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13 de fevereiro de 1943

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Guerra no mar

Submarino alemão U-620 afundado com todas as mãos fora de Lisboa



Esta semana na história da AG & mdash 13 de fevereiro de 1943

O governo dos Estados Unidos não permitiu que mulheres servissem como capelães militares durante a Segunda Guerra Mundial, mas isso não deteve Minna Seaholm (1894-1944), um evangelista das Assembléias de Deus que sentiu o chamado para ministrar a rapazes uniformizados. A 1943 Evangelho Pentecostal o artigo intitulado & ldquoOur Lady Chaplain & rdquo relatou suas atividades, observando que ela superou dificuldades significativas para seguir o chamado de Deus.

Seaholm serviu como capelão itinerante para bases militares e campos do Corpo de Conservação Civil. A literatura das Assembléias de Deus publicou regularmente relatórios de suas reuniões, e o Departamento de Missões Domésticas (agora Missões dos EUA) coletou ofertas para ajudá-la. Ela costumava dar três ou quatro palestras por dia. "Sua paixão absorvente", explicava o artigo, era oferecer aos jovens a chance de encontrar Deus antes de entrarem nos perigos e incertezas da guerra.

Seaholm teve dificuldade em obter a aprovação oficial do governo para se reunir com as tropas e realizar reuniões nas bases. No entanto, o artigo relatou que Seaholm "nunca se intimidou" e fez contato com o presidente Franklin Roosevelt e outros oficiais de alta patente do exército. Ela teve sucesso em obter acesso a vários acampamentos e bases nos Estados Unidos e também falou em assembléias de escolas secundárias. Embora Seaholm não tenha recebido uma comissão como capelão do governo dos Estados Unidos (os militares restringiram a capelania aos homens até 1974), o artigo observou que "sua comissão foi concedida por uma fonte celestial".

Leia o artigo, "Nossa Senhora Capelão", na página 11 de 13 de fevereiro de 1943, edição da Evangelho Pentecostal. Também apresentado nesta edição:

& bull "Por que pregar a cura divina hoje?" por Lee Krupnick

& bull "The Message of the Scars", de Noel Perkin

& bull "Self-Test Questions for Christians", de W. R. Munger

Evangelho Pentecostal edições arquivadas cortesia do Flower Pentecostal Heritage Center.


Oceano Atlântico e # 8211 13 de fevereiro de 1943

Não há muitas informações disponíveis sobre este acidente, pois as notícias eram vagas.

Em 13 de fevereiro de 1943, dois aviões da marinha colidiram no ar durante um vôo de treinamento sobre o Oceano Atlântico em algum lugar da costa de Rhode Island. O tipo de aviões não foi declarado, mas havia quatro tripulantes entre os dois aviões, três dos quais foram perdidos. Seus nomes não foram declarados.

O único sobrevivente foi identificado como Mechinista da Aviação & Companheiro # 8217s Joseph Leo Wallace, que foi jogado para longe com o impacto e salvo por seu pára-quedas. Wallace foi resgatado por um barco a motor & # 8220fast Navy & # 8221, que então desenvolveu um problema no motor ao largo de Newport e caiu sobre algumas rochas. Wallace e a tripulação do barco foram resgatados pela Guarda Costeira. (Não foi possível salvar o barco.)

Providence Journal: & # 82204 Lost, 2 Rescued In Plane Mishaps & # 8221, 14 de fevereiro de 1943, Pg. 5 (Deve-se notar que o título não corresponde a esta história em particular porque dois acidentes foram relatados no mesmo artigo. O outro acidente ocorreu no Maine, onde um homem se perdeu e outro foi salvo.)

The Milwaukee Journal, & # 8220Tossed Into Space As Planes Collide, Chute Saves Him & # 8221, 14 de fevereiro de 1943, Pg. 1


Bombardeio incendiário de Dresden

Na noite de 13 de fevereiro de 1945, uma série de ataques com bombas incendiárias dos Aliados começa contra a cidade alemã de Dresden, reduzindo a & # x201CFlorence do Elba & # x201D a escombros e chamas, e matando cerca de 25.000 pessoas. Apesar da escala horrenda de destruição, ele & # xA0 sem dúvida realizou pouco estrategicamente, uma vez que os alemães já estavam à beira da rendição.

Entre as conclusões alcançadas na Conferência de Yalta de fevereiro de 1945 das potências aliadas estava a resolução de que os Aliados se engajariam em ataques de bombardeio estratégico concertado contra cidades alemãs conhecidas pela produção e manufatura de guerra, em um esforço para levar a máquina de guerra nazista a um colapso. pare. A trágica ironia do ataque a Dresden, uma cidade medieval famosa por seus ricos tesouros artísticos e arquitetônicos, é que, durante a guerra, ela nunca foi um local de produção de guerra ou grande indústria. Tanto aliados quanto alemães discutiram sobre o real propósito do bombardeio incendiário - a justificativa & # x201Coficial & # x201D era que Dresden era um importante centro de comunicações e bombardeá-lo prejudicaria a capacidade alemã de transmitir mensagens ao seu exército, que estava lutando contra as forças soviéticas no momento. Mas a extensão da destruição foi, para muitos, desproporcional ao objetivo estratégico declarado & # x2014 muitos acreditam que o ataque foi simplesmente uma tentativa de punir os alemães e enfraquecer seu moral.

Mais de 3.400 toneladas de explosivos foram lançados na cidade por 800 aeronaves americanas e britânicas. A tempestade de fogo criada pelos dois dias de bombardeio deixou a cidade em chamas por muitos mais dias, enchendo as ruas com cadáveres carbonizados, incluindo muitas crianças. Oito milhas quadradas da cidade foram arruinadas, e a contagem total de corpos estava entre & # xA022.700 e 25.000 mortos, de acordo com um relatório publicado pela cidade de Dresden em 2010. Os hospitais que ficaram de pé não conseguiram lidar com o número de feridos e queimados, e enterros em massa tornaram-se necessários.


Bombardeio de Dresden: fevereiro de 1945

Antes da Segunda Guerra Mundial, Dresden era chamada de & # x201Ca Florença do Elba & # x201D e era considerada uma das cidades mais bonitas do mundo por sua arquitetura e museus. Embora nenhuma cidade alemã tenha permanecido isolada da máquina de guerra de Hitler e # x2019, a contribuição de Dresden para o esforço de guerra foi mínima em comparação com outras cidades alemãs. Em fevereiro de 1945, refugiados que fugiam do avanço russo no leste se refugiaram ali. Como Hitler havia lançado grande parte de suas forças sobreviventes na defesa de Berlim no norte, as defesas da cidade eram mínimas e os russos não teriam problemas para capturar Dresden. Parecia um alvo improvável para um grande ataque aéreo aliado.

Na noite de 13 de fevereiro, centenas de bombardeiros da RAF desceram sobre Dresden em duas ondas, jogando sua carga letal indiscriminadamente sobre a cidade. As defesas aéreas da cidade eram tão fracas que apenas seis bombardeiros Lancaster foram abatidos. Pela manhã, cerca de 800 bombardeiros britânicos lançaram mais de 1.400 toneladas de bombas altamente explosivas e mais de 1.100 toneladas de bombas incendiárias em Dresden, criando uma grande tempestade de fogo que destruiu a maior parte da cidade e matou vários civis. Mais tarde naquele dia, enquanto os sobreviventes saíam da cidade em chamas, mais de 300 bombardeiros americanos começaram a bombardear as ferrovias, pontes e meios de transporte de Dresden, matando outros milhares. Em 15 de fevereiro, outros 200 bombardeiros americanos continuaram seu ataque à infraestrutura da cidade. Ao todo, os bombardeiros da Oitava Força Aérea dos EUA lançaram mais de 950 toneladas de bombas de alto explosivo e mais de 290 toneladas de bombas incendiárias em Dresden. Mais tarde, a Oitava Força Aérea lançaria mais 2.800 toneladas de bombas em Dresden em três outros ataques antes do fim da guerra.


22 de fevereiro de 1943 e # 8211 Hannah Senesh

Hannah Senesh (Chana Szenes) tinha 13 anos em 1934 quando começou a escrever um diário. Naquela época, os nazistas estavam fortalecendo seu domínio sobre a Alemanha, mas para Hannah, eles devem ter parecido muito distantes. Infelizmente, essa percepção mudaria em breve. Ela e sua família viviam na cidade de Budapeste, na Hungria, e os acontecimentos estavam se desenrolando de tal forma que os nazistas logo pareceriam muito mais próximos.

A JORNADA DE HANNAH À FORÇA AUXILIAR AÉREA MULHERES

Antes da Primeira Guerra Mundial, a Hungria fazia parte do grande Império Austro-Húngaro. Ela se separou da Áustria e tornou-se uma nação separada apenas alguns anos antes do nascimento de Hannah. Em março de 1938, a Alemanha nazista encenou a conquista da Áustria conhecida como “Anschluss”. Agora os nazistas ocuparam o país vizinho à Hungria. Mesmo quando jovem, Hannah sabia que a Alemanha nazista era agressiva e perigosa. Ela escreveu em seu diário sobre como todos em sua comunidade temiam a possibilidade de uma guerra que se aproximava.

A atenção de Hannah não estava focada apenas nos eventos que se desenrolavam na Europa central. Ela também dirigiu seu olhar para a Palestina. Ela se convenceu de que o sionismo era a única solução realista para os problemas enfrentados pelos judeus da Europa. Ela decidiu emigrar assim que pudesse. Quando ela se formou na escola, ela deixou a Hungria para começar sua nova vida. Ela chegou à Palestina menos de um mês após o início da Segunda Guerra Mundial.

Hannah estava segura fora do alcance dos nazistas, mas ela não conseguia esquecer o destino do povo judeu na Europa. Ela estava especialmente preocupada com sua mãe, que ainda estava na Hungria. Por essas razões, ela tomou uma decisão que mudou sua vida. Por mais que desejasse viver em Eretz, Israel, ela planejava voltar para a Hungria para ajudar a organizar a emigração judaica enquanto ainda era possível. Ela se ofereceu para o exército britânico na Força Aérea Auxiliar Feminina e começou o treinamento de paraquedista. Ela se preparou para se juntar a um grupo cujo plano era entrar de pára-quedas em território controlado pelos alemães para se juntar à resistência guerrilheira. Em 22 de fevereiro de 1943, ela escreveu: “Não consigo dormir à noite por causa das cenas que imagino: como vou me comportar nesta ou naquela situação ... como notificarei mamãe da minha chegada ... como organizarei o Juventude Judaica. Tudo ainda está indefinido. Veremos o que o futuro traz ... ”

Saiba mais sobre Hannah e como seu futuro se desenrolou.

Saiba mais sobre o filme que foi feito sobre Hannah Senesh, que leva o nome de um de seus famosos poemas, "Bendito é o casamento".


[Carta de Cornelia Yerkes, 13 de fevereiro de 1943]

Carta de Cornelia Yerkes discutindo questões com um exame médico e registros médicos.

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Esse carta faz parte da coleção intitulada: National WASP WWII Museum e foi fornecida pelo National WASP WWII Museum para o Portal to Texas History, um repositório digital hospedado pelas Bibliotecas da UNT. Mais informações sobre esta carta podem ser vistas abaixo.

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Museu Nacional WASP da segunda guerra mundial

Localizado no Avenger Field em Nolan County Texas, o Museu WASP da Segunda Guerra Mundial se compromete a preservar o legado das Mulheres Pilotos de Serviço da Força Aérea (WASP) da Segunda Guerra Mundial. Como museu de ensino, possui arquivos, exposições e histórias orais que registram um período significativo da história em que as mulheres ousaram quebrar barreiras e contribuir para a vitória.

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  • Título principal: [Carta de Cornelia Yerkes, 13 de fevereiro de 1943]
  • Título da série:Coleção Kafka

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Carta de Cornelia Yerkes discutindo questões com um exame médico e registros médicos.

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Museu Nacional WASP da segunda guerra mundial

Trazendo a história das Mulheres Pilotos do Serviço da Força Aérea, esses arquivos representam o papel da escola de vôo no treinamento de mulheres pilotos para pilotar aviões militares e mostram como os WASPs responderam social e profissionalmente aos novos desafios trazidos pela guerra. Estão incluídos documentos financeiros, fotografias, álbuns de recortes, correspondência, registros dos pilotos e manuais de voo.

Abilene Library Consortium

Apresentando milhares de jornais, fotografias, gravações de som, desenhos técnicos e muito mais, esta coleção diversificada conta a história do Texas por meio da preservação e exibição de recursos valiosos.

Coleção da Segunda Guerra Mundial

Esses materiais se concentram na Segunda Guerra Mundial e no período pós-guerra imediato do final dos anos 1940. Além de materiais criados durante o período, os materiais podem incluir estudos modernos e obras comemorativas sobre a época.


The H-SU Brand (Abilene, Tex.), Vol. 27, No. 17, Ed. 1, sábado, 13 de fevereiro de 1943

Jornal semanal de estudantes da Hardin-Simmons University em Abilene, Texas, que inclui notícias locais, estaduais e do campus, além de anúncios.

Descrição física

quatro páginas: illus. página 23 x 15 pol. Digitalizado a partir de 35 mm. microfilme.

Informação de Criação

Criador: desconhecido. 13 de fevereiro de 1943.

Contexto

Esse jornal faz parte da coleção intitulada: Texas Digital Newspaper Program e foi fornecida pela Hardin-Simmons University Library para The Portal to Texas History, um repositório digital hospedado pelas Bibliotecas da UNT. Já foi visto 69 vezes. Mais informações sobre este assunto podem ser vistas abaixo.

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O Criador

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Fornecido por

Biblioteca da Hardin-Simmons University

As bibliotecas Richardson e Smith nesta universidade batista particular em Abilene fornecem os materiais necessários para apoiar a pesquisa de alunos e professores. Eles fornecem livros, documentos federais, mapas, partituras, gravações e periódicos que estão em prateleiras abertas e prontamente acessíveis a todos.


E se Hitler foi assassinado em 1943? Uma história alternativa de Kursk e o fim da Segunda Guerra Mundial na Europa

Esta é uma história alternativa de como os alemães poderiam ter evitado o desastre em Kursk. Ele analisa o que poderia ter acontecido se uma tentativa real de assassinato de Hitler tivesse sido bem-sucedida em março de 1943 e como Manstein poderia ter sido capaz de executar a estratégia de "backhand" que ele preferia usando uma defesa móvel. Isso se baseia na morte de Hitler, com base nas ações de Hitler e no controle das decisões operacionais que Manstein nunca teria tido a liberdade de conduzir as operações dessa maneira. Ao eliminar Hitler, também incluí mudanças de pessoal e a estratégia geral para o Alto Comando Alemão, e a provável resposta de Stalin à morte de Hitler se tivesse ocorrido na primavera de 1943. Tentei ser fiel às conhecidas opiniões históricas e ações de os participantes e as reações prováveis ​​a tal situação, embora não se possa prever com precisão o que as pessoas teriam feito. Assim, documentei o artigo com notas de rodapé como se fosse uma história real. Teria sido interessante poder alongar isso e incluir seções sobre ações táticas baseadas em memórias de soldados alemães e russos. Eu o escrevi sob o comando de um dos meus professores de mestrado e publiquei pela primeira vez em agosto de 2009 neste site sob o título de Operação “Dachs” Minha primeira incursão no gênero “História Alternativa”. Acredito que história é história e isso apesar do que o termo “história alternativa” implica é ficção. Embora seja baseado em minha crença de como os líderes alemães poderiam ter reagido na primavera de 1943 e faça referência a eventos reais que eu alterei por causa da história, não é história. Mas devemos nos perguntar o que teria acontecido se a conspiração para matar Hitler explodindo sua aeronave em seu retorno à Alemanha de uma conferência com os comandantes do Grupo de Exércitos Centro tivesse sido bem-sucedida.

Antecedentes: A Situação Estratégica da Primavera de 1943

Em abril de 1943, o alto comando alemão enfrentou uma decisão sobre a qual dependeria o destino da Alemanha nazista, mas pela primeira vez na guerra não estava sob o domínio de Adolf Hitler. Após o contra-ataque de Manstein após o desastre de Stalingrado, houve uma pressão considerável para acompanhar esse sucesso com uma ofensiva contínua. O próprio Manstein havia proposto isso, mas o marechal de campo Von Kluge se recusou a concordar com uma ofensiva imediata porque achava que suas tropas precisavam de descanso e reequipamento.

Hitler & # 8217s Fw-200 & # 8220Condor & # 8221 antes de seu voo fatal

Em 13 de março, Hitler voou para se encontrar com Von Kluge no Quartel General do Grupo do Exército em Smolensk. No vôo de volta, o FW-200 de Hitler foi destruído por uma explosão de pouso forçado perto de Minsk, derrubada por uma bomba plantada no avião pelo Coronel Henning Von Trescow da equipe de Kluge.[eu] Enquanto Hitler sobreviveu, ele permaneceu em estado crítico, quase morto em um hospital da SS até sua morte em 20 de abril de 1943, seu 54º aniversário. O pouso forçado foi relatado pela escolta de ME-109s do JG-53, e uma empresa de alarmes de uma divisão de segurança em Minsk resgatou Hitler, mas foram expulsos do local do acidente por uma grande força de guerrilheiros soviéticos que destruíram a aeronave e qualquer evidência de a causa que os combatentes da escolta atribuíram a problemas mecânicos.

Não houve outros sobreviventes. Von Kluge, que esperava ser implicado pela morte do Fuhrer, cometeu suicídio após visitar as tropas na linha de frente, e foi sucedido no Grupo de Exércitos no Centro pelo Marechal de Campo Model, comandante do 9º Exército. Os outros conspiradores ficaram paralisados ​​quando Hitler sobreviveu ao acidente e não fez nenhuma tentativa de assumir o governo, percebendo que "nossos planos para tomar o poder em Berlim e outras grandes cidades ainda não eram adequados para a tarefa."[ii] Na ausência de Hitler Reichsmarschall Goering, o sucessor designado de Hitler, agiu para garantir seu poder e usando contatos no GESTAPO acusou Himmler de traição por fazer contato com intermediários neutros na Suécia[iii] e o substituiu pelo general SS Kurt Wolfe, e reconduziu Rudolf Diels, o ex-chefe do GESTAPO quando ainda estava sob seu controle[4], para encabeçá-lo novamente. Himmler tentou fugir e foi pego perto de Luneburg quando cometeu suicídio com uma cápsula de cianeto antes de ser interrogado. Outros potenciais rivais foram eliminados Martin Bormann, que Goering odiava, foi preso sob a acusação de exceder sua autoridade, peculato e prejudicar o esforço de guerra e foi executado.[v] Joseph Goebbels jurou lealdade a Goering antes mesmo da morte de Hitler. Ele e Albert Speer foram instruídos a providenciar o funeral de estado do falecido Fuhrer. A Rádio de Berlim anunciou a morte do Fuhrer no dia 21 de abril, o corpo de Hitler foi preparado e exposto na Chancelaria. Foi declarado um período de luto de 21 de abril a 1 de maio, em que ocorreu o Funeral de Estado. Em 2 de maio, Goering anunciou que o marechal de campo Von Rundstedt era o novo chefe do OKW e coordenaria a estratégia em todas as frentes. No dia seguinte, Goering convocou uma reunião dos chefes de OKH, OKW, o Inspetor Geral das Tropas Panzer e os comandantes dos Grupos de Exércitos da Frente Oriental, Europa Ocidental e África, bem como Reichsfuhrer Karl Wolff, Almirante Donitz e Marechal de Campo Von Richthofen[vi] representando a Luftwaffe para decidir sobre um curso de ação para o verão. Foi a primeira vez que todos foram convocados para discutir a situação geral desde o início de Barbarossa, em 1941, e a primeira tentativa verdadeira de formular uma grande estratégia durante a guerra.

Opções e decisão: a Conferência de Zossen, 3 de maio de 1943 [vii]

Goering se reunindo com diplomatas após o funeral de Estado de Hitler

Herman Goering ergueu os olhos dos mapas espalhados na mesa de conferência. Ele parecia surpreendentemente em forma, de alguma forma, entre a queda da aeronave de Hitler e sua morte, ele se recompôs e saiu de seu mal-estar induzido por drogas. Era como se ele novamente tivesse um propósito. O Marechal de Campo Von Rundstedt agora Chefe do OKW após a substituição de Goering do Marechal de Campo Keitel, e o General Jodl tinha acabado de terminar o briefing sobre a situação no oeste e no sul da Europa, seguindo instruções do Coronel General Zeitzler de OKH, o Inspetor Geral de Tropas Blindadas, General Guderian e Marechal de Campo Von Manstein do Grupo de Exércitos Sul. Albert Speer informou os números da produção de tanques e aeronaves, enquanto o escritório de pessoal do Chefe do Exército observou a necessidade de 800.000 substituições “mas mesmo a convocação mais implacável foi capaz de produzir apenas 400.000.” [Viii] Olhando da mesa, ele falou: “ Senhores, a situação é crítica e devo admitir que penso assim há alguns meses, mas não consigo me manifestar. Nossa situação política é perigosa, os italianos estão prontos para abandonar nossa causa. Nossas forças no Norte da África logo serão incapazes de resistir, pois nossos amigos italianos nos decepcionaram novamente. [Ix] Espero que, se Jodl e Kesselring estiverem certos sobre as intenções dos Aliados, estaremos em nossas mãos ocupadas no oeste em breve. Kesselring e Arnim, vocês precisam evacuar o máximo possível de soldados alemães da África, [x] usar todas as forças aéreas e navais que puderem, eu sei que será difícil, especialmente com as pesadas perdas que sofremos em aeronaves de transporte e os patética Marinha italiana. ” Goering fez uma pausa, seu olhar percorrendo a sala. “No oeste, precisamos presumir que os Aliados invadirão e o 'perigo muito real de que o inimigo pode se voltar contra a Bretanha e a Normandia', o marechal de campo Rommel assumirá o comando do OB West para construir a Muralha do Atlântico nesses setores.” [xi] “Zeitzler, Manstein, precisamos apoiar a frente oriental.”

“Herr Reichsmarschall, o Fuhrer aprovou o plano chamado ZITADELLE, para atacar os russos aqui no saliente de Kursk.” respondeu Zeitzler. [xii] “Devemos estar prontos para começar a ofensiva este mês.” Goering ergueu a mão para parar Zeitzler. “Eu sei, mas considerei esse plano e não posso apoiá-lo. Richthofen me informou sobre isso antes da morte do Fuhrer e, general, devemos ter outro plano, e um ataque a Kursk é tão óbvio que os russos estarão prontos para enfrentá-lo. Considerei o que o General Guderian e o Ministro Speer disseram sobre a produção de tanques e o estado do braço Panzer. Não posso aprovar Zitadelle, mas devemos encontrar uma maneira de derrotar os russos sem desperdiçar nossas forças atacando um alvo tão óbvio. Model também duvida das perspectivas, ele acredita que os russos conhecem nossas intenções e solicitou um adiamento para fortalecer suas forças. ”[Xiii]“ Reichsmarshall ”. concordou em Jodl. “Você está correto, o comprometimento prematuro das reservas centrais em tal ofensiva não ajudará nossa causa, na verdade, apenas o sucesso local é o que se pode esperar de Zitadelle.” [Xiv]

Coronel General Heinz Guderian

"Mas Reichsmarshall, devemos retomar a iniciativa no leste, devemos tomar a ofensiva!" retrucou Zeitzler. “Nossas novas unidades de Panteras e Tigres nos darão uma vantagem técnica decisiva.” [Xv] Guderian agora se juntou a nós. “Mas os Panteras ainda têm muitos problemas técnicos, seria melhor esperar até que eles sejam resolvidos antes de comprometê-los para uma grande ofensiva e, além disso, quantas pessoas você acha que sequer sabem onde Kursk está? ”[xvi]

"Zeitzler, agradeço seu zelo." Goering interrompeu: “Mas Jodl e Guderian estão corretos, mesmo um ataque bem-sucedido em Kursk não alterará a situação estratégica. Devemos trabalhar para evitar a derrota. O Manstein tem um plano que pode ajudar, existe algum risco, mas não vejo outro jeito. Uma ofensiva em Kursk exigiria tanques e aeronaves que devem ser usados ​​para combater o bombardeio aliado do Reich e para salvaguardar a retirada de nossas unidades da África, nos obrigaria a comprometer tudo com pouco ganho ”. Goering fez uma pausa e disse a Manstein: "Vá em frente, Manstein".

“Reichsmarshall, senhores. Nossa situação no leste não é desesperadora, em março eu senti que uma ofensiva imediata teria sucesso em arrancar a protuberância de Kursk, mas acho que agora passou o momento de oportunidade para tal ataque. Em vez disso, devemos travar uma batalha defensiva de manobra, conforme exigido porTruppenführung que desenvolvemos desde os dias do Reichswehr. Devemos aumentar nossas forças, ceder terreno onde pudermos e, quando tivermos oportunidade, atacar o inimigo pelo backhand, como fizemos em Kharkov. ”[Xvii]

Zeitzler interveio. “Mas como podemos fazer isso? Se não atacarmos agora enquanto temos oportunidade, os russos ficarão mais fortes, e como podemos saber onde eles vão atacar? ”[Xviii]

“General Zeitzler, os russos já estão acumulando forças blindadas pesadas na área de Kursk e desviando forças de outros setores da frente para essa área. O sul oferece a eles a melhor oportunidade de terminar o que começaram no inverno. Eles virão e será no sul, eles vão querer Kharkov e tentarão novamente envolver nossas forças no sul. Se tiverem sucesso, eles farão o acompanhamento e se moverão rapidamente para os Bálcãs, a Romênia e a Hungria se voltarão contra nós e será um desastre, não podemos permitir isso. ” Manstein ergueu os olhos, Jodl acenou com a cabeça e Model disse: "Assim que isso for feito, eles vão avançar para Kiev e Polónia." Goering interrompeu: "Obrigado, modelo, você está certa, marechal de campo Manstein, por favor, continue com seu plano."

Marechal de Campo Erich Von Manstein na Frente

Apontando para o mapa, Manstein continuou. “Vamos concentrar a maioria de nossas forças Panzer aqui, a oeste de Kharkov e outro grupo aqui a oeste de Orel. Também construiremos posições de recuo para nossas forças de infantaria aqui ao longo do Dnieper. Devemos estar prontos para nos retirarmos da Crimeia em caso de necessidade, não podemos nos permitir outro cerco. Quando os russos atacarem, cederemos terreno, até Kharkov, se necessário. Nossas divisões de infantaria lutarão uma ação retardadora apoiada por Jagdpanzer e Sturmgeschutzen, a Luftwaffe precisará nos dar um bom apoio aéreo aproximado de Stukas e à medida que os russos ultrapassam seus depósitos de suprimentos e sua ofensiva perde o ímpeto, atacaremos, como um texugo se defendendo. Nossos Panzers irão cortar suas pontas de lança a oeste de Kharkov enquanto nós os sangramos no norte, nós os enrolaremos, estabilizaremos a linha e nos prepararemos para o inverno. ” Manstein parecia confiante de que os presentes começaram a sentir que seu plano poderia funcionar. Rundstedt falou: "Isso nos dará a chance de transferir forças para outras frentes e, talvez, uma vez que Hitler está morto, pode haver uma chance para Reichsmarschall para negociar um acordo, [xix] caso contrário, senhores, os Aliados destruirão nossas cidades do ar e esmagarão nossos exércitos até que não tenhamos mais recurso a não ser nos render. ”

“Certo” acrescentou Goering, fazendo contato visual com cada homem na sala. “Devemos ter sucesso na defesa, devemos ganhar tempo e devemos trabalhar para acabar com esta guerra antes que a Alemanha seja destruída. 'Teremos motivos para ficar contentes se a Alemanha puder manter os limites de 1933 após a guerra. ”[Xx] Ele fez uma pausa e disse:“ General Zeitzler, você está dispensado de suas funções no OKH, General Guderian, agora você é o Chefe do OKH. [Xxi] Manstein, você comandará o Leste, o General Hoth assumirá seu Grupo de Exércitos. Você trabalhará com Guderian e Model para concretizar esse plano. Devemos colocar as unidades Panther, Tiger e Ferdinand em operação o mais rápido possível. Acredito que os russos atacarão em junho. Richthofen, preciso que você procure a Luftwaffe. Não tivemos um bom ano e temos que ter sucesso na defesa do Reich dos bombardeiros aliados e fornecer apoio às forças terrestres. É claro que o flak precisa ser desenvolvido. As Divisões de Campo da Luftwaffe, com exceção da Divisão Fallschirmjaeger e Herman Goering Panzer, precisam ser transferidas para o controle do Exército. ” Ele olhou para Speer: “Herr Speer, o Fuhrer confiou a você nosso programa de produção de guerra, você deve aumentar a produção de tanques e aeronaves. Acelere a produção do ME-262 e cancele todos os programas que retiram os panzers, caças e aeronaves de apoio em solo de que precisamos agora. ” Ele colocou as mãos nos quadris e respirou fundo. Ele olhou para Wolfe, o sucessor de Himmler. Wolff, o Reich precisa das Waffen SS, as tropas Panzer são excepcionais, mas quero que todas as formações Waffen SS, incluindo os Panzers, sejam entregues ao controle do Exército, não podemos continuar dividindo nossos recursos. Com o pessoal das Divisões de Campo da Luftwaffe, devemos ser capazes de fornecer ao Exército tropas excelentes para reconstruir formações experientes ”. Goering olhou ao redor da sala "Há alguma pergunta, cavalheiros?" Colocando o braço sobre o soldado de Manstein e disse: "Acho que Badger é um nome adequado para o seu plano. Nossos pequenos Dachs vão despedaçá-los. ” Mais tarde, Goering se reuniu com funcionários do Ministério das Relações Exteriores enfatizando a necessidade de fortalecer os Aliados alemães e buscar a paz com o Ocidente. Ele “admitiu que estava preocupado com o futuro. ‘Não está muito claro para mim como vamos acabar com esta guerra.’ ”[Xxii] Os presentes não podiam acreditar como Goering havia se comportado, e todos deixaram a reunião pensando que seria possível evitar a derrota. Foi uma performance incrível. Após a queda de Hitler, ele havia se submetido secretamente a uma "cura de retirada sistemática que encerrou seu vício em drogas". [Xxiii] A mudança foi marcada.

Sede da STAVKA em Moscou: 7 de maio de 1943

Josef Stalin estava em êxtase. Seus agentes relataram que Hitler estava morto antes mesmo do anúncio de Berlim. Os guerrilheiros confirmaram que foi a aeronave de Hitler que encontraram e recuperaram alguns dos pertences pessoais de Hitler, incluindo seu boné, que eles apresentaram a Stalin. A inteligência informou que Goering havia assumido o poder e Stalin tinha certeza de que sua posição era fraca e muitos acreditavam que Goering não estava à altura da tarefa e que uma nova ofensiva poderia derrubar o regime nazista. Agora era a hora de acabar com o terror nazista e Stalin reuniu seus principais líderes. Enquanto Stalin queria uma ofensiva imediata, seus generais queriam esperar apenas no caso de os alemães atacarem Kursk. “Jukov, Vasilevsky e vários oficiais do Estado-Maior Geral pediram cautela e recomendaram que o Exército Vermelho permanecesse na defensiva até que os alemães gastassem sua força ofensiva.” [Xxiv] Stalin apoiado por comandantes, como Vatutin, “defendeu a retomada da ação ofensiva no início do verão para se antecipar à ação alemã e recuperar o ímpeto perdido em março de 1943 ”. [xxv] No final, um acordo foi alcançado e, apesar da posição defensiva temporária,“ o planejamento estratégico russo no verão de 1943 foi inerentemente ofensivo por natureza ”. xxvi] A nova ofensiva seria lançada em 15 de junho se os alemães não tivessem atacado antes. Ela seria chamada de Operação Kutuzov [xxvii] e visaria a saliência de Orel e Kharkov. A frente norte sob a Frente Central de Rokossovsky destruiria os alemães ao redor de Orel e seguiria para o oeste, enquanto a Voronezh de Vatutin e a Frente das Estepes de Konev tomariam Kharkov e seguiriam em direção ao Dnieper. [Xxviii] A Frente Sudoeste e as Frentes Sul atacariam e destruiriam as forças alemãs ao longo do Mius, o objetivo: “colapso das defesas alemãs e um avanço para a linha do rio Dnieper de Smolensk no norte ao sul até o Mar Negro.” [Xxix]

Sturmgeschutzen e SdKfw 251 APCs movendo-se para a posição

Manstein se reuniu com Model, Hoth e Guderian para desenvolver o DACHS. Eles tinham que ganhar tempo e enganar os russos quanto às suas verdadeiras intenções para que pudessem aumentar suas forças. Operações de engano foram montadas em ambos os lados da protuberância de Kursk para dar a impressão de preparativos para o ataque. O 1º Exército Panzer e o Destacamento do Exército Kempf deveriam lançar um desvio chamado Operações HABICHT e PANTHER a sudeste de Kursk "projetado para empurrar os soviéticos de volta da área industrial do rio Donets". [Xxx] O plano defensivo convocava a infantaria apoiada por destruidores de tanques, armas de assalto os pesados ​​Ferdinands, bem como unidades pioneiras móveis para conduzir uma retirada para atrasar e interromper o ataque russo. Pontes foram preparadas para demolição, posições defensivas construídas em pontos de estrangulamento que seriam defendidos e então abandonados quando não mais defensáveis ​​e campos minados colocados para retardar o avanço russo. Isso foi crítico para o 9º Exército agora comandado pelo General Henrici na saliência de Orel ao norte de Kursk. Henrici, a defensive master constructed a series of defensive belts to allow his army to withdraw from the bulge without being cut off and inflict heavy casualties on the Russians through skillful deployment of anti-tank weapons, especially self propelled guns.[xxxi] In the south 4 th Panzer Army, now commanded by SS General Paul Hausser[xxxii] and Army detachment Kempf made preparations to allow the Russians to advance past Kharkov using the same defend and delay tactics and then counterattack. As the armies prepared, Speer and Guderian’s efforts to rebuild the Panzer force were bearing fruit. By 15 May the first brigade of Panther tanks was activated and began training west of Kharkov.[xxxiii] Two battalions of Ferdinands, one for 9 th Army and one for 4 th Panzer Army were activated.[xxxiv] Sturmgeschutzbattalions were assigned to each infantry corps. Panzer divisions built up so that all had an average of 130 tanks, with the SS Divisions and Gross Deutschland receiving more. Tiger battalions were assigned to each Panzer Corps.

The Summer Campaign

On 1 June Operations PANTHER and HABICHT hit the unfortunate Soviet 6 th Army, which had been victimized by Manstein’s counter-stroke in March. III Panzer Corps of Army Detachment Kempf supported by Corps Raus (IX Corps) linked up with 1 st Panzer Army at Kupiansk on 3 June. The Russian counterattacked with 8 th Guards Army and the 2 nd and 23 rd Tank Corps. The battle of Kupiansk resulted in the destruction of 6 th Army and the 23 rd Tank Corps which was surprised by the 503 rd Panzer Detachment’s Tigers. 2 nd Tank Corps received a similar mauling at the hands of the 6 th Panzer Division. On 9 June the Germans returned to their start positions.

Soviet Tanks and AT Guns at Kupiansk

The attack at Kupiansk surprised STAVKA which had been deceived by the build up of Panzers around the Kursk salient. Stalin continued to hound his generals to begin Kutuzov on time, but the generals were “chastened” by the defeat at Kupiansk and “earlier experiences”[xxxv] and wanted to delay. Stalin forced them to begin Kutuzov on 22 June, the 2 nd Anniversary of Barbarossa. Manstein and his Eastern Front commanders held their breath. Teams of Brandenburger commandos operating in the Soviet rear and Luftwaffe reconnaissance aircraft reported Russian units moving to advanced positions to the north and south of Kursk. Vatutin commanding the Voronezh Front was ambushed and killed by a Brandenburger detachment supporting Ukrainian irregulars[xxxvi] as he returned from visiting 69 th Army near Prokhorovka station on 19 June and was replaced by Lieutenant General Katukov of 1 st Tank Army. Katukov “was one of the Red Army’s most accomplished and experienced armor officers.”[xxxvii]

In the north Rokossovsky’s Central Front and Popov’s Bryansk Front supported by 11 th Guards Army[xxxviii] began concentric attacks on the German 9 th and 2 nd Panzer Armies and ran into Henrici’s labyrinth on 22 June. They hit the first line they found it empty, the Germans having repaired to secondary positions,[xxxix] German 88’s and self propelled guns took a heavy toll on the tanks of 2 nd Tank Army. The 3 rd Tank Army under General Rybalko’s army committed after the initial assault “attempted a fresh penetration instead of exploiting the earlier efforts of the 3 rd and 63 rd Armies… Rybalko’s force included 698 serviceable tanks…but lacked the artillery and engineers for such a deliberate assault.”[xl] Popov telephoned Stalin at noon on 25 June “to report that Rybalko was practically stalled and suffering heavy losses in tanks.”[xli]The Germans committed the 5 th and 8 th Panzer divisions[xlii] against 3 rd Tank Army. The fresh Panzers inflicted painful losses on Rybalko. On 27 June Stalin called to complain about the handling of the army, demanding a direct assault.[xliii] The battle turned into a “grinding battle of armored attrition.”[xliv] After “a few bloody days bereft of any success, Rybalko’s tank formations had to be pulled out of the line into reserve.”[xlv] The “battle for the Orel salient ended three weeks later with a German defensive victory, as Army Group Center extricated its two armies from the box prepared for them while inflicting heavy casualties on three Soviet Fronts.”[xlvi] The Soviets lost over 629,000 men and 3,500 tanks.[xlvii] In comparison German losses were light and by falling back they shortened their line freeing units for other operations. Stalin had Orel but failed to destroy the Germans and lost heavily in the attempt.

Panzer IV’s engaging Soviet forces

In the south Konev’s Steppe and Katukov’s Voronezh Fronts prepared their assault on Kharkov. They attempted to deceive the Germans by simulating the massing of a “notional tank and combined-arms army” in the western side of the Kursk bulge.[xlviii] The deception was unsuccessful as reconnaissance by Luftwaffe aircraft and Brandenburgers failed to uncover any troop concentrations and Russian deserters, talked of a strike at Kharkov. The offensive “Rumiantsev” was opened by the 5 th and 6 th Guards armies supported by 53 rd and 69 th Armies on 21 June a day later 7 th Guards Army jumped off, two additional armies supported the west flank of the offensive.[xlix] The Russians in the two fronts began the operation with 980,000 men and 2,500 tanks.[l] Opposing them were 4 th Panzer Army and Army Detachment Kempf’s 350,000 men and 1,750 tanks and assault guns including 100 Tigers and 192 Panthers.[li]

T-34 towing disabled T-34 near Orel

STAVKA “chose to strike the strongest portion of Hoth’s defense head-on, to engage and defeat the German force and avoid the problems of flank threats.”[lii] Unfortunately they complicated the attack by focusing it at “precisely the boundary between the Voronezh and Steppe Fronts, causing increased coordination problems from the start of the operation.”[liii] The Germans used Ferdinands, Jagdpanzers e Sturmgeschutz in a mobile defensive role, as infantry fought delaying actions as they withdrew to successive defensive lines, inflicting brutal losses on the Russians. Aided by massive artillery preparation the Russians broke through the weakened Army Detachment Kempf near Belgorad[liv] taking the city on 24 June. Corps Raus’ 167 th Infantry Division was taken on its exposed left flank forcing Raus to “fight a delaying action…until the withdraw reached Kharkov.” [lv] The Germans reacted to the threat by committing the “veteran 5 th SS Panzer Grenadier Division Wiking” to reinforce Army Detachment Kempf.[lvi] Despite the success “the German defenses proved so tenacious that the leading brigades of the two tank armies had to enter the fray.”[lvii]

Destroyed column of T-34s

As the Russians advanced the German fell back. Hoth directed Hausser to wait before counterattacking with XLVIII Panzer Corps and II SS Panzer Corps. Katukov pushed the 1 st and 5 th Tank Armies into the hole in the German lines and moved toward Kharkov which was liberated by the 89 th and 183 rd Guards Divisions[lviii] on 2 July. The liberation of Kharkov and Belgorad while exhilarating had cost Katukov over 250,000 casualties. Skillful employment of mobile defense and local counterattacks by mixed Panzer battlegroups, such as one by Grossdeutschland on the flank of 5 th Tank Army caused panic and some units withdrew “leaving behind masses of equipment of every description.”[lix]The tank armies had lost upwards of 50 percent of their tanks, infantry divisions were now down to half strength, some down to 3000 men.[lx] Yet the Soviets attempted to drive south to trap the Germans. They were hit by XLVIII Panzer Corps and II SS Panzer Corps, both of which had seen little action thanks to Hoth’s conservation of strength. XLVIII Panzer Corps hit the 1 st Tank Army at the “key road junction of Bogodukhov, 30 kilometers northwest” of Kharkov “severely mauling the leading three brigades”[lxi] forcing 1 st Tank Army to withdraw towards Kursk. 5 th Tank army moved to support but was taken in the flank by II SS Panzer Corps. The SS Corps encircled the remainder of 5 th Tank Army. Hunted by the SS on the open steppe the survivors slipped through gaps in the encirclement but both armies were ravaged. By 15 June 1 st Tank Army was down to 120 tanks and 5 th Tank Army had “50 of its original 503 tanks and self-propelled guns serviceable.”[lxii] XLVII Panzer Corps took Kharkov on 18 July.

SS Panzer Grenadiers and Panzertrüppen Tigers of 3rd SS Panzer Division prepping for battle

The victory paid dividends for the Germans. The Front held and the Russians had taken nearly a million casualties and lost almost 6000 tanks and self-propelled guns. Three Tank Armies had been smashed, 5 th Tank Army would not be fit for field duty for two months.[lxiii] 3rd Tank Army earned a Guards designation but was withdrawn from combat.[lxiv] 6 th Army, victimized by PANTHER was destroyed while the 5 th , 6 th and 7th Guards Armies were shattered. Additionally, the Germans decimated two independent tank corps. Stalin reacted by halting operations, cancelling follow on offensives and rebuilding the Red Army’s tank armies and mechanized forces. He realized that his Generals had been right in not wanting to undertake offensive operations until the Germans had been weakened, but the German insistence on not going on the offensive caused him to ignore their arguments. He decided to wait until winter to launch his next offensive, but that offensive would never be launched as by the time he was ready the war was over.

German Tank Commander as Panzers mop up

The elimination of the Russian threat enabled Italy to be reinforced as well as the reinforcement of the Atlantic Wall. The Salerno landings were a disaster, the Allies driven into the sea by Panzer Divisions released from the Eastern Front. The disasters at Salerno and the Russian debacle brought overwhelming domestic political pressure on Roosevelt and Churchill to end the war. Clandestine talks began in Switzerland between Avery Dulles and Karl Wolff[lxv] while Walter Schellenberg met with Count Bernadotte.[lxvi] Despite the previous demand for unconditional surrender the Allies decided to negotiate with the new German leadership might end the war in Europe. Goering surrendered power to General Beck and gave himself and other accused war criminals up to the Allies. Beck took power, withdrew to 1939 borders, dismantled the death camps and disbanded the Nazi Party, and its police apparatus.[lxvii] Peace came to Europe on 9 November 1943, 25 years after Kaiser Wilhelm’s abdicated his throne.

Goering Surrenders to the Allies

[i] Clark, Alan. Barbarossa: The Russian German Conflict, 1941-45. Harper Collins Publishers, New York, NY 1965. Pp.307-311. There was an attempt on Hitler’s life on his return from Kluge’s headquarters. Only the bomb did not go off, all components had worked but the detonator did not fire. Clark notes that “the Devil’s hand had protected Hitler.” (p.311)

[ii] Galante, Pierre. Operation Valkyrie: The German Generals’ Plot Against Hitler. Translated by Mark Howson and Cary Ryan. Harper and Row Publishers, New York, NY 1981. Originally published as Hitler est il Mort? Librairie Plon-Paris-Match, France. 1981. p.167

[iii] Padfield, Peter. Himmler. MJF Books, New York. 1990. p.474. Himmler had a number of contacts and intermediaries who he used to attempt contact with the Allies as early as 1943.

[iv] Höhne, Heinze. The Order of the Death’s Head: The Story of Hitler’s SS. Translated by Richard Barry. Penguin Books, New York and London, 2000. First English edition published by Martin Secker and Warburg Ltd. London 1969. Originally published as Der Orden unter dem Totenkopf, Verlag Der Spiegel, Hamburg 1966. Diels remained an ally of Goering even marrying his sister in 1943.

[v] Von Lang, Jochen. The Secretary: Martin Bormann: The Man Who Manipulated Hitler. Translated by Christa Armstrong and Peter White. Random House Inc. 1979. Originally published as Der Secretär. Deutsche-Verlags-Anstalt, Stuttgart. 1977 p.9. At his trial Goering remarked to other defendants. “If Hitler had died sooner, I as his successor would not have had to worry about Bormann. He would have been killed by his own staff even before I could have given the order to bump him off.”

[vi] Irving, David. Göring: A Biography. William Morrow and Company, New York, NY 1989. Richthofen had succeeded Jeschonnek in March when Goering relieved him. Goering believed that Jeschonnek “was too pliable at the Wolf’s Lair.” Goering had actually considered this a number of times but postponed it several times. p.388

[vii] Guderian, Heinz. Panzer Leader. (abridged) Translated from the German by Constantine Fitzgibbon, Ballantine Books, New York 1957. pp.244 Hitler conducted a similar conference involving many of the same people in Munich.

[viii] Carell, Paul. Scorched Earth: The Russian German War 1943-1944. Translated by Ewald Osers, Ballantine Books, New York, NY 1971, published in arrangement with Little-Brown and Company. p. 336

[xii] Glantz, David M and House, Jonathan. The Battle of Kursk. University Press of Kansas, Lawrence, KS. 1999. pp.21-25. Operations order 5 had been approved by Hitler on and issued by OKH on 13 March. It was followed by Operations Order 6 on 15 April.

[xiv] Warlimont, Walter. Inside Hitler’s Headquarters 1939-45. Translated by R.H. Berry, Presido Press, Novato CA, 1964. p.334 These objections of Jodl were from June, but indicate the feeling of Jodl for the Zitadelle as planned and when would have likely been his response in such a situation.

[xv]Glantz, David M. and House, Jonathan. When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler. University Press of Kansas, Lawrence, KS. 1995. p.157 Zeitzler had been a consistent advocate for Zitadelle since he heard Manstein’s initial proposal in March.

[xvi]Macksey, Kenneth. Guderian: Creator of the Blitzkrieg. Stein and Day Publishing, New York, NY 1975 p.206

[xviii] Ibid. Clark. p.323. Zeitzler made this argument with Jodl during a briefing in April 1943.

[xix] Shirer, William L. A ascensão e queda do Terceiro Reich. A Touchstone Book published by Simon and Schuster, 1981, Copyright 1959 and 1960. p.1115. Hitler had told Keitel and Jodl that “When it comes to negotiating [for peace]…Goering can do much better than I. Goering is much better at those things.”

[xx] Speer, Albert. Inside the Third Reich. Collier Books, a Division of MacMillan Publishers, Inc. New York, NY 1970. p.245. From a conversation with Speer in late 1942.

[xxi] Ibid. Glantz and House. Clash of Titans. pp. 216-217. Hitler would replace Zeitzler with Guderian in June 1944.

[xxii] Ibid. Irving. p.379 From a conversation with State Secretary Ernst von Weizäcker 11 February 1943.

[xxiii] Ibid. Speer. p.512. The ending of the addiction took place at Nurnberg and Goering surprised many of his co-defendants with his “remarkable energy.”

[xxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28

[xxv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28.

[xxvi] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.264

[xxvii] Overy, Richard. Russia’s War: A History of the Soviet War Effort: 1941-1945. Penguin Books, New York NY and London, 1997. pp.211

[xxviii] Erickson, John. The Road to Berlin. Cassel Military Paperbacks, London, 2003. First Published by Weidenfeld and Nicholson, 1983. p.76

[xxix] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.265

[xxx] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.23.

[xxxi] Liddell-Hart, B.H. The German Generals Talk. Quill Publishing, New York, NY. 1979. Copyright 1948 by B.H. Liddell-Hart. p.215 Henrici describes the methods that he used in 1944 as Commander of 1 st Panzer Army and as Commander of Army Group Vistula during the defense of Berlin.

[xxxii] Hausser would actually command 7 th Army in Normandy in 1944.

[xxxiii] Ibid. Glantz and House Kursk. p.53 This was the 10 th Panzer Brigade assigned to XLVIII Panzer Corps. Additionally Clark notes production figures for Panthers from Speer that indicate that 324 Panthers would be available by 31 May. (Clark. p.325)

[xxxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.52. At Kursk the two Ferdinand detachments were both assigned to 9 th Army.

[xxxv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.28.

[xxxvi] Ibid. Carell. p.510. Vatutin was killed by Ukrainian irregulars in April 1944.

[xxxvii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.62

[xxxviii] Newton, Steven H. Hitler’s Commander: Field Marshal Walter Model, Hitler’s Favorite General. DeCapo Press, Cambridge MA 2005. p. 256

[xl] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.236

[xli] Ibid. Erickson. p.113. At Kursk the call took place on 20 July when Rybalko was in this situation.

[xliv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.236

[xlvii] Ibid. Glantz and House. p.345. The actual losses were 429,000 men and 2,500 tanks against a German force significantly weakened by Zitadelle. Had the Russians attacked the Germans rather than receiving the German attack first their losses in men and machines would have been far higher. I have reflected that in the alternative numbers.

[xlviii] Ibid. Glantz and House. Quando os titãs entraram em confronto. p.168 The Soviets did try this in their counter offensive following Zitadelle.

[xlix] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.169

[l] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.344. Actual figures for beginning of offensive.

[li] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.338. Figures from beginning of Zitadelle.

[lii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.244 The actual text reads “Manstein’s defense” not Hoth’s.

[liii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.244

[liv] Von Mellenthin, F.W. Panzer Battles: A Study of the Employment of Armor in the Second World War. Translated by H. Betzler, Ballantine Books, New York, NY, 1971. Originally Published University of Oklahoma Press, 1956. p.286

[lv] Raus, Erhard. Panzer Operations: The Eastern Front Memoir of General Raus, 1941-1945. Compiled and Translated by Steven H Newton. Da Capo Press a member of the Perseus Book Group, Cambridge, MA 2003. p.214

[lvi] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.247

[lvii] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.169

[lviii] Ibid. Erickson. p.121 These were the actual divisions that liberated Kharkov.

[lix] Ibid. Von Mellenthin . p.287

[lx] Ibid. Glantz and House. p.252

[lxi] Ibid. Glantz and House. When Titans Clashed. p.170

[lxii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.252

[lxiii] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.252

[lxiv] Ibid. Glantz and House. Kursk. p.237

[lxvii] Ibid. Galante. pp 69 and 207

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13 February 1943 - History

Geoff Walden

Schweinfurt, an industrial city of some 52,000 people located on the Main River in northern Bavaria, was a center for the manufacture of anti-friction bearings during World War II (and still is). As the U.S. 8th Air Force began to build up its strength in England in 1943, planners wished to concentrate on bombing those industrial targets that they felt would most hurt the German war effort, particularly the enemy aircraft industry. Low-friction ball and roller bearings were used in all parts of military and commercial machinery, and research indicated that roughly half of the German bearing industry was located in Schweinfurt, concentrated at four or five factory sites on the western side of town. The 8th Air Force planners felt that if they could strike hard enough at Schweinfurt, the results might cripple the German war industry.

This page is divided into seven parts, with two associated pages.
Part 1 - Introduction and bombing of the bearing factories (this page)
Part 2 - Bombing damage to the city, and memorials to the bombing victims
Part 3 - Flak (anti-aircraft) battery defenses of Schweinfurt
Part 4 - Air defense shelters throughout the city
Part 5 - End of the war in Schweinfurt (April 1945)
Part 6 - Schweinfurt under the Swastika (Nazi buildings, parades, and ceremonies)
Part 7 - German military in Schweinfurt (military barracks, Panzer Regiment 4, Panzer Regiment 36)
Luftwaffe ammunition storage facility at Rottershausen
References for the Schweinfurt pages

Above - two views of the Fichtel & Sachs work lines in 1928 (these lines would still have appeared similar in 1943). On the left, mainly women workers finish hubs. On the right, workmen at the grinding machines. Below, a view of the F&S Kantine, or workers' cafeteria in 1939. Note the portrait of Hitler on the wall. (from the ZF Sachs archives, courtesy Jean-Fran ois Soyez)

The U.S. 8th Air Force insisted on precision daylight bombing as being most effective (as opposed to the British Royal Air Force which bombed at night, targeting wide areas instead of pinpoint targets) however, that left the B-17 bombers at the mercy of the Luftwaffe for most of their journeys to and from the target, as the Allies did not yet have fighter planes with a range to escort the bombers much beyond the German border. Nonetheless, the planners felt that the "combat box" formations of the heavily-armed B-17 "Flying Fortresses" would provide sufficient interlocking firepower to defeat the German fighters.

Accordingly, Schweinfurt was attacked first on 17 August 1943. 230 B-17s left England, but the Luftwaffe had over 300 fighters available to oppose them, and only 184 B-17s bombed Schweinfurt, and 36 did not return to England. The firepower of the box formations had not been enough to defeat the Luftwaffe, and the bomber crews suffered 341 casualties. Coupled with a loss of 24 bombers and 200 men from a strike on Regensburg that same day, this was a heavy blow to the 8th Air Force. In addition, reconnaissance indicated the Schweinfurt bombing was not as accurate as had been hoped. The ball bearing factories had not been critically damaged.

After rebuilding its strength, the 8th Air Force again attacked Schweinfurt on 14 October 1943, a day that would go down in history as "Black Thursday." 291 B-17s left England, 229 bombed the target, and 60 bombers were lost. Crew casualties amounted to 639 men . a loss the 8th Air Force could not afford, and which put a halt, for the time being, to unescorted deep strikes. The bombing was more accurate this time, but hindsight shows that it was not a crippling blow to the bearing industry.

The 8th Air Force did not attack Schweinfurt again until February 1944, by which time the Allies had long-range escort fighters and the Luftwaffe was on the wane. In total, Schweinfurt was bombed 22 times by 2285 aircraft during World War II, including attacks by the U.S. 8th and 15th Air Forces, night bombing by the British Royal Air Force, and a final tactical attack by the 12th Air Force on 10 April 1945, the day before the U.S. Army took the city. A total of 7933 tons of bombs were dropped on Schweinfurt (592,598 individual bombs), some 65% of the total dropped by the Allies on all bearing industry plants. However, after the "Black Thursday" strike, the bearing industry was dispersed as much as practical, and it was no longer possible to cripple the industry by concentrating on Schweinfurt. Post-war investigation by the U.S. Strategic Bombing Survey showed that while production fell by early 1944 to about half of the pre-attack totals, it rose again to about 85 percent by mid-1944. The German war machine never suffered from a significant loss in bearing supply throughout the war. But Schweinfurt was left largely in ruins . half of the houses and four-fifths of the industrial buildings destroyed, with 1079 civilian casualties.

Bombing Schweinfurt . above - two views of the initial attack on 17 August 1943. At the left - B-17s drop incendiary bombs. At the right - the city and bearing factories burn after the attack. Visible behind the B-17 at the upper right corner of the photo are numerous smoke trails from smoke generating devices on the ground near the Flugplatz military post, in an effort at camouflage. Below left - the factory areas and city burn after the "Black Thursday" attack of 14 October 1943. Below right - bombing attack of 24 February 1944, part of the renewed bomber offensive called "Big Week." In the most devastating attacks of the war, Schweinfurt was hit three times in two days - on 24 February by the U.S. 8th Air Force, and on twice on the night of 24-25 February by the British Royal Air Force. (USAF photos above right - U.S. National Archives, RG 342FH-3A22448 below left - U.S. National Archives RG 342FH-3A22445)
Bombers lost and damaged during the attacks . On the left above, a B-17 trails smoke from its damaged No. 3 engine. On the right, B-17 #230831, "Lazy Baby," of the 305th Bombardment Group, which was shot down on 14 October 1943. Below - two that made it home, but with heavy damage and crew casualties. On the left, B-17 #239789, "Skunk Face," of the 379th Bombardment Group suffered tail and stabilizer damage. The unidentified bomber on the right suffered heavy damage to the nose. (below - True Magazine, April 1957)
The men who bombed Schweinfurt . On the left, the crew of the B-17 "Yank," which bombed Schweinfurt on 14 October 1943. On the right, Col. Budd J. Peaslee, who led the attack on Schweinfurt on 14 October 1943, in command of the First Bomb Division (Mission 115 - "Black Thursday"). (left - Yank Magazine right - True Magazine, April 1957)

In 1998 survivors of the bomber crews who attacked Schweinfurt on "Black Thursday,"
14 October 1943, members of the Second Schweinfurt Memorial Association, and
membros de Flakhelfer anti-aircraft battery crews jointly erected a monument
to the memory of the casualties on both sides during the bombing attacks on Schweinfurt.
The monument is located at the side of the Spitalsee Luftschutzbunker.

These two links have detailed listings of bombers and crew lost during the attacks on 17 August 1943 and 24 February 1944:

The two bombing attacks in 1943 scattered bombs widely over the town area, not just the factory areas. By the time the bomber streams reached the aiming point, they had been severely disrupted by Luftwaffe fighters and flak, and many bombers simply released their bombs in the general area of the town. In the view above left, taken on 17 August 1943, a string of bombs is falling along Niederwerrnerstra e from the Panzer Kaserne into the downtown area (nowhere near any bearing factories). The bombing of 14 October 1943 was more accurate, but still dropped bombs on the town area, south of the river, and downriver away from the targets: above right, the first wave falls on 14 October below left, a subsequent wave drops its bombs far to the west of the target area below right, incendiary bombs fall on the VKF-Werk I factory. (U.S. National Archives, RG 342FH)
The bombing attacks of 1944 were more accurate. Although some residential parts of the city were still hit, the concentration of bombs fell in the vicinity of the bearing factories. However, the RAF night attacks of 24-25 February 1944 caused widespread damage to the city. In the view at left of the USAF attack on 24 February 1944, small streams of smoke can be seen drifting across the Main River near the lower left corner of the photo - these were an ineffectual attempt at smoke screen camouflage (see also here). The view on the right shows the bombing concentration on 13 April 1944. (left - author's collection right - U.S. National Archives RG 342FH-3A22452)
The daylight bombing attack of 24 February 1944, observed from the Flak Battery at Grafenrheinfeld, across the Main River southwest of the city. On the left, bombs are striking the factory areas later, the city and factories burn after the attack. (author's collection)
The views above, taken looking from the other end of the street, show the successive damage from multiple bombings to buildings near the VKF-Werk I factory. All has been repaired in the modern view below (the pedestrian bridge over the street was torn down after the war, and there has recently been a shopping plaza built in this area). On the right below is a view of the smoking ruins of the VKF1 building after an attack. (Stadtarchiv Schweinfurt)

Zwangsarbeiter (foreign workers) clearing damaged milling machines in the VKF-Werk II factory after the
14 October 1943 bombing attack. (from SKF files, courtesy Jean-Fran ois Soyez)


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