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Crianças e Segunda Guerra Mundial

Crianças e Segunda Guerra Mundial

As crianças foram massivamente afetadas pela Segunda Guerra Mundial. Quase dois milhões de crianças foram evacuadas de suas casas no início da Segunda Guerra Mundial; as crianças tiveram que suportar racionamento, aulas de máscara de gás, viver com estranhos etc. As crianças foram responsáveis ​​por uma em cada dez mortes durante a Blitz de Londres, de 1940 a 1941.

A Segunda Guerra Mundial foi a primeira guerra quando a própria Grã-Bretanha foi alvo de frequentes ataques do inimigo. Com o sucesso da Batalha da Grã-Bretanha e a suspensão da "Operação Leão-Marinho", a única maneira de a Alemanha chegar à Grã-Bretanha continental era bombardeá-la. Isso ocorreu durante o Blitz e pareceu reforçar a decisão do governo de introduzir a evacuação (o que o governo da época descreveu como “o maior êxodo desde Moisés”) no início da guerra. Em 31 de agosto de 1939, o governo emitiu a ordem “Evacuar adiante” e a “Operação Pied Piper” foi iniciada no dia seguinte.

O impacto da evacuação nas crianças dependia de um nível em que os estratos sociais estavam na época. Os pais que tinham acesso ao dinheiro invariavelmente faziam seus próprios arranjos. As crianças de escolas particulares localizadas nas cidades tendiam a se mudar para casas senhoriais no campo, onde as crianças daquela escola podiam, em geral, ser mantidas juntas. Mas 1,9 milhão de crianças se reuniram nas estações ferroviárias no início de setembro, sem saber para onde estavam indo nem se seriam separadas dos irmãos e irmãs que se reuniram com eles.

A "Operação Pied Piper" foi um grande empreendimento. Seis cidades foram consideradas vulneráveis ​​ao bombardeio alemão - as memórias de Guernica ainda eram frescas - e só em Londres havia 1.589 pontos de reunião para as crianças se reunirem antes de seguirem em frente. As crianças que foram evacuadas receberam um cartão postal carimbado para enviar do endereço do boleto para informar aos pais onde estavam.

A "Operação Pied Piper" planejava mover 3,5 milhões de crianças em três dias. No caso, os 1,9 milhões que foram evacuados foram uma conquista notável, embora algumas crianças tenham ficado com os pais porque a evacuação não era obrigatória.

Com esses números envolvidos, era de se esperar que algumas crianças tivessem uma passagem suave para sua área de recepção, enquanto outras não. Anglesey esperava que 625 crianças chegassem e 2.468 chegaram. Pwllheli, North Wales, não recebeu nenhum evacuado - e 400 apareceram. As crianças que já vivenciam uma situação estressante foram colocadas em uma situação ainda mais difícil. Em outros lugares, crianças que estavam acostumadas a frequentar a escola na mesma classe foram derramadas.

"Eu tive poucas horas piores na minha vida do que aquelas que passei assistindo a escola ser decolada sob chuva forte e reunindo sombras para aquelas aldeias desconhecidas, sabendo que eu era impotente para fazer algo a respeito."Dorothy King, professora

O impacto que isso teve nas crianças envolvidas nunca foi muito estudado na época, pois o governo simplesmente queria anunciar a evacuação como um sucesso esmagador. O fato de algumas crianças terem continuado seus estudos em bares, salões de igrejas ou em qualquer outro lugar onde houvesse espaço para acomodá-las era visto como o rosto aceito de uma exigência imposta ao governo.

O choque de culturas vivenciado por muitas crianças também deve ter sido difícil. As crianças das cidades tinham sido prejudicadas por uma reputação que não era merecida - mas muitas das pessoas na zona rural da Inglaterra esperavam que as crianças fossem crivadas de parasitas e se engajassem em comportamentos anti-sociais. Essa era a percepção na época.

"Notei uma mulher olhando para os cabelos dos evacuados e abrindo a boca, mas um dos ajudantes disse:" Eles podem vir do East End, mas são crianças, não animais. " R Baker, evacuado de Bethnal Green.

No entanto, muitas mães trouxeram seus filhos para casa durante a "Guerra Falsa", quando parecia claro que o perigo de bombardeio havia sido exagerado. Em janeiro de 1940, cerca de 60% de todos os evacuados haviam retornado para suas casas. O retorno dessas crianças não estava no plano do governo. Muitas escolas permaneceram fechadas nos centros das cidades e ocorreu um problema social que não tinha cura óbvia - as chamadas 'crianças sem saída' que ficaram sem vigilância durante a maior parte do dia, pois seus pais estavam fora dos militares e suas mães estavam trabalhando. nas fábricas. É difícil saber se esse problema foi exagerado ou não, mas enquanto essas crianças permaneciam nos centros das cidades, elas eram uma possível vítima do bombardeio alemão. Londres foi obviamente alvo durante o Blitz, mas outras cidades também foram gravemente bombardeadas - Plymouth e Coventry são exemplos óbvios. Em Londres, os 'trekkers' levavam seus filhos para fora do centro à noite (durante o Blitz) e iam para o campo aberto mais próximo que pudesse representar segurança. O governo não reconheceu a existência de 'trekkers' porque sua resposta compreensível ao bombardeio não se encaixava no 'lábio superior rígido' que o governo retratava em seus filmes de propaganda. Enquanto o filme americano "A Grã-Bretanha aguenta" representava os londrinos como pessoas com grande determinação, a realidade era diferente.

No entanto, no final de 1941, os centros das cidades, especialmente Londres, se tornaram mais seguros. A vida das crianças recuperou um certo grau de monotonia. O racionamento garantiu que todos recebessem sua comida. A vida nunca poderia ser normal em uma situação de guerra, mas o medo de ataques de gás havia desaparecido e os ataques da Luftwaffe eram uma lembrança. Embora os cinemas fossem fechados, muitos foram abertos.

A aparente normalidade da vida na Frente Interna foi abalada em 1944, quando o primeiro V1 chegou. Mais uma vez, Londres foi alvo e crianças foram vítimas. O perigo enfrentado em Londres aumentou bastante quando os ataques V2 começaram e os números de vítimas refletiram os do Blitz.

Os ataques dos V1 e V2 só terminaram quando os Aliados avançaram pela Europa Ocidental após o sucesso do Dia D.

Que dano a guerra causou às crianças que sobreviveram? É difícil saber, pois o dano físico era visível e poderia ser tratado, mas o dano psicológico que alguns devem ter sofrido era difícil de medir - mesmo se alguém tentasse fazer isso. Logo após o VE Day e o VJ Day, os soldados que retornaram receberam prioridade e enfatizou o retorno da 'família'. As crianças e seu bem-estar pareciam descer mais abaixo na lista de prioridades - o retorno de um pai, segundo alguns, seria suficiente para restaurar as virtudes familiares clássicas na sociedade. As avaliações psicológicas foram muito mais básicas em 1945 e nos anos imediatos após a guerra. 'Juntar-se' e o onipresente 'lábio superior rígido' eram soluções frequentes para problemas de adultos e crianças. Também há pouca dúvida de que o governo quis retratar a Grã-Bretanha como um país que venceu a guerra e estava colhendo os benefícios dela. As bases familiares frágeis não se encaixavam nisso.

O exposto acima lida apenas com crianças da Grã-Bretanha e não do resto da Europa. As crianças que vivem sob ocupação devem ter vivido de uma maneira que poucas podem compreender, a menos que um indivíduo tenha passado por situações semelhantes. Crianças na Polônia, Holanda, Bélgica, França, etc, teriam experimentado o terror produzido por Blitzkrieg. A ocupação de tropas pode ser brutal, como descobriram as crianças de Oradur-sur-Glane e Lidice. Meninos alemães jovens foram usados ​​pelo Partido Nazista nos últimos dias da Batalha de Berlim. O que se pensa ser a imagem final de Hitler foi tirado quando ele prendeu Iron Crosses no uniforme de crianças-soldados no jardim de seu bunker em Berlim. As bombas em Hiroshima e Nagasaki mataram milhares de crianças. Os crimes cometidos durante o Holocausto envolveram incontáveis ​​milhares de crianças. As primeiras 'câmaras de gás' experimentais foram usadas em crianças alemãs que eram mentalmente incapacitadas. Joseph Mengele direcionou especificamente as crianças para suas experiências em Auschwitz.

"As vítimas esquecidas da Segunda Guerra Mundial foram as crianças." Juliet Gardiner.

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