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Plataea 479 AC

Plataea 479 AC


Guerras greco-persas (490 aC-479 aC)

Quando Dario I (549 AC -486 AC) se tornou rei do Império Persa em 522 AC, ele herdou um império em transição.

A ascensão do Império Persa

Embora os persas, que se autodenominavam Irani, fossem um povo antigo, o Império Persa era bastante novo. Oficialmente fundado em 547 aC por Ciro, o Grande, após sua rebelião bem-sucedida contra o Império Medo, o Império Persa cresceu aos trancos e barrancos nos vinte e cinco anos seguintes.

Ciro acrescentou os antigos reinos da Assíria, Lídia (herdeira do Império Hitita) e Babilônia às suas conquistas Medeanas, então assumiu o controle da Palestina antes de morrer em 529 AC. Seu sucessor, Cambisses, conquistou o Egito durante seu breve reinado de sete anos e morreu no caminho de volta para casa.

A morte de Cambysses criou um vácuo de poder na Pérsia que foi agravado por uma reviravolta um tanto bizarra envolvendo fratricídio e pretendentes ao trono.

Darius se apodera do poder

A principal fonte histórica para o que aconteceu após a morte de Cambisses é o próprio relato de Dario sobre os eventos, e há algumas dúvidas acadêmicas sobre se Dario foi realmente o libertador heróico que alegou ser. O que pode ser certo é que antes de sua partida para o Egito, o irmão de Cambysses, Bardiya (conhecido como Smerdis pelos gregos), morreu. A história conta que o próprio Cambysses, preocupado que seu irmão tentasse tomar o trono em sua ausência, mandou matar Bardiya.

Assim, quando o próprio Cambisses morreu, não havia herdeiro aparente. A história dá uma guinada estranha neste ponto, entretanto. UMA mago, ou sumo sacerdote, com o nome de Gaumata afirmou que ele não era outro senão Bardiya, que não tinha morrido afinal.

Apesar do engano bastante óbvio (uma história relata que, embora fossem semelhantes, Gaumata teve suas orelhas cortadas alguns anos antes), Gaumata parecia prestes a escapar com sua usurpação pela porta dos fundos: aparentemente os outros nobres na corte estavam muito intimidados fazer qualquer coisa a respeito de sua trama por medo de represálias violentas.

Entra Darius. Com a ajuda de seis co-conspiradores, Darius reivindicou o trono. Ele era filho de um ramo menor da linha real, os acenidas, e nem mesmo era o membro mais velho de sua família imediata, mas era ambicioso.

O próprio Dario matou o impostor Gaumata e assumiu o trono, que a essa altura estava apoiado em fundações muito instáveis. No ano seguinte, Dario travou dezenove batalhas contra várias províncias rebeldes em um esforço para consolidar seu poder. Em 521 aC, seu governo era inquestionável.

Suas realizações foram imortalizadas na Rocha de Behistun. Erguendo-se das planícies ao redor e situada perto de uma importante rota comercial leste-oeste, a rocha até hoje carrega as inscrições triunfantes de Dario 200 pés acima do solo. Escritas em três idiomas, as inscrições contam com orgulho a história da luta de Dario pelo trono. Mas o grande reinado de Dario estava apenas começando.

Darius como líder militar

Em contraste com seus dois predecessores, Dario não é conhecido por suas conquistas militares. Ele se concentrou em consolidar e melhorar o funcionamento interno do vasto império.

No entanto, Dario liderou várias expedições. A primeira, de 519 aC a 518 aC, foi para o Egito, onde a rebelião ainda se agitava. Dois anos depois, Dario encontrou-se na outra extremidade de seu império, fazendo campanha no vale do rio Indo (atual Paquistão). Adicionar uma parte da Índia ao Império Persa provou ser uma medida acertada. A receita gerada nessa região foi de várias centenas de libras de ouro em pó por ano.

Dario também fez campanha contra os citas, nômades a cavalo cujo território ia da Ásia Central ao sul da Europa. O antigo historiador grego Heródoto relata que uma das expedições, datada de 514 aC, ocorreu ao norte do rio Danúbio, o que a tornaria uma das primeiras campanhas persas em solo europeu. Durante essa campanha, Dario fez uso de seus súditos gregos, incluindo um Miltíades, o ateniense que mais tarde derrotaria a invasão persa em Maratona.

As aventuras citas de Darius deram em nada. Os arqueiros nômades montados se recusaram a dar batalha e, após sofrer semanas de ataques de guerrilha, os persas voltaram para casa.

Darius como governante

Foi em casa em seu império que Darius realmente entrou em seu próprio. Embora um sistema administrativo tenha evoluído na Pérsia desde a fundação do império, Dario foi o primeiro rei a regulamentar e codificar o que viria a ser conhecido como o satrapia sistema.

Uma satrapia era basicamente uma província organizada ao longo de linhas étnicas ou culturais. Os governantes de cada satrapia, o sátrapas, foram escolhidos entre a população local, a fim de evitar o aparecimento de dominação imperial. Na verdade, a política persa era manter as coisas tão “normais” quanto possível em seus muitos reinos súditos. As religiões locais puderam florescer. Por exemplo, depois de conquistar a Babilônia, os persas permitiram que os judeus retornassem à Palestina e os encorajaram a reconstruir o Templo de Salomão.

Tudo o que foi pedido em troca foi que o sátrapa coletasse uma certa quantia de “tributo” a cada ano e repassasse os ganhos aos persas. Claro, os persas não eram ingênuos, e uma sofisticada rede de espionagem real conhecida como "os olhos e ouvidos do rei" monitorava de perto cada satrapia.

Dario também é responsável pela construção da Estrada Real, uma espécie de superestrada antiga que ia de Sardis, na Turquia moderna, a Susa, uma das quatro capitais persas, com um comprimento de 1.700 milhas. Uma viagem normal ao longo da estrada levava cerca de três meses, mas o rei também estabeleceu um sistema de mensageiros que, como os cavaleiros do Pony Express do Oeste americano, cavalgavam em revezamentos de 20 milhas por cavalo. Este sistema permitiu que uma mensagem percorresse a distância de Sardis a Susa em cerca de uma semana.

Dario e os gregos

Foi no extremo oeste da Estrada Real, na capital da província de Sardis, que Dario encontrou pela primeira vez o que poderia ser chamado de "problema grego". A costa oeste da Anatólia (atual Turquia), então conhecida como Jônia, era etnicamente grega. Em 499 aC, os jônios se revoltaram, provavelmente encorajados pelo sátrapa local em uma tomada de poder por motivação política. No entanto, a rebelião rapidamente cresceu além do controle do sátrapa e se transformou em um movimento pela independência total do Império Persa.

Os jônicos enviaram ajuda da Grécia continental. Os atenienses concordaram em ajudar, assim como a cidade vizinha de Eretria, que tinha uma grande população jônica.

A expedição grega cruzou o Egeu e marchou para o interior até Sardes, tomando a cidade e incendiando-a. Quando a notícia desta intervenção estrangeira chegou aos ouvidos de Dario, o rei ficou furioso. Ele jurou que, assim que derrotasse os jônios, puniria os atenienses por sua ousadia. Demorou seis anos para finalmente extinguir o fogo da rebelião em Jônia, e todas as noites durante esse tempo Dario fazia seu assistente lembrá-lo três vezes durante o jantar de "lembrar os atenienses".

A última fortaleza jônica, Mileto, caiu em 493 aC e quase foi arrasada. No ano seguinte, Dario tinha uma expedição pronta para enfrentar a Grécia continental. Infelizmente para Dario, os navios que transportavam o exército naufragaram na península do Monte Athos, na Tessália, no extremo norte da Grécia. A expedição conseguiu, no entanto, garantir a submissão da Macedônia e da Trácia antes de voltar para casa.

Dois anos após sua primeira tentativa de invasão, Darius estava pronto para tentar novamente. Ele enviou uma frota diretamente através do Egeu desta vez, conquistando as muitas ilhas gregas que pontilham aquele mar. Ao chegar ao continente, os persas pousaram primeiro em Eretria, que caiu em uma semana, mas os persas foram derrotados logo depois em Maratona.

Dario não estava pronto para desistir de seu sonho de vingança contra os gregos, mas seu tempo logo se esgotou. Ele morreu em 486 aC, aos 64 anos, durante o planejamento de uma terceira expedição. Seu filho e herdeiro, Xerxes, tentaria realizar o sonho de seu pai, mas seria derrotado em Salamina e Platéia.

Legado

O reinado de Dario I foi fundamental para a Pérsia. Ele expandiu um pouco as fronteiras do império, acrescentando o vale do Indo, a Macedônia, a Trácia e as ilhas do mar Egeu. Mas é como administrador e construtor que ele é lembrado. Ele regulou pesos, medidas e cunhagem. Ele construiu grandes palácios em Persépolis, sua nova capital, e deixou inscrições narrando seus grandes feitos. Ele também foi o primeiro rei persa a reconhecer publicamente a nova religião do zoroastrismo.

Foi em nome do deus principal do Zoroastrismo, Ahura-Mazda, que Dario deixou este conselho para futuros governantes do estado que ele ajudou a consolidar:

“O Rei Darius declara: Rei, seja você quem for, que possa surgir depois de mim, proteja-se bem das mentiras. Não confie no homem que mente ... Acredite no que eu fiz e diga a verdade às pessoas. Não esconda [isso]. Se você não ocultar esses assuntos, mas contar ao povo, que Ahura-Mazda o proteja. ”

Xerxes

Quando ascendeu ao trono do Império Persa em 486 aC, Xerxes (520 aC –465 aC) não poderia saber que em apenas sete anos seria responsável por uma das maiores derrotas militares da história. Mas a derrota persa nas mãos dos gregos durante as chamadas Guerras Persas foi apenas um capítulo de um reinado atormentado por contendas e reveses.

Juventude, primeiros anos como rei

Nascido em 520 aC, Xerxes era filho do rei persa Dario I e foi aproveitado desde a infância para suceder a seu pai. Embora ele não fosse o filho mais velho de Dario, ele era o filho mais velho da esposa favorita do rei. Pouco se sabe sobre sua vida antes de sua ascensão ao trono, embora haja evidências de que ele foi o vice-rei da Babilônia durante sua idade adulta, talvez como um meio de prepará-lo para as responsabilidades do governo.

Quando Dario morreu, Xerxes foi imediatamente confrontado com uma revolta em andamento no Egito e logo teria que lidar com uma revolta na Babilônia também. Ele parece ter sufocado as rebeliões rapidamente e, quando necessário, implacavelmente. Depois que a Babilônia se revoltou pela segunda vez em 482 aC, Xerxes derrubou os zigurates (torres) do templo da cidade e desfigurou as estátuas dos deuses locais.

Junto com as províncias rebeldes, Xerxes herdou outra coisa de seu pai: o desejo de esmagar a Grécia, que se revelou um espinho contínuo no lado ocidental do Império Persa. Dario havia lançado duas expedições visando a Grécia em 492 aC e 490 aC. O primeiro naufragou em mares tempestuosos na península do Monte Athos, o segundo foi rejeitado na Batalha de Maratona. Xerxes estava determinado a cumprir a terceira tentativa e começou a reunir um dos maiores exércitos que o mundo já tinha visto, em um esforço para garantir a vitória.

Exército de Xerxes

O antigo historiador grego Heródoto calculou que o exército persa, quando todo o pessoal e os seguidores do acampamento foram contabilizados, contava com cerca de cinco milhões de indivíduos. Os estudos modernos estimam um total próximo a 300.000, com cerca de 120.000 compreendendo o corpo principal do exército. Xerxes montou uma frota para acompanhar seu exército, cerca de 1.200 navios.

A composição do exército também era diferente de qualquer coisa vista anteriormente, atraindo unidades de todo o império - desde o vale do rio Indo, com seus soldados vestidos de "lã de árvore" (algodão), a Núbia (sul do Egito) e todos os pontos em entre. O exército incluía até um número considerável de gregos, principalmente jônios da costa oeste da Turquia moderna.

O núcleo do exército de Xerxes era seu guarda-costas pessoal de 10.000, os "Imortais", assim chamados porque a unidade sempre foi mantida com aquele número preciso de soldados, mesmo durante a campanha.

Estratégia de Xerxes

Os gregos eram poucos, mas haviam conquistado a reputação de excelentes marinheiros e guerreiros temíveis. Os persas haviam se sentido derrotados nas mãos dos gregos dez anos antes em Maratona, apesar de serem mais numerosos que os gregos naquela batalha. Claramente, a estratégia de Xerxes era empilhar as probabilidades até agora a seu favor que a quantidade teria que vencer a qualidade.

O paciente Xerxes prestou atenção às derrotas do passado e levou vários anos para se preparar cuidadosamente para sua invasão. Ele sabia que seu exército era grande demais para cruzar o mar, então seu plano era marchar através do Bósforo, o estreito que separa a Europa da Ásia Menor, e então seguir para a Grécia propriamente dita. Xerxes tinha duas grandes pontes flutuantes, pontes colocadas nas costas de barcos amarrados juntos, construídas através do Bósforo em seu ponto mais estreito. Lembrando-se do que o traiçoeiro Monte Athos havia feito à frota de seu pai em 492 aC, ele ordenou que um canal fosse escavado na base da península. Demorou três anos para cavar o canal. Finalmente pronto para o ataque, Xerxes buscou sanção divina para sua missão, ordenando o sacrifício de 1.000 cabeças de gado. Então ele e seu exército partiram para a Grécia.

Xerxes invade a Grécia

Xerxes encontrou a resistência grega pela primeira vez no Passo das Termópilas. O famoso bando de 300 espartanos sob o rei Leônidas foi apoiado por cerca de 4.000 soldados aliados e deteve todo o exército persa por mais de uma semana, incluindo quase três dias de feroz combate corpo a corpo. Thermopylae foi o primeiro encontro de Xerxes com a qualidade dos lutadores gregos, e ele poderia contar com uma vitória, apesar de perder milhares de soldados no esforço. Ele marchou para o sul e ocupou Atenas, com os exércitos gregos recuando antes de seu avanço.

A chave para a vitória agora parecia estar não em um confronto em terra, mas no confronto de marinhas. Se Xerxes pudesse esmagar o poder naval grego, seus próprios navios poderiam bloquear o terço restante da Grécia, a pátria espartana conhecida como Peloponeso. As tropas podem ser desembarcadas à vontade. A guerra estaria quase acabada.

A frota grega se reuniu na baía de Salamina, entre a ilha de mesmo nome e o porto ateniense de Pireu. A frota grega foi enfraquecida por brigas e turbulências e foi superada em número pelos persas para arrancar. Xerxes precisava apenas bloquear a frota dentro da baía e os gregos certamente se enfrentariam.

Foi nesse ponto que o astuto líder ateniense Temístocles enviou uma comunicação secreta ao rei persa destinada a parecer uma tentativa de traição. Na mensagem, Temístocles simplesmente disse a Xerxes que a frota grega estava em condições perigosamente fracas. Excessivamente ansioso por uma vitória, Xerxes caiu no ardil de Temístocles e ordenou um ataque. Ele estava tão confiante na vitória que até mesmo estabeleceu um trono no topo de uma montanha próxima, de onde assistir a batalha e tomar notas sobre quais almirantes se saíram bem e quais se saíram mal.

Mas, em vez de assistir a uma vitória persa fácil, Xerxes foi forçado a observar enquanto sua frota era derrotada. Até um terço da frota persa foi afundado. Incapazes de nadar, a maioria dos marinheiros dos navios naufragados se afogou. O ataque excessivamente ansioso de Xerxes, no qual o grande tamanho de sua frota trabalhou contra ele, deu aos gregos o controle dos mares e a iniciativa na guerra. No ano seguinte, os persas seriam derrotados de uma vez por todas em Plataea.

Depois de Salamina

Nervoso com a possibilidade de outra rebelião na Babilônia, Xerxes pegou cerca de metade de seu exército e voltou para Sardis. Sem o controle dos mares, ele não seria capaz de manter suas linhas de abastecimento para todo o exército de invasão. O vasto número de soldados de quem ele dependia tornou-se mais um estorvo do que uma ajuda. Os gregos em menor número haviam encontrado maneiras de virar o tamanho da força persa contra si mesma.

Para os persas, as guerras na Grécia foram, em última análise, um espetáculo secundário. O império continuou. A paz oficial foi finalmente declarada com os gregos cerca de trinta anos depois de Salamina, embora os persas continuassem a se intrometer na política e nas guerras do Egeu.

Quanto a Xerxes, ele não se mostrou tão durável quanto seu reino. Ele não participou mais nas guerras com a Grécia ou nas manobras políticas de seus generais e governadores. Freqüentemente bêbado, ele se retirava para seus palácios, amargurado e concentrado em grandes projetos de construção.

Quinze anos depois de Salamina, em 465 aC, Xerxes foi assassinado em um golpe no palácio liderado pelo capitão da guarda, Artabano. O reino caiu em uma guerra civil entre Artabano e os três filhos de Xerxes, um dos quais, Artaxerxes, acabou conquistando o trono. Mesmo na morte, o legado de Xerxes foi de violência, derramamento de sangue e morte.

Datis

Na verdade, pouco se sabe sobre o general persa chamado Datis (datas de nascimento e morte desconhecidas), líder da expedição contra os gregos que terminou em derrota em Maratona em 490 aC. A maior parte de nossa informação vem do historiador grego Heródoto, embora também haja inscrições e registros de palácio que ajudam a preencher as lacunas.

Carreira militar inicial

Datis era um medo da região montanhosa do norte da Mesopotâmia e era claramente um dos principais generais do exército do rei persa, Dario I. Seu nome aparece pela primeira vez em conexão com a revolta jônica, uma luta de seis anos entre etnicamente gregos Ionians da costa oeste da Turquia moderna e seus senhores persas. Datis é historicamente creditado pela captura da ilha jônica de Rodes em 495 aC e por liderar a frota persa até a vitória na batalha de Lade em 494 aC.

Lade marcou o início do cerco de Mileto, o último reduto da resistência jônica. Em um ano, Mileto foi levado em meio a muito sangue e fogo, e a rebelião jônica foi oficialmente encerrada.

Quando os jônios se levantaram contra os persas pela primeira vez em 499 aC, a ajuda viera das cidades gregas continentais de Atenas e Erétria. Dario jurou vingança contra as cidades estrangeiras por intervir e, em 490 aC, lançou uma expedição pelo mar Egeu com Datis e outro comandante persa, Artafernes, encarregado das forças.

A Expedição de 490 AC

A expedição tinha três objetivos: punir Atenas e Erétria por seu envolvimento na Jônia, restaurar o deposto tirano ateniense Hípias como governante fantoche persa e incorporar as muitas ilhas do Egeu ao Império Persa, criando assim uma zona tampão entre a Pérsia e Grécia.

Este último objetivo tinha sido uma meta persa por quase uma década, tendo sido tentado pela primeira vez em 499 aC sob o comando do pai de Artafernes. Essa campanha foi interrompida pela questão mais urgente da revolta jônica, e as ilhas do Egeu permaneceram livres por enquanto.

Datis e Artaphernes tiveram um sucesso consideravelmente maior em 490 aC, tomando todas as ilhas que estavam em seu caminho, incluindo o centro comercial vital de Naxos e a ilha de Delos, local de um importante culto de Apolo. Como os persas associaram Apolo com seu deus zoroastriano Ahura-Mazda, Datis fez um grande sacrifício para agradecer ao deus pelo sucesso da expedição até agora.

Maratona

Ao chegar ao continente grego, Datis primeiro sitiou a cidade de Eretria, que caiu em uma semana.Seus cidadãos foram escravizados e, eventualmente, enviados de volta à Babilônia para uma vida no cativeiro.

Após a queda de Eretria, Datis desembarcou na planície de Maratona, um local ao norte de Atenas que Hípias aconselhou ser um terreno favorável para a cavalaria persa superior.

Enquanto isso, os atenienses haviam reunido uma força de cerca de 10.000 hoplitas, infantaria pesada vestida com armadura de bronze e empunhando lanças, para se opor ao exército persa, que tinha o dobro do tamanho a seis vezes maior, mas era composto quase exclusivamente de blindados leves arqueiros e cavalaria leve.

Os gregos bloquearam a estrada ao sul para Atenas, mas não atacaram. Um impasse ocorreu nos cinco dias seguintes antes que os gregos, sob seu general Miltíades, atacassem o exército persa e o quebrassem. Foi teorizado que os gregos atacaram quando o fizeram porque a cavalaria persa, à qual a falange grega (corpo de tropas) era mais vulnerável, não estava na área, ou talvez estivesse embarcando nos navios em preparação para partir para outro ponto de desembarque .

O que se sabe é que após a derrota, Datis navegou com sua frota ao sul de Atenas com o objetivo de tomar a cidade portuária de Pireu, mas encontrou o porto bloqueado pelas tropas vitoriosas de Maratona, que correram para casa para proteger o cidade. Sem ponto de aterrissagem aparente, Datis voltou para a Pérsia.

Legado

A maioria dos objetivos de sua expedição havia sido cumprida, mas a derrota em Maratona teria o maior impacto nos eventos mundiais. Os persas nunca haviam perdido uma batalha terrestre contra um exército regular, e a derrota teve um efeito profundo na autoridade e no poder persas.

Embora algumas fontes afirmem que Datis foi morto em Maratona, isso é improvável. Sua data exata de morte é desconhecida. Tudo o que é certo é que ele não participou da invasão persa da Grécia dez anos depois de Maratona, em 480 aC, embora dois de seus filhos tenham servido como generais naquele grande exército. Quanto ao pai, ele emerge apenas brevemente das brumas da história e, apesar de sua sequência de sucessos como general, é mais lembrado por uma das derrotas mais importantes do mundo antigo.

Miltíades

Miltíades (c. 549 aC -489 aC) foi um general e aventureiro ateniense que é mais lembrado como o comandante vitorioso da Batalha de Maratona.

Carreira militar inicial

Um aristocrata ateniense, Miltíades fez seu nome pela primeira vez servindo como magistrado sob o tirano Hípias. Por volta de 516 aC, ele se estabeleceu como tirano das colônias gregas no Chersonese, uma área agora conhecida como Península de Gallipoli, na Turquia. Na época de Miltíades, os trácios, um povo relativamente incivilizado que os gregos consideravam pouco melhor do que homens selvagens, dominavam a área, e Miltíades governava com punho de ferro.

O Chersonese caiu sob o domínio do Império Persa, e Miltíades marchou com o exército do rei persa Dario durante uma expedição contra os nômades citas ao norte do rio Danúbio. De acordo com o historiador grego Heródoto, Miltíades considerou queimar a ponte dos persas sobre o poderoso Danúbio, encalhando o exército e seu rei, mas isso poderia muito bem ter sido uma tentativa de retratar o herói de Maratona como servindo relutantemente sob seus futuros inimigos , um patriota grego por completo.

Quando os outros gregos do Império Persa se levantaram contra Dario, Miltíades lutou ao seu lado, tomando a ilha de Lemnos, que mais tarde ele deu a Atenas.

No comando da maratona

A Pérsia acabou suprimindo os rebeldes gregos e Miltíades retornou a Atenas, onde enfrentou uma recepção fria devido ao seu governo tirânico do Chersonese. Na verdade, ele logo foi levado a julgamento por suas ações, mas as acusações contra ele foram retiradas. Os atenienses, cientes de que Dario estava preparando uma campanha punitiva contra eles por seu envolvimento nas revoltas gregas, precisavam de alguém como Miltíades, um general experiente com conhecimento interno de como o exército persa lutava e operava. Em julho de 490 AC, enquanto a frota de invasão persa cruzava o Egeu em direção a Atenas, Miltíades foi eleito um dos dez generais do ano.

Os atenienses enviaram uma mensagem a Esparta, a maior potência militar grega da época, solicitando ajuda contra os persas. Os espartanos responderam que não poderiam ajudar imediatamente porque estavam no meio de um festival religioso.

Miltíades sugeriu marchar imediatamente em vez de se esconder atrás das muralhas da cidade de Atenas. A força grega somava cerca de 10.000 e enfrentava um exército persa com pelo menos o dobro desse tamanho. Miltíades e seus colegas generais, tendo impedido os persas de avançarem além de seu local de pouso em Maratona, não sabiam como proceder. Por cinco dias, os gregos se mantiveram firmes.

Foi Miltíades quem finalmente propôs um plano ousado: os gregos, que se destacavam no combate corpo a corpo, deveriam atacar os persas, que contavam com seus arqueiros e cavalaria. Forçados a ficarem próximos, os gregos negariam o método de luta preferido dos persas. Além disso, Miltíades propôs deixar o centro grego fraco e fortalecer as alas, armando assim uma armadilha para os persas em que seus números trabalhariam contra eles.

Por uma margem de um voto, sua ideia ganhou a aprovação dos outros generais. Os gregos atacaram.

O plano de Miltíades saiu sem problemas. O fraco centro grego cedeu, os persas avançaram e as asas gregas balançaram como grandes pinças, atingindo os flancos persas e causando pânico em suas fileiras. Graças a Miltíades, Maratona foi um triunfo, com os gregos perdendo meros 192 homens para os 6.400 persas.

Depois da maratona

Miltíades recebeu muitos elogios ao retornar a Atenas e foi a escolha natural para liderar novas expedições contra as ilhas do Egeu ocupadas pelos persas. No entanto, sua estrela caiu rapidamente. Durante um ataque à ilha de Paros, controlada pelos persas, Miltíades foi ferido e o ataque foi repelido. Retornando a Atenas, ele foi condenado e multado por seu fracasso, morrendo logo depois de seu ferimento.

Apesar desse fim vergonhoso, Miltíades é hoje lembrado como um gênio militar que mostrou aos gregos que eles podiam derrotar o poderoso exército persa, inventando a tática de “duplo envolvimento” no processo.

Leônidas

O lendário herói Rei Leônidas (? –480 aC), defensor das Termópilas, permanece em grande parte um enigma para os estudos modernos. Sua data de nascimento pode variar entre 530 e 500 AC, o que colocaria sua idade no momento da morte em algum lugar entre vinte e cinquenta anos.

A principal fonte de informação sobre Leônidas é o historiador grego Heródoto, que relata que Leônidas nasceu do rei espartano Anaxandrides e veio para governar Esparta por meio de uma sequência improvável de eventos.

Leônidas, rei de Esparta

Anaxandrides tinha casado com uma mulher que não gerou filhos. Como tal, o conselho espartano ordenou que ele tomasse uma segunda esposa, um decreto muito incomum na sociedade grega. Anaxandrides casou-se obedientemente de novo e logo teve um filho chamado Cleomenes. Ironicamente, a primeira esposa do rei então começou a produzir filhos, três para ser mais preciso: Dorieus, Leonidas e Cleombrotus.

Embora Dorieus tivesse sido o rei se seu pai não tivesse se casado novamente, Cleomenes assumiu o trono, o que foi lamentável, pois o consenso considerava Dorieus o mais qualificado dos dois para governar de longe. Dorieus ficou tão chateado com a mão que o destino lhe deu que deixou Esparta para sempre e logo foi morto durante uma aventura no exterior.

Cleomenes, que era mentalmente debilitado e poderia realmente ter problemas de desenvolvimento, morreu por volta de 487 aC. Leônidas, que se casou com a filha de Cleomenes (e sua própria meia sobrinha), foi o próximo na linha de sucessão e então se tornou rei, ou melhor, co-rei, pois Esparta era governada por dois homens o tempo todo.

Cleomenes dividiu o trono com um demarato, mas uma rixa interna levou Demarato a se juntar aos persas. Um novo rei chamado Leotychides ocupou o cargo vago.

O papel do rei espartano

Como reis, Leônidas e Leotíquides atuaram como governantes e sumos sacerdotes, os líderes militares e espirituais de sua cidade. Esperava-se que reis espartanos fossem verdadeiros líderes, dando o exemplo para aqueles que os seguiram.

Na sociedade militarista de Esparta, esse exemplo era muitas vezes por necessidade bastante extremo, como evidenciado pela decisão de Leônidas de liderar pessoalmente um bando escolhido a dedo de seus 300 melhores guerreiros (e alguns milhares de aliados) para o norte até as Termópilas para fornecer uma defesa provisória contra o enorme exército persa que estava atacando a Grécia no ano 480 AC. Foi uma missão da qual nenhum dos espartanos retornaria.

Mas Leônidas e seus homens não foram meros cordeiros para o massacre persa - Heródoto afirma que 20.000 persas morreram em quase três dias de luta contra os espartanos em grande desvantagem numérica. A liderança de Leônidas foi crítica para a resistência grega e continuou a servir de exemplo mesmo depois de sua morte.

Os persas vitoriosos colocaram a cabeça de Leônidas em uma lança e marcharam para o sul. Após as guerras, os espartanos recuperaram os restos mortais de seu rei e os levaram de volta para casa, onde ele recebeu um enterro de herói.

Depois que o exército persa foi derrotado em Platéia em 479 aC, o comandante espartano Pausânias disse o seguinte sobre seu falecido rei: “Por Leônidas, a quem você me pediu vingança, digo-lhe que ele foi grandemente vingado; ele encontrou grande honra nestes incontáveis ​​almas aqui - tanto ele mesmo quanto os outros que morreram nas Termópilas. ”

Temístocles

Temístocles (c. 524 aC –460 aC), foi o líder talvez mais diretamente responsável pela vitória grega nas Guerras Persas. Pouco se sabe sobre sua juventude, exceto uma história contada pelo biógrafo Plutarco, que escreveu cerca de 600 anos depois.

Plutarco escreve que um jovem Temístocles estava andando na rua quando o tirano ateniense Peisístrato se aproximou da outra direção. Quando o tutor de Temístocles o advertiu para abrir caminho, Temístocles respondeu: "A estrada não é larga o suficiente para ele?"

Independentemente da verdade dessa história, ela ilustra a sabedoria cortante que veio tão naturalmente a Temístocles e que o caracterizaria como um líder de homens astuto e astuto nos moldes de Odisseu da antiguidade. Também dá uma ideia da grande onda de orgulho que acabaria por ver Temístocles fazer inimigos de todos os seus aliados.

Carreira política inicial

A famosa democracia de Atenas estava florescendo no alvorecer do século V aC, após duas gerações de governo tirânico. Há indícios de que Temístocles estava envolvido com o governo da cidade, talvez promovendo planos para fortificar a cidade portuária ateniense de Pireu.

Somente em 483 aC Temístocles entra definitivamente no registro histórico. Atenas havia recebido recentemente um influxo de riquezas graças à descoberta de novos veios de prata em suas minas. Houve um debate considerável na cidade sobre o que fazer com toda a receita recém-obtida. O plano mais popular envolvia dividir o dinheiro igualmente entre todos os cidadãos de Atenas, um dividendo que seria igual ao pagamento de um mês para a maioria das pessoas.

Temístocles teve uma ideia melhor. Depois da vitória ateniense em Maratona em 490 aC, muitos gregos presumiram que os persas não representariam mais uma ameaça. Temístocles não tinha tanta certeza e sentiu que a melhor defesa para Atenas era uma marinha forte. Ele apresentou um plano para mais do que dobrar o tamanho da marinha ateniense. O político consumado, Temístocles foi capaz de convencer os cidadãos de Atenas, que ainda sofriam com a recente derrota naval nas mãos da ilha-estado de Egina, a apoiar seu plano.

Em 480 aC, o último dos novos navios de guerra atenienses entrou no porto de Pireu assim que os persas, sob seu rei Xerxes, iniciaram uma invasão maciça da Grécia.

Como um líder militar

Graças à marinha de Temístocles, Atenas se tornou a potência naval grega proeminente. Não obstante, os espartanos foram nomeados comandantes da frota aliada, que enfrentou os persas pela primeira vez ao largo do cabo Artemísio, ao mesmo tempo que ocorria a famosa batalha terrestre nas vizinhas Termópilas. A frota grega foi rechaçada, mas não antes de infligir graves perdas aos persas.

Enquanto recuava com a frota, Temístocles deixou uma mensagem em cada porto em que parou, endereçada a seus companheiros gregos que serviam na marinha persa. Sua mensagem implorava que fossem para o lado grego, ou pelo menos não lutassem tão ferozmente contra seus irmãos quanto Xerxes gostaria.

Embora suas mensagens não tenham conquistado nenhum convertido, há evidências de que isso semeou a desconfiança entre os generais gregos e não gregos na frota persa. Mas os truques de Temístocles estavam apenas começando.

A marinha grega, composta por navios de uma infinidade de cidades-estado independentes, estava sob constante ameaça de rompimento devido a rivalidades internas. Temístocles mantinha as várias facções juntas o melhor que podia, usando todos os truques que sua mente política inteligente pudesse reunir, mas ele sabia que o tempo era essencial. Uma batalha com os persas precisava ser forçada para que os brigões gregos pudessem se unir contra um inimigo comum.

Depois que Xerxes encontrou a frota grega ancorada na estreita baía de Salamina, sua própria frota ficou para trás. A estreita baía não favorecia a enorme frota persa, que precisava do oceano aberto para fazer seu número contar.

Para forçar um confronto, Temístocles despachou um servo a Xerxes com uma mensagem: a frota grega estava à beira da dissolução. Eles estavam propensos a se separar e ir para casa a qualquer momento.

Xerxes, ansioso por derrotar toda a frota grega de um só golpe, ordenou que a baía fosse bloqueada e atacada ao amanhecer. E, assim como Temístocles havia planejado, os números persas trabalharam contra eles. A frota grega, liderada pela nova marinha ateniense de última geração, lutou e venceu os persas, afundando mais de um terço da frota.

A vitória em Salamina foi o ponto de inflexão das Guerras Persas. Os gregos haviam conquistado a superioridade naval e iriam derrotar o exército persa no ano seguinte em Platéia.

Subidas e descidas após a guerra

De sua iniciativa de construção naval, a seus esforços para manter a frota unida, a sua astúcia astúcia, a vitória grega sobre os persas foi devida quase inteiramente a Temístocles, e ele parecia saber disso. No início da guerra, ofendido por seus companheiros atenienses não terem feito o suficiente para honrá-lo, Temístocles partiu para Esparta, onde foi homenageado com um ramo de oliveira, a “melhor carruagem de Esparta” e muita diversão. Para sua jornada de volta a Atenas, uma guarda de honra de 300 espartanos acompanhou Temístocles até sua fronteira.

De volta a Atenas, Temístocles encontrou uma delegação de Esparta que estava fazendo um forte lobby para impedir que os atenienses reconstruíssem a muralha da cidade, que ficou apenas em alguns pontos depois que os persas destruíram a cidade. Segundo os espartanos, um muro só servia para defender um inimigo que toma sua cidade. Esparta não tinha parede, argumentaram os espartanos, e nem Atenas deveria.

Secretamente dizendo a seus concidadãos para devotar todo homem, mulher e criança à tarefa de reconstruir o muro, Temístocles voltou a Esparta para "negociar".

Uma vez em Esparta, Temístocles empatou e ganhou tempo. Primeiro, ele alegou que estava esperando outros delegados atenienses que estavam inexplicavelmente atrasados. Quando chegou a palavra de Esparta de que Atenas estava reconstruindo suas muralhas, Temístocles descartou os relatos como rumores selvagens. Ele então encorajou os espartanos a enviarem outra delegação para ver por si mesmos, enviando um recado a Atenas para atrasar a delegação tanto quanto possível em sua jornada para a cidade.

Eventualmente, é claro, a verdade foi revelada. Atenas não apenas reconstruiu suas muralhas, mas agora elas estavam mais altas e mais grossas do que antes. Além do mais, o porto fortificado de Pireu estava agora conectado a Atenas por um corredor murado de 11 quilômetros de comprimento e a muralha da cidade em geral abrangia uma área maior.

Surpreendentemente, Temístocles se libertou de Esparta com pouca hostilidade aberta. Explicou a seus anfitriões que, repetidas vezes, durante a guerra, Atenas havia demonstrado julgamento superior e sempre agido a serviço do bem maior para a Grécia. As muralhas da cidade, continuou ele, eram simplesmente a mais recente manifestação desse julgamento benéfico. Os espartanos o deixaram ir, embora com muito menos entusiasmo do que da última vez em que ele partiu daquela cidade.

Tal como aconteceu com muitos líderes do tempo de guerra, Temístocles viu sua popularidade declinar em casa em tempos de paz. Ele pode ter exacerbado as coisas com sua personalidade um tanto arrogante e necessidade constante de reconhecimento. Aparentemente cansados ​​de tê-lo por perto, seus companheiros atenienses condenaram Temístocles, ou baniram formalmente, Temístocles em 472 aC, oito anos após a vitória de Salamina.

Em teoria, quando um ateniense foi condenado ao ostracismo, ele teve que ficar longe da cidade por dez anos, mas sua propriedade e posição social foram deixadas intactas e ele estava livre para retornar no final do exílio, sua reputação intacta. Infelizmente para Temístocles, as coisas não funcionaram tão bem.

Temístocles vagava de cidade em cidade, tentando encontrar um lugar para se estabelecer, mas foi perseguido por acusações dos espartanos de que ele estava conspirando com os persas. Não querendo abrigar um inimigo de Esparta, nenhuma cidade o toleraria por muito tempo. De volta a Atenas, as alegações de acordos com o inimigo levaram Temístocles a ser rotulado de traidor. Sua propriedade foi confiscada e sua cidadania revogada.

Vida posterior e legado

O vencedor de Salamina acabou se encontrando na Ásia Menor, onde, em uma irônica reviravolta, seus antigos inimigos, os persas, o acolheram. Eles o nomearam governador da província de Magnésia, que governou até sua morte. Existem hoje moedas magnesianas com a imagem de Temístocles.

Existem duas versões da morte de Temístocles. Em um deles, ele comete suicídio por beber sangue de touro para não ter que liderar um exército contra seus companheiros gregos. A outra história, muito mais provável, mostra-o morrendo de velhice por volta de 460 AC.

No entanto, ele morreu, Temístocles deixou um legado enorme. Sem seu programa de construção naval e liderança, a vitória em Salamina é muito difícil de imaginar. Sem vitória em Salamina, o exército grego teria quase certamente sido derrotado. Quaisquer que sejam suas falhas pessoais, Temístocles é mais diretamente responsável pela vitória grega nas Guerras Persas do que qualquer outra pessoa.

Mardonius

Mais conhecido por seu papel na derrota na Batalha de Plataea em 479 AC, o general persa Mardonius (? –479 AC) foi, no entanto, um líder militar capaz que teve a infelicidade de liderar duas campanhas que terminaram em desastre.

Vida pregressa

Quando Dario I se tornou rei da Pérsia em 522 aC, ele contou com a ajuda de seis co-conspiradores que o ajudaram a conquistar a coroa. Um desses nobres, Gobryas, casou-se com a irmã de Dario, e é dessa união que Mardonius provavelmente nasceu.

O primeiro encontro persa com os gregos do continente ocorreu quando a região etnicamente grega do Império Persa conhecida como Jônia se rebelou e Atenas enviou tropas para ajudar os rebeldes, queimando a capital da província de Sardes.

Governador da jônia

Dario reprimiu a revolta ao longo de um período de seis anos, muitas vezes de forma bastante brutal, e designou Mardônio para remendar a província subjugada de volta. Todas as evidências indicam que Mardônio foi um administrador justo e capaz, e que ele mesmo instituiu uma reforma democrática nas cidades jônicas.

Enquanto Mardônio recuperava Jônia, Dario estava ocupado planejando uma expedição à Grécia com o objetivo de punir as cidades-estado que haviam enviado ajuda aos rebeldes. Mardônio, talvez devido ao seu trabalho competente na Jônia, foi encarregado da primeira expedição em 492 aC.

A Primeira Invasão Persa

A expedição nunca chegou à Grécia: a frota naufragou na península do Monte Athos, castigada pela tempestade. Mardônio tirou o melhor proveito de uma situação ruim e usou seu exército para vencer a submissão do estado grego do norte da Macedônia e da região semicivilizada da Trácia, possivelmente aventurando-se até o norte até o Danúbio no processo. Essas aquisições seriam vitais para as campanhas persas posteriores na Europa, pois forneciam uma área de preparação natural para os exércitos se reunindo no extremo oeste do poderoso império.

Servindo sob Xerxes

Quando Dario morreu em 486 aC, o primo e cunhado de Mardônio, Xerxes, assumiu o trono. Xerxes pretendia desde o início de seu reinado realizar os planos de seu pai de invadir a Grécia, e Mardônio apoiou de todo o coração a ideia. Um grande exército começou a se reunir em Sardis. Após uma breve pausa para sufocar uma rebelião na Babilônia, Xerxes estava pronto para lançar sua invasão. Em 480 aC, o exército partiu, com Mardônio como um dos seis generais servindo sob o rei.

Depois de tomar o norte da Grécia sem dificuldade, o exército persa bateu em seu primeiro obstáculo nas Termópilas, onde uma força espartana em número muito inferior os segurou por uma semana. No entanto, os persas pressionaram e ocuparam Atenas e a Grécia central. Pouco depois, a marinha persa foi derrotada em Salamina e Xerxes retirou-se para a Ásia Menor com cerca de metade de seu exército. Ele nomeou Mardônio comandante do exército persa na Grécia, que provavelmente somava cerca de 150.000.

Prelúdio a Plataea

Durante o inverno, Mardonius tentou conquistar os atenienses para o seu lado. Ele retirou-se para o centro-norte da Grécia e ofereceu aos atenienses sua cidade de volta, bem como uma posição de destaque na Grécia, se eles apenas reconhecessem Xerxes como seu rei. Os atenienses, vivendo no exílio, não quiseram saber disso.

Quando o inverno se transformou em primavera, os atenienses recusaram uma segunda oferta semelhante e Mardônio voltou para Atenas. Ele arrasou a cidade, arrasando todos os prédios da cidade e cobrindo as ruínas com terra.

Enquanto isso, Esparta começou a montar um grande exército grego depois que os atenienses os incitaram à ação, ameaçando entregar sua frota a Mardônio. Quase todas as cidades da Grécia que ainda não estavam sob o domínio persa contribuíram com unidades para o exército, que somava cerca de 100.000 homens. Os gregos marcharam em direção a Atenas no verão de 479 AC.

Plataea

Mardonius encontrou os gregos perto da cidade de Plataea e um jogo de brinkmanship começou. Nenhum dos lados queria iniciar o ataque. Embora seus aliados gregos sugerissem usar o ouro e a prata do norte da Grécia para subornar seus inimigos, Mardônio estava procurando uma batalha.

Ele finalmente conseguiu um quando interpretou mal o movimento das tropas gregas como uma retirada e ordenou que seu exército avançasse. Ele liderou pessoalmente um ataque de cavalaria à direita mantida pelos espartanos, e foi em algum ponto durante a luta que Mardônio foi morto.

Talvez seja uma marca de suas qualidades de liderança pessoal que, assim que Mardônio morreu, seu exército começou a se desintegrar. Os espartanos repeliram seus atacantes e logo se ouviu uma retirada geral. Os gregos triunfaram e o reduzido exército persa voltou mancando para a Ásia Menor ao longo da antiga rota de invasão.

Várias cidades perto do campo de batalha competiram pela honra de enterrar Mardônio. Era um sinal de respeito pelo general persa que os gregos quisessem fazer tal coisa, mas foi um fim irônico para Mardônio. Como um zoroastriano (seguidor da religião tradicional da Pérsia, o zoroastrismo), ele teria preferido que seu corpo fosse deixado para os abutres e teria visto o sepultamento como um sacrilégio.


Decisão em Plataea, 479 AC

Maratona e Milcíades, Salamina e Temístocles, Termópilas e Leônidas - esses nomes ressoam nos anais das Guerras Greco-Persas do século V aC. Mas poucos fora da academia reconhecem o nome Plataea, muito menos o vencedor espartano Pausânias ou seus comandantes teimosos. No entanto, foi essa batalha, não as vitórias navais de Artemisium e Salamis, nem a lendária resistência condenada dos 300 nas Termópilas, que finalmente colocou o rei Xerxes de joelhos.

No verão de 479 aC em uma planície ribeirinha abaixo desta pequena cidade da Beócia, um exército grego aliado esmagou totalmente os restos da força de invasão persa de 100.000 homens e espalhou seus vira-casacas aliados gregos, acabando com a ameaça de absorção representada pelo império gigante para o leste.

Na esteira da derrota grega nas Termópilas em 480 aC, as principais cidades-estado do centro-norte desertaram para a Pérsia. Tebas, fonte perene de hoplitas endurecidos, era de longe a mais importante delas, já que sua falange disciplinada reforçaria substancialmente as forças de infantaria mais leves dos persas. Quase tão importantes eram Pherae e Larissa, poderosos centros de criação de cavalos na planície nordeste da Tessália que reuniam a melhor cavalaria da Grécia. Mesmo no coração do Peloponeso, Xerxes, por meio de diplomacia inteligente e talvez subornos e / ou sugestões de tratamento preferencial, conseguiu garantir a neutralidade do poderoso Argos.

Após sua derrota inesperada em Salamina, Xerxes retirou-se com o grosso de suas forças. Mas o grande rei não estava disposto a aceitar a humilhação e ceder o campo à aliança grega. Na verdade, sua experiência na campanha o levou a colocar sua melhor esperança de vitória em fraturar a unidade dos estados gregos. Xerxes foi encorajado nessa crença pelo exilado espartano Demaratos, que acompanhou o rei em sua expedição grega e sugeriu que o brilho das moedas persas poderia ser mais persuasivo para os líderes das cidades-estado do que o brilho das lanças medas.

Opondo-se a Xerxes, a aliança grega ad hoc encabeçada por Esparta e Atenas havia mostrado sinais de tensão interna mesmo antes de Salamina. Embora os atenienses tivessem abandonado sua cidade aos persas, seu orgulho não toleraria uma ocupação prolongada. Na verdade, a vitória naval crucial nos estreitos de Atenas foi essencialmente imposta aos gregos por sutis ameaças atenienses de trocar de lado se seus aliados não se comprometessem com uma grande ação naval.

Essa vitória não alterou fundamentalmente as circunstâncias estratégicas e políticas enfrentadas pela aliança grega. Enquanto Xerxes e a maioria de suas forças se retiraram, as cidades-estado de Tebas, Pherae e Larissa permaneceram leais à Pérsia. E Xerxes havia deixado para trás seu primo real Mardônio com cerca de 100.000 soldados persas, incluindo uma cavalaria substancial. Esta força, uma vez aumentada pela infantaria de Tebano e Locriana e pela cavalaria da Tessália, potencialmente superaria em número as forças unidas da aliança grega.

No início da primavera de 479 aC, os gregos do Peloponeso tinham quase concluído uma parede fortificada através do estreito istmo de Corinto, enquanto uma frota principalmente ateniense protegia o istmo de ataques anfíbios. Assim instalados, os peloponesos tinham pouca vontade de se aventurar e enfrentar os persas e seus partidários traidores.

Mas Atenas ficava ao norte dessa linha de defesa, sozinha e exposta ao ataque. Mardônio primeiro despachou um enviado para negociar com a assembléia democrática ateniense. “Junte-se à causa do rei e prospere”, disse o enviado. “Continue a resistir e seja totalmente aniquilado.” Os espartanos e peloponesos, justamente preocupados, enviaram seus próprios embaixadores a Atenas. Os líderes atenienses fizeram uma demonstração pública tempestuosa de recusar a oferta de aliança de Mardônio, mas nos bastidores eles apreciaram a fraqueza estratégica de sua posição. Para que sua terra ficasse livre da ameaça da reocupação persa, eles deveriam esmagar o corpo principal das forças inimigas. Mas, para fazer isso, eles teriam que persuadir os peloponesos a abandonar suas fortificações e se aventurar para o norte.

Imediatamente após a rejeição de sua oferta de paz, Mardonius tentou forçar a mão dos atenienses, movendo-se para o sul com seu exército para reocupar a agora abandonada cidade de Atenas. Os atenienses cansados ​​procuraram a ajuda de seus aliados espartanos. “Ajude-nos a proteger nossa terra, como um aliado deve fazer”, imploraram, “ou seremos forçados a cuidar de nossas próprias necessidades”. A ameaça implícita de deserção desequilibrou completamente a posição tática e estratégica básica das forças da aliança no istmo. Apoiados pela frota ateniense, os persas poderiam facilmente ter varrido o que restava da frota aliada e pousado impunemente em muitos pontos ao longo da costa do Peloponeso. Como Heródoto observou astutamente, a supremacia naval persa teria esmagado os aliados de Esparta um por um, até que "os espartanos ficassem sozinhos, para realizar prodígios de valor e morrer nobremente."

Embora o Pai da História tenha fornecido essa análise antes da Batalha de Salamina, ele o fez para enfatizar a contribuição ateniense indispensável para a marinha grega. Essa centralidade não mudou nos meses desde então, e após um curto atraso os espartanos acataram as demandas atenienses, comprometendo 10.000 infantaria pesada e uma força ainda maior de tropas leves sob o comando de Pausânias, o jovem regente do rei espartano.

Forças aliadas reunidas no istmo, logo se juntaram a contingentes de todo o Peloponeso. Heródoto observa de forma reveladora que muitas cidades enviaram tropas apenas depois que os espartanos estavam em marcha, outra indicação de como a opinião grega permaneceu dividida sobre o melhor curso de ação, mesmo em face da dominação estrangeira. Cidades maiores como Corinto, Tegea e Sikyon representavam a maior parte das forças não-espartanas do Peloponeso, mas a contribuição das cidades menores foi ainda mais notável: Miúdas Micenas e Tirinas enviaram uma infantaria pesada combinada de 400, provavelmente constituindo a vasta maioria de seus cidadania masculina. Ao todo, quase 30.000 infantaria pesada e um número ainda maior de tropas leves estavam se concentrando no istmo - de longe o maior exército grego a entrar em campo, talvez 100.000 homens. Mas nem todos responderam à chamada. Conspicuamente ausentes estavam Argos e Mantineia, rivais tradicionais do Peloponeso de Esparta, bem como a rica cidade de Elis, administrador do santuário pan-helênico de Zeus em Olímpia, todos os quais se beneficiariam de uma reorganização da influência após uma vitória persa .

O plano ateniense original era que os aliados avançassem para o norte através de Megara e, com sorte, atraíssem a principal força persa para a planície triana perto do santuário de Deméter em Elêusis. Mardônio, sabiamente, não mordeu a isca, mas retirou-se para o norte, na direção da Beócia e de Tebas. Como afirma Heródoto: "Seu motivo para abandonar a Ática foi que, além disso, era um país pobre para a cavalaria, se ele tivesse sido espancado em um combate, sua única forma de recuar teria sido por um desfiladeiro estreito, que poderia ter sido mantido por um pequena força [grega]. E assim, seu plano era voltar para Tebas, onde poderia lutar em um bom país de cavalaria perto de uma cidade amiga. ” Mas antes de Mardônio deixar Atenas, ele incendiou a cidade abandonada e seu território, destruindo um centro grego que permanecera praticamente intocado por séculos.

Mardônio, confiando na liderança de seus confederados gregos, chegou com segurança perto de Platéia. Situada nas encostas norte do Monte Kithairon, nos arredores da Ática, esta modesta cidade cultivava parte da planície regada pelo rio Asopos, que hoje corre de 2 a 3 milhas ao norte do antigo local, dividindo a Ática da Grécia central. Aqui era o país da cavalaria que o comandante persa estava procurando, onde aguardaria o exército grego aliado. E eles deveriam vir, ele sabia, não por necessidade estratégica, mas devido a uma terrível realidade política: se permitissem a Mardônio um porto seguro ao norte da Ática e do Peloponeso, o ouro do rei acabaria nas mãos de homens importantes em Atenas e o Peloponeso, provavelmente realizando o que a força não conseguiu - a dissolução da Liga Helênica e a absorção pelo Império Persa.

A fumaça subindo das ruínas das casas, fazendas e templos de Ática riscou o céu para o nordeste enquanto os peloponesos marcharam para o norte do istmo através do território de Megara, cujos 3.000 hoplitas aumentaram ainda mais suas fileiras. Os peloponesos foram para Elêusis, ainda fumegante, na Ática, onde finalmente se juntaram à falange ateniense - 8.000 corações queimando de justa indignação.

Tendo sabido da retirada de Mardônio, o exército aliado o perseguiu para o norte. Enquanto os gregos alcançavam o topo do Monte Kithairon, a leste de Plataea, a planície de Asopos ficava diante deles, o rio correndo aproximadamente de leste a oeste. Em frente a eles, na margem norte, estendia-se o acampamento persa, cercado por uma paliçada de madeira recém-construída.

Enquanto Pausânias liderava seu exército até o sopé perto do assentamento de Erythrai, ele sem dúvida recebeu notícias perturbadoras - não apenas os exércitos tebano e tessálico estavam presentes no acampamento persa, mas também um grande número de companheiros gregos de todo o centro e norte Grécia oriental. Boeotians, Locrians, Phokians e Malians, numerando talvez 50.000 homens, juntaram-se à força persa de 100.000.

Percebendo que suas forças estavam em menor número, Pausânias assumiu uma posição defensiva e aguardou os reforços que estavam vindo de outras cidades gregas. Sem dúvida, ele também calculou que o grande exército persa, com suas linhas de abastecimento estendendo-se até a distante Tebas, não poderia se abastecer indefinidamente em sua posição atual. Os gregos, por outro lado, podiam esperar apoio das cidades vizinhas de Erythrai, Hysiai e Plataea, bem como reabastecimento regular da rica zona rural ática em torno de Elêusis, logo acima da montanha ao sul. Pausânias organizou sua força ao longo dos contrafortes do norte, de Erythrai cerca de 3 milhas a oeste, passando por Hysiai em direção ao rio Moleis.

Mardônio imediatamente percebeu a força estratégica da posição de Pausânias e tentou deslocá-lo, lançando um forte ataque de cavalaria contra a posição grega. Cada esquadrão de cavalaria persa, empunhando dardos e o formidável arco reflexo composto, avançaria até a distância de tiro da posição grega, lançaria sua terrível chuva de mísseis contra a falange grega, depois giraria para se reagrupar enquanto o próximo esquadrão seguia o exemplo. Cada ataque, diz-nos Heródoto, infligiu pesadas baixas aos gregos, apesar de sua armadura defensiva superior e escudos pesados, que eram aparentemente vulneráveis ​​à força das flechas persas. As cargas sucessivas teriam levantado nuvens de poeira que flutuaram sobre o campo de batalha, obscurecendo a visão dos gregos e secando suas gargantas. As tropas no centro grego sofreram ataques particularmente pesados. Incapazes de resistir ao ataque, eles mandaram um recado a Pausânias pedindo ajuda, mas o comandante espartano hesitou, relutante em deixar o terreno elevado e arriscar ainda mais tropas.

Um capitão ateniense e 300 hoplitas escolhidos finalmente se ofereceram para marchar em socorro de seus compatriotas desesperados. Acompanhado por arqueiros gregos, a coluna de alívio conseguiu estabilizar a frente grega, apesar dos contínuos ataques da cavalaria persa. Durante um desses ataques, um arqueiro grego encontrou seu alvo, derrubando o cavalo de Masistios, o comandante da cavalaria persa, que caiu com força na poeira antes da linha grega. No nevoeiro da batalha, seu esquadrão o ignorou e partiu para se reagrupar. Imediatamente, o corpo de voluntários atenienses avançou e abateu o infeliz líder.

Reconhecendo sua perda, os cavaleiros persas se reuniram para uma carga para recuperar o corpo de Masistios. Antecipando o ataque, os atenienses sinalizaram o resto da força grega para apoio, mas antes que pudesse chegar, a tempestade persa desabou sobre eles. Pressionados pelo ataque feroz, os gregos perderam a posse do cadáver de Masistios. Finalmente, a principal infantaria grega chegou para dispersar os agora desorganizados cavaleiros persas, que voltaram ao acampamento para lamentar a morte de seu líder.

Os gregos haviam vencido o primeiro combate, mas Pausânias não poderia ter ficado satisfeito. O cavalo persa havia atacado tão severamente suas forças que ele foi forçado a deixar o sopé e descer até o nível do solo. Se o corpo principal da infantaria inimiga tivesse sido implantado através do rio para apoiar sua cavalaria, o resultado poderia ter sido desastroso para os gregos.

O exército aliado precisava desesperadamente de uma nova posição, uma melhor protegida dos ataques da cavalaria persa e suficientemente abastecida de água. Assim, Pausânias liderou suas forças para o oeste ao longo dos contrafortes de Kithairon até a nascente de Gargaphia, situada entre duas colinas, provavelmente os picos modernos de Agios Ioannis e Agios Demetrios, cerca de um quilômetro de Plataea. A colina oriental (Demetrios), em declive acentuado até um afluente do rio Asopos, proporcionaria uma posição segura e bem irrigada para ancorar a linha com os espartanos à direita. Apesar das objeções de seus aliados do Peloponeso, Pausânias concedeu o outro lugar de honra, a ala esquerda, aos atenienses, que já haviam enfrentado e derrotado um exército persa em Maratona 10 anos antes. Heródoto descreve os atenienses deixados como “duros pelos Asopos”. A linha grega, então, teria se estendido cerca de 2,5 milhas de Demetrios a noroeste sobre Ioannis até a junção de um riacho alimentado pela nascente Apotripi e o rio Asopos.

Mardónio evidentemente respeitou a força da nova posição grega, pois não fez nada durante oito dias inteiros. Uma olhada no terreno do lado persa do rio explica o porquê: um ataque frontal colina acima contra as mortais falanges espartana e tegeana resultaria apenas em desastre. As forças persas também não poderiam ter esperança de cruzar o rio e se posicionar no plano entre as duas colinas sem precipitar um ataque grego enquanto os persas ainda estavam se formando. No entanto, se Mardônio tentasse forçar uma travessia mais a oeste, em direção à esquerda grega, os atenienses, estacionados muito mais perto do rio do que os espartanos, seriam capazes de atacar suas forças enquanto tentavam cruzar.

Mas se Mardônio não podia ou não queria forçar a questão, nem Pausânias poderia, pelas mesmas razões básicas. O acampamento persa, ocupando a planície do lado oposto do Asopos, era efetivamente imune ao ataque da infantaria grega. Qualquer tentativa de avanço através do rio pelo exército aliado grego teria sido facilmente contida pela poderosa força de cavalaria dos persas. Mas deve ter parecido que o tempo estava do lado de Pausânias, já que um grande número de reforços aliados chegavam diariamente. Depois de mais de uma semana, as forças de cada lado estavam se aproximando da paridade.

Mais uma vez, Mardónio teve de agir. Ele não podia permitir que o número de gregos que se opunham a ele crescesse descontroladamente. Seu desafio pode encorajar outros a se unirem à causa aliada ou desertar dos persas. Elementos dissidentes de Locris, nominalmente um aliado persa, já estavam assediando suas patrulhas e esticando as linhas de abastecimento. Mais uma vez, Mardônio convocou sua cavalaria de elite para desalojar os gregos.A topografia impedia a ação direta, então, em vez disso, um contingente de cavalaria atormentou a frente aliada enquanto outros cavaleiros contornavam o flanco leste dos gregos para interceptar reforços e suprimentos. Esses ataques persas provaram ser devastadores, pois os cavaleiros destruíram colunas gregas no caminho, efetivamente cortando a linha de abastecimento e, igualmente importante, sujando a fonte de água grega na nascente de Gargaphia.

Depois de dois dias de ataques, Pausânias sabia que precisava se redistribuir, desta vez para garantir água e suprimentos imediatamente a nordeste de Plataea. Do lado grego, o plano era reunir o exército aliado sob o manto da escuridão em um lugar chamado A Ilha, provavelmente uma das faixas de terra cercadas por afluentes do rio Oreoe. Mas então as coisas deram errado.

O centro grego mudou-se primeiro, mas não se redistribuiu para a Ilha, em vez disso recuou perto das paredes da Platéia. Pior ainda, o comando espartano estava em desordem, com pelo menos um comandante regimental, Amompharetos, recusando-se dramaticamente a “recuar” diante do inimigo. Pausânias ordenou que os comandantes espartanos restantes, junto com os tegeanos, se redistribuíssem e mandou uma mensagem aos atenienses para avançarem em sua direção e tentarem uma junção de suas forças. Mas o atraso custou caro. O reconhecimento persa detectou o movimento do exército aliado, e Mardônio, sentindo seu momento, apressadamente comprometeu toda a sua força em um ataque aos gregos que se redistribuíam. Uma grande falange de resistentes hoplitas tebanos se chocou contra os atenienses, impedindo-os de se juntar à formação espartana. À direita, os dissidentes Amompharetos finalmente decidiram se juntar aos seus compatriotas, sem dúvida influenciados pela grande força de infantaria persa que o seguia com força, suas flechas voando grossas e rápidas contra as fileiras espartanas.

As alas do exército grego aliado estavam agora isoladas umas das outras e enfrentando números superiores. O tempo para estratégia e manobra havia passado, e Pausânias havia perdido a iniciativa. As opções táticas eram limitadas. Agora a questão seria decidida por equipamento e treinamento. À direita, os persas, levemente blindados com escudos de vime e lanças curtas, jogaram com sua força e por trás de uma barreira de seus escudos choveram morte sobre a falange espartana e tegeana. E, no entanto, Pausânias não deu a ordem de fechar com o inimigo - os sacrifícios não eram propícios. O ataque persa, diz Heródoto, afetou os gregos. “Muitos de seus homens foram mortos e muitos mais feridos, pois os persas ... estavam atirando flechas em tal número que as tropas espartanas estavam em grave perigo.” Muitos espartanos certamente devem ter imaginado que seu destino seria o de Leônidas nas Termópilas, cercado e oprimido por mísseis persas. Mas então os tegeanos soltaram um grito de guerra e avançaram em direção ao inimigo, e a falange espartana seguiu seu exemplo.

A descrição de Heródoto da luta na ala direita não pode ser melhorada: Primeiro houve uma luta na barricada de escudos de vime, então, a barricada foi derrubada, houve uma luta amarga e prolongada, corpo a corpo, duro pelo templo de Deméter, pois os persas agarrariam as lanças espartanas e as quebrariam . Em coragem e força, eles eram tão bons quanto seus adversários, mas eram deficientes em armadura, destreinados e muito inferiores em habilidade. Às vezes sozinhos, às vezes em grupos de 10 homens - agora mais, agora menos - eles caíram sobre a linha espartana e foram abatidos.

Quando o próprio Mardônio caiu morto, o moral persa desabou e os espartanos os perseguiram com grande matança. Chegando de volta ao acampamento, os persas se reagruparam, mas então os atenienses, tendo derrotado os beócios pela esquerda, começaram a romper as defesas persas. “A luta pela paliçada foi longa e violenta”, continua Heródoto, “até que, com coragem e perseverança, os atenienses forçaram seu caminho para cima e abriram uma brecha, através da qual o restante do exército vazou”.

O que se seguiu foi uma simples carnificina. Heródoto estima que apenas 43.000 dos 100.000 persas originais sobreviveram. Com exceção dos beócios, os gregos sob o comando persa haviam fugido quando os persas se separaram e não participaram dos últimos estágios do combate. As baixas gregas aliadas foram leves, totalizando menos de mil.

Longe de ser inevitável, a vitória grega em Plataea não foi o resultado de uma estratégia ou mesmo tática superior, mas resultou do cálculo brutal de bronze e freixo habilmente manejado contra vime e couro. Heródoto a chamou de “a vitória mais nobre de todas as que conhecemos”, e o resultado o confirma. A derrota teria condenado a independência das cidades-estado gregas. Mas os exércitos aliados destruíram decisivamente os invasores, preservando assim a autonomia grega para sempre.

Para ler mais, Matthew Gonzales sugere: As guerras gregas: o fracasso da Pérsia, por George Cawkwell, e Pérsia e os gregos: a defesa do Ocidente, de Andrew Robert Burn.

Publicado originalmente na edição de agosto de 2008 de História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


Museu Arqueológico de Tebas / Excursões privadas na Grécia

O Museu Arqueológico de Tebas é um dos museus mais importantes da Grécia, pois algumas de suas coleções são raras ou únicas. As exposições se originam de escavações ao redor da Beócia e cobrem um longo período cronológico que vai do Paleolítico ao Pós-Clássico, períodos bizantino e otomano. Incluímos em nosso Tour Heródoto.

O Exército Persa nos Campos de Plataea.

O vasto Império Persa se estendeu do Danúbio ao Egito e da Jônia à Báctria, e Xerxes foi capaz de recorrer a uma enorme reserva de recursos para reunir sua enorme força de invasão. O comando geral era agora assumido por Mardônio, genro e sobrinho de Dario e primo de Xerxes. Ao seu lado estava Artabazus (um primo de Dario), que liderava os contingentes partas e coremianos.

Nossos números para os soldados envolvidos na batalha vêm principalmente de Heródoto, que escreveu um relato de Platéia em suas Histórias, no entanto, a precisão absoluta das estimativas de Heródoto & rsquo são contestadas entre os estudiosos. De acordo com Heródoto, os persas colocaram 350.000 soldados contra as forças gregas de 108.200. Os números para os persas podem ter sido exagerados a fim de torná-los um oponente mais formidável e, talvez, na realidade, eles tenham colocado em campo um número muito semelhante de combatentes aos gregos. No entanto, mesmo com uma estimativa mais conservadora, a batalha envolveu cerca de 200.000

homens armados, a maior batalha que a Grécia já vira e um número comparável às batalhas de Waterloo e Gettysburg. A força persa foi dividida em unidades das várias nacionalidades envolvidas, mas, infelizmente, Heródoto não especifica a força de cada uma. No entanto, as estimativas aproximadas são:

Persas (as melhores tropas) 40.000

Bactrianos, índios e Sacae 20.000

Todos esses grupos forneceram cavalaria, criando uma força combinada de talvez 5.000 cavaleiros.

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O Exército Grego em Campos de Plataea.

O exército grego era liderado por Pausânias, sobrinho do rei Leônidas, que caiu nas Termópilas, e regente do jovem rei Leônidas, filho de Pleistarco. Os comandantes secundários incluíam os dois generais atenienses Aristides e Xanthippus, o pai de Péricles. De acordo com Heródoto, as forças dos hoplitas gregos foram divididas da seguinte forma:

Os gregos não tinham cavalaria em Platéia e apenas os atenienses tinham um contingente de arqueiros. Heródoto também enumera as forças não hoplitas que são (convenientemente) exatamente iguais ao número de hoplitas que cada cidade fornece. A exceção é Esparta, que forneceu cerca de 35.000 hoplitas, além de seus 5.000 hoplitas.

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História de Heródoto - Plataea a batalha final

A Batalha de Plataea foi a batalha terrestre final durante a segunda invasão persa da Grécia. Ocorreu em 479 aC, perto da cidade de Plataea, na Beócia, e foi travada entre uma aliança das cidades-estados gregas, incluindo Esparta, Atenas, Corinto, Megara e outras, e o Império Persa de Xerxes I.

No ano anterior, a força de invasão persa, liderada pessoalmente pelo rei persa, obteve vitórias nas Batalhas das Termópilas e Artemísio e conquistou a Tessália, a Beócia e a Ática. No entanto, na Batalha de Salamina que se seguiu, a marinha da Grécia Aliada obteve uma vitória improvável e, portanto, impediu a conquista do Peloponeso. Xerxes então recuou com grande parte de seu exército, deixando seu general Mardonius para acabar com os gregos no ano seguinte. No verão de 479 aC, os gregos reuniram um enorme exército (pelos padrões contemporâneos) e marcharam para fora do Peloponeso. Os persas recuaram para a Beócia e construíram um acampamento fortificado perto da Platéia. Os gregos, no entanto, se recusaram a ser atraídos para o terreno de cavalaria principal ao redor do acampamento persa, resultando em um impasse por 11 dias.

Em julho, o exército espartano moveu-se em direção à Platéia e se reuniu com os outros contingentes gregos em Elêusis antes de todos se posicionarem, formando uma frente de 7 km de comprimento apenas 3-4 km em frente aos persas, abaixo das colinas baixas do Monte Cithaeron.

O general persa Mardônio, filho de Gobryas, sobrinho de Dario I e general da força aquemênida na Grécia, reuniu suas forças na margem oposta do rio Asopus. Contra os lacedemônios ele colocou os persas, contra os coríntios ele colocou os medos. Contra os atenienses Mardônio colocou os boetos, locrianos, malianos, tessálios e fócios, todos eles cidades-estado gregas que foram conquistadas por Xerses em sua passagem pela Ática ou que decidiram por si próprios se juntarem à hoste persa. As forças de cavalaria sentaram-se ligeiramente para trás, um grupo em cada flanco.

Ao longo da frente grega, os espartanos, tegeanos e téspios seguraram o flanco direito e os atenienses, megarenses e platéias no flanco esquerdo, com todos os outros no centro. Todas as tropas agora em posição, os dois lados procederam no dia seguinte para oferecer sacrifícios aos deuses antes do início da batalha. Após dois dias de impasse, quando cada lado se agarrou ao terreno mais adequado às suas táticas de luta - os persas na planície e os gregos no terreno acidentado perto das colinas - Mardônio finalmente enviou sua cavalaria e, em particular, atacou os megarenses e Atenienses. Na escaramuça, apenas a presença de arqueiros atenienses parece ter permitido aos gregos manterem suas linhas e o comandante da cavalaria persa Masistius foi morto, um grande impulsionador do moral dos gregos.

Os gregos então avançaram para o noroeste, logo ao sul do rio na cordilheira de Pyrgos, para obter um melhor abastecimento de água, mas esse movimento não trouxe resposta de Mardônio. Ambos os lados mantiveram a posição por mais uma semana ou mais, mais uma vez relutantes em abandonar seu terreno vantajoso. Esta também é uma possível dica de que as duas forças eram equiparadas em tamanho e nenhum comandante queria arriscar uma batalha direta. Mardônio enviou sua cavalaria em uma missão ao redor do flanco direito das forças gregas, e lá eles encontraram uma grande coluna de suprimentos. Os persas massacraram os gregos mal armados e queimaram os suprimentos - um sério golpe para a logística do inimigo, pois com tantos homens no campo, eles estavam lutando para fornecer quantidades suficientes de comida e água, especialmente porque os arqueiros persas queriam dizer que o rio estava fora dos limites.

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Mais dois dias se passaram antes que Mardônio finalmente soltasse sua cavalaria em um ataque frontal completo às linhas gregas. Causando grande destruição entre os gregos, os invasores conseguiram até mesmo estragar e bloquear a nascente Gargaphia, que era a principal fonte de água dos gregos. É bem provável que a cavalaria persa também estivesse atormentando a retaguarda inimiga, cortando suas linhas de abastecimento.

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Pausânias, a fim de proteger seus flancos e retaguarda e em um esforço para alcançar um abastecimento de água, agora, sob o manto da escuridão, transferiu o centro grego de volta para a base do morro Cithaeron, bem em frente à Platéia. Após algum atraso, causado por confusão ou desacordo com a decisão de retirada, a direita grega seguiu o exemplo, enquanto o flanco esquerdo manteve sua posição e, portanto, ficou isolado. Quando o flanco esquerdo também recuou, eles foram atacados de todos os lados pelos hoplitas pró-persas, e o flanco esquerdo persa cruzou o rio em perseguição.

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Nesse ponto, a cavalaria havia se retirado, provavelmente para se rearmar com novas flechas. No entanto, quando os persas pareciam estar levando a melhor, o flanco direito grego de espartanos e tegeanos contra-atacou. Quando o flanco esquerdo grego se juntou a eles, as forças persas, cercadas por seu próprio centro vindo atrás deles, sem uma formação disciplinada e, finalmente, defendendo-se inadequadamente atrás de uma barricada de escudos de vime, foram derrotadas. Ainda mais significativo, Mardônio foi derrubado por uma pedra atirada pelo espartano Arimnesto e morto. As armas e armaduras superiores dos hoplitas acabaram sendo decisivas. Os remanescentes dos persas foram forçados a atravessar o rio em alguma confusão, sua retirada apenas impedida de se transformar em um desastre pela cobertura oferecida pela cavalaria tebana que lhes permitiu reocupar seu acampamento fortificado. Os hoplitas gregos pró-persas no flanco direito também foram forçados a recuar sob a pressão dos atenienses, tomando posição atrás das muralhas da vizinha Tebas.

O centro grego, sem dúvida inspirado pelo sucesso espartano, também entrou na briga, mas o fez sem disciplina estrita de formação e, portanto, foi flanqueado pela cavalaria pró-persa e sofreu pesadas perdas. Enquanto isso, os atenienses, espartanos e tegeanos estavam agora no acampamento persa, que eventualmente invadiram, causando mais baixas pesadas entre os invasores. Uma grande parte do exército persa foi aprisionada em seu acampamento e massacrada.


A batalha de Plataea - 479 AC

A batalha de Plataea decidiu a derrota final do exército persa na Grécia e a libertação definitiva de toda a Grécia. Foi a maior batalha terrestre ocorrida na Grécia durante o século 5 aC. Aproximadamente 150.000 homens participaram da batalha de ambos os lados e durou cerca de 15 dias. Considerando que a infantaria pesada grega incluía mais de 35.000 hoplitas, foi uma das maiores batalhas de todos os tempos envolvendo infantaria fortemente blindada formando uma falange. Além disso, a batalha foi decidida em movimentos táticos muito delicados.

Após sua derrota em Salamina, o rei Xerxes retirou-se para a Ásia Menor com o grosso de seu exército deixando na Tessália seu cunhado Mardônio no comando de uma força menor, mas forte. Heródoto relata que o exército de Mardônio totalizava 300.000 soldados, incluindo cavalaria. Embora esse número seja provavelmente um exagero, sua cavalaria era de pelo menos 10.000 homens, incluindo as unidades leves e pesadas. Isso lhe deu uma grande vantagem sobre a aliança das cidades gregas, que carecia de qualquer cavalaria considerável. Na primavera de 479 aC, Mardônio invadiu o sul da Grécia e estabeleceu seu acampamento em Tebas, na Beócia.

Inicialmente, os espartanos hesitaram em agir fora do Peloponeso e permaneceram atrás de suas fortificações no istmo. No entanto, sob pressão de seus aliados não-peloponeses, Atenas, Megara e Platéia, eles finalmente decidiram enviar uma força forte de 5.000 espartanos auxiliados por um grande número de hélotas e 5.000 hoplitas perioeci em apoio a Atenas. Este exército, que correspondia aproximadamente a metade da força de trabalho total de Esparta, marchou para o Istmo. O líder do exército espartano era Pausânias, que substituía como regente e comandante do exército seu primo, o rei Pleistarco, filho de Leônidas, ainda menor de idade. Lá, eles se juntaram a outros aliados do Peloponeso, que desejavam participar da expedição e lutar pela liberdade da Grécia. Os peloponesos marcharam do istmo até Elêusis, onde encontraram 8.000 soldados atenienses e, após cruzarem a montanha Cithaeron todos juntos, entraram na Beócia.

Assim que os dois exércitos se enfrentaram, Mardônio tentou irritar os gregos com um veemente ataque de cavalaria a fim de atraí-los para avançar para a planície. Depois de uma batalha feroz entre a cavalaria persa e os hoplitas de Megara e Atenas assistidos por arqueiros, o comandante da cavalaria persa Masistius caiu de seu cavalo e foi morto. Os persas ficaram sem líder e decidiram recuar para o acampamento. Os gregos vitoriosos avançaram com cautela nas colinas mais baixas em direção à Platéia.

Mardônio estava sob pressão para tomar a ofensiva, pois sua posição era estrategicamente fraca. Ele sabia sobre a campanha naval grega para a Jônia. Se aquela expedição tivesse sucesso em colocar Helesponto sob controle grego, suas linhas de comunicação e abastecimento teriam sido cortadas de forma terminal. No entanto, Mardônio não estava conseguindo induzir os gregos a fazerem um movimento errado. Portanto, ele não tinha outra opção a não ser atrasar seu ataque. O impasse durou sete dias com os dois exércitos enfrentando o outro ao longo do rio Asopos.

Então, os aliados tebanos de Mardônio sugeriram-lhe que tentasse cortar as rotas de abastecimento do exército grego em Cithaeron, na esperança de que tal ação irritasse os comandantes gregos e provocasse um contra-ataque nas planícies ao longo das duas estradas Plataea-Tebas ou Erythrae-Tebas, onde a falange grega seria vulnerável à cavalaria. A cavalaria persa teve sucesso em capturar um trem de suprimentos do exército grego em uma das passagens de Cithaeron. Em seguida, os comandantes gregos tentaram bloquear a rota de ataque da cavalaria persa com uma formação de hoplitas muito extensa. Essa tática foi bem-sucedida por alguns dias, mas a longa frente do exército grego permitiu que a cavalaria persa encontrasse brechas e destruísse a fonte que fornecia água aos gregos.

Os sucessos da cavalaria persa colocaram o exército grego sob forte pressão, forçando-os a recuar em direção a Cithaeron. Embora Heródoto tenha apresentado a batalha de Platéia extensivamente, dedicando a maior parte de seu nono livro aos detalhes, sua narração é vaga e contraditória em muitos pontos. Em particular, os eventos do último dia da batalha são difíceis de explicar. Uma análise cuidadosa das palavras exatas de Heródoto pode ajudar a entender as táticas de batalha e raciocinar o resultado. No entanto, interpretações alternativas são possíveis. Uma explicação razoável dos eventos do último dia da batalha é a seguinte:

Naquele momento crítico em que o exército grego ficou sob forte pressão da cavalaria persa, os comandantes gregos, em vez de perder a coragem, conceberam um estratagema engenhoso para prender os persas em uma região do campo de batalha que não era adequada para ataques da cavalaria. O conceito principal desse complexo plano estratégico era que o regimento espartano assistido pelos tegeanos fosse separado do grosso do exército grego assumindo o papel de isca, enquanto os atenienses guiados pelos platéias se escondiam entre as colinas da serra Asopos. Os persas, não vendo os atenienses, arriscaram atacar os isolados espartanos em uma região do campo de batalha desfavorável para a cavalaria, esperando que sua superioridade numérica fosse suficiente para a vitória. Quando os atenienses ocultos atacaram, a linha persa entrou em colapso, Mardônio foi morto e os gregos obtiveram uma vitória brilhante.

Mapa 1: O campo de batalha de Plataea. A área verde representa a terra abaixo da elevação de 310 m acima do nível do mar.Representa terreno plano (altitude 270 - 310 m), que era mais adequado para cargas de cavalaria. A região montanhosa de Asopos Ridge, que é marcada com textura escura, se eleva 20-60 m acima da planície. As duas estradas principais que ligam Tebas a Platéia e Erythrae-Hysiae, respectivamente, estão marcadas com linhas amarelas.

Para mais detalhes sobre este tópico, você pode ler um artigo mais extenso em The Battle of Plataea


Capacete de bronze do tipo & # 8216Corinthian & # 8217 (all-over), do período da Batalha de Plataea. © Os Curadores do Museu Britânico.

O monumento oficial dedicado pelos gregos vitoriosos a Apolo em Delfos (posteriormente removido para Constantinopla / Istambul, onde seus restos parciais subsistem no antigo Hipódromo) assumiu a forma de uma cobra de três cabeças e enrolamentos triplos, de onde & # 8216Coluna Serpente & # 8217 acima das cabeças das cobras & # 8217 originalmente estava empoleirado em um caldeirão dourado. Vanni / Art Resource, NY.


Plataea, batalha de

A batalha, que finalmente acabou com a tentativa de Xerxes de conquistar a Grécia (veja as guerras persas), divide-se em três fases. No primeiro, os gregos, comandados pelo espartano Pausânias (1), agarraram-se às encostas mais baixas de Cithaeron (a cordilheira que separa esta parte da Beócia da Ática) e lutaram contra a cavalaria persa, matando seu comandante. Isso os encorajou a descer em direção ao rio Asopus, onde o suprimento de água era melhor, mas os expôs ao assédio contínuo da cavalaria persa, eventualmente levando à negação do acesso ao Asopus e ao sufocamento da nascente Gargaphia (agora Retsi ?). Uma retirada noturna planejada então deu desastrosamente errado, deixando os atenienses isolados à esquerda, os lacedemônios (espartanos) e Tegeates (ver tegea) à direita e o centro fora da própria Platéia. Isso talvez tenha tentado o comandante persa, Mardônio, a ordenar um ataque geral, mas suas tropas asiáticas foram derrotadas de forma decisiva pelos espartanos e seus camaradas, e seus aliados boeotianos pelos atenienses.


Batalha de Plataea, agosto 479 AC

A batalha de Plataea (27 de agosto de 479 AC) foi a batalha terrestre decisiva durante a invasão persa da Grécia (480-479) e viu o exército terrestre persa ser deixado para trás após o fracasso da campanha 480 derrotada por uma coalizão de potências gregas (Greco -Persian Wars).

A campanha de 480 aC viu um enorme exército persa e uma frota liderada por Xerxes I em pessoa chegarem a Atenas depois de derrotar uma pequena força grega nas Termópilas. Atenas havia sido saqueada, mas alguns dias depois os persas sofreram uma grande derrota naval em Salamina. Xerxes decidiu voltar para casa, mas deixou um grande exército sob o comando de seu cunhado Mardônio na Tessália, com ordens de continuar a campanha no ano seguinte.

Durante o inverno de 480-479, o exército de Mardônio foi dividido. Ele tinha 240.000 homens com ele na Tessália. Outros 60.000 foram enviados para escoltar Xerxes até o Helesponto e, no caminho de volta, foram apanhados em um cerco de três meses a Potidaea na Calcídica, que deve ter durado até a primavera de 479.

Os gregos também se dividiram em dois. Os atenienses ainda estavam no exílio em Salamina, incapazes de voltar para casa com segurança. Os peloponesos haviam retornado ao plano anterior de defender o istmo de Corinto e estavam melhorando ativamente a parede defensiva que haviam construído ao longo do istmo. Os atenienses enfrentaram o problema de como convencer os peloponesos a vir e lutar ao norte de sua muralha defensiva. Seus principais contadores de barganha eram a frota, que provavelmente foi retirada da frota grega principal neste momento, a ameaça de mudar toda a sua população para uma nova cidade, ou mesmo a possibilidade de mudar de lado e apoiar os persas.

O Fundo Diplomático

Mardônio certamente estava interessado em explorar essa última possibilidade. Ele enviou o rei Alexandre da Macedônia aos atenienses com uma oferta de paz. Se Atenas se submetesse à Pérsia e se unisse à sua aliança militar, ela teria autonomia, todo o seu território devolvido a ela e poderia se expandir para novas áreas e Xerxes ajudaria a pagar pela restauração dos templos que ele destruiu na anterior ano. Alexandre acrescentou seu apoio a essa oferta, alegando que os gregos não podiam esperar derrotar os persas permanentemente e que o melhor que Atenas poderia esperar seria um campo de batalha constante.

Os atenienses usaram essa oferta para forçar os espartanos a vir e lutar. Eles se certificaram de que a embaixada de Alexandre fosse adiada até que uma embaixada de Esparta os alcançasse. Os espartanos ofereceram apoio às mulheres e não combatentes de Atenas durante a guerra, mas não fizeram ofertas concretas de assistência militar. De acordo com Heródoto, a resposta ateniense a Alexandre foi que eles amavam demais a liberdade para aceitar o domínio persa. Os espartanos foram agradecidos por sua oferta de apoio financeiro, que foi recusada, e então instados a enviar seu exército para fora do Peloponeso para lidar com os persas.

A campanha começa

Assim que Alexandre entregou a recusa ateniense ao acampamento persa, Mardônio se preparou para marchar para o sul. Ele chegou à Beócia, onde os tebanos tentaram convencê-lo a ficar lá e contar com o suborno para desmantelar a coalizão grega. Mardônio discordou e, em vez disso, mudou-se para a Ática, onde, em meados do verão, ocupou uma Atenas vazia. A maior parte da população ainda estava em Salamina, e o resto estava tripulando a frota. Enquanto ele estava em Atenas, Mardônio enviou outro enviado aos atenienses, mas esta segunda oferta também foi recusada. O clima agora era tão hostil aos persas que quando Lícides, um membro do conselho, sugeriu encaminhar a oferta ao povo ateniense, uma turba o apedrejou, sua esposa e seus filhos até a morte.

Enquanto os persas se aproximavam da Ática, os atenienses enviaram uma embaixada a Esparta para implorar ajuda. Eles chegaram enquanto os espartanos celebravam a Hyacinthia, um festival religioso. Os espartanos adiaram a resposta, o que acabou atrasando dez dias. Eventualmente, eles decidiram enviar um exército, temendo que os atenienses pudessem realmente mudar de lado. O primeiro contingente, 5.000 espartanos e 35.000 hilotas, foi enviado secretamente na véspera do dia em que os delegados atenienses deveriam fazer sua última aparição. O comando do exército foi dado a Pausânias, que na época era o guardião do jovem filho de Leônidas, Pleistarco. Os embaixadores atenienses ficaram surpresos ao descobrir o que os espartanos haviam feito, e então foram enviados para casa com outros 5.000 soldados espartanos, desta vez compostos de perioeci, homens livres, mas não cidadãos espartanos. Esse comportamento estranho da parte dos espartanos parece ter sido devido à desconfiança de seus rivais do Peloponeso em Argos, que, quando souberam que os espartanos estavam em movimento, enviaram uma mensagem a Mardônio para avisá-lo.

Quando esta mensagem chegou a Mardônio, ele decidiu retirar-se de Atenas para a Beócia e tomar posição perto de Tebas. Antes de partir, ele destruiu o que restava da cidade. Logo depois de deixar Atenas, os persas souberam que uma guarda avançada de 1.000 espartanos havia chegado a Megara, na costa oeste de Atenas. Ele decidiu tentar capturar essa guarda avançada antes que o resto do exército espartano pudesse se juntar a ela, e virou para o sul. Sua cavalaria foi enviada na frente e devastou a área, mas eles não conseguiram pegar os espartanos. Mardônio então descobriu que a principal força do Peloponeso havia alcançado o istmo e estava indo em sua direção, então decidiu retornar ao seu plano original. Ele mudou-se para Decelea no norte da Ática, depois para Tanagra e de lá para Scolus no território de Tebas.

Mardónio assumiu uma posição ao longo do rio Asopus, que corre a nordeste através da Beócia, desde as vizinhanças da Platéia, passando por Tebas (que fica a oeste do rio), alcançando o mar na costa norte em frente à Eubeia. As linhas persas iam do território plateano no sudoeste até uma posição oposta a Erythrae, a uma distância de cerca de 5 milhas. Atrás de suas linhas, ele construiu uma paliçada quadrada de madeira de 10 andares (pouco mais de 1 milha) de cada lado. O exército foi destacado para bloquear as passagens principais do sul para a Beócia, a paliçada como refúgio caso a batalha desse errado.

O moral do exército persa não parece ter estado alto. Heródoto relata dois incidentes para apoiar isso. Em um jantar em Tebas, um alto oficial persa disse a seus companheiros de jantar gregos que a maioria dos persas logo estaria morta. O segundo diz respeito à recepção dada a um contingente de 1.000 hoplitas de Phocis, que se alistaram no Exército no Asopus. Logo depois de chegarem, foram cercados pela cavalaria persa e, por algum tempo, as tensões foram altas. Por fim, a cavalaria persa se retirou.

Assim que os espartanos partiram, juntaram-se a eles outros contingentes do Peloponeso. O exército combinado subiu para Elêusis, onde se juntaram aos atenienses. Os gregos então se mudaram para Erythrae na Beócia, onde encontraram os persas enfrentando-os no Asopus. Os gregos tomaram aposição no sopé do Monte Cithaeron, enfrentando os persas através de uma planície entre as montanhas e o rio.

Heródoto fornece uma ordem detalhada da batalha para os gregos durante a segunda fase da batalha, o impasse perto do rio Asopus. À direita estavam 10.000 lacedemônios, incluindo 5.000 espartanos. Essa força foi apoiada por 35.000 hilotas com armas leves. O resto dos contingentes gregos foram estendidos ao longo da linha, que terminou com 8.000 atenienses. Isso deu um total de 38.700 hoplitas, 35.000 hoplitas e 34.500 outras tropas leves de toda a Grécia, para um total de 108.200 soldados armados. Heródoto então acrescentou 1.800 sobreviventes desarmados de Thespiae, suspeitosamente arrumados, saqueados pelos persas, para elevar o total a 110.000.

Todo o exército era comandado por Pausânias. O contingente ateniense era comandado por Aristides, o Justo, e temos mais detalhes da batalha em sua biografia em Plutarco.

Contingentes de Hoplita Gregos (da direita para a esquerda)

Arcadians de Orchomenus

Heródoto então nos dá o desdobramento de Mardônio em resposta, o que nos dá uma ideia do possível tamanho de seu exército.

Na esquerda persa, os próprios persas enfrentaram os 11.500 espartanos e tegeanos na direita grega, que supostamente superam em número.

Em seguida vieram os medos, que se opuseram aos 8.900 homens de Corinto, Potidaea, Orquomenus e Sícion.

Na centro-direita persa, os bactrianos enfrentaram os 3.400 de Epidauro, Troezen, Lepreum, Micenas, Tirianos e Phleious

Em seguida vieram os índios, que enfrentaram os 1.300 soldados de Hermione, Eretria, Styra e Chalcis.

Os Sacae (citas) enfrentaram os 2.000 homens de Ambracia, Anactorium, Leucas, Pale e Aegina.

Finalmente, à direita persa enfrentando os 11.600 atenienses, Platéias e megarenses estavam os beócios, locrianos, malianos, tessálios e fócios. Os macedônios provavelmente estavam na extrema direita, enfrentando apenas os atenienses.

Heródoto dá uma cifra de 300.000 persas e 50.000 aliados gregos para esta força. Esta implantação inclui apenas a infantaria.

Antes da batalha, os atenienses juraram que os templos destruídos pelos persas em 480 permaneceriam em ruínas, como uma lembrança de sua impiedade. Este juramento permaneceu em vigor até o final da guerra em c.449, quando Péricles iniciou seu grande programa de construção na Acrópole.

A batalha teve várias fases. Ambos os lados precisavam afastar o outro de suas posições preferidas - os persas queriam lutar em terreno plano para obter o melhor uso de sua cavalaria, os gregos queriam lutar nas colinas, onde a cavalaria seria menos eficaz.

Mardônio deu o primeiro passo, enviando sua cavalaria sob o comando de um oficial chamado Masistius para perseguir os gregos. No início, o ataque persa foi disciplinado, com cada regimento de cavalaria atacando por sua vez. Os gregos sofreram graves perdas durante esta fase da batalha e lutaram para lidar com a tática. Os megarenses estavam sofrendo muito e enviaram uma mensagem ao alto comando grego pedindo ajuda. 300 hoplitas atenienses sob o comando de Olymiodorus, filho de Lampon, e uma formação de arqueiros se ofereceram para o papel. Os reforços gregos permitiram que os megarenses resistissem, mas essa fase da batalha foi decidida por acaso. O cavalo de Masistius foi atingido por uma flecha, empinou e ele foi derrubado. Os atenienses se aproximaram dele e conseguiram matá-lo, apesar de sua impressionante armadura dourada. Assim que perceberam que ele estava morto, a cavalaria persa abandonou seus ataques cuidadosos e atacou em um único bloco. Os atenienses pediram reforços e os persas foram forçados a recuar. Sem um líder, os sobreviventes recuaram para a posição persa principal.

Os persas reagiram a esse revés entrando em luto, raspando seus próprios cabelos e as crinas de seus cavalos. Os gregos desfilaram o corpo de Masistius na frente de seu exército, aparentemente porque ele tinha sido tão impressionante que todos queriam vê-lo.

Pausânias agora decidiu abandonar sua posição no sopé e mover-se para mais perto do rio e para a esquerda. A nova posição grega tinha melhor água doce, da fonte Gargaphian, e era uma mistura de terreno plano e afloramentos montanhosos. Este movimento causou uma briga dentro das forças gregas. Os espartanos conquistaram a posição de maior honra, à direita da linha. Ele alocou a segunda posição mais honrosa, à esquerda da linha, para os atenienses. Tegea, o aliado mais antigo de Spartan, sentiu-se ofendido por isso e justificou seu caso com uma prolongada discussão histórica. Os atenienses responderam com um caso igualmente longo, incluindo até a defesa da Ática contra as amazonas. Pausânias resolveu a disputa colocando os tegeanos diretamente à esquerda do espartano, onde eles poderiam dividir a honra de estar à direita da linha.

Mardônio respondeu movendo seu exército para enfrentar a nova posição grega. Suas tropas persas enfrentaram os espartanos em um flanco, e seus aliados gregos e macedônios enfrentaram os atenienses no outro.

Ambos os lados recorreram a seus videntes, e ambos os grupos de videntes aconselharam seus comandantes a permanecerem firmes e não arriscarem um ataque.

Foi provavelmente neste ponto que Aristides recebeu um oráculo que havia pedido, prometendo vitória se a batalha fosse travada em solo ateniense, na planície de Deméter de Elêusis. Quando o exército se mudou para a Beócia, ele havia deixado a planície de Elêusis e, quando mudou para a nova posição, deixou a Ática e entrou no território plateano. A primeira parte do oráculo foi explicada pela descoberta de um templo para Deméter de Elêusis no sopé do Monte Cithaeron. O segundo foi resolvido pelos platéias, que mudaram sua fronteira para colocar o campo de batalha na Ática. Muitos anos depois, os platéias foram recompensados ​​por isso por Alexandre, o Grande.

O incidente do oráculo é registrado em Plutarco, assim como uma conspiração ocorrida dentro das fileiras atenienses. Um grupo de aristocratas atenienses, insatisfeito com a perda de riqueza e influência desde o início da guerra, decidiu tentar derrubar a democracia, e se isso falhou, mudar de lado. O descontentamento parece ter se espalhado amplamente pelo contingente ateniense, e Aristides decidiu dar um toque delicado. Ele prendeu oito dos principais conspiradores, permitindo que os dois homens mais culpados, Aeschines de Lamptrae e Agesias de Acharnae escapassem. Os outros foram então libertados e ordenados a se redimirem na batalha. Isso aparentemente encerrou a trama. Plutarco coloca esse incidente antes da batalha de cavalaria inicial, mas também o coloca em Plataea, então é mais provável que tenha ocorrido durante o impasse no rio.

Seguiu-se um impasse bastante longo, com os dois exércitos se enfrentando do outro lado do rio. Os videntes foram consultados no dia seguinte à mudança dos persas.

Nos oito dias seguintes, os dois lados permaneceram estáticos. Os gregos estavam recebendo reforços e suprimentos nas passagens montanhosas do Monte Cithaeron (conhecido como a passagem das Três Cabeças para os boeotianos e a passagem das Cabeças de Carvalho para os atenienses. Eventualmente, um tebano do exército persa, Timagenidas, sugeriu o envio de tropas para capturar essa passagem . Mardónio concordou e, na noite do oitavo dia, enviou a sua cavalaria para a passagem. Este ataque interceptou um comboio de abastecimento e ameaçou isolar o exército grego, que se tinha deslocado demasiado para a esquerda para poder defender as passagens .

Isso foi seguido por mais dois dias tranquilos, com a principal atividade sendo os ataques da cavalaria persa contra as posições gregas. No décimo primeiro dia, Mardônio realizou um conselho de guerra. Artabazus, filho de Farnaces, um de seus principais comandantes, sugeriu que eles se retirassem para Tebas, onde havia suprimentos abundantes, e deixassem o exército grego desmoronar fora da cidade. Mardônio discordou disso e decidiu atacar a posição grega no dia seguinte.

Naquela noite, Alexandre I, rei da Macedônia, que passou toda a guerra tentando ganhar o favor de ambos os lados, fez uma visita pessoal às linhas gregas para avisá-las do próximo ataque. O verdadeiro propósito desta visita é incerto - Alexandre pode ter genuinamente tentado ajudar os gregos ou pode ter sido enviado por Mardônio para tentar garantir que os gregos não recuassem quando ele cruzava o rio. Qualquer que tenha sido seu objetivo, causou certo caos no exército grego. Pausânias decidiu trocar as posições espartanas e atenienses, aparentemente porque os espartanos não tinham experiência de lutar contra os persas enquanto os atenienses os haviam derrotado em Maratona. Os gregos realizaram essa manobra, mas os persas identificaram e combinaram, trocando os persas e suas tropas gregas. Vendo que seu plano havia falhado, Pausânias voltou ao seu desdobramento original, assim como os persas. Mardónio certamente ficou encorajado com este desempenho, interpretando como um sinal de que os espartanos tinham medo de lutar contra as suas tropas persas.

Esta manobra um tanto inútil parece ter levado algum tempo, já que Mardônio não realizou seu ataque planejado no décimo segundo dia, afinal. Em vez disso, ele enviou sua cavalaria através do rio em grande número para perseguir os gregos. A cavalaria obteve um sucesso notável, forçando os espartanos a abandonar a Primavera Gargaphian. O arco e flecha persa também impediu que os gregos chegassem ao rio, então eles foram privados de seu suprimento de água e alimentos.

O dia terminou com um conselho de guerra grego. Eles estavam agora em uma posição bastante perigosa. Os persas ainda estavam bloqueando as passagens nas montanhas e agora haviam cortado o suprimento principal de água. Se os gregos tivessem ficado onde estavam, logo poderiam ter morrido de fome. Eles decidiram passar para uma terceira posição, mais perto da cidade de Plataea e mais à esquerda. A nova posição era uma área chamada 'a Ilha', uma vez que estava entre dois braços do Rio O & eumlro & euml. Assim que alcançassem a ilha, metade do exército seria enviado de volta para proteger as passagens nas montanhas (provavelmente movendo-se ao longo de uma estrada mais afastada do rio). A mudança deveria ser realizada na noite do décimo segundo dia.

O plano era que as tropas no centro se movessem primeiro, deixando os atenienses, espartanos e tegeanos mantendo posição nos flancos. Uma vez que o centro estivesse no lugar, as asas deveriam seguir.Heródoto descreve a primeira parte da mudança como algo muito errado, com o centro indo muito além do planejado, ignorando a ilha, e terminando quase na Platéia. No entanto, é possível que este fosse realmente o plano - o centro era a metade do exército alocada para mover as passagens nas montanhas, e esta foi a primeira parte da movimentação. Os atenienses e espartanos permaneceram no local para proteger esse movimento e deveriam se mudar para a ilha. Em qualquer dos casos, pode-se argumentar com a sabedoria de dividir o exército grego menor ao meio em face de um inimigo poderoso.

Os verdadeiros problemas surgiram no final da noite, quando chegou a hora de os atenienses e espartanos se moverem. Surpreendentemente, Amompharetus, um dos comandantes espartanos, recusou-se a obedecer à ordem de movimento, alegando que os espartanos não recuaram. Ele não esteve envolvido no conselho de guerra e geralmente é representado como não entendendo o plano grego, mas a teimosia espartana poderia facilmente ter sido a culpada. Os espartanos permaneceram no local enquanto seus comandantes tentavam convencer Amompharetus a se mover.

Os atenienses também permaneceram no local, porque queriam ter certeza de que os espartanos iriam realmente se mover. Como tal movimento não foi observado, eles enviaram um mensageiro para descobrir o que estava acontecendo e ele relatou os argumentos.

O impasse foi finalmente resolvido ao amanhecer, quando Pausânias decidiu chamar o blefe de Amompharetus e começar a jogada. Os atenienses avançaram diretamente em direção à ilha em uma linha que cruzava as planícies do vale do rio, enquanto os espartanos avançaram um pouco mais em direção às montanhas e avançaram pelo terreno montanhoso. Assim que ficou claro que a força principal estava de fato deixando-o, Amompharetus perdeu a coragem e ordenou que seu contingente de Pitana se juntasse à força principal. Pausânias parou em um santuário para Deméter de Elêusis no rio Moloeis para permitir que Amompharetus o alcançasse.

Os gregos estavam agora divididos em três, com os espartanos à direita, mais próximos de sua posição original. O centro recuou quase até a Platéia. Os atenienses, à esquerda, avançavam em direção à Ilha.

Este movimento grego um tanto caótico foi saudado com júbilo no acampamento persa. Mardônio acreditava que os gregos estavam em plena retirada e ordenou que suas tropas persas cruzassem o rio e perseguissem os gregos. Ele só podia ver os espartanos e tegeanos, mas presumiu que se tratasse de toda a força grega. A maior parte do restante do exército persa viu esse avanço começar e cruzou o rio em alguma desordem na tentativa de participar da perseguição.

Quando Pausânias percebeu que estava para ser atacado, ordenou que suas tropas se preparassem para a batalha. Heródoto deu a ele 50.000 homens - 13.000 hoplitas, 35.000 hélotas e o resto formado por outras tropas leves. Ele enviou uma mensagem aos atenienses para pedir ajuda, mas eles logo se envolveram com os aliados gregos dos persas e estavam ocupados demais para ajudar.

Tanto Heródoto quanto Plutarco concordam que os espartanos assumiram uma posição defensiva enquanto Pausânias tentava obter o resultado certo de seus sacrifícios. As primeiras tentativas produziram maus presságios e, portanto, os espartanos ficaram atrás de seus escudos, enquanto os persas ergueram uma parede de escudos de vime e começaram a acertar os espartanos com flechas. Pausânias pode ter usado os videntes para permitir que ele cronometrasse seu ataque, ou pode ter sido genuinamente piedoso. Em qualquer dos casos, os tegeanos não conseguiram mais aguentar a pressão e atacaram os persas. Nesse ponto, os presságios tornaram-se subitamente positivos e Pausânias ordenou um ataque geral.

A primeira parte da batalha aconteceu na barricada de vime. Uma vez que isso foi quebrado, a luta mudou-se para a área do santuário de Deméter. Isso logo degenerou em uma luta corpo a corpo de curto alcance, depois que os persas quebraram a maioria das lanças gregas. Nesse estágio, os dois lados estavam lutando bem, mas os gregos com armaduras pesadas levavam vantagem. Mardônio desempenhou um papel importante na batalha, liderando uma força de elite de 1.000 homens. O ponto de viragem veio quando Mardonius e suas tropas de elite foram mortos. Mardônio foi morto por um espartano chamado Arimnesto, que esmagou sua cabeça com uma pedra, um sinal de como a luta havia se tornado brutal. Após a morte de Mardônio, os persas sobreviventes se separaram e fugiram de volta para seu acampamento de madeira no lado oposto do rio.

No outro flanco, a maioria dos gregos pró-persas não resistiu muito, mas os tebanos estavam mais determinados. Heródoto relata que seus 300 melhores homens foram mortos na batalha. Quando chegou a notícia da derrota persa no outro flanco, os atenienses permitiram que os gregos pró-persas restantes escapassem, com a maioria recuando para Tebas.

O resto do exército persa não fez nenhuma contribuição para a batalha. A maior parte do centro persa nunca entrou em contato com os gregos e fugiu quando ficou claro que a batalha estava perdida. Um contingente, sob o comando de Artabazus, manteve sua disciplina e, de fato, pode nunca ter chegado ao campo de batalha. Quando ficou claro que a batalha estava perdida, Artabazus ordenou a seus homens que recuassem de Tebas em direção a Fócis, o que deu início a uma retirada bem-sucedida para o Helesponto.

O centro grego também respondeu à notícia da vitória, desta vez avançando com alguma desordem. Um contingente, composto de megarenses e fleíases, foi capturado pela cavalaria tebana e sofreu 600 baixas, mas esse foi o único sucesso real do lado persa.

A última fase da batalha ocorreu em torno da grande paliçada de madeira persa. Os espartanos foram os primeiros a chegar, mas não puderam fazer nenhum progresso, pois não tinham habilidades de cerco no momento. O impasse foi quebrado depois que os atenienses chegaram e invadiram as paredes. Os atenienses abriram uma brecha nas paredes, permitindo que os tegeanos invadissem o interior (onde encontraram o impressionante pavilhão de Mardônio). Uma vez que os gregos estavam dentro das muralhas, a batalha se transformou em um massacre,

Plutarco registrou as baixas persas como 260.000 dos 300.000, com apenas o contingente de Artabazus escapando. Heródoto diz que cerca de 3.000 dos 260.000 escaparam. Nenhuma das figuras inclui os aliados gregos dos persas.

As baixas gregas foram menores. Plutarco diz 1.360. Os atenienses perderam 52, todos da tribo Aeantid. Os espartanos e outros lacedemônios perderam 91 e os tegeanos, 16. Isso nos dá 159 mortes entre as tropas pesadas envolvidas na luta principal, junto com as 600 mortas pela cavalaria tebana. Heródoto concorda com as 159 mortes na batalha principal, mas não fornece outros números de baixas. Entre os espartanos mortos estava Aristódamo, um dos dois sobreviventes da batalha das Termópilas, que estava determinado a se redimir.

Plutarco nos dá duas datas gregas para a batalha, com os atenienses no quarto dia do mês Boeumldromion e os beócios no dia 27 do mês Panemus. Isso coloca a batalha no final de julho ou início de agosto

No mesmo dia, a frota persa na Ásia Menor sofreu uma pesada derrota em Mycale. Essas duas derrotas acabaram com a ameaça persa à Grécia continental e fizeram com que a guerra fosse transferida para o Egeu, a Ásia Menor e outras regiões remotas.

Imediatamente após a batalha, mais dois contingentes gregos, de Mantinea e Elis, chegaram ao campo. Os gregos enterraram seus mortos em uma série de montes separados e então avançaram para sitiar Tebas, a principal cidade pró-persa. Depois de três semanas, os principais líderes pró-persas se renderam, salvando a cidade de um cerco prolongado. Eles foram rapidamente levados e executados.

Nos anos seguintes, a liderança na guerra contra os persas passou de Esparta para Atenas. A Liga Delos anti-persa lentamente se transformou em um Império Ateniense, e os antigos aliados da Guerra Persa se tornaram os inimigos ferrenhos da Primeira Guerra do Peloponeso e da Grande Guerra do Peloponeso. Ao mesmo tempo, a guerra contra a Pérsia continuou, e os gregos conquistaram novas vitórias, mais significativamente no rio Eurimedon em 466 aC. A paz foi provavelmente acordada em c.450-448 pela Paz de Callias, na qual os gregos concordaram em não interferir no Mediterrâneo Oriental e os persas concordaram em aceitar a autonomia dos gregos da Ásia Menor.


Quem liderou os gregos na batalha de Plataea?

Da mesma forma, onde fica Plataea na Grécia antiga? & # 712ti & # 720? / Grego antigo: & Pi & lambda & # 940 & tau & alpha & iota & alpha), também Plataeae ou Plataiai (/ pl? & # 712ti & # 720i & # 720 / Grego antigo: & Pi & lambda & alpha & tau & alpha & iota & alpha & # 943), era um ancestral cidade, localizada em Grécia no sudeste da Beócia, ao sul de Tebas.

Aqui, quantos espartanos estiveram na batalha de Plataea?

Gregos. De acordo com Heródoto, o Espartanos enviou 45.000 homens & ndash 5.000 Spartiates (soldados cidadãos plenos), 5.000 outros hoplitas lacodemônios (perioeci) e 35.000 helots (sete por Spartiatos). Este foi provavelmente o maior espartano força já reunida.

Por que a batalha de Plataea foi um ponto de inflexão para a Grécia?

Batalha de Plataea (479 AC): decisivo batalha na Guerra Persa em que o Gregos superou os invasores persas. Em 480, o rei persa Xerxes invadiu Grécia. Quando o Gregos recuaram, os persas acreditaram que já haviam vencido, cruzado o rio e foram derrotados pela falange superior dos espartanos.


Cerco de Potidaea, 480-479 AC

O cerco de Potidaea (480-479 aC) foi uma tentativa persa malsucedida de capturar a cidade fortemente fortificada após a retirada de Xerxes da Grécia, e é notável pelo primeiro registro histórico de um tsunami.

Após a vitória naval grega em Salamina, Xerxes da Pérsia decidiu retornar à Ásia, deixando 300.000 homens sob seu cunhado Mardônio na Tessália para completar a conquista da Grécia no ano seguinte. Xerxes marchou por terra até o Helesponto, acompanhado por Artabazus, filho de Farnaces, com 60.000 dos homens de Mardônio (talvez sugerindo que Xerxes não confiava inteiramente no resto do exército). Assim que Artabazus entregou Xerxes em segurança ao Helesponto, ele voltou e começou a viagem de volta a Mardônio.

No caminho de volta, Artabazus descobriu que os habitantes de Pallene, a mais ocidental das três penínsulas da Calcídica, haviam se revoltado contra os persas no momento em que Xerxes e seu exército haviam recuado por eles, tendo anteriormente fornecido tropas e navios para sua expedição. Os rebeldes estavam defendendo a cidade de Potidaea, no estreito extremo norte da península. Artabazus decidiu sitiar Potidaea, sugerindo que os persas não estavam sofrendo dos graves problemas de abastecimento sugeridos por Heródoto e outras fontes gregas.

O cerco pode ser datado do inverno de 480-479 aC. A batalha de Salamina ocorreu no final de setembro de 480. Depois da batalha, Xerxes ficou na Ática por alguns dias, e então demorou 45 dias para retornar ao Helesponto, levando-nos a meados de novembro de 480 no início. Os persas então tiveram que retornar à Calcídica, levando-nos até dezembro. O cerco durou três meses, então provavelmente pode ser datado de dezembro de 480 a fevereiro de 479 ou janeiro a março de 479.

Potidaea era uma cidade muito difícil de sitiar. As paredes se estendiam por toda a península. Artabazus não tinha navios e, portanto, não foi capaz de mover qualquer parte de seu exército para Pallene. Como resultado, os Potidaeans puderam receber suprimentos e reforços de toda a península. Artabazus também estava sitiando a cidade vizinha de Olynthus, que ele suspeitava de apoiar a revolta, então suas forças foram divididas. Somente após a queda de Olynthus ele foi capaz de concentrar todos os seus esforços em Potidaea.

Uma das maneiras mais confiáveis ​​de capturar uma cidade antiga era a traição dentro de suas fileiras. Artabazus chegou perto do sucesso desta forma, após abrir comunicações com Timoxenus, comandante do contingente de Scione, uma das comunidades de Pallene. O enredo foi descoberto quando seu método de comunicação deu errado. Eles estavam enviando mensagens um ao outro enroladas em flechas que foram disparadas em um local pré-determinado. Uma dessas flechas atingiu e feriu um espectador potidaiano. Quando as pessoas próximas correram em seu socorro, a mensagem foi descoberta anexada à flecha. A mensagem foi levada ao conselho de líderes que controlam a defesa da cidade, que descobriu a culpa de Timoxenus. A trama foi frustrada, embora o papel de Timoxenus nela tenha sido mantido em segredo por algum tempo para não estigmatizar a cidade de Scione.

Após três meses, Heródoto relata um incidente que parece ser o primeiro relato histórico de um tsunami. Ele descreve uma maré muito baixa que criou baixios ao longo da costa. Os persas decidiram tentar enviar tropas ao redor da cidade usando essas águas rasas, mas quando eles estavam apenas na metade do caminho a água voltou, na maior maré já vista pelos locais. Muitos persas não sabiam nadar e morreram afogados, enquanto outros foram mortos pelos defensores, que pegaram seus barcos para matar os nadadores. Os potideus deram o crédito por isso a Poseidon, deus do mar e dos terremotos. Após esse desastre, Artabazus abandonou o cerco e voltou ao principal acampamento persa na Tessália. Potidaea manteve a liberdade e conseguiu enviar um contingente de 300 homens para a liga grega que lutou em Plataea.

O relato de Heródoto se encaixa muito bem com um tsunami. Primeiro o mar recua, como na maré muito baixa, mas depois de um curto período volta de repente e com violência, o que costumava ser conhecido como maremoto. Pesquisas recentes sugerem que esta parte da Grécia é de fato vulnerável a tsunamis, corroborando o relato de Heródoto.


Assista o vídeo: Thermopylae - Kolonos Hill and the 300 Spartans 5 - The battlefield and the Greek defences (Dezembro 2021).