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Primeiro passeio de barril nas Cataratas do Niágara

Primeiro passeio de barril nas Cataratas do Niágara

Em 24 de outubro de 1901, uma professora de 63 anos chamada Annie Edson Taylor se torna a primeira pessoa a mergulhar com sucesso nas Cataratas do Niágara em um barril.

Depois que seu marido morreu na Guerra Civil, Taylor, nascida em Nova York, mudou-se para todos os Estados Unidos antes de se estabelecer em Bay City, Michigan, por volta de 1898. Em julho de 1901, enquanto lia um artigo sobre a Exposição Pan-Americana em Buffalo, ela aprendeu da crescente popularidade de duas enormes cachoeiras localizadas na fronteira do estado de Nova York com o Canadá. Sem dinheiro e em busca de fama, Taylor veio com a manobra perfeita para chamar a atenção: ela iria às Cataratas do Niágara em um barril.

LEIA MAIS: A História do Demolidor das Cataratas do Niágara

Taylor não foi a primeira pessoa a tentar o mergulho nas famosas cataratas. Em outubro de 1829, Sam Patch, conhecido como Yankee Leaper, sobreviveu ao pular nas Cataratas Horseshoe de 175 pés do rio Niagara, no lado canadense da fronteira. Mais de 70 anos depois, Taylor decidiu dar uma volta no dia de seu aniversário, 24 de outubro. (Ela alegou que estava na casa dos 40, mas os registros genealógicos mostraram que ela tinha 63.) Com a ajuda de dois assistentes, Taylor prendeu-se em um arreios de couro dentro de um velho barril de picles de cinco pés de altura e três pés de diâmetro. Com almofadas no cano para amortecer a queda, Taylor foi rebocada por um pequeno barco para o meio do rio Niagara e soltou-se.

Golpeada violentamente de um lado para o outro pelas corredeiras e, em seguida, impulsionada pela borda de Horseshoe Falls, Taylor chegou à costa viva, embora um pouco machucada, cerca de 20 minutos após o início de sua jornada. Depois de uma breve enxurrada de fotos e palestras, a fama de Taylor esfriou e ela foi incapaz de fazer a fortuna que esperava. Ela, no entanto, inspirou uma série de temerários imitadores. Entre 1901 e 1995, 15 pessoas passaram pelas cataratas; 10 deles sobreviveram. Entre os que morreram estavam Jesse Sharp, que mergulhou de caiaque em 1990, e Robert Overcracker, que usou um jet ski em 1995. Não importa o método, passar pelas Cataratas do Niágara é ilegal e os sobreviventes enfrentam acusações e multas pesadas em ambos os lados da fronteira.


Este dia na história: 24 de outubro de 1901: primeiro passeio de barril pelas Cataratas do Niágara

Neste dia de 1901, uma professora de 63 anos chamada Annie Edson Taylor se torna a primeira pessoa a mergulhar nas Cataratas do Niágara em um barril.

Depois que seu marido morreu na Guerra Civil, Taylor, nascida em Nova York, mudou-se para todos os Estados Unidos antes de se estabelecer em Bay City, Michigan, por volta de 1898. Em julho de 1901, enquanto lia um artigo sobre a Exposição Pan-Americana em Buffalo, ela aprendeu da crescente popularidade de duas enormes cachoeiras localizadas na fronteira do estado de Nova York com o Canadá. Sem dinheiro e em busca de fama, Taylor veio com a manobra perfeita para chamar a atenção: ela iria às Cataratas do Niágara em um barril.

Taylor não foi a primeira pessoa a tentar o mergulho nas famosas cataratas. Em outubro de 1829, Sam Patch, conhecido como Yankee Leaper, sobreviveu ao pular nas Cataratas Horseshoe de 175 pés do rio Niagara, no lado canadense da fronteira. Mais de 70 anos depois, Taylor decidiu dar uma volta em seu aniversário, 24 de outubro. (Ela alegou que estava na casa dos 40, mas os registros genealógicos mostraram que ela tinha 63.) Com a ajuda de dois assistentes, Taylor prendeu-se em um arreios de couro dentro de um velho barril de picles de cinco pés de altura e três pés de diâmetro. Com almofadas no cano para amortecer a queda, Taylor foi rebocada por um pequeno barco para o meio do rio Niagara e soltou-se.

Golpeada violentamente de um lado para o outro pelas corredeiras e, em seguida, impulsionada sobre a borda de Horseshoe Falls, Taylor chegou à costa viva, embora um pouco maltratada, cerca de 20 minutos após o início de sua jornada. Depois de uma breve enxurrada de fotos e palestras, a fama de Taylor esfriou e ela foi incapaz de fazer a fortuna que esperava. Ela, no entanto, inspirou uma série de temerários imitadores. Entre 1901 e 1995, 15 pessoas passaram pelas cataratas, 10 delas sobreviveram. Entre os que morreram estavam Jesse Sharp, que mergulhou de caiaque em 1990, e Robert Overcracker, que usou um jet ski em 1995. Não importa o método, passar pelas Cataratas do Niágara é ilegal e os sobreviventes enfrentam acusações e multas pesadas em ambos os lados da fronteira.


O Demolidor das Cataratas do Niágara

O governador de Nova York, Andrew Cuomo, assinou recentemente uma legislação permitindo que Nik Wallenda & # 8212 autoproclamado & # 8220King of the High Wire & # 8221 e descendente do lendário Flying Wallendas & # 8212 cruze as Cataratas do Niágara em uma corda bamba. Wallenda planeja instalar um cabo de cinco centímetros de espessura e 2200 pés de comprimento entre dois guindastes levantados a 13 pés do solo. Para treinar, ele fará caminhadas de arame sobre a água perto de sua casa na Flórida, enquanto uma caravana de aerobarcos passa ao seu redor, soprando ventos de até 125 quilômetros por hora para aproximar-se dos ventos e borrifos das cataratas. Para a coisa real, um helicóptero de resgate vai pairar nas proximidades. & # 8220Cenário de caso pior, & # 8221 Wallenda disse, & # 8220Sento-me no arame, o helicóptero se aproxima, eu engulo e eles me tiram de lá. Pareço um pateta, mas ninguém se machuca. & # 8221

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O mais famoso equilibrista na corda bamba da história (ou & # 8220ropedancer & # 8221 ou & # 8220funambulist, & # 8221 na linguagem do século 19) se apresentava sem o luxo de tais garantias. Durante o inverno de 1858, um acrobata francês de 34 anos chamado Jean Fran & # 231ois Gravelet, mais conhecido como Monsieur Charles Blondin, viajou para as Cataratas do Niágara na esperança de se tornar a primeira pessoa a cruzar a & # 8220 catarata fervente. & # 8221 Observando as massas de gelo e neve em cada margem e os violentos redemoinhos de vento circulando a garganta, Blondin atrasou o grande evento até que ele tivesse um clima melhor. Ele sempre trabalhou sem rede, acreditando que a preparação para o desastre só aumentava a probabilidade de ocorrer um. Uma corda de 400 metros de comprimento, cinco centímetros de diâmetro e feita inteiramente de cânhamo seria a única coisa que o separaria das águas turbulentas abaixo.

Blondin, nascido em 1824, cresceu para ter apenas um metro e setenta e cinco e 140 quilos, olhos azuis brilhantes e cabelos dourados (o que lhe deu o apelido). Ele acreditava que um ropewalker era & # 8220 como um poeta, nascido e não feito & # 8221 e descobriu sua vocação aos quatro anos de idade, montando uma corda amarrada entre duas cadeiras colocadas a alguns metros de distância. No ano seguinte, ele se matriculou no & # 201cole de Gymnase em Lyon. Ele veio pela primeira vez para a América em 1855 a pedido do agente teatral William Niblo e estava prestes a começar um compromisso com Franconi & # 8217s Equestrian Troop quando surgiu a idéia de atravessar as cataratas. & # 8220Ele era mais um duende fantástico do que um ser humano & # 8221 escreveu seu empresário, Harry Colcord. & # 8220 Se ele tivesse vivido um ou dois séculos antes, teria sido tratado como possuidor de um demônio & # 8230. Ele poderia andar na corda como um pássaro se agarra ao ar. & # 8221

Blondin também entendia o apelo do mórbido para as massas e se divertia quando os jogadores começaram a apostar se ele mergulharia para uma morte aquosa. (A maior parte do dinheiro inteligente disse que sim.) Na manhã de 30 de junho de 1859, cerca de 25.000 caçadores de emoção chegaram de trem e vapor e se dispersaram no lado americano ou canadense das cataratas, este último disse ter a melhor visão. Ambos os bancos cresceram & # 8220fairly black & # 8221 com enxames de espectadores, entre eles estadistas, juízes, clérigos, generais, membros do Congresso, capitalistas, artistas, editores de jornais, professores, debutantes, vendedores e vendedores ambulantes. Os vendedores apregoavam de tudo, de limonada a uísque, e Colcord fazia tours à imprensa, explicando a logística do que o Grande Loiro estava prestes a tentar.

Blondin com sua vara de equilíbrio. De "Blondin: His Life and Performances".

Uma corda leve, com menos de um centímetro de espessura, fora amarrada a uma das pontas de seu cabo de cânhamo para que pudesse ser transportada através do rio Niágara. No lado americano, o cabo foi enrolado em volta do tronco de um carvalho no White & # 8217s Pleasure Grounds, mas prendê-lo no lado canadense apresentou um problema. Os assistentes de Blondin temiam que a corda leve não suportasse o peso do cabo quando foi puxado para a garganta para ancoragem no Canadá, mas o dançarino da corda, para deleite do público, executou uma solução ousada.

Depois de amarrar outra corda em volta da cintura, ele fez um rapel de 200 pés na corda pequena, prendeu a segunda corda na ponta do cabo e então subiu alegremente de volta ao solo canadense e prendeu o cabo a uma rocha. Para evitar oscilações, cordas de sustentação corriam do cabo em intervalos de 6 metros até postes em ambas as margens, criando o efeito de uma enorme teia de aranha. Blondin não pôde fazer nada, entretanto, sobre a inevitável curvatura em seu centro, aproximadamente 15 metros de cabo ao qual era impossível amarrar cordas. Naquele local, no meio de sua travessia, ele estaria apenas 190 pés acima do desfiladeiro. & # 8220Havia centenas de pessoas examinando a corda, & # 8221 relatou uma testemunha, & # 8220 e, com quase nenhuma exceção, todas elas declararam a incapacidade de M. Blondin de realizar a façanha, a incapacidade da corda para sustentá-lo, e que ele merecia ser reduzido a átomos por sua insensatez e desesperada resistência. & # 8221

Pouco antes das 17h, Blondin assumiu sua posição no lado americano, vestindo meia-calça rosa enfeitada com lantejoulas. O sol poente o fez parecer como se estivesse vestido de luz. Ele usava sapatos de couro finos com sola macia e brandia uma vara de equilíbrio feita de freixo, de 8 metros de comprimento e pesando quase 50 libras. Lentamente, com calma, ele começou a andar. & # 8220Seu andar, & # 8221 observou um homem, & # 8220 era muito parecido com o andar de um galo de curral. & # 8221 As crianças se agarravam às pernas das mães & # 8217 as mulheres espiavam por trás das sombrinhas. Vários espectadores desmaiaram. Cerca de um terço do caminho, Blondin chocou a multidão sentando-se em seu cabo e pedindo que o Maid of the Mist, o famoso navio turístico, ancorasse momentaneamente abaixo dele. Ele lançou uma corda e puxou uma garrafa de vinho. Ele bebeu e começou de novo, começando a correr depois de passar pelo centro flácido. Enquanto a banda tocava & # 8220Home, Sweet Home, & # 8221 Blondin chegou ao Canadá. Um homem ajudou a puxá-lo para a costa e exclamou: & # 8220Eu não olharia para algo assim por um milhão de dólares. & # 8221

Após 20 minutos de descanso, Blondin iniciou sua jornada para o outro lado, desta vez com uma câmera Daguerreotype presa às suas costas. Ele avançou 60 metros, fixou sua vara de equilíbrio no cabo, desamarrou sua carga, ajustou-a à sua frente e retratou a multidão ao longo do lado americano. Então ele içou a câmera de volta no lugar e continuou seu caminho. A caminhada inteira de banco em banco em banco levou 23 minutos, e Blondin imediatamente anunciou uma apresentação encore para acontecer no dia 4 de julho.

Blondin e sua câmera, conforme representado em "Blondin: Sua Vida e Performances".

Nem todo mundo admirava o talento de Blondin & # 8217s. o New York Times condenou & # 8220 tal exposição imprudente e sem objetivo da vida & # 8221 e as & # 8220 pessoas imprudentes & # 8221 que gostavam de & # 8220 olhar para um semelhante em perigo mortal. & # 8221 Mark Twain mais tarde rejeitou Blondin como & # 8220 aquele asno aventureiro. & # 8221 Um residente indignado das Cataratas do Niágara insistiu que era uma farsa, que não existia & # 8220 tal pessoa no mundo. & # 8221 No entanto, em 4 de julho, Blondin apareceu na ponta americana do cabo, desta vez sem seu equilíbrio pólo. No meio do caminho, ele se deitou no cabo, virou-se e começou a andar para trás. Ele parou novamente para tomar um gole de seu frasco e então chegou em segurança ao lado canadense. Na viagem de volta, ele colocou um saco sobre o corpo, impedindo-o de ver. & # 8220Um mal pode acreditar que o feito era de fato real, & # 8221 escreveu um repórter, & # 8220 e fica olhando para a corda delgada e o abismo terrível em um estado de perplexidade absoluta. & # 8230 Eu olho para trás e para trás como para um sonho. & # 8221

Blondin e seu saco, conforme representado em "Blondin: Sua Vida e Performances".

Blondin anunciou cruzamentos subsequentes, prometendo que cada um seria mais ousado que o anterior. Em 15 de julho, com a presença do presidente Millard Fillmore, Blondin voltou para o Canadá e voltou aos EUA empurrando um carrinho de mão. Duas semanas depois, ele deu uma cambalhota e saltou para trás, parando ocasionalmente para se pendurar no cabo com uma das mãos. Pouco depois, ele fez outra travessia e, após um breve descanso, apareceu na ponta canadense do cabo com Harry Colcord agarrado às suas costas. Blondin deu ao seu empresário as seguintes instruções: & # 8220Olhe, Harry. & # 8230 você não é mais Colcord, você é Blondin. Até que eu limpe este lugar, seja uma parte de mim, mente, corpo e alma. Se eu balanço, balance comigo. Não tente se equilibrar. Se você fizer isso, nós dois iremos para a nossa morte. & # 8221

Algumas das cordas de cara quebraram ao longo do caminho, mas eles conseguiram.

Blondin carregando Harry Colcord pelas Cataratas do Niágara. De "Blondin: His Life and Performances".

Ele cruzou à noite, um farol de locomotiva afixado em cada um dos cabos. Ele cruzou com seu corpo algemado. Ele cruzou carregando uma mesa e uma cadeira, parando no meio para tentar sentar e apoiar as pernas. A cadeira caiu na água. Blondin quase o seguiu, mas recuperou a compostura. Ele se sentou no cabo e comeu um pedaço de bolo regado com champanhe. Em sua façanha mais famosa, ele carregou um fogão e utensílios nas costas, caminhou até o centro do cabo, acendeu uma fogueira e cozinhou uma omelete. Quando ficou pronto, ele baixou o café da manhã para os passageiros no convés do Maid of the Mist.

Blondin se apresentou na China, Japão, Austrália, Índia e por toda a Europa. Ele se irritou com a América em 1888, quando foi proibido de se apresentar no Central Park e teve que se contentar com St. George em Staten Island. Embora ele tivesse então 65 anos, ele carregou seu filho e outro homem nas costas e fez outra omelete para a multidão. Quando ele deu sua última apresentação, em 1896, estimava-se que Blondin havia cruzado as Cataratas do Niágara 300 vezes e caminhado mais de 10.000 milhas em sua corda. Ele morreu de complicações de diabetes no ano seguinte. Em quase 73 anos nesta terra, ele nunca teve seguro de vida. Ninguém, ele sempre brincava, arriscaria.

Livros: Blondin: sua vida e performances. Editado por G. Linnaeus Banks. Londres, Nova York: Routledge, Warne e Routledge, 1862.


O primeiro barril descendo as Cataratas do Niágara

Se você nunca foi às Cataratas do Niágara, você realmente deve ir! Se você foi, você entende. É realmente uma daquelas coisas que você tem que ver de perto e pessoalmente para apreciar plenamente. E se você tiver sorte o suficiente para ir, eu recomendo fortemente que você faça um passeio no Maid of the Mist. Ver as quedas de baixo é uma experiência totalmente diferente.

Mas que tal dar um passeio pelas cataratas?

Depois de ver o enorme poder das quedas, você pensaria que alguém teria que ser louco para fazer uma coisa dessas. Mas em 24 de outubro de 1901, uma professora de 63 anos chamada Annie Edson Taylor fez exatamente isso, tornando-se a primeira pessoa a mergulhar nas Cataratas do Niágara de um barril. (Eu não deveria ter que dizer isso, mas por favor, nunca tente fazer isso!)

Agora, por que, você pode perguntar, Taylor faria isso? Fortuna e glória, é claro. Em julho de 1901, enquanto lia um artigo de notícias, Taylor soube pela primeira vez da popularidade crescente de duas enormes cachoeiras localizadas na fronteira do estado de Nova York com o Canadá. Sem dinheiro e em busca de fama, Taylor inventou a manobra perfeita para chamar a atenção: passar pelas Cataratas do Niágara em um barril. E ela fez isso em seu aniversário para coroar.

Com a ajuda de dois assistentes questionáveis, Taylor prendeu-se a um cinto de couro dentro de um velho barril de picles de madeira medindo um metro e meio de altura e um metro de diâmetro. Nada além de algumas almofadas revestiam o cano para ajudar a suavizar o golpe. Seus dois assistentes então a rebocaram de barco até o meio do rápido rio Niágara e a soltaram. Depois de ser golpeada violentamente de um lado para o outro na luta contra as corredeiras, ela finalmente se lançou sobre a borda das Cataratas Horseshoe. Por algum milagre, Taylor chegou à costa vivo.

Taylor encontrou a fortuna e a fama que tanto desejava? Na verdade. Depois de uma breve enxurrada de fotos e palestras, a fama de Taylor acabou, e ela nunca fez a fortuna que tanto desejava. Ela, no entanto, inspirou uma série de temerários imitadores.

Entre 1901 e 1995, 15 pessoas mergulharam, embora apenas 10 tenham sobrevivido para contar sua história. Em 1990, uma dessas pessoas caiu de caiaque nas cataratas e outra usou um jet ski em 1995. Infelizmente, mas não surpreendentemente, nenhum dos dois sobreviveu.

Enquanto Taylor foi a primeira pessoa a mergulhar nas cataratas em um barril, 70 anos antes, em 1829, Sam Patch, conhecido como Yankee Leaper, sobreviveu pulando as Cataratas Horseshoe de 65 metros. Não importa o método, ir pelas Cataratas do Niágara é perigoso e ilegal e - mesmo se você tiver sorte o suficiente para sobreviver - poderá enfrentar acusações criminais e multas pesadas.


Os aventureiros que desafiaram a natureza

Ao longo dos anos, muitos aventureiros tentaram saltar sobre as cataratas pulando dentro de barris ou andando na corda bamba sobre as cataratas. Na maioria dos casos, os aventureiros sobreviveram enquanto alguns morreram.

Annie Edison Taylor

Taylor era uma professora americana nascida em 24 de outubro de 1838 e, em 24 de outubro de 1901, ela se tornou a primeira pessoa a passar pelas Cataratas do Niágara em um barril e conseguiu sobreviver ao salto ilesa, mas sofreu pequenos cortes. Foi em seu 63º aniversário quando ela tentou a façanha, e seus motivos eram financeiros, embora ela nunca ganhasse muito dinheiro com a aventura.

Bobby Leach

Em 25 de julho de 1911, Bobby Leach caiu sobre as Cataratas do Niágara em um barril, mas sofreu ferimentos como consequência. Leach fraturou o maxilar, quebrou os joelhos e passou os seis meses seguintes no hospital se recuperando dos ferimentos.

Em 22 de outubro de 2003, Kirk Jones caiu sobre as cataratas sem qualquer ajuda na queda. Jones nadou 91 metros antes de nadar sobre as cataratas, sendo a primeira pessoa a fazê-lo. Como Jones havia bebido antes do incidente e não aderiu à medida de proteção, ele foi multado em uma multa de US $ 2.300 e foi proibido de entrar no Canadá para o resto da vida.


A história por trás da primeira pessoa a sobreviver a um passeio de barril nas Cataratas do Niágara

As Cataratas do Niágara são o Iguaçu da América do Norte - uma maravilha natural para qualquer esforço da imaginação. Situada na fronteira dos EUA com o Canadá, 750.000 galões de água caem sobre ela a cada segundo e dezenas de milhões de visitantes posam para fotos ou estendem bastões de selfie na frente dela anualmente.

E embora sua serenidade, beleza e poder possam ser as primeiras coisas que o impressionam sobre as quedas quando você espia por cima da saliência pela primeira vez, a segunda coisa é provável, & # 8220Eu me pergunto se alguém & # 8217s já sobreviveu a uma queda isso. & # 8221 Isso pode ser porque você & # 8217viu Superman II muitas vezes - ou pode ser porque você conhece sua história. Porque desde que existiram maravilhas da natureza, existiram pessoas dispostas a tentar conquistá-las. E com o tempo, as pessoas associadas a esses atos de bravura que desafiam a morte foram homens como Harry Houdini, Evel Knievel, Jackie Chan, o elenco de burroe, mais recentemente, Eddie Braun.

Esse fato torna a história a seguir muito mais surpreendente. Aqui está a história bastante improvável da professora de 63 anos, Annie Edson Taylor, um barril de picles de madeira e uma das maiores estreias históricas para uma mulher. (Aqui & # 8217s olhando para você, Hillary Clinton.)

De acordo com Buffalo News, em outubro de 1901, Taylor estava se encaminhando para a aposentadoria com pouco em seu nome, então ela decidiu fabricar sua própria fortuna tentando um feito que nenhum homem ou mulher ousara tentar: lançar-se sobre as Cataratas do Niágara em um barril. (De acordo com o jornal, Taylor não foi o primeiro a realizar um feito de ousadia na área em 1829, um homem sobreviveu com sucesso a um salto de 25 metros de uma plataforma de madeira nas quedas.)

Seu meio de transporte foi um barril de picles convertido, equipado apenas com um cinto de segurança de couro, orifício de ventilação e algum acolchoamento. Depois de ser rebocado por um barco e depositado nas corredeiras do rio Niagara & # 8217s, Taylor & # 8217s pickle barrel joyride fez uma pausa para um mergulho de 170 pés e, então, apenas 20 minutos depois, ela emergiu, viva, na base de Horseshoe Falls. Ela ficou famosa com a frase: & # 8220 Ninguém deveria fazer isso de novo. & # 8221

A façanha foi realmente notável e a colocou nos livros de história, mas nunca trouxe a recompensa financeira que ela esperava. Ironicamente, ela gastou boa parte de seus ganhos com o feat & # 8217s tentando recuperar seu barril de um promotor de evento que o roubou. Diz o jornal, & # 8220 Na época em que Taylor morreu em 1921, ela estava sem um tostão e morava no Almshouse do condado de Niagara em Lockport. & # 8221 Ouch.

Para o Buffalo News& # 8216 história completa sobre Taylor, clique aqui. Para uma história completa das acrobacias malucas que foram realizadas nas Cataratas do Niágara, assista ao vídeo abaixo.

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11 momentos ultrajantes em passeios de barril nas Cataratas do Niágara

Por décadas, os caçadores de emoção lutaram contra as probabilidades e o bom senso percorrendo as cachoeiras mais famosas do mundo em recipientes frágeis - uma viagem que custou várias vidas.

1. Homem de 63 anos dá o salto

O estranho costume de descer as Cataratas do Niágara em um barril começou com uma velha professora de música e dança chamada Annie Edson Taylor. Esperando que a façanha a tornasse rica e famosa, ela mandou fazer uma unidade customizada que incluía alças de segurança e um tubo de respiração. Em 24 de outubro de 1901 - seu 63º aniversário - sua preparação valeu a pena quando ela sobreviveu à viagem, apenas para esperar 20 minutos angustiantes para que um barco de resgate pegasse a engenhoca. Infelizmente, ela não alcançou fama nem fortuna e morreu sem um tostão em 1921.

2. Bobby Leach e a casca de laranja mortal

Ironia, teu nome é Leach! Este artista de circo britânico repetiu as travessuras que desafiam a morte de Taylor em 1911. Embora espancado e machucado, ele viveu para contar a história ... apenas para morrer de complicações médicas após escorregar em uma casca de laranja 15 anos depois.

3. Charles G. Stephens sai em um limbo

Charles G. Stephens foi a primeira vítima do perigoso esporte de Niágara. Acreditando que isso tornaria sua viagem mais segura, o barbeiro de meia-idade amarrou seu braço direito ao navio especializado - que foi tudo o que foi encontrado dele depois que ele se partiu. O apêndice decepado de Stephens recebeu um enterro adequado em um cemitério próximo.

4. Hill to the Rescue

Entre 1910 e 1942, se você quisesse seguir os passos de Taylor, Red Hill Sênior era o homem a ser visto. Embora ele nunca tenha tentado superar as quedas sozinho, foi Hill quem resgatou Leach e tentou alertar Stephens sobre seu barril traiçoeiro. Um dublê realizado em seu próprio direito, Hill mais notavelmente se aventurou pelo redemoinho mortal de Niágara em 1930, garantindo seu lugar no Hall da Fama do Demolidor.

5. Divirta-se!

Barris simplesmente não servem para alguns viciados em adrenalina. Entra Jean Lussier de New Hampshire. Ouvindo sobre a situação de Stephens, Lussier decidiu renunciar aos métodos tradicionais e investiu as economias de sua vida em uma gigantesca bola de borracha. O verão de 1928 viu milhares de espectadores se reunirem para testemunhar sua viagem inaugural. A jornada de Lussier foi um sucesso triunfante e ele decidiu ficar na região, vendendo pedaços da esfera histórica para turistas ansiosos.

6. A tartaruga mais sortuda do mundo

George L. Stathakis pode ter selado sua condenação dizendo à imprensa que se ele não sobrevivesse à sua próxima cavalgada sobre as cataratas, sua tartaruga de estimação, "Sonny Boy", que foi com ele, viveria para contar a história deles. Lo e eis que o afortunado réptil conseguiu sair vivo - o que era mais do que se poderia dizer de seu dono. Sonny Boy, entretanto, recusou-se a comentar.

7. Desastre no Astrodome

O seguinte boletim de notícias foi filmado em julho de 1984, depois que o canadense Karl Soucek, de 37 anos, caiu em cascata pelas Cataratas da Ferradura do Niágara.

Seus esforços para replicar o feito no Astrodome de Houston naquele inverno se tornaram mortais quando ele bateu na borda do tanque de água em que deveria pousar depois de uma queda de 180 pés, fraturando seu crânio e esmagando seu abdômen.

8. Super Dave não pode ser parado!

Quem foi o primeiro homem a passar pelas Cataratas do Niágara duas vezes? Insatisfeito com sua primeira corrida de barril em 1985, John “Super Dave” Munday voltou para tentar novamente em 1993.

9. “Diga‘ Não ’às drogas!”

Educadores, tomem nota: há maneiras mais fáceis de denunciar o abuso de substâncias do que subir em um barril de aço de 3.000 libras e cair em uma cachoeira. Esta estratégia mal concebida pertenceu a Peter DeBernardi e Jeffrey Petkovich, que se tornou a primeira dupla a mergulhar no Niágara em 1989. Inscrito na lateral de seu cilindro amarelo brilhante estava o slogan útil “Não se coloque no limite - drogas Vai te matar!"

10. A fuga televisada de David Copperfield

“Ao longo dos anos, várias pessoas tentaram sobreviver passando pelas Cataratas do Niágara em um barril”, disse o mágico David Copperfield em um especial de TV em 1990. "Muitos morreram tentando. Mas adivinhe? Não pretendo me juntar a eles." Sua performance elaborada, envolvendo correntes, chamas e um helicóptero, pode ser vista aqui:

11. De pára-quedas e jet skis

Como DeBernardi e Petkovich, Robert Overcracker queria aumentar a conscientização sobre uma questão urgente: a falta de moradia. Sabendo que um jet ski atrairia mais atenção do que um cano velho e enfadonho, Overcracker cavalgou sobre o pico antes de despencar para a morte quando o pára-quedas especialmente projetado que ele trouxera não abriu.


A primeira pessoa a passar pelas cataratas do Niágara em um barril fez tudo pela fama

Algumas pessoas não recebem o crédito que merecem por suas escolhas ousadas e ações corajosas. Às vezes, eles não querem nenhum crédito e fazem uma boa ação apenas por fazê-lo. Outras vezes, porém, quando uma pessoa está prestes a fazer história, acredito que ela merece algum crédito. Esse é o caso de Annie Edson Taylor, de 63 anos. Ela era uma frágil atrevida vitoriana, para dizer o mínimo. Ela foi a primeira mulher a fazer um passeio de barril pelas Cataratas do Niágara e sobreviver para contar sua história ao mundo. Você pode ter ouvido falar dela e de seu nome, mas tenho certeza de que não conhece a história poderosa que a levou à queda de 65 metros na popular cachoeira. Vamos conversar uma caminhada juntos pela estrada da história para aprender mais sobre os pobres creditados a Annie Taylor.

Wikipedia

Annie, infelizmente, não teve uma vida muito agradável. Parecia que a vida estava atrás dela muitas vezes. A sorte simplesmente não estava do lado dela. Ela cresceu em uma família de 8 filhos. Ela perdeu o pai muito jovem. Ela decidiu seguir em frente e foi para a escola para ser professora. Annie se apaixonou e se casou. Infelizmente, a tragédia aconteceu novamente quando seu único filho morreu, seguido por seu marido, pouco depois. Mas, novamente, ela não iria desistir.

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Devido a suas perdas drásticas, ela estava apenas tentando sobreviver como uma viúva. Ela se mudou de cidade para cidade e trabalhou em uma infinidade de empregos diferentes. Ela sabia, para evitar a pobreza total, que precisava fazer algo drástico para mudar sua vida.

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Ela tinha lido no noticiário sobre demônios loucos e suas acrobacias alucinantes. Ela então decidiu que essa era sua vocação. Ela apresentou sua ideia maluca a um agente chamado Frank Russell. Eles foram para as Cataratas do Niágara para tentar convencer as autoridades de que ela deveria fazer essa proeza.

Legado

Como alguns outros intrépidos tentaram essa façanha maluca e não sobreviveram, Annie teve que provar seu valor para os oficiais. Para isso, ela queria fazer um teste com um gato. Milagrosamente, o gato sobreviveu à queda com apenas alguns ferimentos leves na cabeça.

História

Agora, foi a vez de Annie & # 8217s. Como ela esperava, de acordo com o New York Times, havia milhares de pessoas no sopé das cataratas para testemunhar o evento. Havia muito ceticismo de que ela sobreviveria. Tanto é assim que até mesmo seu agente, Frank, foi informado de que se ela não sobrevivesse, ele seria processado por sua morte.

B & ampB Niágara

A tarefa de encontrar pessoas para empurrar o barril de 200 libras nas águas atrasou o evento. Mas, eventualmente, Annie estava em posição em seu barril de 1,4 por 1 metro. Ele foi pressionado por uma bigorna de aço de 200 libras para mantê-lo em pé. E assim ela partiu, descendo a enorme queda, possivelmente uma tentativa de suicídio.

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Uns terríveis 20 minutos após a queda, o barril foi visto balançando na água. Annie milagrosamente sobreviveu ao mergulho ilesa, exceto por um pequeno corte na cabeça. Ela ficou inconsciente após a queda, mas caminhou em segurança de volta à margem do rio. Ela é citada dizendo aos repórteres "Eu rezei a cada segundo que estava no barril, exceto por alguns segundos após a queda, quando fiquei inconsciente. Ninguém deveria fazer isso de novo. Se fosse com meu último suspiro, eu alertaria qualquer um para não tentar a façanha. Eu preferia caminhar até a boca de um canhão, sabendo que ele iria me explodir em pedaços do que fazer outra viagem no outono & # 8217

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Infelizmente, para Annie, seu azar a encontrou novamente. Seu barril foi imediatamente roubado por seu agente Frank e ele viajou e mentiu para as pessoas dizendo que a mulher que completou a façanha tinha metade da idade de Annie & # 8217s. Annie gastou o resto de seu dinheiro contratando detetives particulares para encontrar o barril, mas infelizmente ele nunca foi descoberto.

História de Zim

Annie terminou sua vida heróica posando para cartões-postais nas Cataratas do Niágara, o que não era o objetivo que ela tinha em mente. Ela tentou fazer as Cataratas de Cararact e escreveu um livro sobre a experiência. Mas, infelizmente para ela, a filmagem foi perdida e sua prova não era mais válida. Acho que é seguro dizer que Annie merece mais do que jamais foi considerado.


Hesham Sayegh (1981)

Infelizmente, vamos seguir Roger Woodward sendo salvo com uma criança ainda menor sendo morta. No final do verão de 1981, Dunia Sayegh, de 28 anos, estava visitando o Canadian Horseshoe Falls com seu filho de 2 meses, Hesham, em seus braços. Você já pode ver para onde este está indo, mas tem um toque ainda mais sombrio. Sim, estamos muito tristes em dizer que o pequeno Hesham escorregou dos braços de sua mãe e mergulhou para a morte nas Cataratas do Niágara.

Mas então a jovem mãe foi levada a julgamento, suspeita de intencionalmente jogar seu filho para a morte. Dunia afirmou ter sofrido uma crise de tontura e disse que simplesmente deixou cair seu filho. Por que ela estava tão perto da grade enquanto o segurava é outra questão, mas o juiz presidente acabou rejeitando a acusação de homicídio culposo e a libertou. Considerando que suas amigas alegaram que ela viveu para seu novo bebê e se preocupou anteriormente com a saúde dele a tal ponto que seu médico teve que prescrever sua medicação para ajudá-la a relaxar, perdê-lo para as Cataratas do Niágara certamente parece ser um castigo muito maior do que ela provavelmente merecia.


Roger Woodward

Roger Woodward was neither a daredevil nor a stunt man, although he was the first person to survive a plunge over the Horseshoe Falls not in a barrel.

On July 9th 1960, seven year old Roger Woodward and his 17 year old sister Deanne, both of Niagara Falls, New York set out on a boat ride through the upper Niagara River with family friend James Honeycutt.

Honeycutt, age 40, of Raleigh, North Carolina, was a contractor at the Niagara Parks Commission hydro project. An afternoon of boating was nothing out of the ordinary since Honeycutt had often taken them out. His boat was a 4.3 metre long aluminium boat with a seven and a half horsepower outboard motor.

They began the boat ride about 8 km upstream of the Falls. This is also the location of the Lynch Trailer Camp (American Shoreline), where Honeycutt was.

Approximately 1.6 km before the brink of Horseshoe Falls, Honeycutt was turning the boat around when the motor malfunctioned and ceased running. While examining the engine, Honeycutt discovered that the propeller pin had cut off. Honeycutt began to frantically row in the direction of the shore but the strong current was carrying the boat swiftly towards the Falls. Honeycutt ordered the Woodward children to put on their life-preservers, although he too busy rowing to put his on.

Near the Falls the waves capsized the boat separating Deanne from both Roger and Mr. Honeycutt. Deanne held onto the side of the boat until a wave forced her under water. When she surfaced, she saw two men standing on the shore. John Hayes and John Quattrochi were visiting Terrapin Point on Goat Island when Hayes saw Deanne in the water. Hayes grabbed Deanne by her fingers and called for help from Quattrochi. Both men successfully pulled Deanne from the water.

Roger Woodward was in Honeycutt’s arms until the raging water pulled them apart as they rode over the crest of the Falls. The shoes Roger was wearing ripped from his feet on his way down the cascade. Woodward was forced into the deep water at the base of the Falls but was quickly floated to the surface, due to his life-preserver.

The crew of the Maid of the Mist spotted tiny Roger Woodward bobbing up and down in the water. Captain Clifford Keech was at the wheel of the Maid of the Mist II. After eight minutes and three approaches, they finally rescued Roger Woodward by using a life ring.

Roger Woodward was taken to the Greater Niagara General Hospital in Niagara Falls, Ontario. He sustained only minor cuts and bruises. Deanne Woodward was taken to Memorial Hospital in Niagara Falls, New York suffering from nothing more than shock. James Honeycutt drowned to death.


Vintage Everyday

Niagara has had many different faces since the arrival of the Europeans in the late 17th century. Perhaps the most exciting and missed period of Niagara's rich history deals with the "daredevils." A daredevil is one who decides risk his or her life for fame with necessary precautions and survive. The late 19th century Niagara saw the arrival of a new breed of adventurer who was ready, willing and able to go over the falls or walk over the falls for a few brief minutes of fame.

The long list of Niagara Falls daredevil history starts with Annie Taylor and the spirit of adventure continues in various forms in Niagara Falls. Due to various reasons stunting and adventures were banned in Niagara Falls till Nik Wallanda's Historic Wire Walk over the Falls in 2012, which was started with James Hardy in 1896. Their daring acts are chronicled here in the daredevil gallery below.

1. Annie Taylor – First Person to Go Over the Falls

On October 24th, 1901 Annie Taylor became the first person and the first woman to go over the falls in a barrel and survive. Ms Taylor, a 63 year old school teacher from Michigan, accompanied by her cat, decided to tempt fate in an effort to gain fame and fortune.

The Pan American Exposition was taking place in Buffalo, New York and Ms. Taylor felt she would be able to attract a huge crowd. On the afternoon of October 24th, 1901 a small boat towed the barrel containing Ms. Taylor and her cat into the main stream of the Niagara River where it was cut loose.

At approximately 4:30 p.m. the barrel was seen edging over the brink, only to reappear less than a minute laterwhere it was seen floating at the base of the falls. Fifteen minutes later the barrel reappeared close to the Canadian shore, where it was dragged to a rock and the barrel lid removed.

To everyone's amazement, Annie Taylor emerged from her barrel, dazed but triumphant. Her only injury was a cut on her forehead that she received while being extracted from her barrel.

Mrs. Annie Edson Taylor was the first person to ever go over the Mighty Niagara Falls and survive and she undoubtedly found the fame that she had been seeking.

For many years after this event she sold mementos of her feat on the streets of Niagara Falls, claiming that she would never attempt another journey over the falls, preferring to walk into the mouth of a cannon. Unfortunately, while Annie Taylor may have found the fame that she desperately sought, she did not find the fortune. She passed away in 1921, poor and destitute.


2. Bobby Leach – First Man to Go Over the Falls

An Englishman named Bobby Leach successfully made a trip over the falls in a steel barrel and was the first man to ever do so. Leach had been a performer with the Barnum and Bailey Circus and was no stranger to stunting. Prior to his trip over the falls he owned a restaurant on Bridge Street and would boast to customers that anything Annie could do. he could do better.

On July 25th, 1911 he took the plunge over the falls and spent the next six months recuperating in hospital from various fractures and contusions he suffered during his ordeal. After surviving the plunge he went on to make a good living by touring vaudeville theatres and lecture halls, recounting his harrowing experience, and displaying his barrel.

Leach returned to Niagara Falls, New York in 1920 and operated a pool hall. While in his sixties he attempted to swim the whirlpool rapids but failed after several attempts. During these aborted attempts, Bobbie Leach was rescued by Red Hill Sr., a riverman, who knew the Falls well. Red Hill Sr. would also become well known in the area for later rescues, and a son, Red Hill Jr. would also attempt a journey over the brink.

Unlike Annie Taylor before him, Bobby Leach attained some success from his endeavour. For several years he toured Canada, the United States and England, recounting his harrowing journey at vaudeville shows and lecture halls, exhibiting his barrel and posing for pictures.

Luck would run out for Bobby Leach fifteen years later, when he slipped on an orange peel and broke his leg while on a lecture tour in New Zealand. Unfortunately the first man to ever brave the Mighty Niagara and live to tell the tale succumbed to complications from his injury.


3. Charles Stephens – First to Die

The first daredevil to lose his life going over the falls was Charles Stephens. Stephens, a barber with eleven children, hoped that the fame and fortune that such a stunt would bring would help to alleviate his family from poverty. He was gravely mistaken.

Early on the morning of July 11th, 1920 he began his journey. Charles G. Stephens was the first daredevil to lose his life going over the falls.

Stephens, a 58 year old barber with eleven children, hoped that the fame and fortune that such a stunt would bring would help to alleviate his family from poverty. He was gravely mistaken. Early on the morning of July 11th, 1920 he began his journey. Stephens had built a massive wooden barrel for the trip over the falls.

Thousands watched that morning in July as Stephens barrel crested over the falls and then within seconds broke into pieces upon impact at the base of the Horseshoe Falls.

Stephens had made a fatal mistake of attaching an anvil to his feet. All that was found of Mr. Stephens was his arm, identified by a number of tattoos, still strapped into the harness. The Mighty Niagara had claimed it's first daredevil!


4. Jean Lussier – First to Go Over in Rubber Ball

Jean Albert Lussier took the plunge over Niagara Falls on July 4, Lussier, of Springfield, Massachusetts was a 36 year old machinist.

Lussier was born in Concord, New Hampshire to French Canadian parents. He moved back to Quebec at an early age but returned to the United States to become more fluent in English.

When he heard about Charles Stephen's tragic death at Niagara he became interested and shortly thereafter went on vacation to Niagara Falls to learn more about attempting a trip himself.

He began to design and build his own vessel, which was not exactly a barrel but rather a rubber ball. He was the first daredevil to ever choose an inflated apparatus rather then the usual wood barrel type of design.

Lussier's rubber ball was six feet in diameter with inner and outer steel bands for reinforcement. The inside of the ball was lined with three dozen inner tubes with a space in the center for Lussier. A 150 lb rubber ballast was built into the bottom of the ball to keep it from spinning. Jean Albert Lussierbeing helped on shore after his plunge over the falls.

He would later try to capitalize on his adventure by moving to Niagara Falls, New York and selling pieces off his "rubber ball" to tourists for 50 cents a piece. When the original rubber was used up he would find discarded inner tubes. To the locals he seemed to have a never-ending supply.

Lussier would later describe his trip over the falls as smooth, and often spoke of making a return trip over the falls. Lussier died in 1971 of natural causes in Niagara Falls, New York.


5. George Stakathis – Second to Die From the Plunge

George A. Stathakis lived in Buffalo, New York where he worked as a chef after emigrating from Greece. He was 46 years old and a bachelor when he made the decision to go over the falls in a barrel. He hoped that the revenue that such a trip would generate could be used towards the publication of his books on metaphysical experiences.

With the help of some of his friends George set about building a massive barrel made of wood and steel. Ten feet long and over 5 ft. in diameter, George had been previously warned by Red Hill Sr. that the barrel was too big and heavy, weighing nearly a ton.

On July 5th, 1930 George Stathakis, along with his pet turtle Sonny took the plunge over the falls. His barrel would survive the ride, relatively unscathed, but would be caught behind the falls for over twenty hours.

When finally the barrel was recovered George Stathakis was dead, apparently suffocated. His pet turtle Sonny, believed to be 150 years old, had miraculously survived the trip.

The barrel where George Stathaki met his untimely death is on display in Niagara Falls

Of all the barrels to go over the falls, George Stathakis's barrel was the only one to become held up behind the falls. Perhaps the massive barrel that Mr. Stathakis thought would protect him from harm actually contributed to his death.


6. Willian "Red" Hill (aka. Red Hill Jr.) – Third to Die From the Plunge

Red Hill Jr. was no stranger to the Niagara Falls and the power it possessed. His father Red Hill Sr. was well known in the area. He had helped rescue several people from the Niagara River, but he had never actually attempted a trip over the falls.

One of his sons, Red Jr. was slightly more foolhardy than the elder Hill. In July of 1950 Red Jr. announced to the media that the following year he would go over the Horseshoe Falls in a ball, similar to the one used by Jean Lussier in 1928.

Lloyd, the younger of the two, was not going to be upstaged by his older brother and decided to attempt the journey in 1950 in a steel barrel. His attempt was thwarted when his barrel was caught in a weir used by the Canadian Power Plant. After his rescue, the barrel slipped into the river and disappeared, unoccupied over the falls.

The following Summer Red Jr. followed through with his announcement, except unlike his brother, he chose not a steel barrel, but instead a contraption that he referred to as the "thing".

Some claimed it to be a rubber ball, but in fact it was fourteen rubber truck tire inner tubes covered with heavy canvas and held together with a thick net. The ends were packed with even more inner tubes and Red Jr. was held in place with even more inner tubes.

He was also equipped with a hose and mask so he would be able to get air if needed. 38 year old William (Red) Jr. had every intention of surviving the rapids that fateful day in August 1951. He joked to reporters that if the wind is right, and I can get the breaks, then I'll come out OK.

At 2:30 p.m. on August 5th, 1951 Red Hill climbed into his homemade contraption and began his trip from Usher's Creek, about a mile above the falls. At 3:05 p.m. Hill's "Thing" was spotted going over the brink and disappearing into the mist and thundering water below. Ten minutes latter, Hill"s "Thing" was recovered, tattered and torn apart. Four inner tubes had been torn loose and the netting was in tatters. Inside the only evidence of Red Hill Jr. were his shoes. The next day, August 6th, 1951, searchers pulled Hills battered body from the river.


7. William Fitzgerald (aka. Nathan Boya) – First Black Man to Go Over the Falls

Shortly before 11:00 a.m. on July 15, 1961 a large dark "ball" floated down the Niagara River and over the Falls. When retrieved by Maid of the Mist employees, the man who identified himself as Nathan Boya emerged from this 544 kg, 3m diameter rubber ball with inflated cushions wedged inside to add buoyancy. His ball, which came to be known as the "Plunge-O-Sphere" made its journey successfully over the falls.

Niagara Parks Police were there to greet him and as a result Boya has the distinction of being the first person to be charged and convicted under the Niagara Parks Act.

Boya was fined $100 and costs of $13. He gave no explanation for his trip, simply saying, "I had to do it, I wanted to do it, and I am glad I did it." Today Fitzgerald lives in the New York City area.


8. Karel Soucek – First Non-American to Go Over the Falls

Karel Soucek was a 37 yr old stuntman from Hamilton Ontario. Prior to his trip over the falls he had performed stunts such as jumping motorcycles over cars. He had also previously tried to cross the Whirlpool Rapids on a moped using the lines from the Spanish Aerocar. In 1976.

His attempt was thwarted when his moped hit a metal bolt on the cable. If not for his safety harness Soucek would have surely perished that day.

Early on the morning of July 2, 1984 an unimposing cube van pulled up to a retaining wall above the falls, and several men quickly went to work.

A plywood ramp was leaned against the retaining wall, and the barrel quickly slid into the river only 164 yds above the Horseshoe Falls.

Forty five minutes after Soucek's barrel was seen edging over the brink his companions were able to secure the barrel and release it's occupant.

His 2.7m long 1.5m diameter cylindrical-shaped barrel with fibreglass mouldings at either end was insulated with liquid foam. Equipped with a snorkel for breathing and two eye holes to look out, his trip took approximately 3.2 seconds. But he then became trapped in dangerous waters below the Falls inside his bright red barrel. After 45 minutes he was rescued by his ground crew, suffering cuts and bruises, an injury to his left arm and a chipped tooth. He was fined $500 for his stunt.

Barely six months latter, Soucek attempted to repeat his harrowing plunge over the falls at the Houston Astrodome by dropping himself, inside a wooden barrel, 180 ft. into a 10 foot pool of water.

Unfortunately for Karel Soucek the barrel hit the edge of the pool and Soucek succumbed to injuries he suffered in the fall. His tombstone reads "IT IS NOT WHETHER YOU FAIL OR TRIUMPH, IT'S THAT YOU KEEP YOUR WORD AND AT LEAST TRY."


9. Steve Trotter – Youngest Person to Go Over the Falls

Next to go over Niagara was a 22 year old part-time bartender from Barrington, Rhode Island. In a device made of two plastic pickle barrels surrounded by large inner tubes and covered by a tarpaulin, he made his successful plunge at 8:30 a.m. on August 18, 1985.

Emerging uninjured from his home-made barrel inscribed with "Support Reagan", referring to then US President Ronald Reagan, Trotter became the youngest man to survive the plunge. Two of the large inner tubes had deflated and a large dent was made in the side. The hatch was blown off but Steve Trotter managed to swim free of the craft and was picked up by the crew aboard The Maid of the Mist. Trotter, like previous daredevils, was fined. During a media conference Trotter would latter state the trip was "cool. like dropping in an elevator without a cable." He made a few television appearances and seemingly disappeared from the public eye until a dramatic reappearance in the summer of 1995.

On June 18,1995 Trotter teamed up with friend Lori Martin, a 29 year old woman from Atlanta, Georgia for the first "co-ed" barrel ride over the Falls.

Their 3.6 m (12ft) barrel was made from two pieces of hot water heater tanks welded together and coated by Kevlar. It weighed together in at 408 kg (900lbs) and was reported to have costs $19,000. A Florida investment banker funded this stunt. The barrel was equipped with 4 oxygen tanks containing enough air to last for up to one hour and 20 minutes.

Launched shortly before 9:30 a.m. approximately 91m from the brink of the Horseshoe Falls, it went over the Falls and became lodged in a rock crevice. Members of the Niagara Falls Fire Department, along with the Niagara Parks Police, had to climb over a guard rail in the tunnels to reach the trapped barrel and secure it to shore with a line. They then undid the hatch and pulled out Martin who was wearing knee pads and protective clothing Trotter climbed out afterwards.

The barrel was trapped for nine days and was then removed by a crane for safety reasons. It remained with the Niagara Parks Commission for several weeks before weeks before Trotter returned to reclaim it, paying the costs that were incurred in retrieving it from below the Falls.


10. Dave Munday – First to Go Over the Falls Twice

On October 5, 1985 , two months after his first attempt to conquer the Horseshoe Falls was foiled by the Niagara Parks Police, John "David" Munday finally succeeded. Dressed in blue coveralls, this 48-year-old mechanic from Caistor Centre made his trip in a seven foot long, four foot diameter steel barrel. Lined with aluminum separated by foam, it was painted silver with a red maple leaf on the outside. His barrel, which included video and radio equipment, cost him $16,000 to build.

After the plunge, Munday's barrel was retrieved by his assistants below the Falls just outside the observation platform of the Table Rock Scenic Tunnels. Emerging from his barrel and climbing up over the slippery rocks, he was cheered by his crew and a few local members of the news media. Munday was the tenth person to survive the trip.

On July 15,1990 Munday once again attempted to go over the Horseshoe Falls in a "no frills" 179kg (394lb) steel barrel. The barrel became stranded by low water on the brink of the Falls and was eventually fished out by a cable attached to a crane.

On September 27,1993 John "Dave" Monday became the first person to go over the Falls twice. The 56 year old man accomplished his feat using a red and white home-made steel barrel.

At 8:35 a.m. Munday's 1.2m diameter steel ball, complete with a red maple leaf painted on the side, floated to the brink and plunged 55m into the churning waters below.

He entered the water about 100m above the falls. It took approximately five seconds to make the plunge. Once over the Falls, the barrel was towed by the Little Maid to the Maid of the Mist dock. Before emerging, he remained in the barrel approximately 45 minutes. He sustained no major injuries and he refused to go to the hospital. Munday was not wearing a protective helmet and there was only a 2 inch layer of padding inside the ball to soften the impact.


11-12. Peter Debernardi and Jeffrey Petkovich – First Pair to Go Over the Falls

Peter Debernardi and Geoffrey Petkovich both of Niagara Falls were the first team to go over in the same barrel. Positioned head to head in the ten foot 3000 lb 12 ft reinforced steel barrel, containing harness straps and two oxygen tanks. On the side of the barrel were the words " Don't put yourself on the Edge - Drugs will kill you". Small plexi-glass windows enabled DeBernardi to videotape the entire stunt. The contraption was launched into the Niagara River from the back of a truck at approximately 150 metres (492 ft) above the Canadian Horseshoe Falls.

Once over the Falls, it crested and floated for several minutes close to the base. And nearing the Canadian shore, members of the daredevil's support crew snagged it with grappling hooks. When the hatch was opened, Debernadi and Petkovich emerged with minor injuries. Climbing the bank to the Scenic Tunnels, they refused medical attention and were transported to the Niagara Parks Police Office. Here they were charged with infractions under the Niagara Parks Act.

DeBernardi was quoted as saying that it was a small price to pay to be immortalized in the history books. To discourage future stunters the fine for anyone attempting a stunt was raised to a maximum of $10,000, and the ability to confiscate the stunters barrels.


13. Jesse Sharp – Fourth to Die From the Plunge

Jessie W. Sharp, a 28 year old bachelor from Ocoee, Tennessee attempted to ride over the brink of the Horseshoe Falls in a 3.6m long kayak on June 5,1990. Sharp, unemployed at the time, was an experienced white water kayaker. Three people who accompanied Sharp to Niagara Falls to video-tape his trip told police that Mr. Sharp had been planning the trip for years. They also told police that Sharp was attempting to go over the Falls in the kayak to advance his career in stunting.

Sharps idea was to gain enough speed in his kayak to project himself over the falls and the pummeling water that would surely claim his life. He would then transverse the rapids below eventually ending up four miles downstream in Lewiston. So confident was Jesse about making the trip that he parked his car at Artpark in Lewiston and made dinner reservations for that evening.

Powerhouse operators, noticing what was about to unfold, diverted water from the river in an attempt to ground the kayaker. But to no avail, Jesse Sharp was determined, and simply skirted around the rocks in his kayak. Just as Sharp reached the brink of the falls he raised his paddle above his head and then, at 1:45 pm, the kayak plummeted over the brink and vanished into the raging waters below.

Sharp did not wear a protective helmet so his face would be visible on film. He also didn't wish to wear a life jacket, believing it would interfere with his ability to escape in the event that he was caught underneath the Falls. After "shooting the Falls", he intended to continue down river through the rapids to Lewiston, New York. He had made dinner reservations there. His body has never been recovered.

Robert Overacker, a 39-year-old man from Camarillo, California, went over the Canadian Horseshoe Falls at approximately 12:35 p.m. on October 1st, 1995 on a single jet ski.

Entering the Niagara River near the Canadian Niagara Power Plant, he started skiing toward the Falls. At the brink, he attempted to discharge a rocket propelled parachute that was on his back. It failed to discharge. His brother and a friend witnessed the stunt.

At first it seemed that he had survived the plunge, but the rapids have a strange way of flailing a corpses' arms around, often giving the appearance of a person swimming. Robert Overacker was later retrieved from the water, taken to Niagara General Hospital where he was pronounced dead.

His body was recovered by Maid of the Mist staff. Overacker, married with no children, became the fifteenth person since 1901 to intentionally go over the Falls in or on a device.


Assista o vídeo: Niagara Falls - Kanada (Janeiro 2022).