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Max Beerbohm

Max Beerbohm

Henry Maximilian (Max) Beerbohm nasceu em 57 Palace Gardens Terrace, Londres, em 24 de agosto de 1872. Seu pai, Julius Ewald Edward Beerbohm (1810-1892), veio para a Inglaterra por volta de 1830 e se estabeleceu como um comerciante de milho de sucesso.

Em 1885 ingressou na Charterhouse School. Posteriormente, escreveu: "A minha alegria por ter estado em Charterhouse foi muito maior do que a minha alegria por lá estar ... Sempre desejei ser adulto!". Beerbohm começou a desenhar caricaturas de seus professores e de figuras públicas, enquanto estava na escola.

Beerbohm conheceu Oscar Wilde em 1888. O biógrafo de Wilde, Richard Ellmann, afirmou: "Beerbohm era rápido e inteligente: Wilde o ensinou a ser lânguido e absurdo ... Beerbohm admirou, aprendeu e resistiu; ciente de que Wilde era homossexual e ansioso para não segui-lo naquela direção, ele se afastou da intimidade. Ele deveria caricaturar Wilde selvagemente; isso era ingrato, mas era uma forma de ingratidão e de intimidade, na qual outros seguidores de Wilde caíram. "

Beerbohm ganhou uma vaga no Merton College em 1890 para estudar clássicos. Enquanto estava na universidade, ele se tornou amigo de Oscar Wilde, Robert Ross, Alfred Douglas e William Rothenstein. Ele continuou com seu desenho e em 1892 The Strand Magazine publicou trinta e seis de suas caricaturas. Posteriormente, ele escreveu que esse sucesso proporcionou "um grande golpe, quase mortal, em minha modéstia".

O editor, John Lane, convidou Aubrey Beardsley e seu amigo, Henry Harland, para produzir um novo relatório trimestral, chamado O livro amarelo. A primeira edição foi publicada em abril de 1894. O revisor em Os tempos, apontando para a capa que havia sido produzida por Beardsley e escreveu sobre sua "repulsão e insolência". Os desenhos de Beardsley geraram polêmica e por isso a primeira edição de 5 mil exemplares esgotou em cinco dias.

John Lane ficou satisfeito com o sucesso do livro e convidou Beardsley e seu amigo, Henry Harland, para produzir um novo livro trimestral, chamado O livro amarelo. O revisor em Os tempos, apontando para a capa que havia sido produzida por Beardsley, escreveu sobre sua "repulsão e insolência". Os desenhos de Beardsley geraram polêmica e por isso a primeira edição de 5.000 exemplares esgotou em cinco dias.

O autor de Max Beerbohm: um tipo de vida (2002) argumentou: "A reputação de Max como um caricaturista era superior à de um ensaísta. No final da década de 1890, seu desenho também se desenvolveu: tornou-se mais sutil, mais intrincado, mais sutil, o amolecimento geral do tom devido a muito à adição de tonalidades de cor clara, algo que Will Rothenstein havia incitado sobre ele. O próprio Max observou que, à medida que envelhecia (chegando aos trinta e tantos anos), descobriu que suas duas artes ... estavam se tornando mais parecidas ... Max's foi um daqueles raros talentos igualmente distinguidos em duas artes. Suas artes irmãs às vezes se juntam nas de seus desenhos com legendas mais ou menos longas. "

Amigo íntimo de Beerbohm, Oscar Wilde foi preso e acusado de ofensas ao abrigo da Lei de Emenda à Lei Criminal (1885). O julgamento de Wilde e Alfred Taylor começou perante o juiz Arthur Charles em 26 de abril de 1895. Dos dez supostos parceiros sexuais que o apelo de Queensberry havia mencionado, cinco foram omitidos da acusação de Wilde. O julgamento de Charles terminou em desacordo do júri depois de quatro horas. O segundo julgamento, sob o comando do juiz Alfred Wills, começou em 22 de maio. Douglas não foi chamado para depor em nenhum dos julgamentos, mas suas cartas para Wilde foram confirmadas, assim como seu poema Two Loves. Chamado a explicar sua frase conclusiva - "Eu sou o amor que não ousa pronunciar seu nome" Wilde respondeu que significava o "afeto de um mais velho por um homem mais jovem".

Wilde tentou defender sua relação com o que ficou conhecido como o discurso do "Amor que não ousa falar seu nome": "É aquele afeto espiritual profundo que é tão puro quanto perfeito. Ele dita e permeia grandes obras de arte como essas de Shakespeare e Michaelangelo, e daquelas minhas duas letras, tais como são. É neste século incompreendido, tão incompreendido que pode ser descrito como o Amor que não ousa pronunciar o seu nome, e por isso estou colocado onde estou agora. É lindo, é bom, é a forma mais nobre de afeto. Não há nada de anormal nisso. É intelectual e existe repetidamente entre um homem mais velho e um homem mais jovem, quando o homem mais velho tem intelecto , e o homem mais jovem tem toda a alegria, esperança e glamour da vida diante de si. Que deveria ser assim que o mundo não entende. O mundo zomba disso e às vezes coloca alguém no pelourinho por causa disso. "

Max Beerbohm estava no tribunal na época e escreveu a seu amigo Reginald Turner: "Oscar tem sido muito bom. Seu discurso sobre o Amor que não ousa dizer seu nome foi simplesmente maravilhoso e comoveu toda a corte imediatamente, um tremendo explosão de aplausos. Aqui estava este homem, que tinha estado por um mês na prisão e carregado de insultos e esmagado e esbofeteado, perfeitamente controlado, dominando Old Bailey com sua bela presença e voz musical. Ele nunca teve uma vida tão grande triunfo, tenho a certeza como quando a galeria explodiu em aplausos - tenho a certeza de que afetou o júri. "

Beardsley convidou Beerbohm para contribuir com ensaios e caricaturas para o jornal. Ele também escreveu para outras publicações e desenhou caricaturas para Me pegue, Esboço, e as Orçamento Pall Mall. Ele também publicou, sob a marca de The Bodley Head, uma coleção de ensaios, intitulada As obras de Max Beerbohm (1896). Leonard Smithers, um ex-advogado de 34 anos que vendia livros antigos, gravuras e pornografia em uma loja na Arundel Street, perto da Strand, publicou uma coleção de seus desenhos, Caricaturas de Vinte e Cinco Cavalheiros (1896).

Beerbohm tornou-se muito próximo de William Rothenstein. Ele escreveu mais tarde: "Ele (Rothenstein) usava óculos que piscavam mais do que qualquer outro par jamais visto. Ele era um sagaz. Ele estava cheio de ideias ... Ele conhecia todos em Paris. Ele os conhecia de cor. Ele era Paris em Oxford ... Eu gostava de Rothenstein não menos do que temia; e surgiu entre nós uma amizade que se tornou cada vez mais calorosa e cada vez mais valorizada por mim, a cada ano que passava. "

Beerbohm, cujo meio-irmão mais velho, Herbert Beerbohm Tree, era um dos principais atores-empresários de Londres, tinha um grande interesse pelo teatro. Frank Harris nomeou Beerbohm como o crítico de drama de The Fortnightly Review. Em 1898 ele começou a escrever uma coluna regular para The Saturday Review, um jornal comprado recentemente por Harris. Ele ocupou o cargo pelos próximos 12 anos.

Beerbohm foi um grande defensor da obra de George Bernard Shaw. Embora não compartilhasse das crenças socialistas de Shaw, o descreveu como "o jornalista mais brilhante e notável de Londres". Ele também o considerava um grande dramaturgo. Ele foi especialmente elogioso sobre Homem e super-homem (1902), que considerou sua "obra-prima até agora". Ele a descreveu como a "expressão mais completa da personalidade mais distinta da literatura atual".

Ele também gostou Outra ilha de John Bull (1904): "O Sr. Shaw, insiste-se, não pode desenhar a vida: ele pode apenas distorcê-la. Todos os seus personagens são apenas tantas encarnações de si mesmo. Acima de tudo, ele não pode escrever peças. Ele não tem instinto dramático, nenhuma técnica teatral ... Essa teoria pode ter se mantido firme nos dias anteriores à encenação das peças do Sr. Shaw. Na verdade, eu tinha o hábito de propô-la eu mesmo ... Quando vi a Outra Ilha de John Bull, descobri que, como uma peça de construção teatral, foi perfeito ... negar que ele é um dramaturgo apenas porque ele escolheu, na maior parte, extrair drama de tipos contrastantes de personagem e pensamento, sem ação, e sem apelo às emoções, parece-me injusto e absurdo . Sua técnica é peculiar porque seu propósito é peculiar. Mas não é menos técnica. "

Após uma série de relacionamentos fracassados, Beerbohm casou-se com uma atriz americana, Florence Kahn, em 4 de maio de 1910, no cartório de Paddington. Enid Bagnold os viu juntos logo depois que se casaram: "Ela usava pulseiras por fora das luvas pretas de rede. Fiquei emocionada com a forma como o topo da cabeça de Max formou uma espiral". William Rothenstein comentou: "Max apóia o matrimônio com um charme e graça que é o desespero de outros maridos."

O biógrafo de Beerbohm, N. John Hall, destacou: "Ele deixou seu cargo na Saturday Review e foi viver o resto de sua vida em Villino Chiaro, uma pequena casa na estrada costeira com vista para o Mediterrâneo em Rapallo, Itália . Max e sua esposa parecem ter tido uma vida totalmente feliz juntos. Há especulações de que ele era um homossexual não ativo, que seu casamento nunca foi consumado, que ele era um celibatário natural. O fato é que não se sabe muito da vida privada de Max. "

Beerbohm fez mais de quarenta caricaturas de George Bernard Shaw durante sua vida. Ele não achava a aparência de Shaw atraente. Ele mencionou sua pele pálida com caroços e cabelos ruivos como algas marinhas. "A nuca era especialmente sombria; muito comprida, sem locação e branca como a morte". Ele admitiu que os pontos de vista políticos de Shaw não ajudaram: "Minha admiração por seu gênio durante cinquenta anos ou mais foi prejudicada por mim pela dissidência de quase qualquer ponto de vista que ele tenha sobre qualquer coisa."

Beerbohm realizou uma exposição de seu trabalho nas Galerias Leicester em abril de 1911. Os tempos, analisando o show, afirmou que ele merecia o título de "o maior dos quadrinhos ingleses". Beerbohm posteriormente definiu caricaturas como "a deliciosa arte de exagerar, sem medo ou favorecimento, as peculiaridades deste ou daquele corpo humano, pelo mero motivo de exagero ... O homem inteiro deve ser derretido, como em um cadinho, e então , a partir da solução, ser moldado de novo. Ele deve emergir sem nenhuma partícula de si mesmo perdida, mas sem uma partícula de si mesmo como era antes. "

Beerbohm disse a William Rothenstein que ele era parcialmente responsável por seu sucesso: "Como você sabe, sua crença em mim sempre foi um grande incentivo para eu acreditar em mim mesmo; e sua mente criativa, sugestiva e fertilizadora me ajudou enormemente desde o tempo ao tempo. Lembro-me, por exemplo, que foi você quem, em Oxford, me disse pela primeira vez que eu deveria experimentar lavagens de aquarela - coisas das quais eu, na época, eu me julgava totalmente incapaz aos noventa . E foi você quem me fez ver a diferença entre o desenho linear e o desenho que tinha uma graça não jornalística. E foi você, mais tarde, cujo conselho me ajudou a manter dentro da minha pequena forma espiritual de expressão e não tentar exatidões externas. E - mas não vou enumerar os montes de maneiras pelas quais, para mim, como para muitas outras pessoas mais importantes, você foi um lastro e inspiração. "

Em 1911, Beerbohm publicou com grande aclamação da crítica seu único romance, Zuleika Dobson. Frequentemente aparece na lista dos 100 melhores romances já publicados. Isso foi seguido por uma coleção de dezessete paródias de escritores contemporâneos, Uma guirlanda de natal (1912). The Saturday Review afirmou que "Ele (Beerbohm) não apenas parodiou o estilo de seus autores, mas também de suas mentes".

Em fevereiro de 1914, Frank Harris foi enviado à prisão de Brixton por desacato ao tribunal após um artigo sobre o conde Fitzwilliam, que havia sido citado como co-réu em um caso de divórcio. Sua editora assistente, Enid Bagnold, foi até o apartamento de Beerbohm para pedir sua ajuda. "Toquei a campainha e enviei uma mensagem o mais urgente que pude fazer pela empregada. Ele não estava vestido, mas desceu com um roupão maravilhoso, e enquanto ouvia seus dois olhos muito azuis estavam sérios de raiva , embora suas sobrancelhas, sua boca e o resto de seu rosto encantador não fossem muito longe. Ele estava com raiva o suficiente para se vestir muito rapidamente e veio comigo, carregando sua bengala. "

Além de ajudar na edição Sociedade moderna, naquela semana ele fez um desenho para a capa. Mostrava Beerbohm jantando com Harris. Embaixo ele escreveu: "The Best Talker in London, com um de seus melhores ouvintes".

O próximo livro de Beerbohm, Sete homens (1919), foi uma coleção de contos. Uma de suas maiores fãs era Virginia Woolf. Ela escreveu para Beerbohm: "Se você soubesse como eu havia estudado seus ensaios - como eles me enchem de maravilha - como não posso imaginar como seria escrever como você!" O próprio Beerbohm foi muito influenciado pela obra de Henry James. Ele disse a Frank Harris que "obtém efeitos por meio dessas frases elaboradas que dificilmente você conseguiria de outra forma".

Beerholm teve outras exposições nas Galerias Leicester em 1923 e 1925. The New York Herald Tribune publicou uma crítica que argumentava: "Em termos de estética o Sr. Beerbohm não é um desenhista; ele tem um delicado senso de cor, felicidade decorativa ... mas ele nunca aprendeu a desenhar ... Para seus próprios objetivos, no entanto, seu desenho é perfeito … Ele tem um gênio para semelhanças; melhor do que ninguém, ele sabe como transmitir as atitudes de seu assunto… Adicione a isso humor sem veneno e imaginação refinada e você elevará a caricatura ao reino da arte. "

Beerholm desenhou caricaturas de Oscar Wilde, William Rothenstein, George Bernard Shaw, Thomas Hardy, WB Yeats, Lytton Strachey, John Ruskin, William Morris, Aubrey Beardsley, John Singer Sargent, Augustus John, William Gladstone, Benjamin Disraeli, Dante Gabriel Rossetti, Henry James, Joseph Conrad, James Whistler, George Meredith, Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson, Rainha Victoria, Edward VII, George V e Edward VIII. Em 1930, ele desistiu da caricatura: "Descobri que minhas caricaturas estavam se tornando semelhanças. Parece que perdi meu dom de desaprovação. A pena surgiu. Então, desisti de caricaturar, exceto em particular".

Em 1939, George VI ofereceu-lhe o título de cavaleiro. Para surpresa de seus amigos, ele aceitou a homenagem. Após a cerimônia, ele escreveu a um amigo: "Minha fantasia de ontem estava muito boa ... Na verdade, eu era (ou assim eu pensei, enquanto olhava ao meu redor) o mais bem vestido dos Cavaleiros, e bem no nível dos Noivos da Câmara e outros funcionários do palácio. Não tenho certeza se não estava tão apresentável quanto o próprio rei - por mais charmoso que parecesse. "

Após a morte de sua esposa em 1951, Elisabeth Jungmann, tornou-se sua secretária e companheira. Ele se casou com ela pouco antes de sua morte em Rapallo, em 20 de maio de 1956.

Como você sabe, sua crença em mim sempre foi um grande incentivo para que eu acreditasse em mim mesmo; e sua mente criativa, sugestiva e fertilizadora tem me ajudado enormemente de vez em quando. E - mas não vou enumerar os montes de maneiras pelas quais, para mim, como para muitas outras pessoas mais importantes, você foi um lastro e inspiração.

Traição é uma palavra forte, mas não muito forte, mas muito fraca, para caracterizar a situação em que o Senado é o agente de interesses ávido, engenhoso e infatigável tão hostil ao povo americano quanto qualquer exército invasor poderia ser, e muito mais perigoso: interesses que manipulam a prosperidade produzida por todos, de modo que acumule riquezas para poucos; interesses cujo crescimento e poder só podem significar a degradação do povo, dos educados para os bajuladores, das massas para a servidão.


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