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Operação Mercúrio: A Invasão Alemã de Creta, 20 de maio a 1 de junho de 1941

Operação Mercúrio: A Invasão Alemã de Creta, 20 de maio a 1 de junho de 1941

Operação Mercúrio: A Invasão Alemã de Creta, 20 de maio a 1 de junho de 1941

IntroduçãoFundoOs italianos se movemThe Germans MovePreparações AlemãsOs aliados se preparamBatalha IngressouUm golpe de sorteA maré mudaO começo do fimConclusãoBibliografia e leituras adicionaisSites

Introdução

A invasão alemã de Creta em maio de 1941 é um marco na história da guerra aerotransportada. Até aquele ponto, as operações aerotransportadas tinham sido usadas principalmente em um contexto tático e operacional para capturar objetivos importantes com antecedência das forças terrestres, como a captura durante a campanha dos Balcãs da ponte sobre o Canal de Corinto em 26 de abril de 1941, e a tomada da fortaleza belga de Eban Emael em 11 de maio de 1940. A invasão alemã de Creta (codinome Operação Merkur, ou Mercúrio, depois do deus romano da comunicação, das viagens e dos roubos (a contraparte de Hermes, o mensageiro dos deuses na mitologia grega) foi a única operação aérea estratégica destinada a atacar e ocupar um alvo tão importante. A operação foi ideia do Generalmajor Kurt Student, o comandante e fanático defensor do braço aerotransportado (o Fallschirmj ger) que acreditavam que os pára-quedistas poderiam operar por conta própria e não apenas ser usados ​​para apoiar o Wehrmacht.


'Fotos cortesia da Biblioteca JSCSC. Crown Copyright

A ilha de Creta tem pouco mais de 160 milhas de comprimento e varia de sete a trinta e seis milhas de largura. São quatro cadeias de montanhas (que quase parecem formar uma espinha contínua ao longo da ilha) que se unem na massa central do Monte Ida. A sudoeste fica a cordilheira Sphakia (branca), que literalmente cai no mar em certos pontos e torna o acesso à área muito difícil. A chuva que cai nesta faixa irriga a faixa norte de terras costeiras ao redor da Baía de Suda e sustenta a cidade de Canea. Movendo-se para o leste, há uma depressão, a cordilheira do Monte Ida, outra depressão e então outra faixa de terra costeira com Heraklion, a cidade principal, após a qual as montanhas se erguem novamente até o cume do Monte Dikhti. Os portos relativamente pobres fizeram com que Creta permanecesse isolada e, mesmo em 1941, estava atrasada em instalações e infra-estrutura de comunicações em comparação com o resto do Mediterrâneo. Creta sempre foi considerada um ponto estratégico no Mediterrâneo, que foi grandemente realçado pelo aparecimento de aeronaves na guerra. Um campo de aviação em Creta poderia ser usado para atacar profundamente os Bálcãs (por exemplo, contra os campos de petróleo da Romênia) ou ser usado contra o Norte da África, particularmente o Egito e a Palestina. A Baía de Suda também era um porto com grande potencial como base naval e, portanto, quem controlasse Creta tinha uma grande vantagem no Mediterrâneo Oriental. No entanto, é um lugar difícil de se defender, especialmente de um ataque do norte, pois há muito pouca profundidade operacional e o movimento de quaisquer reservas deve ser de leste para oeste ou vice-versa ao longo da provável linha de frente. É mais prático estabelecer uma série de localidades defendidas, com base nos pontos-chave da ilha, como os portos de pesca, vilas e pistas de aterragem.

Fundo

O pano de fundo imediato da Operação Mercúrio reside nos acontecimentos na Europa (e nos Bálcãs) em 1940 e 1941. Com o adiamento da Operação Seel we (Sealion), Hitler decidiu optar por uma estratégia periférica, conforme recomendado por outros na hierarquia nazista, como Reichsmarshall Hermann G ring (Comandante do Luftwaffe) e o Grande Almirante Erich Raeder (Comandante do Kriegsmarine), para tentar trazer a Grã-Bretanha à mesa de negociações antes que a ajuda americana pudesse ser eficaz ou a União Soviética decidisse entrar na guerra do lado dos Aliados. Até o Exército considerou uma estratégia mediterrânea com o Chefe do Estado-Maior, o general Franz Halder discutindo com o general Walter von Brauchitsch opções no caso de Sealion ser impossível e concluiu que poderíamos desferir um golpe decisivo aos britânicos no Mediterrâneo, empurrando-os para longe da Ásia, ajudar os italianos na construção de seu império mediterrâneo e, com a ajuda da Rússia, consolidar o Reich que criamos no oeste e no noroeste da Europa. (MacDonald, 1995, p. 46) Em outubro de 1940, Hitler tentou cimentar um Coalizão mediterrânea viajando em seu trem pessoal para visitar o General Franco (Espanha) em Hendaye e o Marechal P tain (Vichy França) a única vez que Hitler deixou seu quartel-general por alguém que não fosse El Duce, um sinal de que ele anexou uma grande quantidade de importância para o plano. Nenhuma das reuniões foi totalmente bem-sucedida a reunião de Hitler com Franco tirou um comentário de Hitler de que em vez de passar por isso novamente, eu preferiria ter três ou quatro dentes arrancados (Clark, 2001, p. 3), pois ambos os líderes foram receoso de perder território colonial para persuadir o outro a aderir à causa do Eixo. Esses esforços diplomáticos foram conduzidos para que o Wehrmacht poderia conduzir um ataque a Gibraltar (Operação Félix) e então enviar reforços para as forças italianas na Líbia (uma oferta feita pessoalmente a Mussolini) e então dirigir para o Canal de Suez.


Fotos adicionais cortesia do site Battle for Crete, 1941. A origem dessas fotos não era clara e, portanto, reconhecemos totalmente os direitos autorais do proprietário, sejam eles quem forem. "

Hitler havia de fato vetado os projetos italianos anteriores sobre a Iugoslávia, pois ela estava economicamente ligada ao Reich e ele queria manter os Bálcãs relativamente estáveis. Ele interveio em uma disputa entre a Hungria e a Romênia sobre a região da Transilvânia, já que a Alemanha dependia das exportações de petróleo da Romênia e embora ele tivesse permitido a transferência de algum território para a Hungria (Hitler também resolveu a reivindicação búlgara pelo sul de Dobrudja), garantiu o restante da Romênia e enviou uma grande missão de treinamento militar ao país. Isso irritou os soviéticos, que viam aquela parte dos Bálcãs como tradicionalmente parte de sua esfera de influência (a União Soviética anexando parte da Romênia Bessarábia e Bucovina durante a Batalha pela França) e, apesar das garantias diplomáticas alemãs, acusaram os alemães de violação do artigo III do Pacto de Não-Agressão que exigia consulta conjunta.

Tendo estabelecido alguma forma de estabilidade nos Bálcãs, o Fuhrer recomendou fortemente aos italianos que o status quo fosse mantido lá por enquanto, pois Hitler estava ansioso para que uma guerra com a União Soviética começasse quando e onde ele desejasse. , não como resultado de alguma crise nos Balcãs. Este Mussolini imensamente aborrecido, que temia que a guerra pudesse terminar antes que as Forças Armadas italianas pudessem mostrar ao mundo suas proezas na batalha. A Grécia parecia ser a exceção à regra dos Bálcãs, já que era realmente parte do teatro mediterrâneo e poderia servir como um posto avançado estratégico para apoiar a investida italiana contra o Egito e o Canal de Suez e Hitler havia tentado interessar Mussolini na Grécia e em Creta já em julho de 1940. Tanto OKH (o Alto Comando do Exército) e OKW (o Alto Comando das Forças Armadas) haviam considerado planos para implementar a ofensiva conjunta ítalo-alemã no Mediterrâneo e concluíram que um ataque à Grécia seria essencial parte de qualquer campanha. Tal ataque ocorreria após a captura italiana de Mersa Matruh, que forneceria ao Eixo aeródromos no norte da África para dar apoio aéreo ao avanço em direção a Suez e uma invasão aerotransportada de Creta. Embora liderada pelo general Metaxas e mantendo uma posição neutra, a Grécia estava estrategicamente e economicamente ligada à Grã-Bretanha e a família real grega tinha fortes conexões britânicas. A ocupação da Grécia continental e de Creta impediria um movimento britânico na Grécia que ameaçaria diretamente a Itália, forneceria uma base adicional para operações contra o avanço italiano no Norte da África e ameaçaria os campos de petróleo da Romênia. Portanto, um ataque italiano à Grécia convinha aos planos gerais de Hitler e ele pode até ter dado luz verde a Mussolini quando os dois se encontraram no Passo do Brenner em 4 de outubro.

Os italianos se movem

A avaliação da inteligência italiana sobre as Forças Armadas gregas foi, na melhor das hipóteses, pouco lisonjeira e, portanto, uma vitória fácil foi prevista com segurança. A intervenção britânica seria evitada pelo lançamento simultâneo do segundo estágio do marechal Graziani em sua ofensiva norte-africana contra Mersa Matruh. Mussolini lançou seu ataque em 28 de outubro, após dar um ultimato aos gregos. Infelizmente, ele ignorou os avisos de que as forças italianas na Albânia estavam completamente despreparadas para conduzir uma campanha de outono e nem mesmo tinham recebido engenheiros. A falta de uma estratégia clara e sensata - como avançar diretamente para o porto vital de Salônica em vez de cruzar a cordilheira do Épiro - exasperou Hitler quase no mesmo grau que a execução completamente ineficiente e descoordenada da campanha. Posteriormente, ele declarou que desaconselhou a realização da expedição naquele momento. A campanha italiana na Grécia foi rapidamente interrompida e os gregos então lançaram uma contra-ofensiva, que expulsou os italianos de seu país e ameaçou a própria Albânia. A posição italiana no Mediterrâneo Oriental começou a se desfazer completamente quando os britânicos primeiro danificaram metade da frota de batalha italiana em um ataque ousado no porto de Taranto em 11 de novembro, em seguida, intervieram na Grécia enviando lá esquadrões da RAF e um batalhão (2º Btn, Regimento de York e Lancaster, que foi eventualmente seguido pelo 2º Btn, The Black Watch) para Creta para proteger a Baía de Suda, permitindo que os gregos transferissem a Divisão V de Creta para o continente e finalmente tomaram a iniciativa na guerra do deserto (Operação Compass) após o Marechal Graziani parou em Sidi Barrani para reorganizar suas linhas de abastecimento. O ataque derrotou completamente a força italiana de dez divisões na Líbia e ameaçou toda a posição italiana no norte da África. Ao mesmo tempo, os italianos enfrentavam crises no Mediterrâneo Oriental; eventos em outros lugares iriam mudar o contexto da situação naquele teatro. Os alemães enfrentaram a contínua intransigência soviética e suspeitas sobre seus planos para a Europa. Desde o final de julho, Hitler vinha brincando com a ideia de quando exatamente atacar a União Soviética, mas decidiu adiar a decisão e tentar garantir os teatros dos Bálcãs e do Mediterrâneo. Isso enfraqueceria a posição britânica de modo a potencialmente forçá-la à mesa de negociações e, portanto, Hitler estava chegando à conclusão de que o ataque à União Soviética deveria ser adiado até 1942. Os eventos no final de 1940 causariam uma mudança na a ênfase no esforço de guerra alemão irrevogavelmente em direção ao Leste e empurrar o cronograma para cima em um ano. Em novembro, o Ministro do Exterior soviético, Molotov, visitou Berlim para negociações com Hitler e von Ribbentrop para preparar o caminho para a adesão soviética ao Eixo. Apesar da oferta tentadora de uma participação no Império Britânico, Molotov não se desviaria das demandas soviéticas de controlar a Finlândia e a Bulgária, bem como o controle sobre as saídas do Mar Báltico. Hitler ficou chocado com a escala das demandas de Stalin e decidiu que a questão de quando atacar a União Soviética estava resolvida. A União Soviética teve que ser destruída em 1941 antes que os Estados Unidos pudessem entrar na guerra de forma decisiva. Com isso, a estratégia periférica mudou fundamentalmente de caráter, de ter seu foco como parte da guerra contra a Grã-Bretanha para ser parte da guerra contra a União Soviética. O flanco sul teve de ser protegido para que os britânicos não pudessem intervir efetivamente e ameaçar a posição do Eixo nos Bálcãs.

À luz desses eventos e como resultado da nova ênfase em um ataque à União Soviética, os planos originais do estado-maior para o Mediterrâneo foram revisados. A Operação Félix (o ataque a Gibraltar) foi colocada em espera, possivelmente até o final de 1942, devido ao insípido não comprometimento de Franco com a causa do Eixo, mas a Operação Marita (a invasão da Grécia) tornou-se mais importante do que nunca devido ao necessidade de garantir o flanco direito do avanço para a União Soviética. Sob esta luz, Marita pode ser vista como uma operação limitada, assim como o foi o envio de uma força expedicionária, o Afrika Korps sob o general Erwin Rommel, ao Norte da África para reforçar a defesa italiana e conter o avanço britânico. Tanto G ring quanto Raeder ficaram insatisfeitos com a nova ênfase em um movimento para o leste, já que ambos preferiam ver o Reino Unido eliminado da guerra antes que a Alemanha voltasse sua atenção para o leste, a fim de evitar a temida guerra de duas frentes. G ring estava especialmente infeliz, pois embora a Luftwaffe fosse muito subserviente às necessidades do Exército em Barbarossa, no Mediterrâneo, a Luftwaffe ainda tinha liberdade de ação e, portanto, apesar da mudança de foco, o planejamento continuou para as operações contra Gibraltar , Malta e Creta, todos os alvos potenciais das forças aerotransportadas. Fliegerkorps X foi transferido da Noruega por se especializar em operações anti-transporte e obteve seu primeiro sucesso ao paralisar o porta-aviões HMS Illustrious em 10 de janeiro.

The Germans Move

Enquanto os preparativos ainda estavam em andamento para a Operação Barbarossa, os alemães atacaram em 6 de abril de 1941, lançando a Operação Marita contra a Grécia e a Operação Punição contra a Iugoslávia (onde um golpe de um grupo de oficiais militares derrubou o regime que havia aderido às demandas alemãs). Em poucas semanas, eles reverteram completamente a sorte do Eixo na área e forçaram os Aliados a evacuar suas forças após tomarem os dois países. A título de antecipação do que estava por vir, Oberst Alfred Sturm s 2 Fallschirmj ger Regimento, 7º Flieger A Divisão (Aerotransportada) foi usada para capturar uma ponte rodoviária sobre o Canal de Corinto. Uma das principais rotas de fuga das forças aliadas de Megara era através do Canal de Corinto, onde era atravessado por uma ponte de ferro. A ponte era guardada por uma "guarnição da ponte fechada" das tropas britânicas e fora preparada para demolição pelos Engenheiros Reais. Os alemães atrasaram a execução da operação, mas, uma vez decididos, realizaram com rapidez e flexibilidade características. Os defensores britânicos eram numericamente suficientes para a tarefa, com um batalhão reforçado concentrado no lado sul da ponte apoiado por canhões AA e alguns tanques leves. Os dois métodos geralmente abertos para operações aerotransportadas são pousar as tropas a alguma distância dos objetivos (e, portanto, longe da parte mais forte da defesa) para permitir que eles formem e ataquem o objetivo em boa ordem (que foi usado no Mercado Jardim). O outro método é deixar os pára-quedistas o mais próximo possível do objetivo, levando em consideração a necessidade de minimizar a dispersão, a fim de surpreender e subjugar os defensores antes que eles possam reagir de acordo. O último método foi escolhido como meio de ataque e, na manhã de 26 de abril, a vanguarda alemã de engenheiros de pára-quedas, carregados em planadores DFS 230, pousou em qualquer uma das extremidades da ponte após o apoio aéreo aproximado alemão ter atingido os defensores e passou a tomá-lo e começou a trabalhar nas cargas de demolição. Poucos minutos depois, isso foi seguido por cerca de 200 Ju52s que lançaram dois batalhões de infantaria de pára-quedas (um em cada extremidade da ponte) que rapidamente subjugou os defensores após uma batalha curta, mas acirrada. Quase como um último ato, uma arma britânica Bofors disparou contra os engenheiros na ponte e realmente detonou alguns explosivos desconectados que danificaram seriamente a ponte. Isso significava que várias tropas aliadas foram isoladas e capturadas, mas um número maior escapou e foi evacuado para Creta, não para o Egito, como os alemães imaginaram.

Preparações Alemãs

Infelizmente, levou algum tempo para reunir os homens e equipamentos necessários que estavam espalhados por toda a Europa e, como resultado, o Dia D da operação foi adiado para 20 de maio, permitindo que a confusa defesa de Creta fosse colocada em algum tipo de ordem . Durante este tempo, o planejamento alemão foi dividido entre o General der Flieger Alexander L hr (Comandante, Luftflotte IV) que queria uma única gota concentrada para tomar o campo de aviação em M leme, seguida por um aumento de infantaria e armas pesadas adicionais. Tal abordagem pode permitir que os britânicos reforcem a ilha e lancem uma defesa sustentada da ilha. O segundo plano foi apresentado pelo Generalmajor Kurt Student (Comandante, Fliegerkorps XI) que queria fazer pelo menos sete gotas separadas, as mais importantes sendo em torno de M leme, Canea, Rethymnon e Heraklion. Tal plano permitiria aos alemães tomarem todos os principais pontos estratégicos desde o início, desde que houvesse resistência mínima no terreno. No final, Goering impôs uma solução de compromisso entre essas duas abordagens diferentes. Haveria dois lançamentos principais, um pela manhã em torno de Canea e o campo de aviação de M leme, o outro à tarde contra os campos de aviação de Heraklion e Rethymnon.

Essas quedas seriam realizadas até o dia 7 Flieger Divisão (Generalleutnant W S ssmann), de três regimentos de pára-quedas (1º sob Oberst Bruno Br uer, 2º sob Oberst Alfred Sturm e 3º sob Oberst Richard Heidrich) cada um dos três batalhões com artilharia divisionária, engenheiros e sinais, bem como o Luftlande Sturmregiment (Regimento de assalto aerotransportado sob o comando do Generalmajor Eugen Meindl) que tinha quatro batalhões (três paraquedas e um planador) e meios de apoio. Eles tinham uma força combinada de pouco mais de 8.000 homens. o Luftlande Sturmregiment capturaria o campo de aviação de M leme pousando primeiro três destacamentos de planadores do 1o Btn (em uma posição AA perto da foz do rio Tavronitis, próximo à colina 107 perto do campo de aviação de M leme e em uma ponte sobre o rio Tavronitis) e, em seguida, o o restante do regimento (três batalhões) iria saltar de pára-quedas e cercar as posições do 5º Bde da Nova Zelândia a leste do campo de aviação. O terceiro Fallschirmj ger Regimento, com dois destacamentos de planadores do 1º Btn, Luftlande Sturmregiment bem como engenheiros aerotransportados e unidades de AA, saltariam para o Vale da Prisão e desenvolveriam um ataque a nordeste sob o comando do comandante divisionário Generalmajor S ssmann. O segundo Fallschirmj ger O regimento (menos o 2º Btn) pousaria perto de Rethymnon com o 1º Btn atacando o campo de aviação e o 3º Btn atacando a própria cidade. O 1 º Fallschirmj ger Regimento junto com o 2º Btn, 2º Fallschirmj ger O regimento pousaria em torno de Her klion de uma maneira ligeiramente dispersa, pois os alemães não tinham certeza quanto à extensão do perímetro defensivo em torno de um bom aeroporto na ilha. Aqui, as desvantagens do acordo podem ser vistas, já que Student claramente queria colocar o peso do ataque em Her klion, e se foi considerado tão importante, por que atacá-lo na segunda onda?

A força de assalto seria reforçada pela 5ª Gebirgs Divisão (14.000 homens sob o comando do Generalmajor Julius Ringel) com três regimentos de infantaria (85º Gebirgsj ger Regimento sob o comando do Oberst Krakau, 100º Gebirgsj ger Regimento sob Oberst Utz e o 141º Gebirgsj ger Regimento sob o comando do Oberst Jais do 6º Gebirgs Divisão), um regimento de artilharia (95º Gebirgs Regimento de Artilharia sob Oberstleutnant Wittmann), bem como artilharia, antitanque, engenheiro de reconhecimento e meios de sinalização. Ele se mudaria para Creta por via aérea e marítima. O 5º Gebirgs Divisão, na verdade, substituiu a 22ª Luftlande Divisão, que foi a escolha natural para reforçar os paraquedistas, já que a divisão havia sido treinada para operações aéreas de apoio à 7ª Divisão Flieger, mas estava na época guardando os campos petrolíferos de Ploesti na Romênia e teria tido um período muito difícil na movendo-se para os campos de aviação necessários. Contudo, Gebirgsj ger (tropas de montanha) possuíam armas leves e eram adequadas para o transporte aéreo. Eles receberiam apoio aéreo aproximado por Fliegerkorps VII sob o General der Flieger Freiherr von Richthofen. Embora esta fosse uma força poderosa, tanto L hr quanto Student perceberam corretamente a natureza experimental da operação e os perigos inerentes de depender apenas de uma combinação de infantaria e apoio aéreo sem tanque e substancial apoio de artilharia. Somado a isso estava o caos que existia nos Bálcãs após a campanha e o fato de que um grande número de tropas agora estava se retirando para se concentrar em Barbarossa. Os alemães só conseguiram obter o 7º Flieger Divisão e combustível para os aeródromos ao redor de Atenas no último momento. Os alemães determinaram corretamente que a operação teria a melhor chance de sucesso se eles conseguissem obter a força máxima implantada o mais rápido possível.

Os aliados se preparam

É claro que essa foi uma atitude afortunada de se adotar, já que os alemães haviam subestimado muito a força dos Aliados na ilha. A defesa da Grécia e de Creta foi uma das muitas operações que o general Sir Archibald Wavell (Comandante-em-Chefe, Forças da Commonwealth no Oriente Médio) foi forçado a empreender com recursos inadequados em todo o seu teatro. Havia escassez aguda de aeronaves, artilharia pesada, veículos blindados e até mesmo suprimentos básicos que tornaram seu trabalho ainda mais problemático, uma situação agravada pela evacuação da Grécia, onde grande parte da infantaria havia perdido suas armas pesadas orgânicas, fez com que muitas unidades tornaram-se desorganizados e abalaram severamente seu moral. Mesmo as comunicações provaram ser quase inexistentes com a falta de uma rede de rádio funcionando adequadamente. Ainda assim, as forças na ilha somavam cerca de 32.000 soldados da Commonwealth e 10.000 soldados gregos, muito mais do que a estimativa da inteligência alemã de 10.000 soldados da Commonwealth e os restos de dez divisões gregas. A ordem de batalha dos Aliados de leste a oeste é a seguinte:
  • Setor Her klion Brigadeiro B H Chappell e o QG da 14ª Infantaria Bde com: um destacamento do 3º Hussardos (seis tanques leves Mk VI) e um destacamento do 7º RTR (cinco tanques pesados ​​A12 Matilda); 234th Medium Bty, RA (treze canhões 75 / 100mm); 2 / Leicesters; 2 / Relógio preto; 2 / York e Lancasters; 2/4ª Infantaria Australiana; 7th Medium Regt, RA (atuando como infantaria); 3º grego; 7º grego; Garrison Grego Btn; e recursos de suporte de serviço de combate, incluindo uma empresa da 189ª Ambulância de Campo, RAMC e uma seção da 42ª Empresa de Campo, RE.
  • Setor Central (Rethymnon / Georgeoupolis) Brigadeiro G A Vasey e o HQ Bde da 19ª Infantaria australiana (Ten Cel I R Campbell comandando o Setor Rethymnon) com: um destacamento do 7º RTR (dois tanques pesados ​​A12 Matilda); uma seção do 106º RHA (dois 2pdr AT); X Coastal Defense Battery, RM (dois canhões 4in); 2/3 Field Regt, RAA (quatorze canhões de 75 mm / 100 mm); 2/1 da Infantaria Australiana Btn; 2/7 Infantaria australiana Btn; 2/8 Australian Infantry Btn; 2/11 Australian Infantry Btn; 2/1 Australian MG Company; 4º Regimento Grego; 5th Greek Regt; e recursos de suporte de serviço de combate, incluindo a Empresa B, 2/7 Australian Field Ambulance e um destacamento do AASC.
  • Suda Bay Sector Major General CE Weston, RM e a HQ Mobile Naval Base Defense Organization (MNBDO) com: numerosas unidades AA incluindo 151st Heavy AA Bty, 129th Light AA Bty, RA, 156th Light AA Bty, RA, 23th Light AA Bty , RM e o 2nd Heavy AA Regt, RM; 1 / Royal Welsh Fusiliers; 1 / Rangers (9 / KRRC); Hussardos de Northumberland (atuando como infantaria); 106º RHA (atuando como infantaria); 2/2 Australian Field Regt (atuando como infantaria); um destacamento do 2/3 Australian Field Regt (atuando como infantaria); 16º Btn Composto de Infantaria Australiana; 17º Btn Composto de Infantaria Australiana; 1o Royal Perivolians (unidade composta); 2º Reg. Grego; e várias unidades de suporte de serviço, como 231º Motor Transport Coy, 5ª oficina Ind Bde, 4º Ten Ambulância de Campo, RAMC, 168ª Ambulância de Campo, RAMC e 606º Corpo de Pioneiros da Palestina.
  • Setor M leme (incluindo Galatas) Brigadeiro E Puttick e o HQ 2ª Divisão da Nova Zelândia com: um destacamento do 3º Hussardos (dez tanques leves Mk VI) e um destacamento do 7º RTR (dois tanques pesados ​​A12 Matilda); Light Trp, RA (quatro obuseiros de 3,7 polegadas); 5º Reg. De Campo da Nova Zelândia; Z Coastal Defense Bty, RM (dois canhões de 4 polegadas); Seção C Bty Heavy AA, RM (duas armas de 3 polegadas); 4º Bde de Infantaria da Nova Zelândia (Brigadeiro Inglis 18º, 19º e 20º Btns da Nova Zelândia); 5º Bde de Infantaria da Nova Zelândia (Brigadeiro Hargest 21º, 22º, 23º e 28º (Maori) Btns da Nova Zelândia, 1º Regimento Grego (em Kastelli)); 10º Bde de Infantaria da Nova Zelândia (Brigadeiro Kippenberger Destacamento de Cavalaria da Divisão da Nova Zelândia, Btn Composto da Nova Zelândia, 6º Reg. Grego, 8º Reg. Grego); e vários ativos de suporte de serviço, incluindo a 5ª Ambulância de Campo da Nova Zelândia, a 6ª Ambulância de Campo da Nova Zelândia, o 7º Hospital Geral Britânico e o Provost Coy da Nova Zelândia.

No último momento, o major-general Bernard Freyberg, um neozelandês que lutou em Gallipoli e no Somme, foi colocado no comando de Creta em 30 de abril e descobriu que praticamente nada foi feito para solidificar as defesas em Creta desde o outono . Freyberg imediatamente começou a trabalhar para melhorar a situação em Creta, mas, como a data do ataque alemão se aproximava rapidamente, não pôde fazer tudo o que desejava. Na verdade, os britânicos tinham uma imagem muito melhor das intenções alemãs do que os alemães das disposições aliadas. A partir do final de abril, um fluxo de inteligência Ultra , decifrado pelo escritório de decodificação em Bletchley Park, indicou que os alemães estavam muito próximos de lançar uma invasão aerotransportada de Creta com ênfase na captura de os aeródromos e depois com o transporte aéreo de reforços, alguns vindos por mar. Esta informação foi repassada a Freyburg, mas seu impacto foi diluído, pois para proteger o ultrassecreto Freyberg foi informado de que a informação tinha vindo de “espiões em posição elevada em Atenas”. Uma confirmação adicional veio quando um Bf 110 caiu na Baía de Suda e foi descoberto que tinha a caixa do mapa e a ordem operacional para o terceiro Fallschirmj ger Regimento e um resumo de toda a operação. Infelizmente, foram os gregos que descobriram, e o comando britânico, apesar de ter confirmado sua própria inteligência, decidiu que era um estratagema. Também não se encaixava em suas idéias preconcebidas e Freyberg continuou a se concentrar na parte marítima da operação com suas unidades espalhadas ao longo da costa. Os defensores não conseguiram se concentrar na defesa dos campos de aviação, não conseguiram colocá-los fora de uso (a RAF, convencida de que acabaria por voltar em força, impediu-o) e manteve apenas uma pequena reserva no caso de os alemães capturarem um campo de aviação. O cenário estava montado, portanto, para um dos usos mais ousados ​​de tropas aerotransportadas da história, com os alemães invadindo com uma ideia completamente inadequada do que eles estavam enfrentando e os Aliados olhando na direção errada.

Batalha Ingressou

Antes do amanhecer de 20 de maio, Ju52s em aeródromos gregos como Megara, Corinth e Tanagra ligaram seus motores e começaram a decolar. Depois das primeiras, as tempestades de poeira que foram causadas nas pistas secas e não asfaltadas destruíram o cronograma cuidadosamente planejado, pois demorou para as nuvens se assentarem novamente. Eventualmente, no entanto, os Ju52s se reuniram e então se dirigiram para seu objetivo. Infelizmente, o General S ssmann, que estava em um planador e devia cair como parte da primeira onda, foi morto quando seu planador se separou de seu cabo de reboque e caiu na ilha de Aegina. Antes que o corpo principal da primeira onda tivesse atingido a costa de Creta, Fliegerkorps O VII começou a suavizar as defesas da ilha e as companhias de planadores começaram a pousar. Os pousos de planadores iniciais em torno de M leme provaram ser relativamente bem-sucedidos e o Fallschirmj ger conseguiu capturar a ponte sobre o Tavronitis, derrubar as posições antiaéreas e garantir uma área nos arredores do campo de aviação. O terceiro Btn, Luftlande Sturmregiment começou a cair neste ponto e pousou bem em cima de partes do 21º e 23º Btns da Nova Zelândia, sofrendo muito como resultado, alguns sendo mortos enquanto caíam (testes feitos mais tarde na guerra refutaram as afirmações australianas de terem matado muitos Fallschirmj ger enquanto eles desceram enquanto um atirador treinado levava uma média de 340 tiros para atingir um tiro de 150 m (ele subiu para 1.708 com o dobro dessa distância) e muitos foram mortos enquanto procuravam por contêineres de armas. O 4º Btn pousou a oeste de Tavronitis e o 2º Btn pousou a leste de Spilia, ambos relativamente intactos, mas rapidamente engajados pelas forças nas proximidades. Meindl reuniu as tropas de planadores ao redor de seu QG e cavou o perímetro do campo de aviação e ordenou que duas companhias do 2º Btn tomassem a Colina 107, a chave para o campo de aviação de M leme.

No setor central, o 3º Regimento de Fallschirmj ger pousou bem, mas bastante disperso e com forte resistência das forças Aliadas na área (principalmente o 4º e o 10º Bdes da Nova Zelândia). Os destacamentos de planadores pousaram e completaram seu objetivo de derrubar as baterias AA (com alto custo) e moveram-se para o sul para se juntar ao corpo principal. O engenheiro Btn teve uma recepção rude do 8º Regt grego em torno de Episkopi. Dois batalhões, no entanto, capturaram a aldeia de Agia e estabeleceram o posto de comando regimental, juntando-se ao posto de comando divisionário que havia pousado nas proximidades. Por volta do meio-dia, as coisas pareciam sombrias para os alemães, com apenas o objetivo de garantir a segurança da ponte sobre o Tavronitis. As baixas estavam aumentando rapidamente, especialmente entre os comandantes, e muitos bolsões de Fallschirmj ger foram fixados firmemente no lugar. Nada disso era conhecido por Student que ordenou que a segunda onda começasse o desdobramento. A aeronave teve que ser reabastecida manualmente, o que gerou um atraso e, portanto, abriu-se uma desconexão entre a chegada do apoio aéreo e a chegada da segunda onda de Fallschirmj ger. A poeira foi novamente um problema e por isso a aeronave teve que decolar em pequenos grupos com o Fallschirmj ger sendo entregue em pacotes de um centavo. O segundo Fallschirmj ger O regimento (menos o 2º Btn) caiu em uma área mantida pelo 19º Bde australiano e o 4º e 5º Regts gregos. No entanto, a combinação de planejamento com informações incompletas e uma queda descontroladamente dispersa realmente contou para os alemães quando o terceiro Btn (Hauptmann Weidemann) pousou longe das posições inimigas, formou-se e rumou para o oeste em direção ao seu objetivo de Rethymnon, mas inesperadamente encontrou uma resistência feroz de civis e policiais armados e, portanto, não puderam tomar a cidade. Duas companhias do 3º Btn (Major Kroh) caíram no 2/1 Btn australiano enquanto o restante do 3º Btn se reuniu e se moveu para o oeste para apoiar seus camaradas na conquista da Colina A que dominava a extremidade leste do campo de aviação de Rethymnon. Eles cavaram, mas enfrentaram vários contra-ataques australianos do 2/1 Australian Btn sob o comando do tenente-coronel Campbell. O QG regimental com Oberst Sturm pousou entre os dois no topo dos australianos de 2/11 e do 4º Regimento Grego, com muitos sendo mortos ou capturados. O 1 º Fallschirmj ger Regimento com o 2º Btn, 2º Fallschirmj ger O regimento caiu em torno de Her klion e sofreu a maior parte de todas as formações que caíram naquele dia. Eles caíram na área do 14º Btn de Infantaria com o 1º Btn caindo para o oeste e sudeste do campo de aviação e pegaram um fogo cruzado entre 2 / Leicesters, 2/4 Btn australiano e 2 / Black Watch, o 3º Btn caindo a oeste de a cidade e começou a se mover para o leste, parte do 2º Btn, 2º Fallschirmj ger Regimento (a outra parte ainda na Grécia) aterrissando a oeste e incólume e o primeiro Btn aterrissando intocado ao leste. O 1º Btn eventualmente se reuniu e moveu-se para oeste para se juntar ao 2º Btn. Enquanto isso, os britânicos sob o brigadeiro Chappell procuravam ser reforçados pelos 1 / Argyll e Sutherland Highlanders que desembarcaram em Tymbaki em 19 de maio e contra-atacaram em Her klion, expulsando o terceiro Btn que havia conseguido abrir caminho para o porto .

Ao final do primeiro dia, o Fallschirmj ger estavam quase se segurando pelas unhas e se Freyburg tivesse usado sua superioridade em homens e material para contra-atacar, ele poderia ter conduzido causou o colapso de toda a operação ou, apreciando a importância da luta em torno de M leme, reforçou o campo de aviação para evitar o que aconteceria em seguida. No entanto, esta é uma crítica em retrospectiva, pois, na época, a situação deve ter sido profundamente preocupante para Freyburg, que vinha recebendo relatórios de um grande número de inimigos Fallschirmj ger caindo ao longo de toda a costa norte da ilha e todas as guarnições sob ataque simultaneamente - uma foto que Student, apesar da máxima concentração, quis dar. Mesmo assim, Student estava em uma posição difícil. Até onde ele podia averiguar, as coisas tinham ido mal em quase todos os lugares. Her klion havia resistido e não havia notícias, o que significava más notícias, de Rethymnon. Não havia nenhum ponto de entrada seguro aberto para os Gebirgsj ger em lugar nenhum. No entanto, muitos dos canhões aliados de AA e de artilharia de campanha foram silenciados e os que permaneceram estavam concentrados no leste e Fliegerkorps O VII estava efetivamente atacando os Aliados durante o dia, interrompendo qualquer contra-ataque à luz do dia. A única abertura possível era no oeste em M leme onde o Luftlande Sturmregiment teve um pequeno controle na extremidade oeste da pista e no sopé da Colina 107. Para testar se a aeronave poderia pousar lá, Student enviou um oficial da equipe, Hauptmann Kleye, em um Ju52 que pousou na madrugada de 21 de maio. Felizmente, o terreno a noroeste da pista estava morto para a maioria dos neozelandeses, exceto alguns bem no topo da colina 107. Kleye foi informado da situação e decolou novamente. Depois disso, seis aeronaves pousaram na pista às 08h00 para descarregar munições e suprimentos de que os Fallschirmj ger. Depois disso, o fluxo de Ju52s tornou-se estável com o Gebirgsj ger a partir do centésimo Gebirgs O regimento começa a chegar. Neste ponto, Student decidiu que seu ponto máximo de esforço seria trocado de Her klion para M leme, com Meindl sendo evacuado e substituído pelo Oberst Bernhard Ramcke. O restante dele Fallschirmj ger seria lançado a oeste e leste do campo de aviação, respectivamente, para reforçar Ramcke e tomar os defensores na retaguarda. Infelizmente, aqueles que caíram para o leste caíram sobre os neozelandeses e sofreram graves baixas, embora os sobreviventes tenham fortificado a vila de Pirgos na estrada entre o campo de aviação e Canea. O restante caiu sem incidentes e após reforçar a infantaria no sopé da Colina 107, atacou-a, apenas para descobrir que os defensores haviam se retirado.

Um golpe de sorte

O que os alemães mais temiam naquele momento era um forte contra-ataque local para forçá-los para longe do campo de aviação de M leme, certamente havia forças suficientes na área com os 21º, 22º, 23º e 28º (Maori) Btns da Nova Zelândia. Infelizmente para os defensores, o bombardeio aéreo contínuo, a surpresa com uma nova forma de guerra, a ausência de boas comunicações e a presença de bolsões do 3º Btn, Luftlande Sturmregiment que ainda estavam ativos e com a intenção de se tornar um incômodo, todos tendiam a prender os defensores em suas posições e tornavam o fluxo de informações e ordens muito difícil, tornando impossível uma reação rápida. Em vez disso, os defensores recuaram e um poderoso contra-ataque começou, envolvendo os dois batalhões da Nova Zelândia que deveriam conduzi-lo sendo substituídos por dois batalhões australianos, que foram redistribuídos ao redor de Rethymnon. O contra-ataque começou tarde e conseguiu chegar ao perímetro do campo de aviação depois de ser retido pelos alemães fortificados em Pirgos. O oficial comandante do 22º Btn da Nova Zelândia, o tenente-coronel LW Andrew VC desconfiava de sua missão de defender não apenas o campo de aviação, mas também uma área bastante ampla ao seu redor, de modo que, para defendê-lo, foi forçado a espalhar suas companhias para que eles não pudessem se apoiar e ele não tinha reservas. Ele tentou um contra-ataque para retomar a extremidade oeste da pista (e evitar os pousos aventureiros dos Ju52s), mas falhou. Com apenas uma pequena ajuda vinda da brigada na forma de duas companhias, ele decidiu se retirar para encurtar seu perímetro para evitar que suas companhias fossem invadidas uma de cada vez, seu batalhão já sofrendo com a contínua pressão alemã. Isso efetivamente entregou a batalha aos alemães, já que o fogo direto não podia mais ser derrubado no campo de aviação e os alemães podiam começar a reforçar o Fallschirmj ger com o 5º Gebirgs Divisão. No entanto, esse processo começaria apenas lentamente, pois ainda havia fogo indireto esporádico caindo no campo de aviação.

No mar, a presença contínua de um grande número de navios da Marinha Real tinha, até as revelações do Ultra, parecido inexplicável em face da Luftwaffe superioridade aérea, mas agora se sabe que a inteligência de sinais avisou os britânicos que a força inicial da 5ª Divisão Gebirgs (3ª Btn, 100ª Gebirgs Regimento) estavam a caminho para reforçar o Fallschirmj ger. O comboio deixou o porto de Pireu no dia 19 de maio e chegou à ilha de Milos no dia seguinte, onde descansou. Ele deixou Milos naquela noite, enquanto o segundo grupo deixava Pireu.Por volta das 23h00 foi localizado por uma força da Marinha Real de três cruzadores e quatro contratorpedeiros, assim que contornou o Cabo Spatha e, apesar dos esforços valentes de um contratorpedeiro italiano, afundou a maioria do comboio com pesadas baixas. O 3º Btn deixou de ser uma força de combate eficaz com cerca de 250 sobreviventes sendo resgatados da água, embora um grupo de cerca de 100 tenha conseguido chegar à costa com suas armas. Mais tarde naquele dia, outra força da Marinha Real (quatro cruzadores e três destróieres) localizou o segundo comboio ao amanhecer, mas que conseguiu recuar enquanto o Luftwaffe distraiu os navios britânicos que tiveram que se retirar sob a pressão crescente do ataque aéreo alemão. Mais tarde naquele dia, o Luftwaffe montou uma grande ofensiva contra quaisquer navios britânicos que pudessem ser encontrados e afundou dois cruzadores e quatro contratorpedeiros, além de danificar mais três navios.

Reconhecendo a gravidade da situação em M leme, Freyburg decidiu lançar um grande ataque noturno para expulsar os alemães do campo de aviação, mas como ainda estava preocupado com uma invasão marítima, não conseguiu cometer rapidamente dois dos Btns da Nova Zelândia (18 e 20º) e, em vez disso, lançou um plano complexo para mover um Btn australiano para aliviar o 20º que, então, avançaria para reforçar o 28º. Freyburg entregou a operação ao Brigadeiro Edward Puttick, que não conseguiu concentrar forças adicionais para apoiar Hargest. Os australianos chegaram atrasados ​​e por isso a operação não começou antes das 3h30 e a maior parte da ação ocorreu durante o dia, quando o Luftwaffe estava em posição de intervir. Os neozelandeses também encontraram os restos do 3º Btn que estavam escondidos no terreno acidentado a leste do campo de aviação e, portanto, o ataque paralisou completamente. Por esta altura, a tarde do dia 22, os alemães estavam rapidamente reforçando as suas forças em Creta com o dia 5 Gebirgs Divisão sob o comando do Generalmajor Julius Ringel, apesar do fogo contínuo de artilharia no campo de aviação. O 5º Bde da Nova Zelândia recuou de suas posições avançadas em Piragos, a apenas uma milha de M leme. Deste ponto em diante Gebirgsj ger assumiria uma proporção maior da luta. Ringel dividiu as forças alemãs em M leme em três kampfgruppe (grupos de batalha) KG Sch tte (baseado em torno do 95º Gebirgs Batalhão Pioneiro) deveria defender Maleme e expandir suavemente para o oeste para capturar Kastelli. KG Ramcke (os remanescentes reforçados do Luftlande Sturmregiment) deveria se mover para o mar e, em seguida, avançar para o leste ao longo da costa enquanto KG Utz (1º e 2º Btns, 100º Gebirgsj ger Regimento e 1º Btn, 85º Gebirgsj ger Regimento) deveria caminhar para o leste sobre as montanhas na esperança de flanquear as posições aliadas.

A maré muda

Este plano foi colocado em operação no dia seguinte, 23 de maio. KG Utz mudou-se para as montanhas e à tarde foi detido na aldeia de Modi, onde os neozelandeses estabeleceram uma posição de bloqueio. Uma luta feroz eclodiu sobre a posição Modi e os neozelandeses foram forçados a recuar como elementos do Gebirgsj ger os flanqueava. Isso significava que a artilharia de cobertura teve que se retirar para uma posição mais segura e assim o campo de aviação de M leme estava finalmente livre da artilharia Aliada. KG Sch tte, em seu avanço em direção a Kastelli, esbarrou na resistência feroz, mas descoordenada, de civis armados que incluíam mulheres e crianças. Embora lutar contra as tropas aliadas regulares fosse difícil o suficiente, lutar contra os cretenses era ainda pior, pois eles não tinham escrúpulos em mutilar qualquer alemão morto ou ferido que caísse em suas mãos. Por fim, os alemães anunciaram que, para cada alemão torturado encontrado, dez cretenses seriam executados, mas isso parece ter pouco efeito.

Em 24 de maio, os alemães estavam sendo reforçados em grande escala e reabastecidos a ponto de começarem a adotar táticas convencionais apoiadas pelo poder aéreo tático e sua própria artilharia. Para a surpresa dos Aliados, os alemães trouxeram a artilharia para a ilha. Isso era inédito em 1941, pois a artilharia era considerada muito pesada e pesada para operações aerotransportadas. Os alemães conseguiram isso lançando um dos primeiros canhões sem recuo vistos na Europa. O canhão sem recuo foi inventado por um oficial naval americano, comandante Davis, durante a Primeira Guerra Mundial, e era muito básico. Davis raciocinou que, se duas armas fossem colocadas lado a lado e disparadas simultaneamente, o recuo de ambas se anularia. Ele fez uma arma com uma única câmara central e dois canos voltados em direções opostas. Um barril carregava um projétil explosivo, o outro um peso equivalente de graxa e chumbo. Quando o cartucho central explodiu, os dois projéteis foram lançados para baixo em seus barris em velocidades idênticas, tornando todo o mecanismo livre de recuo. O projétil explosivo atingiu seu alvo enquanto o chumaço de graxa e o tiro se desintegravam no ar. A arma Davis foi comprada pelos britânicos e experimentos realizados para ver se ela poderia ser usada como uma arma anti-submarina, mas a guerra terminou antes que os testes fossem concluídos. A empresa alemã Rheinmetall continuou a fazer experiências com a ideia e acabou reduzindo-a a uma forma muito mais simples. Raciocinando que o recuo ainda poderia ser contrabalançado se o "contra-disparo" ejetado fosse menor, mas mais rápido, eles descobriram que o projétil poderia ser contrabalançado por um fluxo de gás movendo-se em alta velocidade através de um bico na culatra da arma. O LG40 tinha um calibre de 75 mm, pesava 320 libras e disparou um projétil de alto explosivo de 13 libras a um alcance de 6,8 km. O canhão convencional de 75 mm do Exército Alemão pesava 2.470 libras e disparou o mesmo projétil a um alcance de 9,4 km. Assim, o rifle sem recuo permitia virtualmente o mesmo poder de fogo que uma peça de artilharia convencional, com dois terços do alcance, mas um oitavo do peso.

O começo do fim

No dia 25 de maio, começou a parte decisiva da batalha por Creta. Os alemães alcançaram a posição de bloqueio da Nova Zelândia em Galatas e atacaram. Depois de alguns combates acirrados, os neozelandeses foram finalmente expulsos da aldeia pelos alemães, que por sua vez foram expulsos por um contra-ataque. Os neozelandeses, no entanto, estavam fracos demais para se segurar e retiraram-se durante a noite, permitindo que o Gebirgsj ger ocupar a aldeia e abrir caminho para um avanço sobre Canea. Os alemães continuaram seus avanços e em 27 de maio foi tomada a decisão de evacuar as forças aliadas em Creta e assim a guarnição fez preparativos para se retirar para o sul. Os alemães não conseguiram perceber o que estava acontecendo e continuaram a pressionar seus ataques contra Canea com dois novos Gebirgs regimentos que tinham voado. A sudoeste de Suda, os australianos e os neozelandeses montaram uma série de contra-ataques para manter os alemães desequilibrados e cobrir a retirada.

Em 28 de maio de 85 Gebirgsj ger O regimento, que havia sido enviado através das montanhas para cortar a estrada Canea Rethymnon, entrou em uma posição de bloqueio na aldeia de Stilos tripulada pelo 23º Btn da Nova Zelândia apoiado por artilharia e tanques. A batalha se desenrolou para frente e para trás, mas um pequeno Gebirgsj ger A força conseguiu flanquear a posição da Nova Zelândia e capturar a ponte na estrada costeira principal ao sul de Kalami. Tendo capturado a ponte, as cargas foram removidas rapidamente, já que a ponte era vital para o movimento dos alemães para o leste. Artilharia e morteiros foram trazidos para a frente e depois de cuidar dos tanques, eles silenciaram a artilharia Aliada também, forçando os neozelandeses a se desvencilharem e recuarem para o sul. Também no dia 28 de maio, outro kampfgruppe, KG Wittmann foi enviado ao longo da estrada costeira para aliviar os muitos bolsões de Fallschirmj ger que resistiu todo esse tempo na estrada para Her klion, alguns dos quais foram reforçados por pequenas quedas nos dias 23 e 24 de maio. Uma vez lá, ele se combinaria com o Fallschirmj ger e capturar o campo de aviação. KG Wittmann conseguiu avançar cerca de três milhas além de Suda, mas foi interrompido por um grupo de Layforce , uma unidade de comandos britânicos que pousou em Suda nas noites de 24 26 de maio. Junto com dois Btns da Nova Zelândia eles seguraram o avanço alemão por um tempo, mas os alemães conseguiram forçá-los a se retirar e fazer contato com a 85ª. Gebirgsj ger Regimento que estava lutando em torno de Stilos. Os dois grupos retomaram seu avanço para o leste, encontrando o corpo principal de Layforce acompanhados por uma companhia de infantaria australiana. Depois de uma luta acirrada, os alemães contornaram o flanco aliado movendo-se pelas montanhas e, portanto, Layforce retirou-se durante a noite. Os alemães retomaram o avanço e chegaram a Rethymnon no início da tarde de 29 de maio. Nenhum avanço adicional foi considerado possível até que carros blindados e artilharia fossem trazidos, já que os australianos ainda mantinham posições nas montanhas ao sul. Enquanto isso, a guarnição de Her klion foi evacuada ao custo de dois destróieres e os alemães que ainda cercavam a cidade, sem encontrar resistência, ocuparam-na em 29 de maio.

No dia seguinte, chegou a artilharia pesada para os alemães e o início do bombardeio das posições aliadas nas colinas que cercam Rethymnon. As tropas nessas posições não haviam recebido ordem de retirada e, portanto, não viam saída de sua posição, exceto se rendendo. Cerca de 700 soldados aliados foram capturados junto com uma série de Fallschirmj ger quem eles tinham feito prisioneiro. KG Wittmann afastou-se mais uma vez e fez contato, em primeiro lugar, com um grupo de Fallschirmj ger do 2o Fallschirmj ger Regimento às 09h00 e depois ao meio-dia com uma patrulha da 1ª Fallschirmj ger Regimento que foi escavado perto de Heraklion. o kampfgruppe em seguida, tomou posse do campo de aviação, onde se juntou a ele uma pequena força italiana que havia desembarcado em Sitia no dia anterior e avançou para a aldeia de Ierapetra na costa sul às 22h00. Eles encontraram poucas tropas aliadas, porque a evacuação principal estava de fato ocorrendo na costa sul em Sphakia com as forças aliadas na verdade se retirando para o sul e não para o leste como os alemães haviam originalmente assumido. Os alemães, uma vez que descobriram que as forças aliadas não estavam à vista na metade oriental da ilha, imediatamente começaram a se mover para o sul em 29 de maio (os do leste se movendo em 30 de maio) para encerrar a batalha. O avanço foi liderado pelos dois batalhões do 100º Gebirgsj ger Regimento que alcançou Keres, mas foi interrompido por uma ação de retaguarda determinada. O avanço continuou a 30 de maio, com a retaguarda a retirar-se, mas foi novamente detida no Passo de Imbros. Os alemães mantiveram a pressão no entanto e na noite de 30 de maio estavam a menos de cinco quilômetros de Sphakia com o restante da ilha totalmente em mãos alemãs. As últimas tropas aliadas, das quais cerca de 14.500 haviam sido evacuadas, foram levantadas no início de 1 de junho, com o general Freyburg partindo em 30 de maio em um barco voador. As tropas aliadas restantes foram obrigadas a se render às 09h00 do dia 1º de junho, deixando os alemães no controle de Creta.

Conclusão

A batalha por Creta foi uma vitória alemã, mas custou caro. De uma força de assalto de pouco mais de 22.000 homens, os alemães sofreram cerca de 5.500 baixas, das quais 3.600 foram mortas ou desaparecidas em combate. Quase um terço dos Ju52s usados ​​na operação foram danificados ou destruídos. Os Aliados sofreram quase 3.500 baixas (das quais pouco mais de 1.700 foram mortas) e quase 12.000 foram feitos prisioneiros. A Marinha Real sofreu 1 porta-aviões, dois encouraçados, seis cruzadores e sete contratorpedeiros gravemente danificados e outros três cruzadores e seis destróieres afundados com a perda de mais de 2.000 homens. A RAF perdeu cerca de quarenta e sete aeronaves na batalha. Nunca se saberá exatamente quantos soldados gregos e civis cretenses morreram durante os combates.

Como resultado das enormes perdas sofridas pelo Fallschirmj ger em Creta, foi proibido por Hitler montar qualquer operação de grande escala no futuro e, exceto algumas operações de pequena escala, serviu principalmente como infantaria de elite pelo resto da guerra. Embora muitos considerem isso um erro típico de Hitler, deve-se considerar as pesadas baixas sofridas pelas forças aerotransportadas aliadas na Normandia e o fracasso da Operação Market Garden em setembro de 1944. Grandes forças aerotransportadas não são mais vistas nas forças militares ocidentais e as que permanecem tendem estar focado em operações de intervenção e desdobramento rápido e, portanto, pode-se imaginar que a decisão de Hitler não tenha algum mérito, afinal. o Gebirgsj ger que foram convocados para a operação no último momento tiveram um desempenho admirável, como fizeram durante a guerra. O fato de a operação ter sido realizada apenas três semanas após a queda da Grécia é uma prova da flexibilidade, engenhosidade e determinação dos alemães que tiveram que superar imensas dificuldades logísticas. No entanto, a operação alemã foi colocada em sério risco desde o início por um planejamento apressado (o aluno deveria ter pousado o Fallschirmj ger mais longe dos campos de aviação, concentrou-se em um ou dois pontos e trouxe os comboios durante o dia quando o Luftwaffe poderia tê-los coberto adequadamente), excesso de confiança, superestimação da simpatia da população local com os invasores, inteligência inadequada e pouco reconhecimento. O objetivo adequado para o Fallschirmj ger era provavelmente Malta, com Creta e Chipre a seguir, já que Malta era a chave para o Mediterrâneo central e para o estreito gargalo que o tráfego leste oeste dos Aliados e o tráfego norte sul do Eixo tinham que passar para abastecer suas respectivas forças no norte da África. A tomada de Malta poderia ter resultado em Rommel e Afrika Korps no delta do Nilo e nas margens do Canal de Suez. Finalmente, atrasou o início da Operação Barbarossa em cerca de seis semanas, embora o impacto exato disso não possa ser quantificado como um atraso na data de início proposta de 15 de maio teria sido necessário de qualquer maneira devido às chuvas do final da primavera e ao degelo da neve do inverno .

As operações britânicas em Creta foram prejudicadas pela má situação em que muitas unidades se encontraram após a campanha na Grécia, indecisão, mal-entendidos, falta de informação (pelo menos quando a luta começou) e comunicação deficiente na cadeia de comando, ambas na própria Creta de Creta ao Egito. A ordem de Freyburg para preservar os aeródromos para o uso futuro da RAF (o que eles nunca fizeram) provou ser um exemplo. A importância das interceptações do Ultra foi diluída por não revelar a fonte exata da informação a Freyburg, que continuou a se concentrar na ameaça de um ataque anfíbio. Não havia um plano de defesa bem definido, e o que foi feito foi feito no último minuto. A defesa da ilha foi improvisada e com os britânicos a todo vapor no resto do Norte da África e no Oriente Médio, os homens e o material necessário para a defesa de Creta não puderam ser poupados. Nenhum dos comandantes envolvidos nos níveis mais altos de comando saiu com os louros (com exceção de Cunningham, que avaliou o impacto do poder aéreo no poder naval e as consequências estratégicas para os Aliados de uma derrota britânica em Creta e a possibilidade de uma mudança o equilíbrio de poder naval no Mediterrâneo) e mostraram muito pouca agressividade, já que seu apreço pela situação sempre ficou para trás dos eventos, algo que nunca atrapalhou os alemães enquanto seus líderes lideravam na frente. Também houve uma interferência considerável no comando de Wavell de Londres, especificamente Churchill, que foi registrado pelo Major General Sir John Kennedy, Chefe de Operações do Estado-Maior, dizendo: “Não vejo como podemos vencer a guerra sem Winston, mas, por outro lado, não vejo como podemos ganhar com ele. ”(Baldwin, 1977, p. 42)

Bibliografia e leituras adicionais


Livros que não estão na Amazon

Buckley, Christopher. Grécia e Creta 1941, HMSO, Londres, 1977.
Croix, Philip de Ste. Operações Aerotransportadas, Salamander, Londres, 1978.
Hetherington, John. Invasão aerotransportada: a história da batalha por Creta, Allen & Unwin Ltd, Londres, 1944.
MacDonald, Callum. A batalha perdida - Creta 1941, Macmillan Publishing, Londres, 1993.
Miller, Keith Nicholls, Mark e Smurthwaite, David. Touch and Go - A Batalha por Creta, 1941, National Army Museum, Londres, 1991.
Simpson, Tony. Operação Mercúrio - A Batalha de Creta, 1941, Hodder e Stoughton, Londres, 1981.
Stewart, I. A luta por Creta: uma história de oportunidade perdida, Oxford University Press, Londres, 1966.
Thomas, David. Vitória nazista: Creta 1941, Stein and Day, New York, 1972.

Artigos de periódicos / revistas

Baldwin, Hanson W. 'Crete - Onde a Grã-Bretanha e a Alemanha Erred' em Defense Journal, setembro / outubro de 1977 (Volume 3), pp. 34-47.
Bell, Brig (Retd) A T J. 'The Battle for Crete - The Tragic Truth' no Australian Defense Force Journal, Maio / junho de 1991, pp. 15-19.
Cunningham, Almirante Sir Andrew B. 'A Batalha de Creta' publicado como um suplemento ao London Gazette de sexta-feira, 21 de maio de 1948, na segunda-feira, 24 de maio de 1948. Despacho original aos Lordes Comissários do Almirantado datado de 4 de agosto de 1941.
Falvey, Denis. 'A Batalha por Creta - Mito e Realidade' no Jornal da Sociedade de Pesquisa Histórica do Exército, Verão de 1993, pp. 119-126.
Murray, Williamson. 'Creta' em The Quarterly Journal of Military History, Verão de 1991, Volume 3, Número 4, pp. 28-35.
Robinson, Charles. 'O Espírito de Anzac' no Australian Defense Force Journal, Maio / junho de 1991, pp. 11-14.

Sites

A batalha por Creta
A Batalha de Creta, 1941
German Fallschirmjager 1936-1945

Como era o Batalha de Creta?

Após a conquista bem-sucedida da Grécia em abril de 1941, os alemães voltaram sua atenção para a ilha de Creta. Sua captura lhes daria uma base útil no Mediterrâneo oriental e negaria seu uso aos britânicos. Hitler estava mais preocupado com sua iminente invasão da União Soviética, mas aprovou o plano do general Kurt Student para um ousado ataque aerotransportado usando seu pára-quedas de elite da Luftwaffe e forças de planadores.

Havia cerca de 40.000 soldados britânicos, dominicais e gregos em Creta, muitos dos quais haviam sido evacuados da Grécia. 'Creforce', como era conhecido, era comandado pelo major-general neozelandês Bernard Freyberg VC. A ilha montanhosa era difícil de defender e Freyberg não tinha aeronaves - apenas alguns tanques e poucos rádios. Apesar disso, a inteligência deu-lhe amplo aviso sobre o ataque alemão e ele teve um apoio poderoso da Marinha Real. Essas duas vantagens cruciais ofereciam a possibilidade de obter uma vitória que elevava o moral.


Operação Mercúrio: A Invasão Aerotransportada Alemã de Creta, 1941

A Operação Mercúrio, a invasão aerotransportada alemã de Creta, é um marco histórico, o único momento em que um objetivo estratégico foi capturado usando apenas o poder aéreo.A paisagem montanhosa majestosa de Creta e o litoral deslumbrante oferecem vistas impressionantes das ações dramáticas que levaram à expulsão das forças da Comunidade. Apesar de muito desenvolvimento turístico, o curso da batalha pode ser seguido em um terreno pouco perturbado desde 1941.

Os primeiros ataques de pára-quedas alemães e pousos de planadores são explorados desde as reversões iniciais em torno de Maleme, Chania, Rythmnon e Heraklion, até a luta decisiva pela Colina 107, que dominou o campo de aviação de Maleme. As tropas de montanha pousaram sob fogo, com algumas até pousando nas praias vizinhas. A batalha pelo interior da ilha então começou. A excursão investiga como, apesar de alertadas pelo tráfego de rádio criptografado Ultra da Luftwaffe, as forças da Commonwealth foram forçadas a deixar a Ilha. Seguimos os épicos retiros dos Aliados através das Montanhas Brancas ao sul da ilha. Muitos soldados britânicos, australianos e neozelandeses viajaram, para serem retirados da ilha a tempo pela Marinha Real, em torno das enseadas rochosas cristalinas do Mediterrâneo ao redor de Sfakia.

Dia Um: Chegada.
Chania, situada a oeste de Creta, onde ficamos algumas noites, foi consideravelmente danificada durante os combates de maio de 1941. Hoje é uma bela cidade portuária grega, cheia de deliciosas tavernas, deliciosas para se sentar ao sol ou desfrutar de um jantar atmosférico. Em 1941, Chania estava superlotada com refugiados e muitas unidades de reserva ou logística da Commonwealth, incluindo retardatários e remanescentes de unidades recentemente evacuadas do continente grego. O tour pelo campo de batalha, começando aqui, mapeia a invasão alemã da ilha de Creta, a única vez na história em que um objetivo estratégico foi capturado apenas pelo poder aéreo.

Dia dois: Maleme e Vale da Prisão.
Faremos uma curta viagem para o oeste ao longo da costa para ver as posições da Brigada da Nova Zelândia que protegiam o aeródromo de Maleme. A maioria das unidades da Comunidade da Nova Zelândia estavam localizadas a oeste da Ilha, enquanto os australianos estavam a leste em Rethymnon e Heraklion, com várias unidades britânicas ao lado. Os ataques aéreos da Luftwaffe por volta das 6h do dia 20 de maio de 1941 diminuíram o suficiente para que os neozelandeses em Maleme recuassem às 7h30. Em vez da segunda onda antecipada de & # 8216hate & # 8217 da Luftwaffe, um barulho latejante agourento se aproximou quando uma armada de aeronaves de transporte Ju 52 alemãs despejou massas de pára-quedistas do Gruppe West sobre o campo de aviação. Ao mesmo tempo, cerca de 35 planadores DF 230 pousaram em meio à fumaça e poeira que ainda pairava no ar dos ataques de bombardeio da Luftwaffe.

Ao ficar na ponte Travonitus, um dos objetivos do planador, podemos ver a extensão e a direção do pára-quedas alemão e do planador pousando ao redor do campo de aviação e através da defesa da Commonwealth na Colina 107 atrás dele. Discutimos a perspectiva do paraquedista alemão, planador e piloto de transporte JU 52 do assalto neste ponto. A vista da ponte esclarece o ponto de vista da defesa da Nova Zelândia, indo por baixo oferece a vista da Fallschirmjäger alemã, fixada no nível do solo. O Regimento Stürm do General Meindl & # 8217s foi gravemente atacado durante esses pousos iniciais. Escalar as encostas mais baixas da Colina 107 oferece uma melhor avaliação da batalha do & # 8216pobre homem & # 8217 & # 8217, os defensores da Nova Zelândia lutaram contra atacantes aerotransportados alemães superiores tecnologicamente superiores, extremamente motivados, mas em número inferior.

Visitamos o posto de comando do 22º Batalhão da Nova Zelândia, com vista para a pista do aeroporto. Deste local, investigamos a perda da Colina 107, o terreno principal, a ação decisiva que afetaria o resultado da batalha por Creta. Apesar da pista estar sob fogo de artilharia, a 5ª Divisão Alemã Gebirgsjäger (Montanha) começou seu ataque aéreo, reforçando decisivamente o esforço de pára-quedas e planador. Vinte das primeiras sessenta aeronaves que pousaram se transformaram em naufrágios totais. Passamos algum tempo no cemitério de guerra alemão Maleme discutindo o custo.

Mais tarde, no mesmo dia, viajamos através do terreno elevado intermediário para retomar a história do ataque de pára-quedas do Regimento Fallschirmjäger 3 e # 8217 ao Vale da Prisão, onde o Gruppe Mitte estava oferecendo apoio paralelo. Podemos ver a zona de lançamento onde o III Batalhão foi massacrado por fogo terrestre, e onde o I e o II Batalhões conseguem garantir um alojamento perto da prisão, que ainda existe e está em uso hoje. Seguiu-se uma luta dura para a aldeia Galatas, que dominou as zonas baixas de queda alemãs e podemos percorrer a rota do contra-ataque da Comunidade, conduzido com dois tanques de apoio, que subiram a colina e invadiram a praça da aldeia entre os alemães. O avanço do vale da prisão vindo do Gruppe Mitte acabaria se juntando ao Gruppe West de Meindl & # 8217s vindo ao longo da linha costeira, também rumo a Chania, onde retornaremos para um jantar tradicional em uma das tavernas à beira do porto.

Dia três: Chania e Baía de Souda
Este é um dia maravilhoso passado com vista para a baía de Souda, onde tantos navios aliados foram atingidos e afundados pela Luftwaffe. O cenário é deslumbrante. Visitamos o Commonwealth War Cemetery, onde o destacamento de planadores alemães Altmann faz uma série catastrófica de pousos forçados em meio a formações rochosas irregulares sob fogo. Ao sul de Chania é onde os planadores Oberleutnant Genz & # 8217s atacam com sucesso uma bateria antiaérea Aliada. Finalmente, há uma oportunidade de ver o terreno na 42nd Street, onde elementos das 19ª brigadas da Austrália e da 5ª Nova Zelândia contra-atacam repentinamente e impedem o avanço da vanguarda alemã na baía de Souda.

Dia Quatro: Retiro e Evacuação dos Aliados
Da baía de Souda, cobrimos a épica retirada dos Aliados através do cenário espetacular das Montanhas Brancas. Uma série de ações desesperadas de retaguarda foram conduzidas em Stilos, Babali Hani e Vrysses para controlar o avanço dos 5º elementos Gebirgsjäger, atacando através da paisagem rural para cortar a retirada da Comunidade em direção ao lado sul da ilha, para ser evacuada pela Marinha Real .

Enquanto as tropas de montanha alemãs continuaram para o leste em direção a Rethymnon, seguimos a rota aliada através da espinha das montanhas Brancas até descermos para a pequena e pitoresca praia de Sfakia, onde ocorreu a evacuação da Marinha Real. Uma das rotas de evacuação para a praia segue a linha da Garganta de Imbrou, que podemos reconstituir, para aqueles que estão subindo para a descida constante de três horas. A alternativa são alguns & # 8216sherberts & # 8217 ou uma cerveja ao sol na praia, enquanto esperam os intrépidos que querem caminhar pelo desfiladeiro. Muita história pode ser discutida enquanto tomamos uma cerveja.

Dia cinco: a batalha por Rethymnon
Este é o dia em que saímos de Chania e dirigimos para o sul para parar em Frangokastello e no mosteiro de Prevalli, onde o submarino HMS Thresher levou 78 evacuados sobreviventes, ajudados pela população local de Creta, em julho. Ela foi seguida pelo submarino HMS Torbay, que tirou 130 sobreviventes no mês seguinte, a maior parte do pessoal que já foi amontoado em um único submarino de guerra. Podemos ficar nos penhascos e observar o local de evacuação real.

O próximo objetivo é Rethymnon, onde cobrimos a batalha perto de Stavomenos, um resort de férias. Toda a área, as zonas de queda e as aldeias originalmente dispersas agora se combinaram em uma cidade turística, mas sobreviveu o suficiente para contar a história. Discutiremos o sucesso da repelição, pela 19ª Brigada Australiana do Gruppe Mitte, dos pousos da segunda onda, ocorridos na tarde do primeiro dia, 20 de maio. As aeronaves foram despedaçadas em terreno elevado e em torno do aeródromo local. Almoço e drinques em um restaurante maravilhoso com vista para todo o campo de batalha e é o lugar perfeito para descrever a batalha, com uma bebida na mão, um café ou uma cerveja.

Dia seis: A batalha por Heraklion
Depois de conferir na noite anterior, começaremos a excursão no lado do porto desta antiga cidade portuária e visitaremos o Museu de Creta, que tem uma seção sobre a batalha de 1941 e a Resistência de Creta. Oberst Brauer & # 8217s Fallschirmjäger Regiment 2 foi espalhado por seis a sete milhas quadradas durante a segunda onda de queda de pára-quedas da tarde. A 14ª Brigada Chappel & # 8217 estava bem equipada e bem agrupada ao redor do campo de aviação. Quinze aeronaves de transporte Ju 52 foram abatidas em duas horas e a queda foi uma catástrofe. Vamos para o terreno elevado com vista para o aeroporto de Heraklion, onde a maioria das zonas de lançamento e locais de defesa contestados podem ser vistos. Os alemães perderam 950 homens enterrados aqui. Eles resistiram até serem finalmente aliviados após a evacuação pelas forças alemãs avançando para o leste de Maleme.

À tarde, visitaremos o antigo Palácio Minóico em Knossos, um contraste cultural com o que já vimos. Perto dali, há uma oportunidade de investigar o local do sequestro do general alemão Heinrich Kreipe, roubado de seu carro em uma & # 8216T & # 8217 junção & # 8211 agora uma rotunda moderna & # 8211 por uma equipe SOE britânica e grega combinada em abril de 1944 Ele foi levado 75 milhas através das montanhas durante uma jornada épica de 17 dias antes de ser levado para fora da ilha por uma lancha britânica. Podemos ver partes da rota do sequestro.

A noite da festa final é em Heraklion, outra noite atmosférica, antes de voltar para casa no dia seguinte.


20/05 e # 8211 Operação Mercúrio

Dois pára-quedistas alemães inspecionando um incêndio distante em Creta. Embora esses homens estejam fortemente armados com rifles e metralhadoras, muitas tropas aerotransportadas lutaram para encontrar armas uma vez no solo. (Imgur)

Neste dia em 1941, a invasão alemã de Creta começou. Lar dos antigos Minoanos & # 8211 Europa & # 8217s primeira civilização avançada & # 8211, a ilha grega ocupou um lugar importante no Segunda guerra mundial batalha pelo Mediterrâneo: de seus portos e pistas, britânico as forças aéreas e marítimas dominaram a região e ameaçaram os campos de petróleo romenos, uma parte importante do esforço de guerra do Eixo. Após o fracasso da Alemanha em destruir as defesas aéreas da Grã-Bretanha no verão de 1940, Hitler desejava desesperadamente uma nova vitória. No 1941, Panzers rolou para a Grécia e na primavera daquele ano, o país estava sob o controle do Eixo. Mas Creta permaneceu nas mãos dos Aliados, defendida por mais 40,000 tropas Helênicas e tropas da Comunidade. Armado com uma nova capacidade militar e # 8211 a elite Fallschirmjägers, ou pára-quedistas & # 8211 Hitler ordenou uma invasão aérea da ilha. Sua missão, codinome Operação Mercúrio, era apreender os campos de aviação aliados, permitindo uma força muito maior de Gebirgsjägers (tropas de montanha) para chegar em aviões de transporte e proteger a ilha.

A estrada alemã para Creta. Embora fosse uma pequena ilha, Creta era uma importante fortaleza do Mediterrâneo, sua perda foi um grande golpe para a confiança dos Aliados. (Wine Tours in Heraklion, Creta)

Por volta das 8h do dia 20 de maio, milhares de alemães estavam caindo do céu azul claro. No Maleme campo de aviação, os defensores neozelandeses escolheram Fallschirmjägers fora do ar com tiros bem posicionados, os poucos sortudos que conseguiram chegar ao solo foram cercados ou alvejados no local. De acordo com a doutrina alemã, os pára-quedistas saltaram sem armas pessoais em Maleme, as caixas contendo seus rifles foram perdidas devido ao mau funcionamento do pára-quedas. Como resultado, a maioria dos atacantes foi morta ou ferida nas primeiras horas enquanto lutavam para encontrar as armas. Os três Von Blücher irmãos, servindo em diferentes setores, foram todos mortos nos primeiros dias. Uma série de falhas da inteligência aliada, no entanto, resultou no abandono de campos de aviação e as tropas gregas restantes, embora comprometidas, ficaram perigosamente sem armas e munições. Após vários dias de luta dura, os alemães ganharam uma posição na ilha e logo, gebirgsjägers estavam voando em motocicletas, ocupando rapidamente posições-chave. Embora os habitantes locais tenham lutado em & # 8211, um velho cretense derrotou um Fallschirmjäger até a morte com sua bengala, e multidões de mulheres velhas esfaquearam vários outros alemães até a morte com facas de cozinha & # 8211 as tropas aliadas foram eventualmente forçadas a se retirar para o sul. Até 28 de maio, apenas 500 As tropas da Comunidade e dos helênicos permaneceram na ilha, de onde fugiram para as montanhas ao lado da resistência grega.

Tropas da Commonwealth & # 8211 da Grã-Bretanha, Austrália ou Nova Zelândia & # 8211 manejando um canhão antiaéreo em um campo de aviação de Creta. (Wikimedia Commons)

Depois de 13 dias de combate brutal, Creta estava firmemente nas mãos dos alemães. Os Aliados foram expulsos da ilha, perdendo um importante reduto regional e sofrendo uma redução massiva de seu poderio naval nas mãos de bombardeiros alemães. Em retaliação pela resistência de Creta & # 8217, os ocupantes alemães massacraram centenas de moradores por suposto & # 8220 comportamento partidário & # 8221. Mas embora a Operação Mercury tenha sido um sucesso alemão, ela teve um custo incrível. De acordo com Fallschirmjäger comandante Kurt Student, Creta foi & # 8220 & # 8230 a morte da força aerotransportada & # 8221. Após a invasão incrivelmente cara & # 8211, durante a qual os atacantes não tinham armas e o elemento surpresa & # 8211, Hitler se convenceu de que as invasões aerotransportadas eram um desperdício de homens e recursos. Como a invasão muito maior do URSS começou no final de junho de 1941, as tropas aerotransportadas alemãs foram mantidas firmemente no solo, qualquer possibilidade de futuras aeronaves aerotransportadas Fallschirmjäger implantações acabou.


Hitler & # 039s Invasion of Crete - A Primeira Invasão Aerotransportada na História Militar

No final da primavera de 1941, o rolo compressor alemão ainda estava rolando pela Europa e recentemente conquistou a Iugoslávia e a Grécia - e pôs seus olhos nos mais de quarenta mil soldados britânicos, da Comunidade e da Grécia que estavam determinados a segurar a ilha de Creta. Sob a liderança do General Kurt Student, a Operação Merkur (Mercúrio) concebida pelo alemão.

Foi um plano ousado que resultou em uma vitória custosa para os alemães. Ele viu o primeiro uso da elite Fallschirmjäger en mass da Alemanha, mas também foi a última operação aerotransportada significativa conduzida pelos nazistas na Segunda Guerra Mundial.

O prelúdio da batalha começou em outubro de 1940, quando os italianos atacaram a Grécia, o que exigiu que o governo de Atenas implantasse a Quinta Divisão de Creta para impedir a invasão das forças do ditador italiano Benito Mussolini no continente. Os britânicos negociaram um acordo com os gregos para guarnecer a ilha e usá-la como base no Mediterrâneo oriental.

Os militares gregos tiveram um desempenho muito melhor contra os italianos, que foram forçados a recuar, e no início de abril os alemães ajudaram seus parceiros do Eixo e invadiram a Grécia. No final do mês, a maioria das forças britânicas e da Commonwealth foram evacuadas para o norte da África, enquanto algumas foram enviadas para Creta, mas sem o equipamento pesado, que deixaram para trás.

As unidades aliadas combinadas em Creta foram designadas “Creforce” sob o comando do Major-General Bernard Freyberg, que liderou a 2ª Força Expedicionária da Nova Zelândia (2NZEF). A defesa da ilha apresentava desafios, incluindo o fato de que os campos de aviação ficavam perto da costa norte e enfrentavam a Grécia ocupada pelos alemães.

Os alemães - que já estavam se preparando para a Operação Barbarossa, a invasão da União Soviética - não queriam que os britânicos tivessem um ponto de apoio na ilha, mas também viram que ela poderia ser uma base avançada para prosseguir por conta própria operações aéreas para apoiar a campanha no norte da África.

O General Student elaborou um plano que empregaria os Fallschirmjägers em pousos para capturar os aeródromos de Maleme, Rethymnon e Heraklion para que seus reforços pudessem ser transportados pelo ar. Exigiu um total de 500 aviões de transporte Junkers Ju-52 / 3m - entretanto, essas aeronaves estavam sobrecarregadas nas campanhas recentes e, embora quase todas estivessem prontas, os alemães também careciam de uma área de preparação adequada para sua armada aerotransportada.

A Operação Merkur foi lançada em 20 de maio.

A Creforce tinha uma vantagem significativa - alegando que eles estavam totalmente cientes dos planos alemães quando as informações foram decifradas dos códigos alemães. Isso deveria ter garantido a vitória dos Aliados e um golpe devastador para os pára-quedistas de Student. No entanto, os britânicos ainda não estavam cientes da força comparativa das forças marítimas e aerotransportadas da Alemanha.

Quando o ataque alemão começou, Freyberg interpretou mal a inteligência e estava excessivamente preocupado com a invasão marítima - que na realidade era uma parte secundária da operação alemã. As forças britânicas, da Commonwealth e da Grécia foram enviadas para enfrentar a ameaça de um ataque anfíbio e isso deixou o maior e mais importante campo de aviação de Maleme praticamente aberto ao ataque.

Porque os Aliados sabiam que um ataque estava por vir, mesmo que não soubessem o "quando" exato, os invasores sofreram pesadas baixas. Os paraquedistas alemães pousaram entre as posições defensivas dos Aliados e a maioria tendia a pular apenas com uma arma lateral, enquanto suas armas principais eram colocadas em contêineres separados. Até mesmo os alemães que chegaram de planador se saíram um pouco melhor e ficaram sob fogo imediato quando deixaram a aeronave.

Os ataques iniciais contra o campo de aviação de Maleme foram repelidos, enquanto os pousos subsequentes perto de Rethymnon e Heraklion também foram repelidos. Pior ainda para os alemães foi que, durante os primeiros dois dias do ataque, muitos Ju-52s foram danificados ou abatidos. O alto comando alemão estava até preocupado com futuros lançamentos aéreos.

No entanto, apesar dos contratempos e após duras lutas, os alemães conseguiram virar a maré. Isso foi auxiliado pelo uso de falsos sinais de rádio. Os alemães ganharam o controle de um campo de aviação e foram capazes de voar em reforços adicionais.

As forças de Freyberg se engajaram em uma lenta retirada de combate em direção à costa sul e, em 27 de maio, ele recebeu ordens de evacuar a ilha. Em uma demonstração de determinação, o 8º Regimento Grego conseguiu conter um ataque alemão por uma semana, o que permitiu que as forças aliadas se mudassem para o porto de Sphakia, enquanto o 28º Batalhão (Maori) da Nova Zelândia também agiu heroicamente na cobertura da retirada.

O grosso das forças aliadas escapou novamente, mas cinco mil homens que protegiam o porto foram forçados a se render em 1º de junho.

Foi uma vitória vazia para os alemães. Custou tantos aviões de transporte que os alemães nunca montaram outra invasão aerotransportada. Adolf Hitler também acreditava que as tropas aerotransportadas perderam a vantagem da surpresa e ele ordenou pessoalmente que os pára-quedistas deveriam ser empregados apenas como tropas terrestres daquele ponto em diante.

Os Aliados aprenderam lições valiosas e provaram que Hitler estava errado quando usaram tropas aerotransportadas com eficácia durante as operações do Dia D, apenas três anos depois.


1941: Operação Mercúrio & # 8211 Hitler & # 8217s Invasão Aerotransportada de Creta

Este dia em 1941 marcou a invasão alemã da ilha de Creta durante a Segunda Guerra Mundial, quando as chamadas unidades & # 8220Fallschirmjäger & # 8221 foram usadas. (& # 8220Fallschirm & # 8221 significa pára-quedas em alemão, e um & # 8220Jäger & # 8221, em termos de terminologia militar alemã, era um especialista, por exemplo, um comando).

Por que os alemães usaram aviões para a invasão, e não navios? Ou seja, os Aliados tinham controle sobre a área marítima. Por outro lado, os alemães tinham grande superioridade aérea porque conquistaram a vizinha Grécia.

A maciça invasão aérea alemã de Creta. Começou neste dia, e havia cerca de 15.000 paraquedistas. Essa foi uma aventura absolutamente sem precedentes na história da guerra.

Até mesmo canhões leves sem recuo (por exemplo & # 82207.5 cm Leichtgeschütz 40 & # 8221) foram baixados por paraquedas, para que as tropas alemãs pudessem ter força de artilharia após o pouso. Essas armas foram baixadas usando três pára-quedas conectados, porque o peso das armas era maior do que o peso de uma pessoa.

Os pára-quedistas não tinham rifles e metralhadoras, que estavam em contêineres especiais e baixados por paraquedas separados. Aquilo foi um grande erro.

Ou seja, quando pousaram, os & # 8220Fallschirmjägers & # 8221 se encontraram no campo de batalha, armados apenas com uma faca, pistola e granadas de mão. Muitos deles foram mortos enquanto tentavam alcançar os contêineres mencionados.

A quarta frota de aeronaves da Luftwaffe, sob o comando do Coronel General Alexander Lohr, forneceu o suporte aéreo de toda a operação, que foi denominada & # 8220Operation Mercury & # 8221 (em alemão: Unternehmen Merkur).

Os comandantes das unidades & # 8220Fallschirmjäger & # 8221 eram os generais Kurt Student e Wolfram von Richthofen (o primo do famoso & # 8220Red Baron & # 8221).

Houve muitas baixas na operação alemã, e Hitler proibiu invasões semelhantes. Na época da invasão de Creta, o rei grego Jorge II também estava lá, mas ele conseguiu escapar e não foi capturado (ele era o bisneto da Rainha Vitória).


Invasão de Creta - Linha do tempo da 2ª Guerra Mundial (20 de maio a 1º de junho de 1941)

Com a maior parte da Europa Ocidental e Oriental até o controle do Eixo, a máquina de guerra alemã / italiana mais uma vez entrou em ação - literalmente - quando uma força combinada de paraquedistas alemães e italianos participou de pousos na ilha estrategicamente importante de Creta. As defesas aéreas aliadas provaram ser mortais no início, onde cerca de 50% dos transportes do Eixo foram destruídos enquanto ainda estavam no ar, embora qualquer suposta vitória dos Aliados tenha durado pouco, pois a força inimiga rapidamente se engajou em pontos estratégicos. Os alemães comprometeram 14.000 pára-quedistas e foram ainda apoiados por 15.000 tropas de montanha, bem como apoio aéreo por meio de bombardeiros, bombardeiros de mergulho e caças. Por sua vez, os italianos empregaram 2.700 homens. Tudo isso contra uma força aliada composta por 15.000 britânicos, 11.451 gregos, 7.100 australianos e 6.700 neozelandeses em defesa da ilha. A invasão começou em 20 de maio de 1941.

As valentes tropas aliadas lutaram com modesto sucesso até serem forçadas a fugir. No final de maio, os Aliados foram forçados a evacuar e entregar o controle da ilha aos invasores. Além disso, vários navios importantes da Marinha Real também foram perdidos no conflito. Os mortos na guerra incluíram 4.123 militares aliados com 2.750 feridos e 17.090 capturados. O inimigo perdeu 370 aeronaves no combate - que terminou em 1º de junho de 1941 - apenas onze dias após a onda de assalto inicial.

A Invasão de Creta marcou o primeiro uso em larga escala de pára-quedistas na tentativa de ultrapassar um território controlado pelo inimigo. As tropas aerotransportadas alemãs constituíam a maior parte da força de combate terrestre, o que forçou os Aliados a examinarem mais de perto o desenvolvimento de seus respectivos elementos aerotransportados. A batalha também marcou a primeira aplicação útil de inteligência obtida das máquinas de código Enigma alemãs. Apesar do sucesso da força aerotransportada alemã, as perdas foram tantas que Adolf Hitler limitou seu uso em larga escala nas operações futuras.


Há um total de (25) eventos da Invasão de Creta - Linha do Tempo da 2ª Guerra Mundial (20 de maio - 1 de junho de 1941) no banco de dados da linha do tempo da Segunda Guerra Mundial. As inscrições são listadas abaixo por data de ocorrência crescente (da primeira à última). Outros eventos principais e posteriores também podem ser incluídos para perspectiva.

A Diretriz nº 28 do Fuhrer foi emitida por Adolf Hitler, pedindo a invasão da ilha de Creta por meio da Operação Mercúrio liderada pelo General Kurt Student.

Os decifradores aliados interceptam a notícia da iminente invasão alemã de Creta.

Quarta-feira, 30 de abril de 1941

As forças aliadas baseadas em Creta recebem um novo líder na forma do Major-General Bernard Freyberg.

Antes da invasão de Creta, os combatentes da RAF são transferidos para o Egito para proteção.

Os decifradores aliados interceptam a notícia de que a Operação Mercúrio começará no dia seguinte. Os Aliados começam os preparativos.

As equipes antiaéreas aliadas destroem até 50% dos aviões de transporte alemães invasores nas primeiras horas de operação.

A Operação Mercúrio foi lançada oficialmente.

Aproximadamente às 7h, as primeiras tropas aerotransportadas alemãs pousam em locais próximos a Maleme e Khania.

Pelo menos 500 aeronaves de transporte Junkers Ju 52 são utilizadas na primeira onda de lançamentos aéreos sobre Creta.

Entre 13h30 e 14h, a segunda leva de tropas aerotransportadas alemãs decola da Grécia em direção a zonas de lançamento em Creta.

As perdas aéreas da segunda onda de paraquedistas alemães são quase iguais à primeira, graças às estelares defesas antiaéreas aliadas em Creta.

Por volta das 14h00, a segunda leva de pára-quedistas alemães pousou ao redor de Heraklion e Rethymnon.

O primeiro dia da invasão alemã de Creta mostra pouco progresso, pois muitas posições estratégicas ainda não estão sob o controle alemão.

Uma ofensiva alemã contra Heraklion é repelida por pelo menos 8.000 soldados aliados enterrados.

As tropas do Exército alemão que se dirigem para Creta via mar são interceptadas e golpeadas por elementos da Marinha Real. Apenas 60 desses soldados alemães vivem para ver outro dia.

O HMS Greyhound, um contratorpedeiro britânico, é abatido por bombardeiros alemães.

As tropas da Nova Zelândia são repelidas de uma tentativa de retomar o campo de aviação em Maleme dos alemães.

Bombardeiros de mergulho alemães destroem o HMS Kelly e o HMS Kashmir, dois destróieres da Marinha Real.

Bombardeiros de mergulho alemães destroem o HMS Gloucester e o HMS Fiji, dois cruzadores da Marinha Real.

O exército alemão toma Heraklion e seu importante campo de aviação.

As forças aliadas recuam para posições defensivas em Galatas.

A corajosa defesa de Rethymnon pelos soldados australianos finalmente vacila sob intensa pressão do exército alemão.

Até esta data, Creta está firmemente entrincheirada sob o domínio alemão.

Heraklion no norte e Sphakia no sul de Creta servirão como principais junções de evacuação para os Aliados.

A ordem de evacuação é dada pelo Major-General Freyberg para a retirada gradual das tropas aliadas da ilha de Creta.


Maio de 1941: Operação & # 8220Merkur & # 8221, The Destruction Of The German Fallschirmjäger em Creta

A invasão alemã de Creta em maio de 1941 é um marco na história da guerra aerotransportada.

Até aquele ponto, as operações aerotransportadas tinham sido usadas principalmente em um contexto tático e operacional para capturar objetivos-chave antes das forças terrestres. Por exemplo, a apreensão durante a campanha dos Balcãs da ponte sobre o Canal de Corinto em 26 de abril de 1941 e a apreensão da fortaleza belga de Eban Emael em 11 de maio de 1940.

A invasão alemã de Creta (codinome Operação Merkur, ou Mercúrio, em homenagem ao deus romano da comunicação, viagem e roubo - a contraparte de Hermes, o mensageiro dos deuses na mitologia grega) foi a única operação aerotransportada estratégica destinada a atacar e ocupar um alvo tão importante.

A operação foi ideia do Generalmajor Kurt Student, o comandante e fanático proponente do braço aerotransportado (o Fallschirmjäger), que acreditava que os paraquedistas poderiam operar por seus direitos e não apenas ser usados ​​para apoiar a Wehrmacht.

General atordoado: o estudante parece chocado ao falar com os paraquedistas alemães que sobreviveram à invasão de Creta. Observe suas expressões faciais, uma vitória de Pirro para os escolhidos de Hitler. (cartão postal publicado com a revista de propaganda nazista Der Adler)

A batalha por Creta foi uma vitória alemã, mas custou caro.

De uma força de assalto de pouco mais de 22.000 homens, os alemães sofreram cerca de 5.500 baixas, das quais 3.600 foram mortas ou desaparecidas em combate.

Quase um terço dos Ju52s usados ​​na operação foram danificados ou destruídos.

Os Aliados sofreram quase 3.500 baixas (das quais pouco mais de 1.700 foram mortas) e quase 12.000 foram feitos prisioneiros.

A Royal Navy sofreu um porta-aviões, dois encouraçados, seis cruzadores e sete contratorpedeiros gravemente danificados e outros três cruzadores e seis destróieres afundados com a perda de mais de 2.000 homens. A RAF perdeu cerca de quarenta e sete aeronaves na batalha.

Nunca se saberá exatamente quantos soldados gregos e civis cretenses morreram durante os combates.

Como resultado das enormes perdas sofridas pelo Fallschirmjäger em Creta, foi proibido por Hitler montar qualquer operação de grande escala no futuro e, exceto algumas operações de pequena escala, serviu principalmente como infantaria de elite pelo resto da guerra.

O fato de a operação ter sido realizada apenas três semanas após a queda da Grécia é uma prova da flexibilidade, engenhosidade e determinação dos alemães que tiveram que superar imensas dificuldades logísticas.

No entanto, a operação alemã foi colocada em sério risco desde o início por um planejamento apressado (o aluno deveria ter pousado o Fallschirmjäger mais longe dos campos de aviação, concentrou-se em um ou dois pontos e trouxe os comboios durante o dia quando o Luftwaffe poderia tê-los coberto adequadamente), excesso de confiança, uma superestimação da simpatia da população local com os invasores, inteligência inadequada e reconhecimento insuficiente.

O objetivo adequado para o Fallschirmjäger era provavelmente Malta, com Creta e Chipre a seguir, já que Malta era a chave para o Mediterrâneo central e para o estreito gargalo que o tráfego leste-oeste dos Aliados e o tráfego norte-sul do Eixo tinham que passar para abastecer suas respectivas forças no Norte da África. A tomada de Malta poderia ter resultado em Rommel e Afrika Korps no Delta do Nilo e nas margens do Canal de Suez.

Finalmente, atrasou o início da Operação Barbarossa em cerca de seis semanas, embora o impacto exato disso não possa ser quantificado como um atraso na data de início proposta de 15 de maio teria sido necessário de qualquer maneira devido às chuvas do final da primavera e ao degelo da neve do inverno .

As operações britânicas em Creta foram prejudicadas pela má situação em que muitas unidades se encontraram após a campanha na Grécia, indecisão, mal-entendidos, falta de informação (pelo menos quando a luta começou) e comunicação deficiente na cadeia de comando, ambas na própria Creta de Creta ao Egito.

A ordem de Freyberg para preservar os aeródromos para o uso futuro da RAF (o que eles nunca fizeram) provou ser um exemplo.

A importância das interceptações do Ultra foi diluída por não revelar a fonte exata da informação a Freyberg, que continuou a se concentrar na ameaça de um ataque anfíbio.

Não havia um plano de defesa bem definido, e o que foi feito foi feito no último minuto. A defesa da ilha foi improvisada e com os britânicos a todo vapor no resto do Norte da África e no Oriente Médio, os homens e o material necessário para a defesa de Creta não puderam ser poupados.

Nenhum dos comandantes envolvidos nos níveis mais altos de comando saiu com os louros (com exceção de Cunningham, que avaliou o impacto do poder aéreo no poder naval e as consequências estratégicas para os Aliados de uma derrota britânica em Creta e a possibilidade de uma mudança o equilíbrio de poder naval no Mediterrâneo) e mostraram muito pouca agressividade, já que seu apreço pela situação sempre ficou para trás dos eventos, algo que nunca atrapalhou os alemães enquanto seus líderes lideravam na frente.

Houve também uma interferência considerável com o comando de Wavell de Londres, especificamente Churchill, que foi registrado pelo Major-General Sir John Kennedy, Chefe de Operações do Estado-Maior, dizendo "Não vejo como podemos vencer a guerra sem Winston, mas por outro lado, não vejo como podemos ganhar com ele. ”

O Barão von der Heydte, que lutou com o 3º Regimento de Pára-quedas em Creta, relembrou seu encontro com o General Kurt Student, o comandante alemão do paraquedas, em 28 de maio de 1941 em seu livro & # 8220Daedalus Retornou: Creta 1941 & # 8221

O General Student visitou-nos quase imediatamente após a queda de Canea. Quatorze dias realmente se passaram desde a última vez que o vi dar ordens em Atenas?

Ele tinha mudado visivelmente. Ele parecia muito mais sério, mais reservado e mais velho. Não havia nenhuma evidência em suas feições de que ele estava feliz com a vitória - sua vitória - e orgulhoso com o sucesso de seu plano ousado. O custo da vitória evidentemente provou ser muito para ele. Alguns dos batalhões haviam perdido todos os seus oficiais e em várias companhias havia apenas alguns homens vivos.

. . . A batalha por Creta provaria ser a abertura para a grande tragédia que atingiu seu clímax em El Alamein e Stalingrado. Pela primeira vez, enfrentou-se um oponente valente e implacável em um campo de batalha que o favorecia.

Nessa ocasião, as coisas haviam corrido bem para nós, mas parecia quase um milagre que nosso grande e arriscado empreendimento tivesse dado certo. Como foi, não posso dizer até hoje. O sucesso chegara subitamente a nós em um momento em que, como tantas vezes acontece na guerra, deixamos de acreditar na possibilidade do sucesso.
Minha entrevista com o General Student foi breve e direta. Em resposta a suas perguntas, relatei de maneira concisa nossas experiências no ataque e contei-lhe nossas perdas.

Quando terminei, ele agarrou-me com firmeza pela mão e segurou-a longamente. "Agradeço", foi tudo o que ele disse, mas o aperto de sua mão e aquelas três palavras curtas foram suficientes para mim.


O primeiro dia da Batalha de Creta & # 8211 20 de maio de 1941

Em 20 de maio de 1941, os alemães ativaram a operação & # 8220Mercury & # 8221. O pouso entre as posições defensivas dos aliados ou perto delas ocultou, os paraquedistas e a equipe do planador & # 8217s sofreram baixas extremamente pesadas. Os sobreviventes da batalha conseguiram estabelecer um ponto de apoio na ilha, mas no final do primeiro dia a posição alemã ainda era muito tênue.

Setor Maleme & # 8211 O campo de aviação e a colina 107

A invasão começou com a primeira luz do dia 20 de maio, com um pesado bombardeio da Força Aérea Alemã. Para as forças aliadas em Creta - que sofriam ataques aéreos diários desde o final de abril - a chegada de aeronaves alemãs prometia apenas mais um dia de bombardeio. Por volta das 7h30 houve uma parada do ataque, durante o qual muitos homens se prepararam para tomar o café da manhã. Antes que eles tivessem a chance de comer, um bombardeio aéreo mais intenso começou. Logo depois das 8h, planadores começaram a aparecer no céu - o primeiro sinal de que algo significativo estava acontecendo. Paraquedistas alemães, saltando de dezenas de aeronaves Junkers Ju 52, pousaram perto do campo de aviação de Maleme e da cidade de Chania. O céu acima de Chania logo se encheu de uma infinidade de pára-quedas coloridos. Era o West Group sob o codinome & # 8220Comet & # 8221com seu comandante Generalmajor Eugen Meindl. Do lado do defensor & # 8217s, os 21º, 22º e 23º batalhões da Nova Zelândia controlaram o campo de aviação de Maleme e a área ao redor. Os alemães sofreram muitas baixas nas primeiras horas da invasão, uma companhia do III Batalhão, 1º Regimento de Assalto perdeu 112 mortos de 126 homens e 400 dos 600 homens do III Batalhão foram mortos no primeiro dia.

Generalmajor Eugen Meindl (Foto de en.wikipedia.org)

Defendendo o setor de Maleme estava a 5ª Brigada (NZ). Comandado por Brigadeiro James Hargest, este compreendia os 21º, 22º, 23º e 28º Batalhões (Maori), um destacamento de engenheiros, três tropas de artilharia e o Centro de Punição de Campo da Nova Zelândia.

O mapa da área de Maleme e Platanias (Foto de nzhistory.govt.nz)

Localizados ao redor do perímetro do campo de aviação estavam o 22º Batalhão e duas companhias do 27º (Metralhadora) Batalhão. A leste de Maleme, o 23º Batalhão foi posicionado ao longo da estrada em ângulo reto com a costa. Os pára-quedistas pousaram entre as suas posições em 20 de maio. O batalhão passou a manhã patrulhando e limpando as tropas alemãs isoladas. O 21º Batalhão de sub-força estava localizado ao sul do 23º Batalhão. Muito poucos pára-quedistas pousaram nesta área.

O lendário 28º Batalhão (Maori) foi posicionado ao redor da vila de Platanias para cobrir a praia e a estrada principal. O batalhão teve pouca ação inicial, embora um planador alemão e um porta-tropas tenham feito um pouso forçado na área da Companhia D. Naquela noite, a Companhia B foi ajudar o 22º Batalhão em Maleme. Além disso, o dia foi gasto principalmente limpando e patrulhando.

A 7ª Companhia de Campo, os Engenheiros, estava estacionada a leste do 23º Batalhão. Cerca de 150 paraquedistas pousaram em seu flanco oeste e foram mortos na descida ou enxugados logo após o pouso. A 19ª Companhia de Tropas do Exército, Engenheiros da Nova Zelândia, estava estacionada entre a 7ª Companhia de Campo e o 28º Batalhão (Maori). Eles receberam apenas alguns paraquedistas.

O Centro de Punição de Campo (FPC) estava localizado ao sul da 7ª Companhia de Campo cerca de 900 m a oeste da vila de Modhion. O FPC era um centro de detenção para tropas aliadas que haviam infringido as regras militares em Creta. Paraquedistas alemães caíram em grande número por toda a área do FPC. A maioria foi morta ou capturada. Os soldados do FPC passaram o resto do dia lidando com atiradores, evacuando prisioneiros e feridos inimigos e recolhendo equipamentos de recipientes largados pelos alemães. As tropas A, B e C da 27ª Bateria, 5º Regimento de Campo da Nova Zelândia, estavam estacionadas a leste de Maleme. Equipados com dois obuseiros de 3,7 polegadas e sete canhões de 75 mm, os artilheiros da Nova Zelândia bombardearam posições inimigas e eles próprios ficaram sob fogo. Eles também estiveram envolvidos em escaramuças de armas pequenas com pára-quedistas. O Quartel-General da 5ª Brigada estava localizado em Platanias quando a invasão começou. O Brigadeiro Hargest voltou ao seu quartel-general de batalha com alguma dificuldade e foi capaz de observar o campo de aviação de Maleme de lá.

Brigadeiro James Hargest (Foto de www.radionz.co.nz)

Muitos paraquedistas morreram antes de chegar ao solo, enquanto outros foram atingidos enquanto lutavam para remover seus pesados ​​arreios de pára-quedas. Os cretenses também se envolveram na batalha. Os moradores locais, armados com espingardas, machados e pás, atacaram paraquedistas que pousaram perto de suas casas. A população cretense sofreria mais tarde terríveis represálias da força de ocupação alemã por essas ações.

Membros da resistência cretense (Foto por www.gtp.gr)

O combate inicial foi confinado às áreas em torno de Maleme e Chania-Galatas. Cerca de 50 planadores desceram ao redor de Maleme - principalmente ao longo do leito seco do rio Tavronitis. Os pára-quedistas também foram lançados a oeste, sul e leste do campo de aviação de Maleme, com ordens de assumir o controle do campo de aviação e terrenos elevados que o contemplassem. Aqueles que pousaram no sul e no leste caíram entre as unidades da Nova Zelândia e foram cortados em pedaços.Era uma história diferente a oeste do campo de aviação. A maioria dos planadores conseguiu pousar com segurança em uma área que não podia ser observada pelos defensores em terreno mais elevado. Um número substancial de paraquedistas também caiu dentro e ao redor do leito do rio Tavronitis - uma área que Freyberg havia deixado sem defesa. Essas tropas perderam pouco tempo em se reorganizar e logo ameaçaram o campo de aviação.

Defendendo as posições-chave em Maleme estava o 22º Batalhão. Sob o comando do vencedor da Primeira Guerra Mundial Victoria Cross (VC) Tenente-Coronel Leslie Andrew, o batalhão ocupou posições ao longo das bordas oeste do campo de aviação, bem como a colina substancial - conhecida como Ponto 107 - com vista para ele. À tarde, a situação era séria o suficiente para Andrew buscar apoio adicional do 23º Batalhão, localizado a seu leste. Este pedido foi recusado pelo Brigadeiro James Hargest, que erroneamente acreditava que o 23º Batalhão estava ocupado lidando com paraquedistas inimigos em sua área.

Tenente-Coronel Leslie Andrew (Foto de en.wikipedia.org)

Em desespero, Andrew decidiu usar sua escassa reserva - dois tanques e um pelotão de infantaria - para expulsar os alemães da borda do campo de aviação. Mas o contra-ataque acabou quando os tanques quebraram. Incapaz de entrar em contato com suas companhias avançadas e temendo que o resto do batalhão fosse isolado, Andrew decidiu recuar do Ponto 107 para uma crista próxima. Hargest concordou com a retirada - a famosa resposta "se você precisa, você deve" - ​​antes de ordenar que duas companhias reforcem o 22º Batalhão. Uma dessas empresas reocupou brevemente o Ponto 107 antes de recuar, enquanto a outra não conseguiu fazer contato no escuro e também se retirou. Andrew puxou seu batalhão de volta para se unir ao 21º Batalhão no leste, deixando para trás duas companhias avançadas lutando na extremidade oeste do campo de aviação. Ambas as empresas conseguiram se livrar quando descobriram que o resto do batalhão havia se retirado.

Galatas e setor do vale da prisão

Na área de Galatas, o ataque alemão começou com um assalto de planador. Tropas transportadas por planadores pousaram perto de Chania, mas não conseguiram atingir seus objetivos principais - a captura de Chania e Souda - e foram forçadas a se render alguns dias depois. Era o Grupo Central (7ª Divisão Aérea) com o nome de código & # 8220Mars & # 8221 ou & # 8220Aris & # 8221 sob o comando de Generalmajor Wilhelm Süssmann. As baixas alemãs durante esta operação foram terríveis, pois muitos dos planadores foram abatidos ou naufragados na aterrissagem. Entre os mortos também estava Sussmann.

General Wilhelm Sussmann, 7º Div. Ar. comandante (Foto de http://thefifthfield.com)

A principal concentração de desembarques alemães neste setor ocorreu em uma área conhecida como Vale da Prisão, ao sul de Galatas. Dois batalhões de paraquedistas montados na estrada Chania – Alikianos conseguiram estabelecer uma base de apoio ao redor do complexo da Prisão de Ayia. Sua presença ameaçava as comunicações com a 5ª Brigada no leste e tornou-se óbvio que um forte contra-ataque era necessário.

O mapa da área de Galatas e Ayia (vale da prisão) (Foto de nzhistory.govt.nz)

A responsabilidade pela defesa da zona de Galatas recaiu sobre a 10ª Brigada (NZ), liderada por Coronel Howard Kippenberger. A brigada compreendia o 6º e o 8º Regimentos Gregos, um Batalhão Composto e a Cavalaria Divisional da Nova Zelândia.

Coronel Howard Kippenberger (Foto de en.wikipedia.org)

O 6º regimento grego estava estacionado ao longo da estrada Prisão-Galatas e do outro lado do vale de um forte turco. Mal armados e com pouca munição, eles foram forçados a voltar à posição do 19º Batalhão após um ataque organizado pelos alemães. O 8º Regimento Grego, estacionado na área ao redor de Alikianos, foi inicialmente isolado de outras unidades e ameaçado pelos alemães. Eles resistiram o dia todo, infligindo graves baixas aos paraquedistas alemães em sua área. A maioria dos neozelandeses vinculados ao regimento foi capturada.

O Batalhão Composto consistia em três grupos principais. O Grupo de Transporte Mecânico de Reserva ficava entre a costa e as encostas norte do Monte Vermelho. Duas companhias de artilheiros do 4º Regimento de Campo da Nova Zelândia e homens da Divisional Supply Company estavam estacionados em Red Hill e Ruin Hill. Poucos alemães desembarcaram nesta área em 20 de maio e esses grupos passaram a maior parte do dia patrulhando. O terceiro grupo era uma mistura de homens do 5º Regimento de Campo da Nova Zelândia em Wheat Hill e da Divisional Petrol Company estacionada em Pink Hill. Este grupo estava mal armado e os homens, principalmente motoristas e técnicos, tinham pouca experiência em infantaria. Depois de lutar bravamente contra vários ataques pesados, eles foram forçados a se retirar para Wheat Hill no final da tarde. A Cavalaria Divisional da Nova Zelândia, cuja posição inicial era isolada, foi movida pouco antes do anoitecer para preencher a lacuna entre a Colina Rosa e a Colina do Cemitério. Essa redistribuição preencheu um ponto fraco nas defesas e garantiu que a pior crise do dia acabasse.

Cidade de Chania e setor da baía de Souda

Defendendo também a área de Chania estava a 10ª Brigada (NZ) do Coronel Howard Kippenberger e a 4ª (Brigada NZ), comandada por Brigadeiro Lindsay Inglis. Kippenberger percebeu rapidamente que sua exausta brigada composta não estava em condições de montar tal operação. No QG da 4ª Brigada (NZ), o Brigadeiro Inglis chegou à mesma conclusão - ele acreditava que um ataque de sua brigada tiraria os alemães do Vale da Prisão e os colocaria em posição de ajudar em Maleme. Freyberg rejeitou a ideia e Inglis recebeu ordens de montar um ataque de batalhão único. Duas companhias do 19º Batalhão e três tanques leves britânicos partiram, mas não fizeram nenhum progresso significativo e acabaram se retirando.

Brigadeiro Lindsay Inglis (Foto de en.wikipedia.org)

As áreas de Chania e Souda foram defendidas pela 4ª (Brigada NZ). Isso compreendia o 18º, 19º e 20º Batalhões, o 2º Regimento Grego e unidades auxiliares. O 18º Batalhão, menos uma companhia que havia escoltado o Rei da Grécia para Perivolia no dia anterior, estava estacionado ao longo da estrada Chania – Maleme perto da costa e do 7º Hospital Geral (britânico). Eles passaram o dia limpando as tropas alemãs isoladas.

O mapa da cidade de Chania e da área de Souda (Foto de nzhistory.govt.nz)

O 19º Batalhão tinha cerca de 200 pára-quedistas pousando em sua área, a sudeste de Galatas. A maioria foi morta e, no meio da manhã, todas as empresas relataram que a área estava livre de tropas inimigas. O 2º Regimento Grego, com um grupo de instrutores da Nova Zelândia em anexo, rechaçou os pára-quedistas que pousaram na sua área, apesar da grave falta de munições. Os gregos receberam apoio no final do dia de um batalhão australiano que chegou de Georgeoupolis.

A 6ª (Nova Zelândia) Ambulância de Campo e o 7º (Britânico) Hospital Geral foram submetidos a severos bombardeios e ataques de metralhamento que duraram cerca de 90 minutos. Após o ataque aéreo, paraquedistas alemães pousaram e assumiram o hospital. Ao meio-dia, os prisioneiros receberam ordens de avançar para Galatas. Eles foram resgatados por tropas do 19º Batalhão após alguns combates. Quatro obuseiros de 3,7 polegadas da 1ª Tropa Ligeira da Artilharia Real estavam situados ao sul da estrada Chania – Alikianos. Apesar do apoio de uma seção de infantaria do 19º Batalhão, sua posição foi invadida por paraquedistas e eles se retiraram com pesadas perdas.

No final do dia, a posição dos alemães na ilha era tênue. Duas ondas de tropas aerotransportadas não conseguiram proteger os campos de aviação ou as instalações portuárias da baía de Souda. Embora tenha havido pequenos ganhos em Maleme, a segunda onda de paraquedistas alemães caiu perto de Rethimnon e Heraklion encontrou forte resistência e não fez nenhum progresso. Os comandantes alemães em Atenas temiam o pior - que eles haviam subestimado gravemente o número de defensores em Creta e estavam prestes a sofrer uma derrota humilhante.

Setores Rethymno-Heraklion

Uma segunda leva de transportes alemães apoiados por aviões de ataque Luftwaffe e Regia Aeronautica, chegou à tarde, largando mais pára-quedistas e planadores contendo tropas de assalto. Um grupo, parte de & # 8220Mars & # 8221 (ou & # 8220Aris & # 8221) sob o comando de Süssmann & # 8217s, atacou Rethymnon às 16:15. A área defendida por Retymnon Brigadeiro G. A. Vasey comandando unidades australianas e gregas, totalizando 7.500 homens.

Brigadeiro George Alan Vasey

O Grupo Leste com o codinome & # 8220Orion & # 8221 sob o comando de Coronel Bruno Bräuer atacou em Heraklion às 17:30, onde os defensores esperavam e causaram muitas baixas.

Coronel Bruno Bräuer (Foto de ww2gravestone.com)

Heraklion foi defendido pela 14ª Brigada de Infantaria, o 2 / 4º Batalhão de Infantaria Australiano e os batalhões gregos 3º, 7º e & # 8220Garrison & # 8221 (ex-5ª Divisão de Creta) sob o comando da Brigadeiro B.H. Chappell. Os gregos careciam de equipamentos e suprimentos, principalmente o Batalhão Guarnição. Os alemães perfuraram o cordão defensivo ao redor de Heraklion no primeiro dia, apreendendo o quartel grego na extremidade oeste da cidade e capturando as docas, os gregos contra-atacaram e recapturaram os dois pontos. Os alemães lançaram panfletos ameaçando terríveis consequências se os Aliados não se rendessem imediatamente. No dia seguinte, Heraklion foi fortemente bombardeada e as unidades gregas esgotadas foram substituídas e assumiram uma posição defensiva na estrada para Cnossos.

Ao cair da noite, nenhum dos objetivos alemães havia sido assegurado. De 493 aviões de transporte alemães usados ​​durante o lançamento aéreo, sete foram perdidos por fogo antiaéreo. O plano ousado de atacar em quatro lugares para maximizar a surpresa, em vez de se concentrar em um, parecia ter falhado, embora os motivos fossem desconhecidos para os alemães na época.


Batalha de Creta: maio de 1941


A apreensão de Creta (Operação Mercúrio), maio de 1941.
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A queda da Grécia resultou em um fluxo de refugiados para a ilha grega de Creta, estrategicamente localizada no centro do Mediterrâneo Oriental e a uma distância de ataque aéreo dos campos de petróleo de Ploesti na Romênia. Os refugiados incluíam as forças restantes da Comunidade Britânica (incluindo duas Brigadas da Nova Zelândia) que tentaram ajudar os gregos a impedir a invasão alemã. Em 20 de maio de 1941, os alemães lançaram a Operação Mercury (Merkur em alemão), a primeira invasão aerotransportada da história, atacando Creta. Mais de 13.000 paraquedistas e soldados em planadores foram aumentados por outros 9.000 soldados de montanha trazidos pelos transportes Junkers Ju-52.

O ataque começou no início da manhã do dia 20, com bombardeios, metralhadoras e aterrissagens dirigidas contra os aeroportos de Creta e defesas costeiras, particularmente nas áreas do noroeste, incluindo Maleme, Hania e Baía de Souda. As forças terrestres britânicas lutaram contra os alemães pelo controle das pistas de pouso e foram inicialmente capazes de destruir muitos dos atacantes e manter a linha, embora a Luftwaffe tivesse o controle do espaço aéreo. O almirante britânico Sir Andrew Cunningham tentou executar uma defesa naval e aérea de seu quartel-general em Alexandria, Egito.

No segundo dia, 21 de maio, os navios que transportavam uma onda de cerca de 2.300 reforços alemães foram afundados por destróieres britânicos. Os britânicos continuaram a bloquear as abordagens marítimas por alguns dias, a um grande custo em navios, aviões e homens, mas os alemães conseguiram tomar o campo de aviação de Maleme, no noroeste de Creta, expulsando os defensores britânicos da colina estratégica 107, e começaram a reforçar pesadamente por transporte aéreo.

Em 25 de maio, o rei Jorge da Grécia abandonou Creta, mudando-se para o Cairo em uma fuga por pouco das forças alemãs. Em 27 de maio, Cunningham e sua equipe tomaram a decisão de evacuar as tropas britânicas em Creta por mar. Destróieres apagados fizeram viagens ousadas à meia-noite aos portos do sul de Creta em 28-30 de maio, resgatando cerca de 16.000 dos 50.000 homens que haviam chegado a Creta vindos da Grécia. No entanto, muitos dos navios e seus navios de escolta foram detectados e engajados por navios alemães e italianos ou pela Luftwaffe. A frota britânica do Mediterrâneo sofreu graves perdas com a tentativa de defesa de Creta e as corridas de evacuação, perdendo três cruzadores e seis contratorpedeiros e sofrendo pesados ​​danos a outros navios de guerra, cruzadores e destruidores. Mais de 2.000 marinheiros foram perdidos.

Em 1 de junho de 1941, Creta rendeu-se aos alemães. Os soldados da Comunidade Britânica que permaneceram na ilha escaparam da captura por um período de tempo, ajudados por corajosos civis cretenses. Eventualmente, as tropas alemãs tinham o controle, embora os guerrilheiros nunca desistissem da resistência, durando até o final da guerra.

As baixas foram chocantes em ambos os lados da Batalha de Creta e a divisão aerotransportada alemã em particular foi dizimada. Como resultado, a Alemanha não manteve seu interesse em ataques aerotransportados.


Operação Mercúrio: A Invasão Alemã de Creta, 20 de maio a 1 de junho de 1941 - História

Descrição

Do editor:

No início da manhã de 20 de maio de 1941, enquanto 30.000 soldados da Commonwealth em Creta terminavam o café da manhã, centenas de aeronaves de transporte alemãs e muitos planadores rebocadores sobrevoaram a ilha do Mediterrâneo. O ar acima foi repentinamente preenchido com pára-quedas enquanto milhares de paraquedistas alemães de elite & mdashFallschirmj & aumlger & mdash desceram do céu.

A invasão de Creta foi uma das batalhas mais dramáticas da Segunda Guerra Mundial. Durante um período de nove dias em maio de 1941, uma força mista de soldados da Commonwealth e da Grécia tentou desesperadamente lutar contra o ataque alemão. Apesar das terríveis baixas, os pára-quedistas e tropas transportadas por planadores conseguiram garantir uma posição segura e o importante campo de pouso de Maleme para abrir a porta para os alemães Gebirgsj & aumlger (tropas de montanha) pousarem sob fogo. Juntos, Fallschirmj & aumlger e Gebirgsj & aumlger levaram as tropas da Commonwealth ao seu ponto de ruptura e forçaram uma batalha mortal de atraso e perseguição.

Esta foi uma verdadeira batalha de soldados, com ambos os lados em situações desesperadoras, muitas vezes sem controle e apoio de alto nível. Os alemães tiveram que garantir rapidamente um campo de aviação utilizável ou enfrentar a aniquilação de toda a sua força aerotransportada. A Comunidade precisava esmagar os desembarques alemães ou & mdashfailing que & mdashevacuar o grosso de suas forças para continuar a luta no Norte da África e na Síria.

A invasão alemã de Creta em maio de 1941 é um marco na história da guerra aerotransportada. Até aquele ponto, as operações aerotransportadas eram operações táticas para apreender objetivos-chave antes das forças terrestres. A invasão alemã de Creta (codinome Operação Merkur) foi a primeira operação aérea estratégica.

Embora as baixas significassem que Creta fosse o último alento para o aerotransportado alemão em um grande ataque aéreo, isso preparou o terreno para futuras operações aerotransportadas aliadas ainda maiores no Mediterrâneo, na Europa Ocidental e na Ásia.

Operação Mercúrio mantém o mesmo nível de detalhe e escala de outros jogos da Grand Tactical Series (GTS). Os jogadores comandam divisões e manobram unidades do tamanho de uma empresa para travar uma das batalhas mais desesperadas da guerra. Usando as regras GTS 2.0, Operação Mercúrio oferece a dois jogadores ou equipes uma ampla gama de cenários que vão desde um único pequeno mapa com algumas unidades de cada lado até a batalha completa, incluindo até duas divisões alemãs e várias brigadas gregas e da Commonwealth. Operação Mercúrio cobre todos os principais lançamentos aéreos e combates em toda a ilha de Heraklion, no leste, através de Rethymnon, e de Maleme para a Baía de Suda, em seguida, para o sul até a Planície de Askifou, cenário da última grande luta durante a retirada.

Como comandante das forças aliadas em Creta, você pode negar aos alemães um precioso campo de aviação e negar seus tão necessários reforços de pouso aéreo para uma vitória rápida? De todas as operações de guerra, uma retirada sob forte pressão inimiga é provavelmente a mais difícil e perigosa. Você pode levar o grosso de suas forças para os portos de evacuação do sul? Como alemão, com que rapidez você pode forçar o colapso do moral da Comunidade e desencadear sua retirada?


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