Pouco se sabia sobre Urkesh e a misteriosa civilização hurrita, já que a antiga cidade havia permanecido soterrada sob as areias do deserto por milhares de anos, perdida nas páginas da história. No entanto, na década de 1980, os arqueólogos descobriram Tell Mozan, um monte alto que escondia os restos de um antigo palácio, templo e praça. Uma década depois, os pesquisadores perceberam que Tell Mozan era a cidade perdida de Urkesh.

Localizada no que hoje é o norte da Síria, perto de suas fronteiras atuais com a Turquia e o Iraque, a antiga Urkesh já foi uma grande cidade mesopotâmica que floresceu entre 4000 e 1300 a.C. É uma das primeiras cidades conhecidas na história e exibiu um modelo de urbanização bastante diferente para os sumérios.

A poderosa cidade de Urkesh

Urkesh já foi um importante centro político e religioso dos hurritas e uma importante parada tanto na rota comercial norte-sul entre a Anatólia e as cidades da Síria e Mesopotâmia, quanto na rota leste-oeste que ligava o Mediterrâneo às montanhas Zagros de Irã ocidental. Urkesh também era a capital de um reino que controlava as terras altas imediatamente ao norte, onde ficavam os suprimentos de cobre, o que tornava a cidade rica e rica.

Vista de Tell Mozan (nordeste da Síria), antigo Urkesh, do norte. O dighouse pode ser visto no meio do contar. ( Wikimedia Commons )

Os esquivos hurritas

As pessoas que construíram a cidade, os hurritas, eram uma civilização pequena e indescritível, mas influente do antigo Oriente Próximo. Até a descoberta de Tell Mozan, os hurritas eram conhecidos principalmente a partir do segundo milênio; estudiosos presumiram que foi quando eles vieram pela primeira vez para a região. A descoberta de Urkesh, no entanto, atrasou as primeiras evidências dos hurritas no terceiro milênio. Anteriormente, o conhecimento sobre os hurritas era limitado a lendas antigas e a um pequeno número de artefatos de origem desconhecida.

Escavações revelaram evidências convincentes de que os hurritas não apenas influenciaram fortemente o idioma, a cultura e a religião de povos posteriores, mas podem ter estado presentes quando os mesopotâmios próximos estavam começando a criar as primeiras cidades. O traço mais característico dos hurritas era sua língua, que era totalmente única e sem relação com qualquer outra língua viva ou antiga conhecida.

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Um leão Urkish e a placa de pedra que a acompanha trazendo o texto mais antigo conhecido em Hurrian. A inscrição diz: "Tishatal, [Endan] rei de Urkesh, construiu um templo para o deus Nergal. Que o deus Nubadag proteja este templo. Que Nubadag destrua quem quer que queira destruí-lo; que seu deus não ouça suas orações . Que a Senhora de Nagar, [o deus do sol] Shimiga, e o deus da tempestade [amaldiçoe 10.000 vezes quem quer que queira destruí-la]. " ( Wikimedia Commons ).

A exploração de Tell Mozan

A investigação de Tell Mozan começou na década de 1980, mas levou quase uma década para que os arqueólogos pudessem identificar definitivamente o local como a cidade perdida de Urkesh.

As escavações revelaram muito do que se sabe hoje sobre a cultura primitiva do povo hurrita. Após a escavação, o local revelou não apenas uma arquitetura de tijolos de barro, mas também raras estruturas de pedra. Os restos descobertos desta lendária cidade antiga revelaram uma praça aberta, um lance monumental de escadas e um poço subterrâneo profundo - a "Passagem para o Netherworld", que estava relacionada a rituais religiosos.

Urkesh abrigava edifícios públicos monumentais, incluindo um grande templo. Ele dominava o horizonte antigo no topo de um terraço construído que rivalizava com as montanhas próximas. Um grande palácio real, atualmente em escavação, forneceu evidências escritas que foram capazes de identificar esta cidade antiga. Muitas dessas descobertas foram datadas do período acadiano (cerca de 2350–2200 a.C.)

Uma escadaria desenterrada em Tell Mozan (Museu Met)

Focas antigas fornecem uma janela para a vida em Urkesh

As escavações de Urkesh / Tell Mozan também produziram uma grande quantidade de impressões de selos, que antes eram colocadas em caixas, potes e cestos. Algumas dessas impressões também foram usadas para selar portas de edifícios ou depósitos individuais. Mais de mil impressões feitas ao rolar mais de 100 selos diferentes foram encontradas. Destas impressões, cerca de 150 contêm inscrições de sinetes. Além disso, várias tabuinhas cuneiformes do antigo período acadiano foram escavadas; eles incluem em sua maior parte textos administrativos, mas também textos escolares, um com parte de um dicionário sumério.

Centenas de selos de argila com representações da vida e da tradição da família real revelaram informações importantes sobre a história do local. Documentos escritos do palácio nos deram o nome, não apenas da cidade e reino de Urkesh, mas também de seu rei, Tupkish, e rainha, Uqnitum. Os documentos afirmam que uma das filhas de Naram-Sin, o famoso rei da Mesopotâmia, vivia em Urkesh. Cinco selos pertencem a um dos reis de Urkesh, chamado Tupkish, oito a sua rainha, Uqnitum, e mais cinco a cortesãos ligados a sua família.

Um selo hurrita encontrado em Urkesh ( UCLA)

A partir de agora, nenhum outro sítio arqueológico pode reivindicar o mesmo tipo de evidência para a identidade hurrita que Urkesh. Até certo ponto, isso ocorre porque provavelmente havia apenas algumas cidades hurritas distribuídas ao longo do que hoje é o norte da Síria. Os hurritas construíram uma civilização que provou ser muito influente para todo o antigo Oriente Próximo.

No terceiro milênio, os hurritas desenvolveram um modelo alternativo ao experimento urbano sulista dos sumérios, um modelo baseado na identidade étnica mais do que na contiguidade territorial. A singularidade cultural de Urkesh se deve em parte à sua singularidade geográfica: tendo como pano de fundo as montanhas, ela combinou o potencial urbano das planícies com a capacidade de explorar recursos menos facilmente acessíveis das terras altas. Isso contribuiu para suas tradições religiosas e políticas únicas e protegeu-o do expansionismo agressivo do Império Acadiano. O rei acadiano, Naram-Sin, se considerava um deus. Urkesh foi a única grande cidade síria do terceiro milênio que não foi conquistada por ele, indicando que esta cidade tinha uma independência não concedida às demais.

Os achados das escavações em Tell Mozan estão em exibição no Museu Deir ez-Zor, na Síria. No entanto, acredita-se que muitos outros tesouros ainda permanecem escondidos nas camadas mais profundas do local do monte. Infelizmente, as escavações estão suspensas desde 2011 devido à Guerra Civil na Síria e o local, como toda a Síria, permanece fora dos limites para arqueólogos estrangeiros. Uma pequena equipe de moradores locais guarda o precioso local, protegendo o patrimônio antigo de sua nação até que a paz prevaleça e as escavações possam ser retomadas.

Imagem apresentada: Palácio Real de Urkesh, construído por volta de 2250 a.C. pelo rei Tupkish. ( Instituto Arqueológico da América ).

Por Bryan Hilliard

Referências

"Diga a Mozan Urkesh." Urkesh.org. http://www.urkesh.org/attach/English A4 O908 special topics.pdf

"Arqueólogo e aldeões protegem a antiga cidade síria durante a guerra civil." Sala de redação da UCLA. 23 de maio de 2014. http://newsroom.ucla.edu/stories/archaeologist-villagers-protect-ancient-syrian-city-as-civil-war-rages

"Diga a Mozan." Fundo de Monumentos do Mundo. http://www.wmf.org/project/tell-mozan

"Diga a Mozan (antigo Urkesh)." Barnard. http://www.barnard.nl/mozan.html

"Urkesh misterioso e sua civilização indescritível dos hurritas." MessageToEagle.com. 4 de março de 2015. http://www.messagetoeagle.com/urkeshtellmozan.php

"Diga a Mozan, Síria." O Metropolitan Museum of Art, ou seja, O Museu Met. http://www.metmuseum.org/research/archaeological-fieldwork/tell-mozan-syria

"A face moderna de uma cidade antiga." Economia Della Cultura, Politiche, Governo E Gestione. http://www.ceistorvergata.it/master/beniculturali/page.php?a=121


Eu escrevo aventuras de fantasia histórica, mas os arqueólogos que trabalham para estudar e preservar sítios antigos são os verdadeiros heróis. Locais únicos e de valor inestimável como Urkesh correm o risco de ser destruídos por causa da guerra e turbulência política antes que possamos aprender sobre nossos ancestrais e as civilizações que eles construíram.

Passado no século III, Tesouros de Dodrazeb: a chave de origem é uma aventura histórica de fantasia com espada e ciência. A curiosidade de um guerreiro persa é acesa quando ele lidera uma invasão a Dodrazeb, um estranho reino isolado que possui uma tecnologia incrível. A escolha enigmática do antigo Dodrazeb de se esconder do mundo leva o guerreiro ainda mais fundo em camadas de mistérios, enquanto sua princesa faz tudo o que pode para expulsar os invasores. O que os dodrazebianos estão tão desesperados para manter escondidos? Obtenha sua cópia na Amazon.com! Disponível em e-book e brochura.

Antiga cidade de Urkesh, lar da cultura hurrita.

Uma das cidades mais antigas conhecidas na Terra é Urkesh. Sua localização exata era um mistério até a década de 1990, quando, após dez anos de escavações meticulosas, os arqueólogos identificaram Tel Mozan no norte da Síria, perto das fronteiras da Turquia e do Irã, como Urkesh. A capital dos hurritas, floresceu entre 4000 e 1300 aC. Inicialmente, tornou-se poderoso devido à sua localização na interseção das principais rotas comerciais, bem como ao seu controle de valiosos depósitos de cobre.

Escada de pedra intacta em Urkesh.

Foram encontradas ruínas de edifícios públicos monumentais, incluindo um grande templo e um palácio. A arquitetura não é apenas uma construção de tijolos de barro, mas também estruturas de pedra raras. Os arqueólogos descobriram os restos de uma praça aberta, um lance monumental de escadas e um poço subterrâneo profundo relacionado a rituais religiosos conhecidos como a "Passagem para o Mundo Inferior". Urkesh dominava o antigo horizonte no topo de um terraço construído que rivalizava com as montanhas próximas.

Leão e tabuinha de pedra com a inscrição da língua hurrita.

Muito pouco se sabia sobre os hurritas antes de Urkesh ser positivamente identificado. Pode não ter havido muitas cidades hurritas no que hoje é o sul da Síria, mas sua civilização influenciou todo o Oriente Médio. Eles foram uma grande influência na Mesopotâmia ao sul e culturas como os hititas, como cidades, estavam se desenvolvendo pela primeira vez naquela região. Ao contrário das estruturas políticas centralizadas da Assíria e do Egito antigos, a cultura urbana hurrita parece ter sido mais feudal em sua organização, possivelmente limitando o desenvolvimento de grandes complexos de palácios ou templos.

A língua hurrita única é diferente de qualquer outra língua antiga conhecida. Os historiadores acreditam que os falantes dessa língua vieram originalmente das Terras Altas da Armênia e se espalharam pelo sudeste da Anatólia e pelo norte da Mesopotâmia no início do segundo milênio AEC.

Recipiente de incenso hurrita.

Ceramistas talentosos, a cerâmica hurrita era muito valorizada no distante Egito. As louças Khabur e Nuzi são dois tipos de cerâmica feita com rodas usadas pelos hurritas. A louça Khabur é caracterizada por linhas pintadas de avermelhado com um padrão geométrico triangular e pontos, enquanto a louça Nuzi tem formas muito distintas e são pintadas em marrom ou preto.

Também conhecido por conquistas na metalurgia, os hurritas comercializaram o cobre do sul para a Mesopotâmia das terras altas da Anatólia. O vale de Khabur tinha uma posição central no comércio de metais, e cobre, prata e até estanho eram acessíveis de países dominados pelos hurritas nas montanhas da Anatólia. Entre os poucos exemplos sobreviventes de trabalho em metal hurrita, algumas pequenas estatuetas de leão de bronze foram descobertas em Urkesh.

Infelizmente, a guerra civil síria interrompeu as fascinantes atividades arqueológicas em Urkesh e colocou em risco futuras descobertas sobre a cultura hurrita. O local fica perto da fronteira com a Turquia e agora é protegido por tropas curdas e uma equipe de trabalhadores locais.


Escavações em Urkesh. © Instituto Arqueológico da América

Há muito tempo, a antiga cidade de Urkesh era um grande centro para a antiga civilização hurrita do Oriente Médio. A cidade é conhecida na mitologia como a casa do Deus Primordial. Muito pouco se sabe sobre Urkesh e a misteriosa civilização hurrita, porque a antiga cidade foi enterrada sob as areias do deserto por milhares de anos e se perdeu nas páginas da história.

Ainda assim, durante os anos 80, os arqueólogos encontraram Tel Mozan - uma colina sob a qual havia ruínas de um antigo templo, bem como de um castelo. Dez anos depois, os pesquisadores chegaram à fascinante conclusão de que Tel Mozan era na verdade a cidade perdida de Urkesh.

Localizada na região do norte da Síria, perto das fronteiras da Turquia e do Irã, a antiga cidade de Urkesh era uma grande cidade da Mesopotâmia que floresceu entre os anos de 4000 e 1300 aC. Esta é uma das primeiras cidades conhecidas na história.

A cidade de Urkesh

Urkesh já foi um grande centro político e religioso dos hurritas, construído nas rotas comerciais entre a Anatólia e as cidades da Síria e da Mesopotâmia, conectando o Mediterrâneo com o Irã Ocidental. Urkesh também era a capital de um reino que controlava um planalto com depósitos de cobre, o que tornava a cidade poderosa e rica.

Os Fascinantes Hurrianos

Antes, o conhecimento dos hurritas se limitava a lendas antigas e a uma pequena quantidade de artefatos de origem desconhecida. Escavações recentes mostraram que os hurritas não apenas influenciaram o idioma, a cultura e a religião de civilizações posteriores, mas também é possível que ajudaram no desenvolvimento dos vizinhos mesopotâmicos, que naquela época estavam apenas começando a criar suas primeiras cidades. O traço mais característico dos hurritas era sua língua, absolutamente única e diferente de qualquer uma das línguas conhecidas na história.

Escavações em Tell Mozan

A exploração de Tell Mozan começou na década de 80, mas apenas dez anos depois os arqueólogos foram capazes de confirmar que era realmente a cidade de Urkesh.

Uma escada descoberta em Tell Mozan. Museu Met

Escavações revelaram não apenas construções de adobe, mas também raros edifícios de pedra - uma escada monumental e um poço subterrâneo profundo - “transição para o inferno” - que estava relacionado a rituais religiosos.

Havia também edifícios públicos monumentais em Urkesh, incluindo um grande templo e um castelo. Muitos deles foram datados do período acadiano (2350-2200 aC).

Imprensa Antiga

Durante as escavações, uma grande quantidade de selos e carimbos foram descobertos. Cerca de 150 deles contêm inscrições. Além disso, foram encontradas tabuinhas cuneiformes do antigo período acadiano - são, em sua maioria, documentos administrativos, textos escolares e até peças do dicionário sumério.

Um leão e uma tábua de pedra com o texto mais antigo conhecido em hurrita. Wikimedia Commons

Centenas de impressões em argila com ilustrações da família real revelaram informações importantes sobre a história e a vida da cidade. As tabuinhas do castelo revelaram não apenas o nome da cidade - Urkesh, mas também os nomes de seus governantes, Rei Tupkish e Rainha Uqnitum. Está escrito nos documentos que uma das filhas de Naram-Sin - o Rei da Mesopotâmia & # 8211 viveu em Urkesh.

Possivelmente, havia apenas várias cidades hurritas no sul da Síria. E mesmo assim, os hurritas criaram uma civilização que influenciou todo o Oriente Médio.

O estilo urbano dos hurritas é baseado na identidade étnica em uma escala maior, ao invés de localização territorial. A singularidade cultural de Urkesh é explicada em parte por sua localização geográfica - ela unia o potencial dos planaltos com a oportunidade de usar recursos menos acessíveis do planalto.

Isso contribuiu para a formação de fascinantes tradições religiosas e políticas, bem como para a proteção contra o expansionismo agressivo do rei acadiano Naram-Sin, que se acreditava ser um Deus. Urkesh foi a única cidade da Síria que não foi invadida por ele.

Acredita-se que muitos outros tesouros estejam escondidos nas camadas mais profundas da colina Tel Mozan. Infelizmente, as escavações foram suspensas em 2011 por causa da guerra na Síria e o local está fora dos limites para arqueólogos estrangeiros.


Urkesh antigo: a coisa real

Eu escrevo aventuras de fantasia histórica, mas os arqueólogos que trabalham para estudar e preservar sítios antigos são os verdadeiros heróis. Locais únicos e de valor inestimável como Urkesh correm o risco de ser destruídos por causa da guerra e turbulência política antes que possamos aprender sobre nossos ancestrais e as civilizações que eles construíram.

Passado no século III, Tesouros de Dodrazeb: a chave de origem é uma aventura de fantasia histórica com espada e ciência. A curiosidade de um guerreiro persa é acesa quando ele lidera uma invasão a Dodrazeb, um estranho reino isolado que possui uma tecnologia incrível. A escolha enigmática do antigo Dodrazeb de se esconder do mundo leva o guerreiro ainda mais fundo em camadas de mistérios, enquanto sua princesa faz tudo o que pode para expulsar os invasores. O que os dodrazebianos estão tão desesperados para manter escondidos? Obtenha sua cópia na Amazon.com! Disponível em e-book e brochura.

Antiga cidade de Urkesh, lar da cultura hurrita.

Uma das cidades mais antigas conhecidas na Terra é Urkesh. Sua localização exata era um mistério até a década de 1990, quando, após dez anos de escavações meticulosas, os arqueólogos identificaram Tel Mozan no norte da Síria, perto das fronteiras da Turquia e do Irã, como Urkesh. Capital dos hurritas, floresceu entre 4000 e 1300 aC. Inicialmente, tornou-se poderoso devido à sua localização na interseção das principais rotas comerciais, bem como ao seu controle de valiosos depósitos de cobre.

Escada de pedra intacta em Urkesh.

Foram encontradas ruínas de edifícios públicos monumentais, incluindo um grande templo e um palácio. A arquitetura não é apenas uma construção de tijolos de barro, mas também estruturas de pedra raras. Os arqueólogos descobriram os restos de uma praça aberta, um lance monumental de escadas e um poço subterrâneo profundo relacionado a rituais religiosos conhecidos como a "Passagem para o Mundo Inferior". Urkesh dominava o antigo horizonte no topo de um terraço construído que rivalizava com as montanhas próximas.

Leão e tabuinha de pedra com a inscrição da linguagem hurrita.

Muito pouco se sabia sobre os hurritas antes de Urkesh ser positivamente identificado. Pode não ter havido muitas cidades hurritas no que hoje é o sul da Síria, mas sua civilização influenciou todo o Oriente Médio. Eles foram uma grande influência na Mesopotâmia ao sul e culturas como os hititas, como cidades, começaram a se desenvolver naquela região. Ao contrário das estruturas políticas centralizadas da Assíria e do Egito antigos, a cultura urbana hurrita parece ter sido mais feudal em sua organização, possivelmente limitando o desenvolvimento de grandes complexos de palácios ou templos.

A língua hurrita única é diferente de qualquer outra língua antiga conhecida. Os historiadores acreditam que os falantes desta língua vieram originalmente das Terras Altas da Armênia e se espalharam pelo sudeste da Anatólia e norte da Mesopotâmia no início do segundo milênio AEC.

Recipiente de incenso hurrita.

Ceramistas talentosos, a cerâmica hurrita era muito valorizada no distante Egito. As louças Khabur e Nuzi são dois tipos de cerâmica feita com rodas usadas pelos hurritas. A louça Khabur é caracterizada por linhas pintadas de avermelhado com um padrão geométrico triangular e pontos, enquanto a louça Nuzi tem formas muito distintas e são pintadas em marrom ou preto.

Também conhecido por conquistas na metalurgia, os hurritas comercializaram o cobre do sul para a Mesopotâmia das terras altas da Anatólia. O vale de Khabur tinha uma posição central no comércio de metais, e cobre, prata e até estanho eram acessíveis de países dominados pelos hurritas nas montanhas da Anatólia. Entre os poucos exemplos sobreviventes de trabalhos em metal hurrita, algumas pequenas estatuetas de leão de bronze foram descobertas em Urkesh.

Infelizmente, a guerra civil síria interrompeu as fascinantes atividades arqueológicas em Urkesh e colocou em risco futuras descobertas sobre a cultura hurrita. O local fica perto da fronteira com a Turquia e agora é protegido por tropas curdas e uma equipe de trabalhadores locais.


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Descubra 5 cidades perdidas que foram redescobertas

Você pode ter ouvido falar sobre a história da Atlântida, a cidade perdida, supostamente engolida pelo mar e desaparecida para sempre - ela não deixou nenhuma evidência de sua existência para trás. O que temos é apenas um mito que foi contatado por Platão, e a humanidade está cheia de mitos e lendas, não é? Mas as cidades que realmente existiram nos últimos milênios? Há cerca de 6.000 anos, começaram a surgir as primeiras formações de cidades, tornando-se cada vez mais complexas em suas formas de organização. Desde então, muitas sociedades também entraram em colapso, deixando para trás cidades perdidas no tempo.

Graças às inúmeras expedições realizadas por arqueólogos de todo o mundo, muitas dessas cidades estão começando a ser redescobertas. Alguns deles só foram possíveis graças à combinação da arqueologia com novas ferramentas tecnológicas - surgiram de um passado distante e forneceram uma série de peças para os pesquisadores traçarem suas histórias. E também nos fazem pensar em quantas cidades perdidas devem permanecer enterradas ou sob densas florestas tropicais, mas aqui você pode ver 5 cidades perdidas que foram redescobertas.

1 - Machu Picchu

Somente em 24 de julho de 1911, a cidade foi redescoberta pelo professor americano Hiram Bringham, enquanto liderava uma expedição da Universidade de Yale. Naquela época, Bringham procurou encontrar a cidade dos descendentes dos Incas, Vilcabamba, que foi construída como um refúgio para os invasores espanhóis em fuga. Ao passar pelo cânion de Urubamba, o professor soube que havia ruínas abundantes no topo da montanha - o desafio seria alcançá-las.

Também conhecida como “Cidade Perdida dos Incas”, Machu Picchu significa, em quíchua, “montanha velha” e, talvez, seja uma das mais famosas cidades redescobertas do mundo. Localizada em uma montanha no Peru, a 2.400 metros de altura, estima-se que a cidade tenha sido construída por volta do século 15, como um dos principais símbolos do Império Inca - presente em parte do oeste da América do Sul, com centro na Cordilheira dos Andes .

Ao chegar à cidade velha, deparou-se com uma paisagem de ruínas tomadas pela vegetação nativa, mas com edifícios que, sem dúvida, estavam abandonados há muito tempo. Bringham voltou a Machu Picchu em uma nova expedição em 1912 e, nos anos que se seguiram, 1914 e 1915, vários outros exploradores mapearam e exploraram detalhadamente a localização e os arredores da cidade perdida.

2 - Çatalhüyük

A cidade foi redescoberta por arqueólogos por volta de 1958, no Planalto Meridional da Anatólia, na Ásia Menor, e seu território abrangia mais de 32 acres, até 18 camadas, com cerca de 21 metros de profundidade. Outras pesquisas indicam que o complexo é habitado, ininterruptamente, há mais de 1.150 anos. Em 2012, a cidade foi declarada patrimônio mundial pela UNESCO.

Localizada na atual Turquia, Çatalhüyük é talvez uma das cidades mais antigas da história da humanidade já descoberta. Na verdade, não era uma cidade como a que temos em mente hoje. Datado de 6.700 anos aC, é considerado um dos maiores assentamentos do período Neolítico em uma região conhecida como Ásia Menor.

Hoje sabemos que Çatalhüyük tem um estágio de cultura muito apurado, além das casas construídas com tijolos e a entrada era pela cobertura - o acesso entre as casas era feito pelo topo das outras casas -, e dentro delas havia plataformas para dormir, sentar e trabalhar. Seus mortos eram enterrados dentro de casa, em posição fetal, o que possivelmente envolvia processos ritualísticos.

3 - Megalópole Maia

Em 2018, um grupo de pesquisadores identificou as ruínas de mais de 60.000 estruturas, como casas, palácios, estradas elevadas e outros tipos de elementos arquitetônicos. Tudo escondido pela densa selva guatemalteca. Na verdade, foi uma grande megalópole do povo maia - uma civilização que atingiu seu auge na América Central há cerca de 1.200 anos.

O mais interessante desta redescoberta é que, além de muito recente, foi possível graças à combinação de novas tecnologias e estudos arqueológicos. Nesse caso, o grande complexo de ruínas maias foi observado com a tecnologia revolucionária chamada Light Detection And Ranging (LiDar) - através das propriedades da ótica, é capaz de remover a densa floresta e revelar ruínas escondidas.

4 - Urkesh: cidade esquecida dos hurritas

Enterrado por milhares de anos, foi apenas na década de 1980 que os arqueólogos descobriram Tell Mozan - um monte alto que escondia o que restava do antigo palácio, templo e praça. Apenas 10 anos depois os pesquisadores concluíram que era, de fato, a cidade perdida de Ukesh.

Ukesh foi um importante centro político e religioso entre 4.000 e 1.300 aC, localizado no que hoje é o norte da Síria, perto da fronteira entre a Turquia e o Iraque. Além de ser uma das principais rotas comerciais entre a Síria e a Mesopotâmia, a cidade também abrigava os hurritas - um povo da Mesopotâmia.

A cidade redescoberta é uma das primeiras conhecidas na história a ter um modelo de urbanização bastante diferente do modelo complexo das cidades sumérias.

5 - Cidade de ouro perdida de Luxor

Descoberta em setembro de 2020, a cidade de Akhenaton - atual cidade egípcia Luxor - ainda tem muito a explorar. A chamada “cidade perdida de ouro de Luxor” teria sido construída como uma cidade de curta ocupação pelo Faraó Akhenaton, datando da época do Faraó Amenhotep III, que governou entre 1386 AC e 1353 AC.

O estado de conservação impressionou os pesquisadores. As estruturas estão repletas de objetos do cotidiano, em sua maioria relacionados à produção artística e industrial. Casas onde os trabalhadores poderiam ter vivido enquanto serviam ao Faraó. Outros elementos relacionados com a produção de vidro e metais.

O tamanho total da cidade ainda não foi determinado, mas sua datação é evidente graças aos hieróglifos presentes em uma variedade de artefatos. Diferentes camadas de povoamento observadas pelos pesquisadores indicam diferentes períodos de ocupação, que remontam ao período entre o século III DC e o século VII DC.


Não me esqueça

Crescente Fértil é um termo que designa uma antiga área fértil ao norte, leste e oeste do deserto da Arábia, no sudoeste da Ásia. O vale da Mesopotâmia e o vale do Nilo se enquadram neste termo, embora a zona montanhosa ao redor da Mesopotâmia seja a zona natural para a transição em um sentido histórico.

Como resultado de uma série de fatores geográficos únicos, o Crescente Fértil tem uma história impressionante de atividade agrícola e cultura humana primitiva. Além dos inúmeros sítios arqueológicos com restos de esqueletos e relíquias culturais, a área é conhecida principalmente por seus locais de escavação ligados às origens agrícolas e ao desenvolvimento da era neolítica.

Foi aqui, nas encostas arborizadas das montanhas da periferia desta zona, que a agricultura se originou num ambiente ecologicamente restrito. A zona oeste e as áreas ao redor do alto Eufrates deram origem às primeiras comunidades agrícolas neolíticas conhecidas com pequenas casas redondas, também conhecidas como culturas pré-neolíticas do neolítico A (PPNA), que datam de pouco depois de 10.000 aC e incluem áreas como Jericó , a cidade mais antiga do mundo.

Durante o PPNB subsequente de 9.000 aC, essas comunidades desenvolveram-se em aldeias maiores com a agricultura e a pecuária como principal fonte de sustento, com assentamento na casa retangular de dois andares. O homem agora entrou em simbiose com as espécies de grãos e gado, sem oportunidade de retornar às sociedades de caçadores-coletores.

A área a oeste e ao norte das planícies do Eufrates e do Tigre também viu o surgimento das primeiras sociedades complexas na Idade do Bronze muito posterior (cerca de 4000 aC). Há evidências de cultura escrita e formação inicial do estado nesta área de estepe do norte, embora a formação escrita dos estados tenha deslocado de forma relativamente rápida seu centro de gravidade para o vale da Mesopotâmia e se desenvolvido ali. A área é, portanto, em muitos escritores chamada de "O Berço da Civilização".

A área passou por uma série de convulsões e novas formações de estados. Quando a Turquia foi formada após o genocídio contra os gregos pônticos, armênios e assírios perpetrados pelos jovens turcos durante a Primeira Guerra Mundial, estima-se que dois terços a três quartos de todos os armênios e assírios na região morreram, e os gregos pônticos foram empurrados para a Grécia.

Israel foi criado a partir do Império Otomano e da conquista dos territórios palestinos. A existência de grandes Estados-nação árabes, do Magrebe ao Levante, desde então representou uma ameaça potencial a Israel, que deve ser neutralizada quando surgirem oportunidades.

Essa linha de pensamento estava no cerne das políticas de David Ben Gurion na década de 1950, que buscavam exacerbar as tensões entre cristãos e muçulmanos no Líbano pelos frutos da aquisição de influência regional pelo desmembramento do país e a possível aquisição de território adicional.

Os cristãos agora estão sendo sistematicamente alvo de genocídio na Síria, de acordo com o Vaticano e outras fontes com contatos locais entre a comunidade cristã sitiada.

De acordo com relatórios da Agência de Notícias Fides do Vaticano coletados pelo Centro para o Estudo do Intervencionismo, os rebeldes do Exército Sírio Livre, apoiados pelos Estados Unidos e facções cada vez mais radicais, estão saqueando igrejas cristãs, atirando em cristãos nas ruas, transmitindo ultimatos que todos os cristãos devem ser limpos das aldeias controladas pelos rebeldes e até mesmo atirar em padres.

It is now time that the genocide against the Pontic Greeks, Assyrians and Armenians is being recognized, that the Israeli occupation, settlements and violence against the Palestinians stop, and that the various minorities in the area start to live their lifes in peace – without violence and threats from majority populations, or from the West, and then specificially from the US.


Forget-me-not

The Fertile Crescent is a term for an old fertile area north, east and west of the Arabian Desert in Southwest Asia. The Mesopotamian valley and the Nile valley fall under this term even though the mountain zone around Mesopotamia is the natural zone for the transition in a historical sense.

As a result of a number of unique geographical factors the Fertile Crescent have an impressive history of early human agricultural activity and culture. Besides the numerous archaeological sites with remains of skeletons and cultural relics the area is known primarily for its excavation sites linked to agricultural origins and development of the Neolithic era.

It was here, in the forested mountain slopes of the periphery of this area, that agriculture originated in an ecologically restricted environment. The western zone and areas around the upper Euphrates gave growth to the first known Neolithic farming communities with small, round houses , also referred to as Pre Pottery Neolithic A (PPNA) cultures, which dates to just after 10,000 BC and include areas such as Jericho, the world’s oldest city.

During the subsequent PPNB from 9000 BC these communities developed into larger villages with farming and animal husbandry as the main source of livelihood, with settlement in the two-story, rectangular house. Man now entered in symbiosis with grain and livestock species, with no opportunity to return to hunter – gatherer societies.

The area west and north of the plains of the Euphrates and Tigris also saw the emergence of early complex societies in the much later Bronze Age (about 4000 BC). There is evidence of written culture and early state formation in this northern steppe area, although the written formation of the states relatively quickly shifted its center of gravity into the Mesopotamian valley and developed there. The area is therefore in very many writers been named “The Cradle of Civilization.”

The area has experienced a series of upheavals and new formation of states. When Turkey was formed in the aftermath of the genocide against the Pontic Greeks, Armenians and Assyrians perpetrated by the Young Turks during the First World War it is estimated that two-thirds to three-quarters of all Armenians and Assyrians in the region died, and the Pontic Greeks was pushed to Greece.

Israel was created out of the Ottoman Empire and the conquering of the Palestinian terretories. The existence of large Arab nation states from the Maghreb to the Levant has since represented a potential threat to Israel which should be neutralised when opportunities arise.

This line of thinking was at the heart of David Ben Gurion’s policies in the 1950s which sought to exacerbate tensions between Christians and Muslims in the Lebanon for the fruits of acquiring regional influence by the dismembering the country and the possible acquisition of additional territory.

The Christians are now being systematically targeted for genocide in Syria according to Vatican and other sources with contacts on the ground among the besieged Christian community.

According to reports by the Vatican’s Fides News Agency collected by the Centre for the Study of Interventionism, the US-backed Free Syrian Army rebels and ever more radical spin-off factions are sacking Christian churches, shooting Christians dead in the street, broadcasting ultimatums that all Christians must be cleansed from the rebel-held villages, and even shooting priests.

It is now time that the genocide against the Pontic Greeks, Assyrians and Armenians is being recognized, that the Israeli occupation, settlements and violence against the Palestinians stop, and that the various minorities in the area start to live their lifes in peace – without violence and threats from majority populations, or from the West, and then specificially from the US.


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Posted by Sjur Cappelen Papazian on November 27, 2013

The Hurrians

The Hurrians, probably originators of the various storm-gods of the ancient Near East, were a people of the Bronze Age Near East. Modern scholars place them in Anatolia and Northern Mesopotamia at their probable earliest origins. Hurrian settlements are distributed over three modern countries, Iraq, Syria and Turkey.

The heart of the Hurrian world is dissected by the modern border between Syria and Turkey. Several sites are situated within the border zone, making access for excavations problematic. A threat to the ancient sites are the many dam projects in the Euphrates, Tigris and Khabur valleys. Several rescue operations have already been undertaken when the construction of dams put entire river valleys under water.

They spoke an ergative-agglutinative language conventionally called Hurrian, which is unrelated to neighbouring Semitic or Indo-European languages, and may have been a language isolate. The Iron Age Urartian language is closely related to Hurrian. Several notable Russian linguists, such as S. A. Starostin and V. V. Ivanov, have claimed that Hurro-Urartian languages were related to the Northeast Caucasian languages.

From the 21st century BC to the late 18th century BC, Assyria controlled colonies in Anatolia, and the Hurrians, like the Hattians, adopted the Assyrian Akkadian cuneiform script for their own language about 2000 BCE. Texts in the Hurrian language in cuneiform have been found at Hattusa, Ugarit (Ras Shamra), as well as in one of the longest of the Amarna letters, written by King Tushratta of Mitanni to Pharaoh Amenhotep III. It was the only long Hurrian text known until a multi-tablet collection of literature in Hurrian with a Hittite translation was discovered at Hattusa in 1983.

Hurrian names occur sporadically in northwestern Mesopotamia. They occupied a broad arc of fertile farmland stretching from the Khabur River valley in the west to the foothills of the Zagros Mountains in the east. The Khabur River valley was the heart of the Hurrian lands. This region hosted other rich cultures (see Tell Halaf and Tell Brak).

The first known Hurrian kingdom emerged around the city of Urkesh (modern Tell Mozan) during the third millennium BCE. There is evidence that they were allied with the Akkadian Empire, indicating they had a firm hold on the area by the reign of Naram-Sin of Akkad (ca. 2254–2218 BCE).

The city-state of Urkesh had some powerful neighbors. At some point in the early second millennium BCE, the Amorite kingdom of Mari to the south subdued Urkesh and made it a vassal state. In the continuous power struggles over Mesopotamia, another Amorite dynasty made themselves masters over Mari in the eighteenth century BCE. Shubat-Enlil (modern Tell Leilan), the capital of this Old Assyrian kingdom, was founded some distance from Urkesh at another Hurrian settlement in the Khabur River valley.

The Hurrians also migrated further west in this period. By 1725 BCE they are found also in parts of northern Syria, such as Alalakh. The Amoritic-Hurrian kingdom of Yamhad is recorded as struggling for this area with the early Hittite king Hattusilis I around 1600 BCE.

Hurrians also settled in the coastal region of Adaniya in the country of Kizzuwatna, southern Anatolia. Yamhad eventually weakened to the powerful Hittites, but this also opened Anatolia for Hurrian cultural influences. The Hittites were influenced by the Hurrian culture over the course of several centuries.

The Hittites continued expanding south after the defeat of Yamhad. The army of the Hittite king Mursili I made its way to Babylon and sacked the city. The destruction of the Babylonian kingdom, as well as the kingdom of Yamhad, helped the rise of another Hurrian dynasty.

The first ruler was a legendary king called Kirta who founded the multi-ethnic kingdom of Mitanni (known also as Hanigalbat/Ḫanigalbat, and to the Egyptians as nhrn) around 1500 BCE. Mitanni, the largest and most influential Hurrian nation, gradually grew from the region around the Khabur valley and was the most powerful kingdom of the Near East in c. 1450–1350 BCE.

Some theonyms, proper names and other terminology of the Mitanni exhibit an Indo-Aryan superstrate, suggesting that an Indo-Aryan elite imposed itself over the Hurrian population in the course of the Indo-Aryan expansion. The Mitanni being perhaps an Indo-European-speaking people who formed a ruling class over the Hurrians.

Another Hurrian kingdom also benefited from the demise of Babylonian power in the sixteenth century BCE. Hurrians had inhabited the region northeast of the river Tigris, around the modern Kirkuk. This was the kingdom of Arrapha.

Excavations at Yorgan Tepe, ancient Nuzi, proved this to be one of the most important sites for our knowledge about the Hurrians. Hurrian kings such as Ithi-Teshup and Ithiya ruled over Arrapha, yet by the mid-fifteenth century BCE they had become vassals of the Great King of Mitanni. Arrapha itself was destroyed by the Assyrians in the fourteenth century BCE.

By the thirteenth century BCE all of the Hurrian states had been vanquished by other peoples. The heart of the Hurrian lands, the Khabur river valley, became an Assyrian province. It is not clear what happened to the Hurrian people at the end of the Bronze Age. Some scholars have suggested that Hurrians lived on in the country of Subartu north of Assyria during the early Iron Age.

The Hurrian population of Syria in the following centuries seems to have given up their language in favor of the Assyrian dialect of Akkadian or, more likely, Aramaic. This was around the same time that an aristocracy speaking Urartian, similar to old Hurrian, seems to have first imposed itself on the population around Lake Van, and formed the Kingdom of Urartu. By the Early Iron Age, the Hurrians had been assimilated with other peoples, except perhaps in the kingdom of Urartu, also known as Armenia.

Knowledge of Hurrian culture relies on archaeological excavations at sites such as Nuzi and Alalakh as well as on cuneiform tablets, primarily from Hattusa (Boghazköy), the capital of the Hittites, whose civilization was greatly influenced by the Hurrians.

Tablets from Nuzi, Alalakh, and other cities with Hurrian populations (as shown by personal names) reveal Hurrian cultural features even though they were written in Akkadian. Hurrian cylinder seals were carefully carved and often portrayed mythological motifs. They are a key to the understanding of Hurrian culture and history.

The Hurrian urban culture was not represented by a large number of cities. Urkesh was the only Hurrian city in the third millennium BCE. In the second millennium BCE we know a number of Hurrian cities, such as Arrapha, Harran, Kahat, Nuzi, Taidu and Washukanni – the capital of Mitanni.

Although the site of Washukanni, alleged to be at Tell Fakhariya, is not known for certain, no tell (city mound) in the Khabur Valley much exceeds the size of 1 square kilometer (250 acres), and the majority of sites are much smaller.

The Hurrian urban culture appears to have been quite different from the centralized state administrations of Assyria and ancient Egypt. An explanation could be that the feudal organization of the Hurrian kingdoms did not allow large palace or temple estates to develop.

The Hurrians were masterful ceramists. Their pottery is commonly found in Mesopotamia and in the lands west of the Euphrates it was highly valued in distant Egypt, by the time of the New Kingdom.

Archaeologists use the terms Khabur ware and Nuzi ware for two types of wheel-made pottery used by the Hurrians. Khabur ware is characterized by reddish painted lines with a geometric triangular pattern and dots, while Nuzi ware has very distinctive forms, and are painted in brown or black.

The Hurrians had a reputation in metallurgy. The Sumerians borrowed their copper terminology from the Hurrian vocabulary. Copper was traded south to Mesopotamia from the highlands of Anatolia. The Khabur Valley had a central position in the metal trade, and copper, silver and even tin were accessible from the Hurrian-dominated countries Kizzuwatna and Ishuwa situated in the Anatolian highland. Not many examples of Hurrian metal work have survived, except from the later Urartu. Some small fine bronze lion figurines were discovered at Urkesh.

The Mitanni were closely associated with horses. The name of the country of Ishuwa, which might have had a substantial Hurrian population, meant “horse-land”. A famous text discovered at Hattusa deals with the training of horses. The man who was responsible for the horse-training was a Hurrian called Kikkuli. The terminology used in connection with horses contains many Indo-Aryan loan-words (Mayrhofer, 1974).

Among the Hurrian texts from Ugarit are the oldest known instances of written music, dating from c. 1400 BCE. Amongst these fragments are found the names of four Hurrian composers, Tapšiẖuni, Puẖiya(na), Urẖiya, and Ammiya.

The Hurrian religion, in different forms, influenced the entire ancient Near East. The Hittites were influenced by the Hurrian culture over the course of several centuries. The Hurrian culture made a great impact on the religion of the Hittites. From the Hurrian cult centre at Kummanni in Kizzuwatna Hurrian religion spread to the Hittite people. Syncretism merged the Old Hittite and Hurrian religions.

The population of the Indo-European-speaking Hittite Empire in Anatolia included a large population of Hurrians, and there is significant Hurrian influence in Hittite mythology. Their pantheon was also integrated into the Hittite one, and the goddess Hebat of Kizzuwatna became very important in Hittite religion towards the end of the 13th century BC. A corpus of religious texts called the Kizzuwatna rituals was discovered at Hattusa.

Šauška, or Šawuška, was a Hurrian goddess who was also adopted into the Hittite pantheon. She is known in detail because she became the patron goddess of the Hittite king Hattusili III (1420–1400 BC) following his marriage to Puduhepa, the daughter of the goddess’s high priest. Her cultic center was Lawazantiya in Kizzuwatna.

Shaushka is a goddess of fertility, war and healing. She is depicted in human form with wings, standing with a lion and accompanied by two attendants. She was considered equivalent to the Mesopotamian goddess Ishtar and is sometimes identified using Ishtar’s name in Hittite cuneiform.

Hurrian cylinder seals often depict mythological creatures such as winged humans or animals, dragons and other monsters. The interpretation of these depictions of gods and demons is uncertain. They may have been both protective and evil spirits. Some is reminiscent of the Assyrian shedu.

The Hurrian gods do not appear to have had particular “home temples”, like in the Mesopotamian religion or Ancient Egyptian religion. Some important cult centres were Kummanni in Kizzuwatna, and Hittite Yazilikaya.

Harran was at least later a religious centre for the moon god, and Shauskha had an important temple in Nineve, when the city was under Hurrian rule. A temple of Nergal was built in Urkesh in the late third millennium BCE. The town of Kahat was a religious centre in the kingdom of Mitanni.

The Hurrian myth “The Songs of Ullikummi”, preserved among the Hittites, is a parallel to Hesiod’s Theogony the castration of Uranus by Cronus may be derived from the castration of Anu by Kumarbi, while Zeus’s overthrow of Cronus and Cronus’s regurgitation of the swallowed gods is like the Hurrian myth of Teshub and Kumarbi. It has been argued that the worship of Attis drew on Hurrian myth. The Phrygian goddess Cybele would then be the counterpart of the Hurrian goddess Hebat.

Kizzuwatna is the name of an ancient Anatolian kingdom in the 2nd millennium BC. It was situated in the highlands of southeastern Anatolia, near the Gulf of İskenderun in modern-day Turkey, and occupied a wide oval of territory between the Hittites to the north and west, and the increasingly powerful state of Mitanni to the south and east. It encircled the Taurus Mountains and the Ceyhan river.

The center of the kingdom was the city of Kummanni, situated in the highlands. In a later era, the same region was known as Cilicia.
Primarily a Hurrian state, with a capital at Kummanni, Kizzuwatna remained an independent power until the late fifteenth century, when it was conquered by Mitanni.

The country possessed valuable resources, such as silver mines in the Taurus Mountains. The slopes of the mountain range are still partly covered by woods. Annual winter rains made agriculture possible in the area at a very early date. The plains at the lower course of the Ceyhan river provided rich cultivated fields.

A Bronze Age archaeological site, where early evidence of tin mining was found, is at Kestel. Tin was as scarce and valuable as petroleum is today in the Bronze Age. It was a vital ingredient of bronze, used with copper to make the alloy.

In 1989, on a hill opposite the mine, associates found piles of Bronze Age pottery, close to 50,000 ground stone tools and evidence that this site had been continuously occupied from 3290-1840 BC. A great deal of the city was semi subterranean. The Kestel mine stopped producing at the end of the third millennium BC.

King Sargon of Akkad claimed to have reached the Taurus mountains (the silver mountains) in the 23rd century BC. However, archaeology has yet not confirmed any Akkadian influence in the area. The trade routes from Assyria to the karum in the Anatolian highlands went through Kizzuwatna by the early 2nd millennium BC.

Kizzuwatna emerged from the ‘land of Adaniya’ (modern Adana) near the coast during the dark age of the sixteenth century BC. The earliest Hittite records refer to both Kizzuwatna and neighbouring Arzawa as Luwia, so it is possible they emerged from a single territorial association.

Several ethnic groups coexisted in the coastal region of Adaniya in the country of Kizzuwatna, southern Anatolia. The Hurrians inhabited this area at least since the beginning of the 2nd millennium BC. The Hittite expansion in the early Old Kingdom period (under Hattusili I and Mursili I) was likely to bring the Hittites and the Luwians rom the north to southeastern Anatolia. Other regional peoples, such as the Teucri, also included Luwian elements amongst their make-up, showing how far they spread.

The Luwian language was part of the Indo-European language group, with close ties to the Hittite language. Both the local Hittites and the Luwians were likely to contribute to the formation of independent Kizzuwatna after the weakening of the Hittite Old Kingdom.

The toponym Kizzuwatna is possibly a Luwian adaptation of Hittite *kez-udne ‘country on this side (of the mountains)’, while the name Isputahsu is definitely Hittite and not Luwian. Hurrian culture became more prominent in Kizzuwatna once it entered the sphere of influence of the Hurrian kingdom of Mitanni.

The kings of Kizzuwatna of the 2nd millennium BC had frequent contact with the Hittites to the north. Puduhepa, queen of the Hittite king Hattusili III, came from Kizzuwatna, where she had been a priestess.

In the power struggle that arose between the Hittites and the Hurrian kingdom of Mitanni, Kizzuwatna became a strategic partner due to its location from the reign of Shunashura I, until the Hittite king Arnuwanda I overran the country and made it a vassal kingdom. Isputahsu made a treaty with the weakened Hittite king Telepinu, although some sources say Tudhaliya II (I), which with the dating used here place that king at least fifty years later than this event. Later, Kizzuwatna shifted its allegiance, perhaps due to a new ruling dynasty.

Kizzuwatna rebelled during the reign of Suppiluliuma I, but remained within the Hittite empire for two hundred years. In the famous Battle of Kadesh (c. 1274 BC), Kizzuwadna supplied troops to the Hittite king.

Arzawa in the second half of the 2nd millennium BC (roughly from late 15th century until the beginning of the 12th century) was the name of a region and a political entity (a “kingdom” or a federation of local powers) in Western Anatolia.

The core of Arzawa is believed to have been located along the Kestros River (Küçük Menderes), with its capital at Apasa, later known as Ephesus.

It was the successor state of the Assuwa league, a confederation of states in western Anatolia formed to oppose the Hittite empire that included parts of western Anatolia, but got defeated and conquered by the Hittites under an earlier Tudhaliya I around 1400 BC.

Arzawa was the western neighbour and rival of the Middle and New Hittite Kingdoms. On the other hand it was inclose contact with the Ahhiyawa of the Hittite texts, which corresponds to the Achaeans of Mycenaean Greece. Moreover, Achaeans and Arzawa formed a coalition against the Hittites, in various periods.

When the Hittites conquered Arzawa it was divided into three Hittite provinces: a southern province called Mira along the Maeander River, which would later become known as Caria a northern province called the Seha River Land, along the Gediz River, which would later become known as Lydia and an eastern province called Hapalla.

The languages spoken in Arzawa during the Bronze Age and early Iron Age cannot be directly determined due to the paucity of indigenous written sources. The current consensus among scholars is that the linguistic identity of Arzawa was predominantly Luwian, based, inter alia, on the replacement of the designation Luwiya with Arzawa in a corrupt passage of a New Hittite copy of the Laws, which appears to reflect a change in the name of the region.

However, one scholar has recently argued that Luwiya and Arzawa were two separate entities, because Luwiya is mentioned in the Hittite Laws as a part of the Hittite Old Kingdom, whereas Arzawa was independent from the Hittites during this period. He also argued that there was no significant Luwian population in Arzawa, but instead that it was predominantly inhabited by speakers of Proto-Lydian and Proto-Carian.

The inscription of the Karabel rock-carved prince-warrior monument in Mount Nif was read as attributing it to “Tarkasnawa, King of Mira”, a part of the Kingdom of Arzawa.

The zenith of the kingdom was during the 15th and 14th centuries BC. The Hittites were then weakened, and Arzawa was an ally of Egypt. This alliance is recorded in the correspondence between the Arzawan ruler Tarhundaradu and the Pharaoh Amenophis III called the Arzawa letters, part of the archive of the Amarna letters (Nr.31 and 32), having played a substantial role in the decipherment of the Hittite language in which they were written.

According to Hittite records, in ca. 1320 BC Arzawa joined an anti-Hittite alliance together with the region of Millawanta (Milet) under the king of Ahhijawa (the latter widely accepted as Mycenaean Greece or part of it).

As a response of this initiative, the Hittite kings Suppiluliuma I and Mursili II finally managed to defeat Arzawa around 1300 BC. The king of Arzawa managed to escape to Mycenaean controlled territory. Arzawa was then split by the Hittites it into vassal kingdoms. These were called Kingdom of Mira, Hapalla and “Land of the River Seha” (present-day Gediz or Bakırçay rivers or both). Also, Mursili’s son Muwatalli added as vassal Wilusa (Troy).

These kingdoms, usually termed simply as “lands” in Hittite registers, could have formed part of the Arzawa complex already during the existence of Arzawa kingdom.

Known western Anatolian late-Bronze Age regions and/or political entities which, to date, have not been cited as having been part of the Arzawa complex are Land of Masa (“Masha”), Karkiya, associable with Iron Age “Caria”, and Lukka lands, associable with Iron Age “Lycia”.

After the collapse of the Hittite Empire from the 12th century, while Neo-Hittite states partially pursued Hittite history in southern Anatolia and Syria, the chain seems to have broken as far as Arzawa lands in western Anatolia were concerned and these could have pursued their own cultural path until unification came with the emergence of Lydia as a state under the Mermnad dynasty in the 7th century BC.

There has been evidence from a British expedition in 1954 to Beycesultan in inner western Anatolia which suggests that the local king had central heating in his home. Nothing more was heard from this invention until Gaius Sergius Orata reinvented it in Ancient Rome around 80 BCE.

Melid (Hittite: Malidiya and possibly also Midduwa Akkadian: Meliddu Urartian: Melitea Latin: Melitene) was an ancient city on the Tohma River, a tributary of the upper Euphrates rising in the Taurus Mountains. It has been identified with modern Arslantepe near Malatya, Turkey.

The site has been inhabited since the development of agriculture in the fertile crescent dating to the Uruk period. From the Bronze Age the site became an administrative center of a larger region in the kingdom of Isuwa, the ancient Hittite name for one of its neighboring Anatolian kingdoms to the east, in an area which later became the Luwian Neo-Hittite state of Kammanu.

The earliest settlements in Isuwa show cultural contacts with Tell Brak to the south, though not being the same culture. Agriculture began early due to favorable climatic conditions. Isuwa was at the outer fringe of the early Mesopotamian Uruk period culture.

The people of Isuwa were also skilled in metallurgy and they reached the Bronze Age in the fourth millennium BC. Copper were first mixed with arsenic, later with tin. The Early Bronze Age culture were linked with Caucasus in the northeast.

In the Hittite period the culture of Isuwa show great parallels to the Central Anatolian and the Hurrian culture to the south. The monumental architecture was of Hittite influence.

The land of Isuwa was situated in the upper Euphrates river region. The river valley was here surrounded by the Anti-Taurus Mountains. To the northeast of the river lay a vast plain stretching up to the Black Sea mountain range.

The plain had favourable climatic conditions due to the abundance of water from springs and rainfall. Irrigation of fields was possible without the need to build complex canals. The river valley was well suited for intensive agriculture, while livestock could be kept at the higher altitudes. The mountains possessed rich deposits of copper which were mined in antiquity.

The Isuwans left no written record of their own, and it is not clear which of the Anatolian peoples inhabited the land of Isuwa prior to the Luwians. They could have been Indo-Europeans like the Luwians, related to the Hittites to the west, Hattians, Hurrians from the south, or Urartians who lived east of Isuwa in the first millennium BC.

The area was one of the places where agriculture developed very early in the Neolithic period. Urban centres emerged in the upper Euphrates river valley around 3000 BC. The first states may have followed in the third millennium BC. The name Isuwa is not known until the literate Hittite period of the second millennium BC. Few literate sources from within Isuwa have been discovered and the primary source material comes from Hittite texts.

To the west of Isuwa lay the hostile kingdom of the Hittites. The Hittite king Hattusili I (c.1600 BC) is reported to have marched his army across the Euphrates river and destroyed the cities there. This corresponds with burnt destruction layers discovered by archaeologists at town sites in Isuwa at roughly this date.

The Hittite king Suppiluliuma I records how in the time his father, Tudhaliya II (c.1400 BC), the land of Isuwa became hostile. The enmity was probably aggravated by the Hurrian kingdom of Mitanni to the south.

Mitanni tried to form an alliance against the Hittites. According to a fragmentary Hittite letter, the king of Mitanni, Shaushtatar, seems to have waged war against the Hittite king Arnuwanda I with support from Isuwa. These hostilities lasted into Suppiluliuma’s own reign when ca. 1350 BC he crossed the Euphrates and entered the land of Isuwa with his troops. He claims to have made Isuwa his subject.

Isuwa continued to be ruled by kings who were vassals of the Hittites. Few kings of Isuwa are known by names and documents. One Ehli-sharruma is mentioned as being king of Isuwa in a Hittite letter from the thirteenth century BC. Another king of Isuwa called Ari-sharruma is mentioned on a clay seal found at Korucutepe, an important site in Isuwa.

The city was heavily fortified, probably due to the Hittite threat from the west. The Hittites conquered the city in the fourteenth century BC. In the mid 14th century BC, Melid was the base of the Hittite king Suppiluliuma I on his campaign to sack the Mitanni capital Wassukanni.

After the end of the Hittite empire, from the 12th to 7th century BC, a new state emerged in Isuwa, the independent Luwian Neo-Hittite state of Kammanu, one of the so-called Neo-Hittite states, with Melid as its center. A palace was built and monumental stone sculptures of lions and the ruler erected.

The encounter with the Assyrian king of Tiglath-Pileser I (1115-1077 BC) resulted in the kingdom of Melid being forced to pay tribute to Assyria. With the demise of the Hittites the Phrygians settled to the west, and to the east the kingdom of Urartu was founded.

The most powerful neighbour was Assyria to the south. The encounter with the Assyrian king of Tiglath-Pileser I (1115-1077 BC) resulted in Kammanu being forced to pay tribute to Assyria.

Kammanu continued to prosper however until the Assyrian king Sargon II (722-705 BC) sacked the city in 712 BC. At the same time the Cimmerians and Scythians invaded Anatolia from the Caucausus to the northeast.

The movement of these nomadic people may have weakened Kammanu before the final Assyrian invasion, which probably caused the decline of settlements and culture in this area from the seventh century BC until the Roman period.

The Neo-Hittite state show influences both from the Phrygia, Assyria and the eastern kingdom of Urartu. After the Scythian people movement there appear some Scythian burials in the area.

The ancient land of Isuwa has today virtually disappeared beneath the water from several dams in the Euphrates river. The Turkish Southeastern Anatolia Project which started in the 1960s resulted in the Keban, Karakaya and Atatürk Dam which entirely flooded the river valley when completed in the 1970s. A fourth dam, Bireçik, was completed further south in 2000 and flooded the remainder of the Euphrates river valley in Turkey.

A great salvage campaign was undertaken in the upper Euphrates river valley at instigation of the president of the dam project Kemal Kurdaş. A Turkish, US and Dutch team of archaeologists headed by Maurits van Loon began the survey. Work then continued downstream where the Atatürk Dam was being constructed.

The excavations revealed settlements from the Paleolithic down into the Middle Ages. The sites of Ikizepe, Korucutepe, Norşuntepe and Pulur around the Murat (Arsanias) river, a tributary of the Euphrates to the east, revealed large Bronze Age settlements from the fourth to the second millennium BC. The center of the kingdom Isuwa may have lain in this region which would equate well with the Hittite statements of crossing the Euphrates in reaching the kingdom.

The important site of Arslantepe near the modern city of Malatya luckily remained safe from the rising water. Today an Italian team of archaeologists led by Marcella Frangipane are working at the site and studying the surrounding area. The site of Arslantepe was settled from the fifth millennium BC until the Roman period. It was the capital of the Neo-Hittite kingdom of Malatya.

The Hurrians are found also in parts of northern Syria, such as Alalakh, an ancient city-state, a late Bronze Age capital in the Amuq River valley of Turkey’s Hatay Province. It was occupied from before 2000 BC, when the first palace was built, and likely destroyed in the 12th century BC and never reoccupied. The city contained palaces, temples, private houses and fortifications. Modern Antakya has developed near the site.

Alalakh was founded by the Amorites (in the territory of present-day Turkey) during the Middle Bronze Age in the 2nd millennium BC. The first palace was built c. 2000 BC, contemporary with the Third Dynasty of Ur. The written history of the site may begin under the name Alakhtum, with tablets from Mari in the 18th century BC, when the city was part of the kingdom of Yamhad (modern Aleppo).

A dossier of tablets records that King Sumu-epeh sold the territory of Alakhtum to his son-in-law Zimri-Lim, king of Mari, retaining for himself overlordship. After the fall of Mari in 1765 BC, Alalakh seems to have come under the rule of Yamhad again. King Abban of Aleppo bestowed it upon his brother Yarim-Lim, to replace the city of Irridi. Abban had destroyed the latter after it revolted against his brother Yarim-Lim.

A dynasty of Yarim-Lin’s descendents was founded, under the hegemony of Aleppo, that lasted to the 16th century. According to the short chronology found at Mari, at that time Alalakh was destroyed, most likely by Hittite king Hattusili I, in the second year of his campaigns.

After a hiatus of less than a century, written records for Alalakh resume. At this time, it was again the seat of a local dynasty. Most of the information about the founding of this dynasty comes from a statue inscribed with what seems to be an autobiography of the dynasty’s founding king.

According to his inscription, in the 15th century BC, Idrimi, a Hurrianised Semitic son of the king of Aleppo who had been deposed by the new regional master, Barattarna, king of the Mitanni, may have fled his city for Emar, traveled to Alalakh, gained control of the city, and been recognized as a vassal by Barattarna.

The inscription records Idrimi’s vicissitudes: after his family had been forced to flee to Emar, he left them and joined the “Hapiru people” in “Ammija in the land of Canaan.” The Hapiru recognized him as the “son of their overlord” and “gathered around him” after living among them for seven years, he led his Habiru warriors in a successful attack by sea on Alalakh, where he founded the kingdom of Mukish and ruled from Alalakh as a vassal to the Mitanni.

The city state of Alalakh to the south expanded under its new vigorous leader Idrimi, himself a subject of the Mitannian king Barattarna. Idrimi also invaded the Hittite territories to the north, resulting in a treaty with the country Kizzuwatna. King Pilliya of Kizzuwatna had to sign a treaty with him.

Alalakh was probably destroyed by the Sea People in the 12th century BC, as were many other cities of coastal Anatolia and the Levant. The site was never reoccupied, the port of Al Mina taking its place during the Iron Age.

After the fall of the Hittite empire, several minor Neo-Hittite kingdoms emerged in the area, such as Tabal, Quwe and Kammanu, a Luwian speaking Neo-Hittite state in South Central Anatolia in the late 2nd millennium BC, formed from part of Kizzuwatna after the collapse of the Hittite Empire. Its principal city was Melid.

Aleppo has scarcely been touched by archaeologists, since the modern city occupies its ancient site. The site has been occupied from around 5000 BC, as excavations in Tallet Alsauda show. The city appears in historical records as an important city much earlier than Damascus.

The first record of Aleppo comes from the third millennium BC, when Aleppo was the capital of an independent kingdom closely related to Ebla, known as Armi to Ebla and Armani (Armenians) to the Akkadians. Giovanni Pettinato describes Armi as Ebla’s alter ego. Naram-Sin of Akkad destroyed both Ebla and Armani in the 23rd century BC.

In the Old Babylonian period, Aleppo’s name appears as Ḥalab (Ḥalba) for the first time. Aleppo was the capital of the important Amorite dynasty of Yamḥad. The Amoritic-Hurrian kingdom of Yamhad (ca. 1800–1600 BC), alternatively known as the ‘land of Ḥalab,’ was the most powerful in the Near East at the time and is recorded as struggling for this area with the early Hittite king Hattusilis I around 1600 BCE.

Yamhad eventually weakened to the powerful Hittites, and Yamḥad was destroyed by the Hittites under Mursilis I in the 16th century BC.However, Aleppo, which had cultic importance to the Hittites for being the center of worship of the Storm-God, soon resumed its leading role in Syria when the Hittite power in the region waned due to internal strife. This opened Anatolia for Hurrian cultural influences. The Hittites were influenced by the Hurrian culture over the course of several centuries.

Taking advantage of the power vacuum in the region, Parshatatar, king of the Hurrian Armenian kingdom of Mitanni, conquered Aleppo in the 15th century BC. Subsequently, Aleppo found itself on the frontline in the struggle between the Mitanni and the Hittites and Egypt.

The Hittite Suppiluliumas I permanently defeated Mitanni and conquered Aleppo in the 14th century BC. When the Hittite kingdom collapsed in the 12th century BC, Aleppo became part of the Aramaean Syro-Hittite kingdom of Arpad (also known as the state of Bit Agusi) at the beginning of the 1st millennium BC, and later it became the capital of the Aramaean Syro-Hittite kingdom of Hatarikka-Luhuti.

Aleppo itself was known as Halman, and this changed over time to Hatarikka (or Hadrach, in the Old Testament). While the Iron Age Aleppo may initially have been independent, it quickly became a south-eastern province within another Aramean Syro-Hittite state known as Pattin (or Unqi), before falling into the hands of Hamath.

In the 9th century BC, Aleppo was conquered by the Assyrians and became part of the Neo-Assyrian Empire until the late 7th century BC, before passing through the hands of the Neo-Babylonians and the Achamenid Persians.


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