Beguinage


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As melhores Béguinages flamengas e # 8211 Ilhas da Tranquilidade

Apesar de seu tamanho modesto, a Bélgica tem alguns locais fantásticos do Patrimônio Mundial da UNESCO. Além de destinos turísticos conhecidos como Bruges e La Grand Place em Bruxelas, também existem alguns fascinantes locais belgas da UNESCO que estão bem longe da rota turística. Um dos nossos favoritos era definitivamente o Flamengo Béguinages, uma coleção de treze complexos separados em vários locais ao redor de Flandres, no norte da Bélgica. Vamos & # 8217s dar uma olhada mais de perto!

Este é um post convidado de Joel, autor de Jornada do Patrimônio Mundial. Joel estará contribuindo para uma série de postagens dedicadas a locais menos populares do Patrimônio Mundial da UNESCO na Europa. Estou muito feliz, ele concordou em compartilhar conosco sua incrível experiência e conhecimento. Todos os passeios e lugares para ficar, no entanto, são recomendados por mim.

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Breve história do Begijnhof

Não está claro quando exatamente, mas o Beguinage foi estabelecido em algum lugar do século 14 para abrigar o Begijnen. Essas mulheres viviam como freiras, mas eram mais independentes e tinham mais liberdade. A fé católica foi proibida no século 16. O Begijnhof foi a única instituição católica que continuou a existir porque as casas eram propriedade privada das mulheres. Eles tiveram que desistir da capela. Uma nova, chamada "igreja oculta", foi posteriormente construída atrás das fachadas de várias residências. Você ainda pode visitá-lo hoje.

Cornelia Arens foi a Beguina mais famosa que viveu aqui. Ela queria ser enterrada não na igreja, mas na sarjeta. Apesar de seus desejos, ela foi enterrada na igreja. Na manhã seguinte, seu caixão não estava mais na igreja, mas sim na sarjeta, como ela desejara. Isso voltou a ocorrer várias vezes, até que foi decidido fazer seu último lugar de descanso na sarjeta.

A última Beguina faleceu em 1971. As casas do pátio ainda são residências, mas não há mais Beguinas aqui.

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Antigos Beguinários de Flandres

NO KLEIN BEGIJNHOF, O PEQUENO BEGUINAGE, NA cidade belga de Ghent, uma bola de praia infantil de # x27s flutua assustadoramente de um lado para outro no pátio deserto. O pátio sugere o equivalente flamengo do verde de uma vila da Nova Inglaterra - uma escala semelhante e uma impressão correspondente de um espaço público bonito e austero que, em certas luzes (ou certas sombras), sugere o que é reservado e enclausurado. Guiado provavelmente por uma brisa que não se pode ouvir ou sentir, a bola de plástico flutua sobre as passarelas de paralelepípedos do Small Beguinage & # x27s, ao longo do retângulo torto de casas do século 17 caiadas de branco com empenas escalonadas que circundam e cercam o verde. Por centenas de anos, essas moradias estranhamente diminutas foram as casas das Beguinas: mulheres que se uniam para se dedicar à oração e às boas obras, para viver longe do mundo, mas sem fazer votos de deixar o mundo para sempre.

Instituição peculiarmente flamenga, os beguinários (begijnhoven, em flamengo) datam do século 12, quando, devido a um desequilíbrio natural da população combinado com as dizimações da guerra, cruzadas e outros empreendimentos masculinos de alto risco, mulheres em número muito superior aos homens e virtude feminina e a vida era (mesmo pela história & # x27s padrões vagos) excepcionalmente barata. Mulheres desprotegidas, tanto viúvas quanto meninas, eram consideradas uma mercadoria excedente, disponível para ser tomada, um passivo social cujo bem-estar a sociedade em geral dificilmente poderia garantir. Os Beguines descobriram sensatamente a segurança que pode ser encontrada no número, em uma reputação de santidade e no temor supersticioso com que as freiras (as Beguines usavam túnicas e toucas de freira) sempre foram consideradas. Eles também devem ter desfrutado dos prazeres da vida contemplativa de devoção, uma vida de propósito sem automortificação, de simplicidade sem privação estética, os beguinages flamengos são tão belos que William Makepeace Thackeray, um viajante bastante cético raramente dado a hipérboles, chamou o beguinato de Gante & # x27 & # x27 um dos pontos turísticos mais extraordinários que toda a Europa pode mostrar. & # x27 & # x27

Como as freiras, as Beguinas faziam votos de castidade, trabalho árduo e obediência a uma Madre Superiora - mas seus votos eram temporários e reversíveis, e as Superiores eram eleitas para mandatos de dois ou três anos. Retendo suas propriedades pessoais e preservando alguma noção final de autonomia individual e coletiva (os beguinages não pagavam receitas para a igreja e enfatizavam a auto-suficiência vocacional e institucional), os beguines permaneceram livres para retomar suas velhas vidas - para deixar o beguinage quando seus maridos retornassem das Cruzadas ou quando eles novamente se sentiram seguros no mundo. Enquanto isso, eles faziam rendas e doces, faziam jardinagem, assavam hóstias para a Sagrada Comunhão e - hereticamente para a época deles - aprenderam a ser autossustentáveis. Talvez como consequência, os beguinários entraram em conflito com a igreja e, no século 14, foram proibidos pelo Papa até que o bispo da Holanda intercedeu em seu nome.

Das centenas de beguinários que existiram na Bélgica, mais de 30 foram preservados e podem ser visitados, alguns também permanecem na Holanda, Alemanha e França. Alguns foram convertidos em residências particulares - um interior lustroso visto através de uma janela no beguinage de Diest tem a aparência estufada e endinheirada de layouts em revistas de decoração de luxo. Muitos beguinages são usados ​​para serviços sociais, herança de uma tradição mais antiga. Os beguines eram conhecidos por ajudar os pobres e pela coragem com que cuidavam dos enfermos durante as pragas. Os beguinários Antuérpia e Courtrai agora fornecem moradia para idosos, em Ghent & # x27s Klein Begijnhof é uma escola para crianças deficientes.

Existem até mesmo algumas Beguinas sobreviventes, todas mulheres idosas consideradas por seus companheiros belgas com a terna afeição levemente narcisista que as culturas sentem por anacronismos quase desaparecidos que parecem gratificantemente seus. Dos oito beguines ainda residentes no Beguinage de Santa Elisabeth em Sint-Amandsberg (Mont-Saint-Amand), um distrito periférico de Ghent, o mais jovem tem 75, o mais velho 94. A maioria dos beguinages belgas tem uma placa ou em algum casos grandes reproduções ampliadas de artigos de jornais e revistas - conclui-se que Courtrai & # x27s entrevistou com frequência a irmã Laura Deconinck se tornou uma espécie de celebridade da mídia. Muitos documentam a data em que o último Beguine morreu ou deixou o beguinage.

No dia da minha visita a Gante & # x27s Klein Begijnhof, o jornal de Bruxelas publicou um artigo anunciando o funeral, na cidade holandesa de Breda, da última Beguina holandesa. E talvez seja isso - em combinação com minha própria sugestionabilidade - que me faz sentir uma forte sensação de iminência aqui. Embora meu marido, meus dois filhos e eu estejamos sozinhos no pátio, a bola de praia - plástico vermelho impresso com a palavra & # x27 & # x27sante & # x27 & # x27 (saúde) - migra repetidamente e com uma precisão enervante entre dois pontos fixos. Quando a bola para aos meus pés, descubro que estou nervoso, e quando meus filhos perguntam se podem brincar com ela, digo-lhes, bruscamente, para deixarem estar.

Freqüentemente, nos beguinários, sente-se a presença de fantasmas. Em parte porque os beguinários são, por definição, espaços fechados, geralmente cercados por altos muros de tijolos que parecem ter mantido a Idade Média, o século 20 fora. Isso é ainda verdade - talvez mais verdadeiro - para beguinários como o de Courtrai, localizado bem no centro de uma cidade industrial simples. Quando alguém passa pelo portão na parede externa do beguinato, o ruído do tráfego desaparece, o único som é o badalar dos sinos de uma catedral próxima.

Beguinages são cidades muito separadas dentro das cidades modernas em que habitam, muitas delas são surpreendentemente grandes, complexas e labirínticas. Pode-se passear por meia hora dentro do beguinage de Diest e continuar se transformando em becos inexplorados cujos telhados escalonados lembram as paisagens e jardins murados nos fundos das pinturas de Bruegel e Van Eyck, as cenas de rua inesperadamente lindas, os detalhes da arquitetura e da alvenaria produzem o momentâneo desorientação da história e do tempo telescópicos. Estar dentro de uma beguinagem é notavelmente diferente de estar em qualquer outro lugar. A escala é ligeiramente miniaturizada, há paredes dentro das paredes, tijolos caiados com faixas de tinta preta e verde escura, janelas de vidro com chumbo tingido de verde garrafa, violeta ou âmbar e pesadas portas de madeira arredondadas com ranhuras estreitas de malha e grades de ferro. Cada porta está marcada com o nome de um santo: Heilige Rosa, Heilige Ursula, Heilige Teresa. O passado foi restaurado ou retocado, mas nunca apagado ou desfigurado, e o que resta é o choque de encontrar uma cidade murada não violada.

Diferentes beguinários tornam mais ou menos fácil evocar seus antigos habitantes. Essa necromancia é quase inevitável no begijnhof de Antuérpia, que não é apenas um dos mais requintados dos beguinários belgas (seu jardim é particularmente bem cuidado e o tijolo é uma mistura especialmente agradável de ocre e vermelho escuro), mas também entre aqueles que se sentem mais próximos por ter permanecido fundamentalmente religioso. Em uma capela em um canto do jardim, uma estátua em tamanho natural do Cristo entristecido é cercada por velas acesas em súplica pela intercessão divina e ajudam as placas de mármore que revestem a capela e as seções da parede do beguinato agradecem de coração a Santo Antônio e a Virgem de Lourdes pelos favores já concedidos. Ao anoitecer, no beguinage de Lier, o sol lança uma luz rosada, quase adriática, na igreja barroca. A praça deserta em frente à fachada da igreja é particularmente propícia para uma viagem mental de volta no tempo.

Outros beguinários tornam mais desafiador jogar Beguine. Como a casa de Flaubert & # x27s em Rouen, o begijnhof em Saint-Trond (Sint Truiden) agora está completamente cercado por fábricas, quilômetros de cercas de ciclones e chaminés hiperativas. Talvez como uma reação a essa poluição visual, os prédios dos beguinários foram restaurados com muito zelo, reformados a ponto de se assemelhar a uma casa de estudantes casados. E o grande e magnífico begijnhof no beguinage de Louvain é a moradia acadêmica - apartamentos para estudantes e professores visitantes da Universidade Católica. Uma corrente de moinho atravessa o beguinage de Louvain, glicínias e salgueiros pendem de suas pontes, e seus quadríceps bem cuidados parecem mais próximos de uma versão flamenga de Oxford, Cambridge ou de algum outro belo centro de ensino superior europeu do que de um retiro para mulheres ore e leve uma vida santificada.

Também é intrigante considerar o que as Beguinas pensariam da descoberta relativamente recente de Diest begijnhof & # x27s por artistas e artesãos - gravadores, joalheiros e pintores cujos ateliês podem ser visitados e cujo trabalho (um tanto caro) comprado. Diest é o único beguinário em que é possível ir às compras e almoçar. Pode-se procurar antiguidades, doces caseiros, livros sobre arte belga, depois parar para comer waffles ou uma refeição flamenga mais substancial (panquecas com ervas, carbonnade de carne ou o rico e cremoso frango guisado waterzooie) no Gasthof 1618, que foi amorosamente restaurado com madeira polida e vidro com chumbo e cuja autenticidade é desmentida apenas pelas garçonetes & corpetes rendados # x27 e os garçons & calças de joelho # x27, uma declaração de moda dirigida em algum lugar entre os séculos 12 e 18. Em uma tarde de domingo fora de temporada, ouve-se apenas o flamengo falado, e é fascinante estudar a variedade de rostos belgas reconhecíveis e observar o ritual estranhamente formal do passeio antiquado da família belga de domingo.

Se Diest (pelo menos na baixa temporada) parece atrair principalmente belgas, o Bruges begijnhof atrai um público internacional o ano todo. Com seus edifícios brancos e telhados vermelhos em degraus, seu pátio gramado plantado com montes de narcisos e narcisos brancos, Bruges & # x27 Beguinage of the Vineyard é certamente o beguinage mais famoso e frequentemente visitado. Os turistas que podem, sem saber, passar pelos muros altos dos beguinários de Antuérpia ou Ghent raramente perdem o Begijnhof de Bruges, onde entram cruzando uma ponte de pedra em arco sobre um canal e passando por um portão do século 18 de proporções tão perfeitas que nunca deixa de espantoso - mesmo que haja ônibus lotados de viajantes passando. Apesar de toda a sua popularidade, o Beguinage da Vinha não se comercializa actualmente, é um convento de freiras beneditinas que, vistas de longe, permitem fingir que o pátio ainda está cheio de Beguinas. Mesmo no mais lotado, o beguinage oferece momentos de grande prazer visual - uma freira vestida de preto alimentando um bando de pombos brancos - e até mesmo de grande paz: o toque lento de um sino de igreja ouvido em um jardim murado momentaneamente vazio.

Quase o mesmo pode ser dito para todos os enganos: não há nenhum que não ofereça suas próprias recompensas e surpresas consideráveis. O pouco atraente Sint Truiden begijnhof possui um museu impressionante e comovente de arte sacra, instalado em uma igreja com lambris elaboradamente pintados, um altar barroco trompe l & # x27oeil, pilares decorados com murais charmosamente idiossincráticos - e às vezes sangrentos - do século XIV. Em Diest, um homem que vende doces caseiros (uma especialidade da Beguina) para arrecadar dinheiro para restauração posterior torna-se instantaneamente generoso e efusivo quando percebe meu interesse pela história da Beguina. & # x27 & # x27As Beguinas não eram & # x27t santos! & # x27 & # x27 diz ele, como se para refutar a fofoca errônea que certamente tenho ouvido em toda a Bélgica. & # x27 & # x27Beguinas foram as primeiras feministas! As primeiras mulheres emancipadas da Europa! & # X27 & # x27 Na verdade, refletimos, isso pode muito bem ser verdade, embora & # x27s também valha a pena notar que a barganha das Beguinas & # x27 (castidade e reclusão em troca de proteção) dificilmente é a ideal feminista. Também nos perguntamos: se os beguinários eram realmente instituições feministas, por que a ideia do beguinamento parece ter um apelo tão forte e sentimental para tantos homens belgas, que muitas vezes ecoam sem saber o tom da descoberta encantada de Thackeray & # x27s de que & # x27 & # x27every Beguine cozinha seu próprio pequeno jantar em seu próprio pipkinzinho & # x27 & # x27?

Um desses entusiastas é o velhinho zelador do museu da vida Beguina em Sint-Amandsberg, onde, como em museus semelhantes em Diest, Courtrai e Bruges, uma velha casa Beguina foi restaurada e decorada com os artefatos da vida diária. Os museus de beguinagem mais elaborados incluem cozinhas de azulejos, salas de jantar flamengas formais com vigas, camas estreitas com dossel, missais, pinturas sagradas, bobinas para fazer rendas, bastidores de bordar. Freqüentemente, também existe um elemento involuntário de kitsch: um manequim de vitrine envolto em um hábito de Beguina e apoiado na roda de fiar em uma exibição perpétua de indústria incansável de Beguina e bom humor.

Em nenhum lugar esse elemento é tão forte como no museu genuinamente inocente e genuinamente estranho em Sint-Amandsberg. Aqui, talvez por algum truque da luz, os objetos domésticos ou votivos mais inofensivos assumem a aparência de relicários vagamente terríveis. Em uma série de vitrines, grandes bonecas foram vestidas, vestidas e arrumadas em uma série de quadros empoeirados que ilustram cenas da vida de Beguina. De certa forma, vai com o resto: Sint-Amandsberg tem sua beleza particular, seu apelo particular - menos a idílica aldeia burguesa flamenga do que a sombria e imponente instituição de caridade vitoriana.

É o velho do museu que me conta sobre as oito Beguinas que ainda vivem aqui no beguinato de Santa Elisabeth - sua idade bastante avançada e extrema fragilidade, seu amor pela Madre Superiora, sua lamentável posição como os últimos espécimes de um desaparecimento espécies. Ele me disse que, se eu tocar a campainha de uma igreja próxima, posso falar com uma das Beguinas, mas também é provável que ninguém responda. Os vândalos têm roubado a igreja e os Beguinas começaram a manter a porta trancada durante as refeições e quando estão orando.

Eu me aproximo e toco a campainha. Eu toco de novo. Ninguém responde. Várias vezes, ao longo de algumas horas, volto e tento tocar a campainha, cada vez mais hesitante, mais consciente de que estou incomodando quem escolheu não ser incomodado. Finalmente volto e digo ao velho que ninguém atendeu a porta.

Ele sorri e leva os dedos aos lábios em um gesto de silêncio. & # x27 & # x27Melhor não incomodá-los, & # x27 & # x27 diz ele. & # x27 & # x27As Beguinas estão muito ocupadas. & # x27 & # x27


Embora um pequeno beguinário geralmente constituísse apenas uma casa onde as mulheres viviam juntas, um beguinato da corte dos Países Baixos normalmente compreendia um ou mais pátios cercados por casas e também incluía uma igreja, um complexo de enfermaria e várias casas comunais ou "conventos". Do século XII ao século XVIII, todas as cidades e grandes vilarejos dos Países Baixos tiveram pelo menos um beguinamento da corte: as comunidades diminuíram e chegaram ao fim, ao longo dos séculos XIX e XX. Eles eram cercados por muros e separados da cidade por vários portões, fechados à noite, mas através dos quais durante o dia as beguinas podiam entrar e sair quando quisessem. As beguinas vinham de uma ampla gama de classes sociais, embora mulheres verdadeiramente pobres fossem admitidas apenas se tivessem um benfeitor rico que se comprometesse a prover suas necessidades.

A compreensão das motivações das mulheres para ingressar nos beguinários mudou dramaticamente nas últimas décadas. O desenvolvimento dessas comunidades está claramente ligado à preponderância de mulheres nos centros urbanos na Idade Média, mas embora estudiosos anteriores, como o historiador belga Henri Pirenne, acreditassem que esse "excedente" de mulheres fosse causado pela morte de homens na guerra, essa teoria tem foi desmascarado. Desde o trabalho inovador de John Hajnal, que demonstrou que, para grande parte da Europa, o casamento ocorreu mais tarde na vida e com uma frequência menor do que se acreditava anteriormente, os historiadores estabeleceram que as mulheres solteiras se mudaram para as cidades recém-desenvolvidas porque essas cidades os ofereciam oportunidades de trabalho. Simons (2001) mostrou como os beguinários menores, assim como os beguinários da corte, atendiam às necessidades sociais e econômicas dessas mulheres, além de oferecer-lhes uma vida religiosa aliada à independência pessoal, algo difícil de se ter para uma mulher.


O Movimento das Mulheres Beguinas e # x27 do século 13

Guerras, cruzadas, peste, fome e o surgimento de ordens monásticas mendicantes levaram a um desequilíbrio de gênero incomum no norte da Europa no final do século 12 e durou por todo o século 13. O sistema feudal definia regras rígidas de classe e gênero e havia poucas opções para as mulheres. Ela poderia viver sob o teto do pai até se casar, depois viver com um marido até ficar viúva e depois com um filho. A única outra escolha para uma mulher solteira "honesta" era tornar-se freira. No entanto, havia tantas mulheres solteiras, viúvas ou abandonadas no norte da Europa, especialmente na área que chamamos de Bélgica, que as ordens religiosas ficaram sem espaço e recusaram mulheres ou exigiram contribuições cada vez maiores antes de aceitá-las. Os cistercienses chegaram a fechar sua Ordem às mulheres por um tempo. Por necessidade, um novo papel e estilo de vida surgiram para as mulheres solteiras que estavam dispostas a trabalhar honestamente e viver uma vida piedosa. Eles foram chamados beguinas (não confundir com o ritmo latino com o mesmo nome) ou "santas mulheres" e conviveram em comunidade, dedicando-se a Deus, à oração e às boas obras, embora não fizessem votos nem pertencessem à hierarquia do Igreja Católica. Embora fossem consideradas leigas pela Igreja, no vestir, no comportamento e na ação, pareciam freiras ao público. O nome "beguina" pode ter vindo da cor bege de seus hábitos, embora outras teorias tenham surgido a respeito de seu nome. A maior diferença entre elas e as freiras era que as beguinas podiam deixar a comunidade para se casar sem repercussões negativas, mas uma freira só o fazia sob risco de excomunhão e morte.

Maria de Oignies passou muitos
horas em oração e jejum.
Ela escreveu livros cheios dela
visões que influenciaram muitos.

No início, as mulheres sem-teto construíram cabanas próximas umas das outras fora dos muros das cidades, onde podiam ajudar umas às outras a criar os filhos, plantar jardins e vender seus trabalhos manuais no mercado. Esses guetos de mulheres pobres eram presas fáceis para bandidos e coisas piores. As mulheres se organizaram e arrecadaram fundos para construir muros e portões. Isso naturalmente deu a eles uma identidade e um status de grupo. Suas comunidades muradas eram chamadas Begijnhofs ou beguinários e alguns tornaram-se tão grandes no século 13 que abrigaram milhares de mulheres e eram cidades virtuais com mercados, cervejarias, igrejas, hospitais, cemitérios e salas de administração. As mulheres mais jovens viviam em apartamentos estilo convento e as mulheres mais velhas ou mais abastadas viviam em casas individuais. No final do século, quase todas as cidades da Flandres tinham pelo menos um pequeno beguinato, mesmo que não tivesse um convento regular. Beguines trabalhou arduamente em muitas ocupações diferentes, incluindo profissões como fiação, tecelagem e iluminura de livros. Eles não eram mendigos, mas arrecadaram fundos e aceitaram doações por seu bom trabalho com os pobres e enfermos.

Já que esta era uma época de religião e as mulheres que viviam nos beguinages eram todas católicas, a religião teve um grande papel em suas vidas. No entanto, devido à pregação de Maria de Oignies, uma das primeiras adeptas do estilo de vida das beguinas, as beguinas foram associadas a uma forma mística de devoção cristã.

Místicos e Visionários

Maria de Oignies veio de uma família rica e foi bem educada em várias línguas. Ela foi contemporânea de São Francisco e, como ele, ficou tão comovida com o sofrimento de seus semelhantes que convenceu o marido de que eles deveriam viver em castidade e vender tudo o que tinham para ir e atender às necessidades dos leprosos em Nivelles e Li e egravege. Segundo seu biógrafo e amigo, Jacques de Vitry, ela era uma verdadeira mística que praticava ascetismo severo e exibia dons do "espírito", como dilúvios de lágrimas, visões e êxtases. Quando Jacques conheceu Mary, ela já tinha muitos seguidores e estabeleceu o primeiro beguinage registrado. Maria foi uma evangelista (pregadora, missionária) que se inspirou nas mulheres da igreja primitiva que viviam e pregavam ao lado dos outros apóstolos e que "falavam como o espírito dava a unção". Vita apostolica, uma vida de evangelização, foi um componente importante do movimento beguino inicial. Durante a Idade Média, as mulheres não podiam ser sacerdotes ou pregadoras, mas podiam ser profetas. Assim, Maria foi aceita pela Igreja devido à sua castidade, piedade e visões. Ela também foi uma das primeiras mulheres a receber os estigmas (12 anos antes de São Francisco). Maria de Oignies morreu em 1213. Dois anos depois, o Papa Honório III aprovou que mulheres piedosas "vivessem em casas comunais e se encorajassem a fazer o bem por exortação mútua". Em 1233, o Papa Gregório IX trouxe formalmente "perseguir virgens em Teutônia"sob proteção papal.

Outras beguinas místicas famosas foram Beatriz de Nazaré (1200 & ndash1268), Mechthild de Magdeburg (1212 & ndash1282), Hadewijch de Brabant e Marguerite Porete (m. 1310). Todos eles escreveram livros na língua comum sobre como ter um relacionamento pessoal com Jesus e como isso pode ser alcançado por todos. Beatrice era especialmente devotada à Eucaristia e exigia participar da Missa diariamente como forma de experimentar a presença e o corpo de Cristo. Isso era incomum na época, já que a maioria das pessoas raramente tinha permissão para participar da missa e apenas assistia aos padres realizarem o rito por trás de uma divisória de madeira entalhada. Mechthild (Matild) e Hadewijch (Hedwig) se viam como vasos fracos chamados a profetizar "porque Deus escolhe os fracos para confundir os fortes". De acordo com Abby Stoner, em Irmã Entre: Gênero e as Beguinas Medievais, "Ambas as mulheres exibiram uma criatividade e frescor de estilo que refletiam sua liberdade espiritual como Beguinas, seu senso de autoconfiança, autoridade divina e intimidade pessoal com Cristo muitas vezes superava o das freiras, mas seu contato com o mundo secular impregnava suas obras de emoções imediatismo. "

Hadewijch escreveu sobre Deus como amor, que em flamengo é minne, e escreveu muitos diálogos alegóricos entre Soul e Minne no estilo dos poemas de amor corteses dos trovadores franceses ou Minnesangers. Desde a minne é um substantivo feminino, "sob o nome de Minne, as místicas Beguinas tinham uma poderosa metáfora feminina para Deus (Knuth). Mechthild foi a primeira mística alemã registrada a ter composto suas obras em língua vernácula e, portanto, é considerada uma das fundadoras do Die Deutsche Mystik, ou Misticismo Alemão. Suas visões e diálogos foram registrados por seus seguidores no Fluente luz da divindade.

No final do século 13, a convulsão social levou a um fermento religioso generalizado. Cultos, heresias e religiões ramificadas surgiram por toda a Europa. Um desses que era frequentemente confundido com as beguinas era o movimento do Espírito Livre. Enquanto as beguinas falavam de liberdade, igualdade em Cristo e no Espírito Santo, os Espíritos Livres acreditavam que, se alguém fosse tocado pelo Espírito Santo, nada do que fizessem a partir de então seria pecado. Eles podiam fazer o que quisessem, acreditando que era encorajado pelo Espírito Santo e, portanto, não poderia ser um pecado. As beguinas disseram que uma vida guiada pelo Espírito Santo não seria levada a pecar. A diferença entre as doutrinas era importante, mas sutil o suficiente para ser explorada por aqueles do clero que desejavam progredir em suas carreiras perseguindo as beguinas poderosas como hereges.

A Igreja Católica reprime

Uma beguina da França especialmente espinhosa foi Marguerite Porete. Ela era claramente mais anticlerical do que seus predecessores, alegando ter conhecimento de uma igreja ideal invisível no mundo espiritual composta de "almas livres e simples" que foram chamadas para julgar a "pequena igreja" estabelecida na Terra. Ainda mais preocupante era seu hábito de viajar pela Europa, pregando e divulgando panfletos com trechos de seu livro, O espelho das almas simples, e condenando os excessos do clero. Marguerite foi chamada antes da Inquisição. O frade encarregado de seu caso tomou partes de O espelho fora de contexto e os enviou a Paris para revisão. Eles foram declarados heréticos e ela foi declarada herática. Marguerite Porete foi queimada na fogueira em 1310. Mechthild e Hadewijch eventualmente deixaram seus beguinários e se juntaram a conventos regulares para evitar perseguições. Em 1312, o Papa Clemente V censurou as mulheres "comumente conhecidas como Beguinas" que não faziam votos de obediência nem seguiam uma regra aprovada, mas usavam um hábito especial. Em seguida, acusou-os de difundir opiniões "contrárias aos artigos de fé e aos sacramentos da Igreja, levando os simples ao erro". As autoridades começaram a dissolver beguinages por toda a Europa. As mulheres foram forçadas a partir e se casar, aderir a outras ordens aprovadas ou sofrer o destino de Marguerite. Em 1318 o Papa João XXII permitiu que as beguinas que viviam em silêncio e não pregassem ou discursassem sobre a Trindade, pudessem retomar seu modo de vida nos beguinários. Por volta de 1320 o vita apostolica o movimento estava praticamente acabado e o número de beguinas declinou continuamente. Os beguinários foram eventualmente convertidos em conventos católicos, universidades, lares de idosos e colônias de artistas. Dos 96 beguinários da Bélgica, 20 ainda existem e muitos são agora locais oficiais do Patrimônio Mundial da UNESCO.

Beguinas em seus hábitos
pareciam freiras.

Movimento Feminino Medieval

As beguinas foram chamadas de o primeiro movimento de mulheres na história cristã e atraiu a atenção de escritoras feministas no final do século 20, que enquadraram a história das beguinas como uma luta de gênero com a autoridade misógina derrotando a razão feminina. Eu vejo uma dinâmica diferente no trabalho. Certamente a perseguição desempenhou um papel, mas algo mais básico do que o medo interrompeu a difusão do movimento das beguinas. O fim das Cruzadas, uma economia melhorando e uma lacuna temporária entre os principais surtos da peste restauraram o equilíbrio no número de homens e mulheres casáveis. Menos mulheres optaram por uma vida de castidade em um beguinage porque tinham alternativas mais atraentes. As que eram beguinas tinham menos motivos para ficar depois que seus amigos e irmãs partiram para se casar ou faleceram. Uma vez que a população nos beguinários não era sustentada da maneira normal, a geração de filhos, a evangelização e o proselitismo eram as únicas maneiras de manter seu número. Como o movimento deles era sem votos, regras, constituições ou compromissos & mdashonce eles pararam de pregar e viver a vita apostolica& mdash, a cola que o mantinha unido havia sumido. No entanto, deixou para trás um povo que acreditava na liberdade de culto e na possibilidade de um relacionamento pessoal com Deus. Essa brasa de misticismo não foi extinta pela perseguição, mas continuou a arder na Alemanha, França e Bélgica até que finalmente explodiu em chamas como a Reforma Protestante no século XVI.


Michael Turtle

Honestamente, eu pensei que este site (de várias propriedades) seria um pouco chato, mas eu realmente gostei de visitar alguns dos lugares incluídos na lista. Os beguinários não apenas têm uma história realmente interessante - eles são, na verdade, bastante fotogênicos!

Existem 13 propriedades no site e não sinto que você precise ver todas para ter uma boa noção do WHS geral. (Dito isso, cada um é um pouco diferente, então você não ficaria entediado se quisesse visitar cada um deles.)

Meu favorito - e eu sugiro que você não perca - é o Beguinage Bruges. As flores e as árvores no pátio central (veja minha foto) são realmente bonitas e é um refúgio tranquilo e agradável das multidões de turistas nas outras partes de Bruges. principalmente porque há sinais dizendo às pessoas para manterem a voz baixa! :)

Se você está se perguntando quais outros beguinários visitar, sugiro o de Leuven, que é o maior de todos. Existem diferentes ruas pelas quais você pode caminhar para ver os diferentes elementos do complexo e é uma sensação bem diferente das menores.

Eu também recomendaria ir para Ghent, onde há dois beguinages que você pode ver. O mais antigo no centro da cidade é muito mais pitoresco.

Como eu disse, gostei de ver isso mais do que pensava e, se você está viajando pela Bélgica para ver outros WHS, não é tão difícil visitar alguns deles no caminho ou com muito pouco desvio. If I was to go back and had a car (I was using public transport) I would probably try to even see a few more of them and learn a bit more about some of the personal stories from the earlier days.

Read more from Michael Turtle here.


The Grand Beguinage of Leuven, Belgium

On the central square in Leuven, Belgium (Bob Sessions photo)

In Leuven, Belgium, the Grand Beguinage preserves a nearly forgotten but important part of Christian history: a community of women who pioneered a new type of communal spirituality beginning in the twelfth century.

If you’re a beer lover, you may already have heard of Leuven, which prides itself on being the Beer Capital of Europe. I found it totally charming, with its cobblestone streets, cozy pubs, and Oude Markt (old market square). But what really captured my heart, to the point of wanting to move there, was a portion of the city known as the Grand Beguinage.

During the Middle Ages, a movement began of lay women who lived in loosely structured religious communities while serving the poor and sick. With many men killed in the Crusades or lost to the myriad dangers of medieval life, there were a lot of unattached women in Europe.

In the Low Countries of Holland and Belgium in particular, hundreds of Beguine communities formed. Their members did not make permanent vows and were not affiliated with any monastic order, but instead pledged more flexible vows that typically involved piety, simplicity, chastity and service to others. Some eventually left their communities, while others spent the remainder of their lives as Beguines.

A painting of Beguines by the Belgian artist Louis Tytgadt (Wikimedia Commons image)

These communities varied greatly in size, with some Beguines living alone and others residing in walled neighborhoods that housed a thousand or more women, typically in close proximity to a church. Those who did not come from wealthy families supported themselves by manual labor or teaching.

The Beguine movement flourished for centuries in Europe, despite drawing at times the ire of the official church. During an era when single women were highly vulnerable, these enclosed communities provided a safe haven as well as spiritual sustenance.

The Grand Beguinage in Leuven

The more I learn about the Beguines, the more I want to revive the order. What a splendid model they created, a kind of halfway point between monastic and secular life (I also love what the elected leaders of each community were called: The Grande Dame). Now there’s a title to aspire to.

And when I saw the digs these women had in Leuven–well, I was ready to sign up on the spot.

Even in a city full of picturesque neighborhoods, the Grand Beguinage of Leuven seems like it belongs in a fairy tale. The community was founded in the early-thirteenth century and at its height housed 300 women. Though their numbers gradually dwindled, Beguines lived here until the 1980s.

A UNESCO World Heritage Site, the enclosure is maintained by the University of Leuven, which uses it as a residence facility for students, professors and visitors. Thankfully, the public is welcome to stroll through the area, which is exactly what we did on a brisk November afternoon, marveling at its canals, foot bridges, small brick homes with steeply pitched roofs, and winding cobblestone streets.

Where I daydream of living in the Grand Beguinage of Leuven (Bob Sessions photo)

My new home is pictured above. In the event that my husband goes off to the Crusades (unlikely, I realize, but one never knows), I daydream of moving into this little cottage by the canal, a block away from an equally charming church and hopefully with a group of like-minded women friends. It’s not that I don’t like men-–some of my best friends have a Y chromosome-–but I think it must have been a wonderful existence for those Beguines.

Living in community, supporting each other, and serving the poor, they always had someone to talk to and someone to care for them. And while I haven’t been able to find historical evidence for this, I’m almost certain that many of them kept cats. Certainly the neighborhood is made for them.

Let me leave you with part of an obituary that The Economist published on Marcella Pattyn, the last Beguine, who died on April 14, 2013:

In her energy and willpower she was typical of Beguines of the past. Their writings—in their own vernacular, Flemish or French, rather than men’s Latin—were free-spirited and breathed defiance. “Men try to dissuade me from everything Love bids me do,” wrote Hadewijch of Antwerp. “They don’t understand it, and I can’t explain it to them. I must live out what I am.”

Prous Bonnet saw Christ, the mystical bridegroom of all Beguines, opening his heart to her like rays blazing from a lantern. But a Beguine who was blind [as was Pattyn] could take comfort in knowing … that Love’s light also lay within her…

When she was known to be the last, Marcella Pattyn became famous. The mayor and aldermen of [her home city of] Courtrai visited her, called her a piece of world heritage, and gave her Beguine-shaped chocolates and champagne, which she downed eagerly…The story of the Beguines, she confessed, was very sad, one of swift success and long decline. They had caught the medieval longing for apostolic simplicity, lay involvement and mysticism that also fired St Francis but the male clergy, unable to control them, attacked them as heretics and burned some alive. With the Protestant Reformation the order almost vanished with the French revolution their property was lost, and they struggled to recover. In the high Middle Ages a city like Ghent could count its Beguines in thousands. At Courtrai in 1960 Sister Marcella was one of only nine scattered among 40 neat white houses, sleeping in snowy linen in their narrow serge-curtained beds. And then there were none.

Lori Erickson is one of America’s top travel writers specializing in spiritual journeys. She’s the author of the Near the Exit: Travels With the Not-So-Grim Reaper and Holy Rover: Journeys in Search of Mystery, Miracles, and God. Her website Spiritual Travels features holy sites around the world.


Case Studies - Beguinages - The Netherlands

Case study: Begijnhof, Sittard, The Netherlands

Type of institution for collective action

Name of city or specified area

Further specification location (e.g. borough, street etc.)

The beguinage was destroyed during the eighteenth century, and its exact location is somewhat of a debate. Probably it was situated on the south end of the Begijnenstraat, on the west side, cornering the Limbrichterstraat and the Begijnenhofstraat.

For location on Google Maps, click here.

Foundation/start of institution, date or year

Foundation year: is this year the confirmed year of founding or is this the year this institution is first mentioned?

Description of Act of foundation

Year of termination of institution

Before 1584? See also underneath.

Year of termination: estimated or confirmed?

Act regarding termination present?

Description Act of termination

Recognized by local government?

Yes one of the benefits the beguines received was the exemption of city taxes, as mentioned in their foundation act. The city council thus seemed to have protected the ladies of the beguinage.

Concise history of institution

From the founding act of the beguinage it becomes clear that the beguines were living in a house ( domus ) at the time of their first official mention. The beguinage, therefore, was quite small, and the ladies must have shared their living areas.

There is no further mentioning of the beguines during the sixteenth century. Only in 1584 there is a mention of the beginhauss which, at that time, is no longer an actual beguinage. Van Luyn draws the conclusion that the beguinage must have kept some of its function during the sixteenth century, by offering a habitat for unmarried women, orphans and widows.

Special events? Highs and lows? Specific problems or problematic periods?

  • 1276: Founding by lady of Montjoie
  • 1329: First beguine is mentioned by name: Mechtild. She had an income from a rent placed on a house on the market square in Sittard. This rent went to the chapel after Mechtild passed. Fifteen years later another rent was granted to Mechtild, which was also inherited by the chapel.

Numbers of members (specified)

Membership attainable for every one, regardless of social class or family background?

There has been mention of a second beguinage, founded in 1411, one that was set up for poor beguines . The municipal council received an inheritance from Lord Huprecht and his wife Kathrijne who left their house and a rent-charge as an inheritance for five poor beguines . These women would be appointed by the mayor, the aldermen, and the master of the hospital of Sittard, in accordance with the pastor. The difference with the earlier mentioned beguinage is that the authorities had much more to say about this one, and that the beguines that were professed were poor.

The Obituarium , or the death records, mentions three beguines by name this is an indication of their relative wealth, because being mentioned in an obituarium was something reserved for benefactors of the beguinage.

Specific conditions for obtaining membership? (Entrance fee, special tests etc.)

The beguines were obliged to contribute to the beguinage, which indicates that they had to have some estate.

Specific reasons regarding banning members from the institution?

When a beguine was living her life in a promiscuous way (‘mit offenbare fame mit mannen’), she could be expelled.

The communal life would have entailed some benefits for single women in the Middle Ages. The fact that their estate was left in their own possession made the beguinages an attractive option compared to convents.

The foudation act contained the statutes of the beguinage:

  • Relatives of the beguines could only be allowed to enter the beguinage after consulting with the other beguines the mistress ( magistra ) and the convent needed to grant permission.
  • If a beguine wanted to leave the beguinage she could no longer have part in the beguinage or anything that belonged to it. Also, any contributions she had made to the maintenance of the house would not be returned.
  • When a beguine knew she would pass away within a short period, she was not allowed to leave her house – mansion – to another beguine without the permission of the mistress and the convent of the house.
  • Furthermore, the women had to take a vow (temporary, not eternal) of obedience to their mistress and a vow of chastity.
  • Van Luyn, P.B.N., 1995. Begijnhuis en Begijnstraat. In: Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold , ed. Stichting Historisch Jaarboek voor het Land van Zwentibold, 14-36.
  • Euregionaal Historisch Centrum Sittard-Geleen
    • Bestuursarchief Gemeente  Sittard, 1243-1794,   t  o  e  g  a  n  g 163, in     v. nr. 1238: Foundation act with statutes.
    • Archief van het Kapittel van Sint Pieter te Sittard, toegang 14B004, inv.nr. 7: Cartularium, regest 16.

    Links to further information on case study:

    Data collection: Aart Vos, Municipal archive (Stadsarchief) 's Hertogenbosch


    Grand Béguinage

    The Grand Béguinage of Leuven is a well preserved and completely restored historical quarter containing a dozen of streets in the south of downtown Leuven. With some 300 apartments in almost 100 houses, it is one of the largest still existing beguinages in the Low Countries. It is owned by the University of Leuven and used as a campus, especially for housing students and academic guests.

    As a community for unmarried, semi-religious women (Béguine), this béguinage originated in the early 13th century. The oldest written documents date back from 1232. A Latin inscription on the church mentions 1234 as founding date. The community is presumably a few decades older. Local historians from the 16th century, including Justus Lipsius, mention 1205 as founding date. Just like other béguinages in Flanders, the béguinage in Leuven had a first golden age in the 13th century, and difficult times during the religious conflicts in the 16th century. One of the priests of this béguinage was Adriaan Florensz Boeyens, spiritual tutor of the infant Charles V and later known as pope Adrian VI.

    From the end of the 16th century, and especially after the Twelve Years&apos Truce in 1621, the Béguinage had a second flourishing period, culminating near the last quarter of the 17th century and continuing afterwards, albeit in a gradual decline, until the invasion of the anti-religious French Revolutionarists. The peak in entries occurred in the period 1650-1670, when the number of beguines reached 360. Near 1700, the number had already fallen back to 300, due to Nine Years War and diseases. By the mid of the 18th century, the number of béguines was further reduced to approximately 250. The sudden increase in entries, followed by a long period of gradual decline, explains the homogeneity in the architectural style of the houses, most of which were constructed in the years 1630-1670.

    After the invasion of the French revolutionaries, the béguinage of Leuven was not sold as bien national, as happened with most monasteries and abbeys. The properties of the community were, however, confiscated and attributed to the local welfare commission and reorganised as civil almshouses. Beguines were allowed to continue to live in their houses but free rooms were rented to elderly and poor people. Some former clerics lived on their mandatory pension in the béguinage, among them the last prior of the abbey of Villers.

    The last priest of the Beguine community died in 1977 at the age of 107. He is buried in the graveyard of Park Abbey. The last Beguine died in 1988.

    After more than 150 years in use by the local welfare commission and being inhabited by people not financially able to maintain the dwellings, the place was in deplorable state in 1960. The restoration proceeded in two phases. The majority of the streets were restored in the 1960s and 1970s. The church and the street next to it were restored in 1980&aposs. The large scale restoration project of an entire quarter, and according to the principles of the Venice Charter was an important momentum in the popularity of béguinages and traditional architecture in general. In 1998, it was officially recognised by UNESCO as a World Heritage Site.

    The Grand Béguinage of Leuven has the appearance of a small town on its own, with houses planned along a network of narrow streets and small squares. This is in contrast to the béguinages of Bruges and Amsterdam, where all houses face a central courtyard. The only large greenyard, on the left river bank, resulted from the demolition of some houses in the 19th century. Five houses date back from the 16th century, three of which still show timber framing. The house of Chièvres was built in 1561, in accordance with the will of Maria van Hamal, widow of William de Croÿ, duke of Aarschot and advisor in political affairs of Emperor Charles V. The characteristic tented roof with the onion-shaped top, refers to the two towers of the duke&aposs castle in Heverlee (today known as Arenberg Castle).

    The majority of the houses dates back from the period 1630-1670. They were constructed in the local, traditional architecture, enriched with some sober, baroque elements. The facades show red bricks with sandstone cross-bar frames for windows and doors. A typical element in the beguinage of Leuven are the numerous dormers, often elaborated with crow-stepped gables and round arched windows. Many houses have strikingly few and small windows on the ground floor. The beguines were keen on their privacy. Houses with large windows on the ground floor used to be hidden by an additional wall, as is still the case in other beguinages.

    The church is an early Gothic basilica with Romanesque elements. As usual for mendicant orders or women&aposs congregations, it has no tower, only a flèche. Since 1998, this flèche has carried a small carillon, which plays a béguine-related melody every half an hour. The east end of the church has a strikingly tall 14th century quire window, whose upper part illuminates the attic above the groin vault constructed in the 17th century. The arcades separating nave from aisles carry Baroque statues of the twelve apostles, Mary and Saint Joseph with the holy child.


    Assista o vídeo: Belgium: The Beguinage and Almshouses in Bruges (Pode 2022).