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O que foi o Pacto Nazi-Soviético e como isso afetou a Polônia?

O que foi o Pacto Nazi-Soviético e como isso afetou a Polônia?

O Pacto Nazi-Soviético foi um pacto de não agressão entre a Alemanha nazista e a URSS. Também conhecido como Pacto Molotov-Ribbentrop, o acordo foi assinado em Moscou em 23 de agosto de 1939. Permaneceu em vigor por quase dois anos, até que os alemães quebraram o pacto em 22 de junho de 1941 invadindo a URSS.

O pacto foi uma surpresa para os observadores contemporâneos. Os nazistas odiavam o comunismo e os soviéticos odiavam o fascismo. Então, por que essas potências ideologicamente opostas entraram em tal acordo?

As primeiras negociações nazi-soviéticas falharam

Em 1933, o partido nazista ganhou poder na Alemanha e Hitler começou a implementar seu programa de rearmamento agressivo. Stalin pensou em criar uma aliança com o líder nazista cada vez mais poderoso, mas diferenças ideológicas impediram que isso acontecesse.

Dan fala com Roger Moorhouse, um proeminente historiador britânico do Terceiro Reich e da Segunda Guerra Mundial, sobre a infame aliança entre a Alemanha de Hitler e a Rússia de Stalin durante os primeiros estágios da Segunda Guerra Mundial.

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Em vez disso, Stalin voltou-se para as democracias liberais ocidentais e juntou-se à Liga das Nações em setembro de 1934. Os membros da Liga também se opuseram ao comunismo, mas aceitaram a URSS como um aliado potencial contra qualquer agressão futura da Alemanha nazista.

Stalin ficou impaciente

Apesar de ingressar na Liga, Stalin se opôs à política de apaziguamento da Grã-Bretanha e da França, que ele acreditava estar encorajando os nazistas a marchar para o leste contra os soviéticos.

Na primavera de 1939, parecia provável que a Grã-Bretanha e a França logo estariam em guerra com Hitler, e Stalin temia a agressão militar alemã. Em abril daquele ano, o ministro das Relações Exteriores soviético, Maxim Litvinov, propôs um tratado de segurança coletiva entre a Grã-Bretanha, a França e a URSS.

O ministro das Relações Exteriores da Rússia, Vyacheslav Molotov (à esquerda) e o ministro das Relações Exteriores da Alemanha, Joachim von Ribbentrop (segundo da direita) assinaram o pacto em 23 de agosto de 1939.

A escolha foi fácil: Stalin escolheu se aliar a Hitler. O acordo aparentemente marcou o fim oficial da hostilidade nazista-soviética. Em 23 de agosto de 1939, o ministro das relações exteriores alemão Joachim von Ribbentrop e o ministro das relações exteriores russo Vyacheslav Molotov assinaram o Pacto Nazi-Soviético.

O que aconteceu com a Polônia?

Um protocolo secreto no pacto afirmava que a Alemanha e a URSS dividiriam e ocupariam a Polônia e colocariam suas partes do país sob suas respectivas esferas de influência. Posteriormente, tanto os nazistas quanto os soviéticos invadiram a Polônia.

A Alemanha invadiu a Polônia em 1 de setembro de 1939 e a campanha que se seguiu foi curta, mas destrutiva, com bombardeios devastando a paisagem física da Polônia.

Hitler observa as tropas alemãs marchando para a Polônia durante a chamada “Campanha de setembro”. Crédito: Bundesarchiv, Bild 183-S55480 / CC-BY-SA 3.0

O Exército Vermelho também invadiu o país em 17 de setembro de 1939. A Polônia só conseguiu resistir por seis semanas antes de se render em 6 de outubro de 1939.

A Alemanha e a URSS subsequentemente dividiram a Polônia em zonas de ocupação separadas. A URSS anexou áreas a leste dos rios Narew, Vístula e San, enquanto a Alemanha anexou a Polônia ocidental. Os nazistas também uniram o sul da Polônia com as partes do norte da Ucrânia para criar o “Governo Geral”, uma zona ocupada pelos nazistas.

O rescaldo

O pacto vigorou por quase dois anos. Em 22 de junho de 1941, foi declarado nulo quando a Alemanha nazista lançou a Operação Barbarossa e invadiu a URSS. Este foi um ponto de viragem crucial na guerra, pois levou a URSS a juntar-se aos Aliados nas lutas contra os nazis e as potências do Eixo.

Roger Moorhouse é um historiador do Terceiro Reich e da Segunda Guerra Mundial, autor de The Devils 'Alliance, Killing Hitler & Berlin at War. Neste episódio fascinante, ele discute o pior desastre marítimo da história: o naufrágio do Wilhelm Gustloff em 1945.

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No final da guerra, o Exército Vermelho voltou a entrar na Polónia, só que desta vez para libertar os polacos da ocupação nazi.

Mesmo depois da guerra, o governo soviético continuou a negar a existência do protocolo secreto para dividir e ocupar a Polônia. Só foi revelado, reconhecido e denunciado em 1989 com a queda da URSS.


Opções de página

Às 4:45 da manhã de 1º de setembro de 1939, o encouraçado alemão Schleswig-Holstein abriu fogo contra a guarnição polonesa do Forte Westerplatte, em Danzig (a Gdansk dos dias modernos), no que se tornaria o primeiro confronto militar da Segunda Guerra Mundial. Simultaneamente, 62 divisões alemãs apoiadas por 1.300 aeronaves iniciaram a invasão da Polônia.

A decisão de Adolf Hitler de invadir a Polônia foi uma aposta. o Wehrmacht (o exército alemão) ainda não estava com força total e a economia alemã ainda estava presa à produção em tempos de paz. Como tal, a invasão alarmou os generais de Hitler e levantou oposição ao seu comando - e vazou seus planos de guerra para a Grã-Bretanha e a França.

A decisão . invadir a Polônia foi uma aposta.

Os generais de Hitler pediram cautela e pediram mais tempo para completar as defesas da "Muralha Ocidental", a fim de conter qualquer contra-ofensiva britânica e francesa no oeste enquanto a maior parte do Wehrmacht estava engajado no leste. Seu líder rejeitou suas preocupações, no entanto, e exigiu sua total lealdade.

Hitler estava confiante de que a invasão da Polônia resultaria em uma guerra curta e vitoriosa por duas razões importantes. Primeiro, ele estava convencido de que a implantação do primeiro corpo blindado do mundo derrotaria rapidamente as forças armadas polonesas em um blitzkrieg ofensiva. Em segundo lugar, ele julgou os primeiros-ministros britânico e francês, Neville Chamberlain e Edouard Daladier, como líderes fracos e indecisos que optariam por um acordo de paz em vez da guerra.


Por que Hitler queria o pacto?

A participação da Alemanha em uma guerra de duas frentes na Primeira Guerra Mundial dividiu suas forças, enfraquecendo e minando sua força ofensiva.

Enquanto se preparava para a guerra em 1939, o ditador alemão Adolf Hitler estava determinado a não repetir os mesmos erros. Embora ele esperasse adquirir a Polônia sem força (como ele havia anexado a Áustria no ano anterior), a necessidade de diminuir a possibilidade de uma guerra em duas frentes como consequência da invasão era clara.

Do lado soviético, o pacto seguiu-se ao colapso das negociações franco-soviéticas para uma aliança tripartida no início de agosto de 1939. De acordo com fontes russas, a aliança falhou porque a Polônia e a Romênia se recusaram a aceitar a passagem das forças militares soviéticas em seu território mas também é verdade que o primeiro-ministro russo Joseph Stalin desconfiava do primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain e do partido conservador na Inglaterra, e acreditava que eles não apoiariam totalmente os interesses russos.

Assim, nasceu a negociação do Pacto de Não-Agressão Nazi-Soviético.


Conteúdo

No início de 1939, vários meses antes da invasão, a União Soviética iniciou negociações de aliança estratégica com o Reino Unido e a França contra a militarização da Alemanha nazista sob Adolf Hitler. Em agosto de 1939, a URSS fez uma oferta ao Reino Unido e à França para enviar "120 divisões de infantaria (cada uma com cerca de 19.000 soldados), 16 divisões de cavalaria, 5.000 peças de artilharia pesada, 9.500 tanques e até 5.500 caças e bombardeiros nas fronteiras da Alemanha " [21] Uma vez que a URSS não fazia fronteira com a Alemanha, isso significaria efetivamente uma ocupação voluntária e avassaladora dos territórios da Polônia pelo Exército Vermelho, que foi anteriormente o local da Guerra Polonês-Soviética em 1920. As negociações fracassaram. [22]

Como os termos foram rejeitados, Joseph Stalin perseguiu o Pacto Molotov-Ribbentrop com Adolf Hitler, que foi assinado em 23 de agosto de 1939. Este pacto de não agressão continha um protocolo secreto, que traçou a divisão da Europa do Norte e Leste em Alemão e Soviético esferas de influência em caso de guerra. [23] Uma semana após a assinatura do Pacto Molotov-Ribbentrop, as forças alemãs invadiram a Polônia do oeste, norte e sul em 1 de setembro de 1939. As forças polonesas retiraram-se gradualmente para o sudeste, onde se prepararam para uma longa defesa da cabeça de ponte romena e esperou o apoio e alívio franceses e britânicos que esperavam, mas nem os franceses nem os britânicos vieram em seu socorro. Em 17 de setembro de 1939, o Exército Vermelho Soviético invadiu as regiões de Kresy de acordo com o protocolo secreto. [24] [Nota 7]

No início das hostilidades, várias cidades polonesas, incluindo Dubno, Łuck e Włodzimierz Wołyński, deixaram o Exército Vermelho entrar pacificamente, convencido de que estava marchando para lutar contra os alemães. O general Juliusz Rómmel, do Exército polonês, emitiu uma ordem não autorizada para tratá-los como aliados antes que fosse tarde demais. [27] O governo soviético anunciou que estava agindo para proteger os ucranianos e bielorrussos que viviam na parte oriental da Polônia, porque o estado polonês - de acordo com a propaganda soviética - entrou em colapso em face do ataque nazista alemão e não podia mais garantir a segurança de seus próprios cidadãos. [28] [29] [30] [31] Diante de uma segunda frente, o governo polonês concluiu que a defesa da cabeça de ponte romena não era mais viável e ordenou uma evacuação de emergência de todas as tropas uniformizadas para a então neutra Romênia. [1]

A Liga das Nações e os tratados de paz da Conferência de Paz de Paris de 1919 não ajudaram, como se esperava, a promover ideias de reconciliação segundo as linhas étnicas europeias. Nacionalismo epidêmico, feroz ressentimento político na Europa Central (Alemanha, Áustria, Hungria), onde 100% da população na ausência foi declarado universalmente culpado, e o chauvinismo pós-colonial (Itália) levou a um revanchismo frenético e ambições territoriais. [32] Józef Piłsudski procurou expandir as fronteiras polonesas o mais ao leste possível, em uma tentativa de criar uma federação liderada pela Polônia, capaz de se opor à futura ação imperialista por parte da Rússia ou Alemanha. [33] Em 1920, os bolcheviques saíram vitoriosos da Guerra Civil Russa e, de fato, adquiriram o controle exclusivo sobre o governo e a administração regional. Depois que todas as intervenções estrangeiras foram repelidas, o Exército Vermelho, comandado por Trotsky e Stalin (entre outros) começou a avançar para o oeste em direção aos territórios disputados com a intenção de encorajar os movimentos comunistas na Europa Ocidental. [34] As escaramuças de fronteira de 1919 aumentaram progressivamente e culminaram na Guerra Polonesa-Soviética em 1920. [35] Após a vitória polonesa na Batalha de Varsóvia, os soviéticos pediram paz e a guerra terminou com um armistício em outubro de 1920 [36] As partes assinaram um tratado de paz formal, a Paz de Riga, em 18 de março de 1921, dividindo os territórios disputados entre a Polônia e a Rússia Soviética. [37] Em uma ação que determinou amplamente a fronteira soviético-polonesa durante o período entre guerras, os soviéticos ofereceram à delegação da paz polonesa concessões territoriais nas áreas fronteiriças contestadas, que se assemelhavam muito à fronteira entre o Império Russo e a Comunidade Polonesa-Lituana antes a primeira partição de 1772. [38] No rescaldo do acordo de paz, os líderes soviéticos abandonaram firmemente a ideia da revolução comunista internacional e não voltaram ao conceito por aproximadamente 20 anos. [39] A Conferência dos Embaixadores e a comunidade internacional (com exceção da Lituânia) reconheceram as fronteiras orientais da Polônia em 1923. [40] [41]

Negociações de tratado Editar

As tropas alemãs ocuparam Praga em 15 de março de 1939. Em meados de abril, a União Soviética, a Grã-Bretanha e a França começaram a trocar sugestões diplomáticas com relação a um acordo político e militar para conter uma potencial nova agressão alemã. [42] [43] A Polônia não participou dessas negociações. [44] As discussões tripartidas se concentraram em possíveis garantias aos países participantes caso o expansionismo alemão continuasse. [45] Os soviéticos não confiavam nos britânicos ou nos franceses para honrar um acordo coletivo de segurança, porque eles se recusaram a reagir contra os nacionalistas durante a Guerra Civil Espanhola e deixaram a ocupação da Tchecoslováquia acontecer sem oposição efetiva. A União Soviética também suspeitou que a Grã-Bretanha e a França buscariam permanecer à margem durante qualquer conflito potencial nazista-soviético. [46] Stalin, no entanto, tinha, por meio de seus emissários, conduzido conversas secretas com a Alemanha nazista já em 1936 e de acordo com Robert C. Grogin (autor de Inimigos naturais), um entendimento mútuo com Hitler sempre foi sua solução diplomática preferida. [47] O líder soviético buscava nada menos que uma garantia de ferro contra a perda de sua esfera de influência, [48] e aspirava a criar uma zona tampão norte-sul da Finlândia à Romênia, convenientemente estabelecida no caso de um ataque. [49] [50] Os soviéticos exigiram o direito de entrar nesses países em caso de ameaça à segurança. [51] As negociações sobre assuntos militares, que começaram em meados de agosto, rapidamente pararam sobre o tópico da passagem das tropas soviéticas pela Polônia no caso de um ataque alemão. Autoridades britânicas e francesas pressionaram o governo polonês a concordar com os termos soviéticos. [22] [52] No entanto, as autoridades polonesas se recusaram categoricamente a permitir que as tropas soviéticas entrassem no território polonês por expressarem sérias preocupações de que, uma vez que as tropas do Exército Vermelho colocassem os pés em solo polonês, eles poderiam recusar os pedidos de saída. [53] Em seguida, os funcionários soviéticos sugeriram que as objeções da Polônia fossem ignoradas e que os acordos tripartidos fossem concluídos. [54] Os britânicos recusaram a proposta, temendo que tal movimento encorajasse a Polônia a estabelecer relações bilaterais mais fortes com a Alemanha. [55]

As autoridades alemãs vinham secretamente enviando dicas para os canais soviéticos há meses, aludindo que seriam oferecidos termos mais favoráveis ​​em um acordo político do que a Grã-Bretanha e a França. [56] A União Soviética havia, entretanto, iniciado discussões com a Alemanha nazista sobre o estabelecimento de um acordo econômico enquanto negociava simultaneamente com os do grupo tripartido. [56] No final de julho e início de agosto de 1939, diplomatas soviéticos e alemães chegaram a um consenso quase completo sobre os detalhes de um acordo econômico planejado e abordaram o potencial para um desejável acordo político. [57] Em 19 de agosto de 1939, oficiais alemães e soviéticos concluíram o Acordo Comercial Germano-Soviético de 1939, um tratado econômico mutuamente benéfico que previa o comércio e troca de matérias-primas soviéticas por armas alemãs, tecnologia militar e maquinário civil. Dois dias depois, a União Soviética suspendeu as negociações militares tripartidas. [56] [58] Em 24 de agosto, a União Soviética e a Alemanha assinaram os acordos políticos e militares após o acordo comercial, no Pacto Molotov-Ribbentrop. Este pacto incluía termos de não agressão mútua e continha protocolos secretos, que regulamentavam planos detalhados para a divisão dos estados do norte e do leste da Europa nas esferas de influência alemã e soviética. A esfera soviética incluía inicialmente a Letônia, a Estônia e a Finlândia. [Nota 8] A Alemanha e a União Soviética dividiriam a Polônia. Os territórios a leste dos rios Pisa, Narev, Vístula e San cairiam para a União Soviética. O pacto também previa a participação soviética na invasão, [25] que incluía a oportunidade de recuperar territórios cedidos à Polônia na Paz de Riga de 1921. Os planejadores soviéticos ampliariam as repúblicas ucraniana e bielorrussa para subjugar toda a metade oriental da Polônia sem a ameaça de desacordo com Adolf Hitler. [61] [62]

Um dia após a assinatura do pacto germano-soviético, as delegações militares francesa e britânica solicitaram urgentemente um encontro com o negociador militar soviético Kliment Voroshilov. [63] Em 25 de agosto, Voroshilov reconheceu que "em vista da mudança da situação política, nenhum propósito útil pode ser servido em continuar a conversa." [63] No mesmo dia, no entanto, a Grã-Bretanha e a Polônia assinaram o Pacto Britânico-Polonês de Assistência Mútua, [64] que julgava que a Grã-Bretanha se comprometia a defender e preservar a soberania e independência da Polônia. [64]

Hitler tentou dissuadir a Grã-Bretanha e a França de interferir no conflito que se aproximava e em 26 de agosto de 1939 propôs fazer Wehrmacht forças disponíveis para a Grã-Bretanha no futuro. [65] À meia-noite de 29 de agosto, o ministro das Relações Exteriores alemão Joachim von Ribbentrop entregou ao embaixador britânico Nevile Henderson uma lista de termos que supostamente assegurariam a paz com relação à Polônia. [66] Segundo os termos, a Polônia deveria entregar Danzig (Gdańsk) à Alemanha e dentro de um ano houve um plebiscito (referendo) a ser realizado no Corredor Polonês, com base na residência e demografia do ano de 1919. [66] Quando o embaixador polonês Lipski, que se encontrou com Ribbentrop no dia 30 de agosto, declarou que ele não tinha autoridade para aprovar estas demandas por conta própria, Ribbentrop o despediu [67] e seu escritório estrangeiro anunciou que a Polônia rejeitou a oferta alemã e mais as negociações com a Polónia foram abandonadas. [68] Em 31 de agosto, em uma operação de bandeira falsa, unidades alemãs, se passando por tropas polonesas regulares, encenaram o incidente de Gleiwitz perto da cidade fronteiriça de Gleiwitz, na Silésia. [69] [70] No dia seguinte (1 de setembro), Hitler anunciou que as ações militares oficiais contra a Polônia haviam começado às 4:45 da manhã. [67] As forças aéreas alemãs bombardearam as cidades de Lwow e Łuck. [71] O pessoal do serviço de segurança polonês realizou prisões entre os intelectuais ucranianos em Lwow e Przemysl. [71]

Em 1 de setembro de 1939, às 11h, horário de Moscou, o conselheiro da embaixada alemã em Moscou, Gustav Hilger, chegou ao Comissariado do Povo para as Relações Exteriores e anunciou formalmente o início da Guerra Polonesa-Alemã, a anexação de Danzig (Gdańsk) enquanto transmitia um pedido do chefe do Estado-Maior General OKL para que a estação de rádio de Minsk fornecesse suporte de sinal. [72] O lado soviético aderiu parcialmente ao pedido. [72] No mesmo dia, uma sessão extraordinária do Soviete Supremo da União Soviética confirmou a adoção de seu "Lei do dever militar universal para homens de 17 anos e 8 meses de idade", pelo qual o projeto de lei de serviço de 1937 foi prorrogado por mais um ano. [72] Além disso, o Politburo do Partido Comunista aprovou a proposta do Comissariado de Defesa do Povo, que previa que as 51 divisões de rifle existentes do Exército Vermelho fossem complementadas para uma força total de 76 divisões de rifle de 6.000 homens, mais 13 divisões de montanha e outras 33 divisões de rifle comuns de 3.000 homens. [72]

Em 2 de setembro de 1939, o Grupo de Exércitos Alemão do Norte realizou uma manobra para envolver as forças polonesas (Exército Pomorze) que defendiam o "Corredor Polonês" [72] com o resultado, que o comandante polonês General Władysław Bortnowski perdeu a comunicação com suas divisões . [72] A invasão de contingentes blindados do Grupo de Exércitos Alemão Sul perto da cidade de Częstochowa procurou derrotar a 6ª Divisão de Infantaria Polonesa ao sul de Katowice, onde a 5ª Divisão Blindada Alemã havia rompido em direção a Oświęcim, que capturou depósitos de combustível e apreendeu armazéns de equipamentos. [72] Para o leste, destacamentos do 18º corpo do 14º Exército alemão cruzaram a fronteira polonesa-eslovaca perto do Passo de Dukla. [72] O governo da União Soviética emitiu a diretiva nº 1355-279сс que aprovou a "Plano de reorganização das forças terrestres do Exército Vermelho de 1939-1940", [72] que regulamentou as transferências de divisão detalhadas e planos atualizados de implantação territorial para todas as 173 futuras divisões de combate do Exército Vermelho. [72] Além da infantaria reorganizada, o número de corpos de artilharia e a reserva da artilharia do Alto Comando Supremo foi aumentado, enquanto o número de unidades de serviço, unidades de retaguarda e instituições foi reduzido. [72] Na noite de 2 de setembro, medidas reforçadas de defesa e segurança foram implementadas na fronteira entre a Polônia e a União Soviética. [72] Por instrução nº 1720 do comandante da tropa de fronteira no Distrito Militar da Bielo-Rússia, todos os destacamentos foram colocados em estado de pronto para combate permanente. [72]

Os governos da Grã-Bretanha e da França aliadas declararam guerra à Alemanha em 3 de setembro, mas não empreenderam nenhuma ação militar combinada nem forneceram qualquer apoio substancial à Polônia. Apesar do notável sucesso polonês em batalhas de fronteira locais, a superioridade técnica, operacional e numérica alemã acabou exigindo a retirada de todas as forças polonesas das fronteiras para linhas de defesa mais curtas em Varsóvia e Lwów. No mesmo dia (3 de setembro), o novo embaixador soviético em Berlim, Aleksei Shkvartsev, entregou sua carta de crédito a Adolf Hitler. [72] Durante a cerimônia de iniciação, Shkvartsev e Hitler reasseguraram um ao outro sobre seu compromisso de cumprir os termos do acordo de não agressão. [72] O ministro das Relações Exteriores Joachim von Ribbentrop comissionou a embaixada alemã em Moscou com a avaliação e o relatório sobre a probabilidade das intenções soviéticas para uma invasão do Exército Vermelho na Polônia. [72]

Em 4 de setembro de 1939, todas as unidades da marinha alemã no norte do Oceano Atlântico receberam ordem de "seguir para Murmansk, via o curso mais ao norte". [72] No mesmo dia, o Comitê Central do Partido Comunista e o governo da União Soviética aprovaram as ordens do Comissário de Defesa do Povo, Kliment Voroshilov, de adiar a aposentadoria e demissão do pessoal do Exército Vermelho e jovens comandantes por um mês e iniciar treinamento completo para todos os destacamentos e equipes de defesa aérea em Leningrado, Moscou, Kharkov, na Bielo-Rússia e no Distrito Militar de Kiev. [72]

Em 5 de setembro de 1939, o comissário do povo para as Relações Exteriores, Vyacheslav Molotov, recebeu o embaixador alemão Friedrich Werner von der Schulenburg. [72] Após a investigação do embaixador com relação a uma possível implantação do Exército Vermelho na Polônia, Molotov respondeu que o governo soviético "definitivamente terá que. iniciar ações específicas" no tempo certo. "Mas acreditamos que este momento ainda não chegou" e "qualquer pressa pode arruinar as coisas e facilitar a reunião dos adversários". [72]

Em 10 de setembro, o comandante-chefe polonês, marechal Edward Rydz-Śmigły, ordenou uma retirada geral para o sudeste em direção à cabeça de ponte romena. [75] Logo depois, os oficiais nazistas alemães incitaram ainda mais seus colegas soviéticos a defender sua parte acordada e atacar a Polônia pelo leste. Molotov e o embaixador von der Schulenburg discutiram o assunto repetidamente, mas a União Soviética, no entanto, atrasou a invasão da Polônia oriental, enquanto se ocupava com os eventos que se desenrolavam no Extremo Oriente em relação às disputas fronteiriças em curso com o Japão. A União Soviética precisava de tempo para mobilizar o Exército Vermelho e utilizou a vantagem diplomática de esperar para atacar depois que a Polônia se desintegrou. [76] [77]

Em 14 de setembro, com o colapso da Polônia em mãos, as primeiras declarações sobre um conflito com a Polônia apareceram na imprensa soviética. [78] A guerra não declarada entre a União Soviética e o Império do Japão nas Batalhas de Khalkhin Gol terminou com o acordo Molotov-Tojo, assinado em 15 de setembro quando um cessar-fogo entrou em vigor em 16 de setembro. [79] [78] Em 17 de setembro, Molotov entregou uma declaração de guerra a Wacław Grzybowski, o embaixador polonês em Moscou:

Varsóvia, como capital da Polônia, não existe mais. O governo polonês se desintegrou e não dá mais sinais de operação. Isso significa que o Estado polonês e seu governo, de fato, deixaram de existir. Assim, os acordos celebrados entre a URSS e a Polónia perderam assim a sua validade. Deixada à própria sorte e sem liderança, a Polônia se tornou um campo adequado para todos os tipos de perigos e surpresas, que podem constituir uma ameaça para a URSS. Por essas razões, o governo soviético, até então neutro, não pode mais manter uma atitude neutra e ignorar esses fatos. . Nessas circunstâncias, o governo soviético ordenou ao Alto Comando do Exército Vermelho que ordenasse que as tropas cruzassem a fronteira e tomassem sob sua proteção a vida e os bens da população da Ucrânia Ocidental e da Bielo-Rússia Ocidental. - Comissário do Povo para Relações Exteriores dos EUA V. Molotov, 17 de setembro de 1939 [80]

Molotov declarou por meio de uma transmissão de rádio pública que todos os tratados entre a União Soviética e a Polônia haviam se tornado nulos, que o governo polonês havia abandonado seu povo quando o Estado polonês efetivamente deixou de existir. [31] [81] No mesmo dia, o Exército Vermelho cruzou a fronteira com a Polônia. [1] [76]


Pólos separados: Putin, Polônia e o Pacto Nazi-Soviético

Geoffrey Roberts é Professor Emérito de História na University College Cork, National University of Ireland. Seu último livro (com co-autoria de Marin Folly e Oleg Rzheshevsky) é Churchill e Stalin: camaradas de armas durante a Segunda Guerra Mundial.

À medida que se aproxima o 75º aniversário do fim da Segunda Guerra Mundial, duas das principais vítimas dessa guerra - Polônia e Rússia - estão mais uma vez envolvidas em uma disputa altamente emocional sobre suas origens. No cerne da questão está a controvérsia perene sobre o pacto nazi-soviético de 23 de agosto de 1939.

A polêmica foi iniciada pelo presidente Vladimir Putin quando ele foi questionado sobre a resolução do Parlamento Europeu sobre o 80º aniversário da eclosão da Segunda Guerra Mundial em uma entrevista coletiva em Moscou em 19 de dezembro. Putin considerou a resolução inaceitável porque equiparou a União Soviética e a Alemanha nazista e acusou seus autores de serem cínicos e ignorantes da história. Em vez disso, ele destacou o acordo de Munique de setembro de 1938 e a participação da Polônia no desmembramento da Tchecoslováquia. O tratado de não agressão soviético-alemão não foi o único acordo feito por Hitler com outros estados. Sim, disse Putin, havia protocolos secretos dividindo a Polônia entre a Alemanha e a URSS, mas as tropas soviéticas só entraram na Polônia depois que seu governo entrou em colapso.

Esta não é a primeira vez que Putin apresenta tais argumentos. Ele fez muitos pontos semelhantes em 2009, no 70º aniversário do início da guerra. Mas seu tom era mais conciliador do que combativo. No evento de comemoração em Gdansk, Putin enfatizou as lutas comuns de poloneses e russos e pediu que a eclosão da guerra fosse examinada em toda a sua complexidade e diversidade. Todos os países foram culpados, não apenas a União Soviética: & ldquoit deve-se admitir que todas as tentativas feitas entre 1934 e 1939 para apaziguar os nazistas com vários acordos e pactos foram moralmente inaceitáveis ​​e praticamente sem sentido, além de prejudiciais e perigosas. & Rdquo

Respondendo a Putin, o então primeiro-ministro polonês, Donald Tusk, enfatizou que em 1º de setembro de 1939 seu país foi atacado pela Alemanha e, duas semanas depois, invadido pela União Soviética. Mas Tusk também enfatizou que, embora & ldquotruth possa ser doloroso, não deve humilhar ninguém. & Rdquo

No dia seguinte à sua coletiva de imprensa em Moscou, Putin se dirigiu aos líderes da Comunidade de Estados Independentes em uma reunião em São Petersburgo para discutir os preparativos para o 75º aniversário. Putin aproveitou a ocasião para fazer uma longa análise do que levou à eclosão da guerra em setembro de 1939, incluindo citações detalhadas de muitos documentos diplomáticos.

Um documento que chamou a atenção de Putin foi um despacho de setembro de 1938 de Jozef Lipski, o embaixador polonês em Berlim, relatando uma conversa com Hitler. Durante a conversa, Hitler disse que estava pensando em resolver a questão judaica fazendo com que emigrassem para uma colônia. Lipski respondeu que, se Hitler encontrasse uma solução para a questão judaica, os poloneses construiriam um belo monumento para ele em Varsóvia. "Que tipo de pessoa são essas que mantêm essas conversas com Hitler?", perguntou Putin. Do mesmo tipo, afirmou ele, que agora profanam os túmulos e monumentos dos soldados soviéticos que libertaram a Europa dos nazistas.

O ponto principal da pesquisa de Putin nos arquivos britânico, francês, alemão, polonês e soviético foi mostrar que todos os estados haviam feito negócios com os nazistas na década de 1930, incluindo a Polônia, que buscou uma reaproximação com Hitler como parte de um sistema anti-soviético aliança. Putin vinculou essa história à política atual: & ldquoA Rússia costuma assustar as pessoas. Seja czarista, soviético ou hoje & rsquos & ndash, nada mudou. Não importa que tipo de país seja a Rússia & ndash, a lógica permanece. & Rdquo

Putin defendeu vigorosamente a política externa soviética na década de 1930. De acordo com o presidente russo, Moscou buscou uma aliança de segurança coletiva contra Hitler, mas seus esforços foram rejeitados, principalmente durante a crise da Tchecoslováquia de 1938, quando os soviéticos estavam preparados para ir à guerra em defesa do país, desde que a França fizesse o mesmo. Mas os franceses vincularam suas ações às dos poloneses, e Varsóvia estava ocupada tramando para tomar parte do território da Tchecoslováquia. Na visão de Putin, a Segunda Guerra Mundial poderia ter sido evitada se os Estados tivessem enfrentado Hitler em 1938.

Em relação ao pacto nazi-soviético, embora Putin aceitasse que havia um protocolo secreto, ele sugeriu que, escondidos nos arquivos dos Estados ocidentais, poderia haver acordos confidenciais que eles haviam feito com Hitler. Ele também reiterou que a União Soviética não havia realmente invadido a Polônia, acrescentando que a ação do Exército Vermelho salvou muitos judeus do extermínio pelos nazistas.

Putin voltou ao assunto das origens da guerra em uma reunião do Conselho do Ministério da Defesa da Rússia em 24 de dezembro: “Sim, o Pacto Molotov-Ribbentrop foi assinado e também havia um protocolo secreto que definia as esferas de influência. Mas o que os países europeus fizeram antes disso? O mesmo. Todos eles fizeram as mesmas coisas & rdquo. Mas o que mais o atingiu, Putin disse a seus colegas, foi o relatório Lipski: & ldquoAquele bastardo! Aquele porco anti-semita & ndash não tenho outras palavras & rdquo.

Para ser justo com Putin, sua visão da história é mais do que apontar o dedo para a Polônia e o Ocidente. Ele também identificou causas mais profundas da Segunda Guerra Mundial, incluindo o punitivo tratado de paz de Versalhes que encorajou o & ldquoa radical e revanchismo na Alemanha, e a criação de novos estados que deram origem a muitos conflitos, especialmente na Tchecoslováquia, que continha 3,5 milhões - forte minoria alemã.

A primeira resposta da Polônia às furiosas filípicas de Putin foi uma declaração de seu Ministério das Relações Exteriores em 21 de dezembro, expressando descrença nas declarações do presidente russo. A Polônia, disse o Ministério das Relações Exteriores, tinha uma política equilibrada em relação à Alemanha e à União Soviética na década de 1930, assinando pactos de não agressão com os dois países. & ldquoApesar da política pacífica seguida pela República da Polônia, a União Soviética deu passos diretos para desencadear a guerra e, ao mesmo tempo, cometeu crimes em grande escala & rdquo.

According the Polish foreign ministry the crucial chronology of events was that in January 1939 the Germans made their claims against Poland in mid-April the Soviet ambassador offered Berlin political co-operation and at the end of April Hitler repudiated the German-Polish non-aggression pact in August the Nazi-Soviet pact was signed in September Germany and the USSR invaded Poland and then signed a Boundary and Friendship Treaty that formalised Poland&rsquos partition.

Among Soviet crimes against Poland was the mass repression of Poles in the territories occupied by the Red Army, including 107,000 arrests, 380, 000 deportations and, in spring 1940, 22,000 executions of Polish POWs and officials at Katyn and other murder sites.

On 29 December 2019 Polish Prime Minister, Mateusz Morawiecki, issued a statement, noting that Poland was the war&rsquos first victim, &ldquothe first to experience the armed aggression of both Nazi Germany and Soviet Russia, and the first that fought in defense of a free Europe.&rdquo The Molotov-Ribbentrop pact was not a non-aggression agreement but a military and political alliance of two dictators and their totalitarian regimes. &ldquoWithout Stalin&rsquos complicity in the partitioning of Poland, and without the natural resources that Stalin supplied to Hitler, the Nazi German crime machine would not have taken control of Europe. Thanks to Stalin, Hitler could conquer new countries with impunity, imprison Jews from all over the continent in ghettos and prepare the Holocaust&rdquo.

Morawiecki pulled no punches in relation to Putin: &ldquoPresident Putin has lied about Poland on numerous occasions, and he has always done so deliberately.&rdquo According to Morawiecki, Putin&rsquos &ldquoslander&rdquo was designed to distract attention from political setbacks suffered by the Russian President, such as US sanctions against the Nord Stream 2 oil pipeline project and the World Anti-Doping Agency&rsquos banning of Russia from international sporting events for four years.

All states like to present themselves as victims rather than perpetrators and this not the first time Poland and Russia have clashed over the Nazi-Soviet pact. The piquancy of the polemics is obviously related to the dire state of Russian-Western relations and to the presence in Warsaw of a radical nationalist government.

But how should we evaluate the historical content of these exchanges? My first book, published in 1989 on the 50th anniversary of the Nazi-Soviet pact, was The Unholy Alliance: Stalin&rsquos Pact with Hitler. Since then I have written many more books and articles about the Nazi-Soviet pact. My research has led me to conclude that Putin is broadly right in relation to the history of Soviet foreign policy in the 1930s but deficient in his analysis of the Nazi-Soviet pact.

After Hitler came to power in 1933 the Soviets did strive for collective security alliances to contain Nazi aggression and expansionism. Moscow did stand by Czechoslovakia in 1938 and was prepared to go war with Germany.

After Munich the Soviets retreated into isolation but Hitler&rsquos occupation of Prague in March 1939 presented an opportunity to relaunch their collective security campaign. In April Moscow proposed an Anglo-Soviet-French triple alliance that would guarantee the security of all European states under threat from Hitler, including Poland.

Some historians have questioned the sincerity of Moscow&rsquos triple alliance proposal but extensive evidence from the Soviet archives shows that it was Stalin&rsquos preferred option until quite late in the day. The problem was that Britain and France dragged their feet during the negotiations and as war grew closer so did Stalin doubts about the utility of a Soviet-Western alliance. Fearful the Soviet Union would be left to fight Hitler alone while Britain and France stood on the sidelines, Stalin decided to do a deal with Hitler -that kept the USSR out of the coming war and provided some guarantees for Soviet security.

The Soviets were not as proactive as they might have been in trying to persuade the British and French to accept their proposals. Some scholars argue this was because the Soviets were busy wooing the Germans. However, until August 1939 all the approaches came from the German side, which was desperate to disrupt the triple alliance negotiations. The political overture of April 1939 mentioned in the Polish foreign ministry statement is a case in point: the initiative came from the Germans not the Soviets.

One state that Moscow did actively pursue in 1939 was Poland. The bad blood in Soviet-Polish relations notwithstanding, after Munich the two states attempted to improve relations. When Hitler turned against Poland in spring 1939 Moscow made many approaches to Warsaw, trying to persuade the Poles to sign up to its triple alliance project. But Warsaw did not want or think it needed an alliance with the USSR given that it had the backing of Britain and France.

The failure of this incipient Polish-Soviet détente sealed the fate of the triple alliance negotiations, which broke down when the British and French were unable to guarantee Warsaw&rsquos consent to the entry of the Red Army into Poland in the event of war with Germany.

After the signature of the Nazi-Soviet pact there was extensive political, economic and military co-operation between the Soviet Union and Germany. Most people see this as a tactical manoeuvre by Stalin to gain time to prepare for a German attack. However, I have argued that in 1939-1940 Stalin contemplated the possibility of long-term co-existence with Nazi Germany.

Putin makes the point that Stalin did not sully himself with meeting Hitler, unlike British, French and Polish leaders. True, but Stalin received Nazi Foreign Minister Ribbentrop twice - in August and September 1939 - and in November 1940 he sent his foreign minister, Molotov, to Berlin to negotiate a new Nazi-Soviet pact with Hitler. It was the failure of those negotiations that set Soviet-German relations on the path to war.

The first clause of the secret protocol attached to the Soviet-German non-aggression treaty concerned the Baltic states. Throughout the triple alliance negotiations Moscow&rsquos major security concern was a German military advance across the Baltic coastal lands to Leningrad. With the signature of the Nazi-Soviet pact that Baltic door to German expansion was locked by a spheres of influence agreement that allocated Latvia, Estonia and Finland to the Soviet sphere. Lithuania remained in Germany&rsquos sphere but was transferred to the Soviets in September 1939.

It was the second clause of the protocol that divided Poland into Soviet and German spheres but this should not be seen as a definite decision to partition Poland, though that possibility was certainly present. The protocol limited German expansion into Poland but did not specify the two states would annex their spheres of influence. The actions of both states in that respect would be determined by the course of the German-Polish war. In the event, Poland was rapidly crushed by the Germans, while the British and French did little to aid their ally except declare war on Germany. It was in those circumstances that Berlin pressed the Soviets to occupy Eastern Poland. Stalin was not ready, politically or militarily, to take that step but he knew that if the Red Army did not occupy the territory then the Wehrmacht would.

Putin glosses over the fact that the Red Army&rsquos entry into Poland was a massive military operation involving a half million troops. Large-scale clashes with Polish forces were averted only because Poland&rsquos commander-in-chief ordered his troops not to fire on Red Army. Even so, the Red Army suffered 3000 casualties including a thousand dead.

Often accused of parroting the Soviet line, Putin did not invoke the most potent argument that Moscow used to rationalise its attack on Poland, which was that the Red Army was entering the country to liberate Western Belorussia and Western Ukraine.

Poland&rsquos eastern territories had been secured as a result of the Russo-Polish war of 1919-1920. These territories lay east of the Curzon Line &ndash the ethnographical frontier between Russia and Poland demarcated at Versailles. The majority of the population were Jews, Belorussians and Ukrainians and many welcomed the Red Army as liberators from Polish rule. Such enthusiasm did not outlast the violent process of sovietisation through which the occupied territories were incorporated into the USSR as part of a unified Belorussia and a unified Ukraine.

During the Second World War Stalin insisted that the Curzon Line would be the border between Poland and the USSR &ndash a position that was eventually accepted by Britain and the United States. As compensation for its territorial losses Poland was given East Prussia and other parts of Germany. The result of this transfer was the brutal displacement of millions of Germans from their ancestral lands.

History is rarely as simple as polemicizing politicians would like it to be. Both sides of the Russo-Polish dispute have some valid arguments neither has a monopoly of what is a bitter truth. The Nazi-Soviet pact is a fact but so is Polish collaboration with Hitler in the 1930s. The Soviet Union did cooperate with Nazi Germany but it also played the main role in the defeat of Hitler. Stalin was responsible for vast mass repressions but he was not a racist or genocidal dictator and nor was he a warmonger. The Red Army&rsquos invasion of Eastern Poland was reprehensible but it also unified Belorussia and Ukraine. During the Second World War the Red Army was responsible for many atrocities but it did not commit mass murder and it did, together with its allies, liberate Europe from the Nazis.

Politicians will always use the past for political purposes. But in 2009 Putin came quite close to a balanced view about the Nazi-Soviet pact, as did Tusk in his measured rejoinder. Let&rsquos hope that Poland and Russia can find their way back to such middle ground.

The victory over Nazi Germany required enormous sacrifices by both countries. Surely it is possible to celebrate this common victory with dignity and with respect for differences about its complicated history.


How Stalin and Hitler Carved Up Poland (And Changed History Forever)

The nonagression pact paved the way for both countries to focus on domesic and expansionist priorities.

Ponto chave: Niether country trusted each other. But they also wanted to give themselves time to attend to other matters (and build up militarily).

On August 23, 1939, Soviet Deputy Minister of Foreign Affairs, V.P. Potemkin, waited at the Moscow Airport for Joachim von Ribbentrop, Foreign Minister of Nazi Germany. He warmly greeted the former champagne salesman and then whisked him away for a clandestine meeting at the Kremlin.

Waiting to receive the emissary were Soviet strongman Josef Stalin and his granite-faced foreign minister, Vyacheslav Molotov. They concluded what became known as the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. Included were provisions governing the transfer of raw materials from the Soviet Union in exchange for manufactured goods from Germany. But, more importantly, the pact was a protocol establishing each signatory’s sphere of influence. This included Poland. Hitler and Stalin did not merely intend to partition their neighbor, they meant to wipe the country off the map. The Germans would begin to close the vise on September 1, advancing to Brest-Litovsk. The Soviets would close the eastern jaws on September 17 until Poland was gobbled up. As an added inducement for Stalin’s compliance, Hitler agreed that Latvia, Lithuania, Estonia, and Bessarabia, which was on the eastern edge of Romania, would be included in the Soviet sphere of influence.

This first appeared earlier and is being reposted due to reader interest.

The pact was signed at 2 am on the 24th. The two dictators not only sealed Poland’s fate but set in motion a chain of events that would soon engulf the globe in World War II.

Bottles of champagne were opened to toast the historic moment. Stalin raised his glass to Hitler’s health. “A fine fellow,” remarked the Soviet dictator. Yet, 21 months later the pact would prove to be just another scrap of paper, for Nazi Germany and the Soviet Union would collide in a titanic struggle that was to become the greatest land war in history.

The Rise of Fascism, the Decline of the Allied Powers

By 1939, Italy, once in the Allied camp, was now a Fascist power under the sway of a swaggering brute named Benito Mussolini. Another former Allied power, Japan, was now militaristic, a self-serving belligerent selling itself to the masses of Asia as their deliverer from the bondage of the white man, while masking the brutal reality of the Greater East Asia Co-Prosperity Sphere. The United States seemed hopelessly absorbed in its delusion of self-quarantine and was determined not to mire itself in European politics.

This left Britain and France. Heart and soul of the Allied effort during the Great War, they were able to maintain the façade as power brokers at Versailles but emerged from the four-year contest of attrition as had many of their soldiers—as permanent invalids. And while they were hardly terminal, their economies were still unwell, playing host to cankers of damage and debt in addition to being socially scarred from the unremitting bloodletting of the trenches, they hobbled along for the next 10 years until the Great Depression.

France, in particular, never seemed to emerge from either. Indeed, it seemed to seek solace in a bunker mentality induced by the Maginot Line, that impenetrable shield of France, a marvel of 20th-century construction with its underground railways, air conditioning system, and fixed fortifications which proved little better than monuments during the coming era of mobile warfare.

Hitler seemed to sense the weakness, testing the waters on March 7, 1936, with his occupation of the demilitarized Rhineland in direct contravention of the spirit of the Versailles and Locarno Treaties.

Common belief holds that the French reaction or lack thereof to the German provocation was owing to a lack of intestinal fortitude, girded by nightmares of Verdun. A policy memorandum of Foreign Secretary Anthony Eden dated March 8, 1936, shows the British government counseling diplomatic action, urging the French not to scale up to a military riposte to which French Foreign Minister Pierre Flandin stated that France would not act alone. Rather, Paris would take the matter to the League of Nations.

There is, however, another side to this story: the lingering effect of the Great Depression. The French were concerned with their economy and currency. They desperately needed investors like Britain and, in particular, the United States to help bolster the franc. Foreign investment in the franc was hardly possible if Paris was mobilizing for war.

Hitler had won his game of brinkmanship. With just a couple of untried battalions, he had faced down 100 French divisions, throwing cold water on the doubts of his nervous generals and sending his stature soaring among masses of the German people while exposing the fragility of Anglo-French cohesion and the debility of the Versailles and Locarno Treaties.

Chipping Away at the European Security Order

Such trysts of gamesmanship played by an opportunistic Hitler brought Europe to the brink. His understanding of history spurred him to isolate that colossal power to the East, Soviet Russia. The Hitler-Stalin honeymoon fractured the European balance of power, removed the Red Army as a counterweight to German ambitions, compromised Moscow’s membership in the League of Nations, and revisited British and French ostracizing of the Soviet colossus from European politics at Versailles.

Adolf Hitler assumed the chancellorship of Germany on January 30, 1933. He relied on diplomacy to advance the interests of Germany because he lacked the military muscle for a more belligerent posture. For instance, he ended the clandestine Soviet-German military cooperation of the 1920s. Yet on May 5, Germany and the Soviet Union renewed the 1926 Treaty of Berlin. On January 26, 1934, Hitler signed a nonaggression pact with Poland. On September 18, 1934, the Soviets joined the League of Nations, Germany having withdrawn from the diplomatic fraternity the previous October.

By forging a nonaggression pact with Poland, Hitler prevented Warsaw and Paris from reaching an agreement that would have sandwiched a prostrate Germany and blocked any potential deal between Warsaw and Moscow. This, of course, raised serious doubts in the Kremlin as to German-Polish intentions. The idea of collective security proved attractive, hence Moscow’s long overdue membership in the League.

Yet, by the Spanish Civil War it was abundantly clear that Rome and Berlin intended to spread the Fascist creed like a plague across Europe. German and Italian involvement in Spain’s conflict, in the face of British and French neutrality, seemed another step toward the eventual isolation of the Soviet Union. Moscow, then, threw its support to the Republicans against Francisco Franco’s Nationalists. For Germany, Italy, and Soviet Russia, the contentious Iberian Peninsula offered that battlefield laboratory for new weapons and tactics in preparation for the main event that was sure to come.

Five years after assuming power, Hitler felt more confident, having successfully affected the Anschluss with his homeland Austria on March 13, 1938, followed seven months later by adding the Sudetenland to the Reich from a friendless Czechoslovakia. Too late did the British and French understand the meaning of “no more territorial claims” when Hitler snatched Bohemia and Moravia on March 14-15, 1939, helping to complete the destruction of Czechoslovakia.

Thus the stage was set for the run-up to world war.

The “White” Directive

By March 16, 1939, Hitler had positioned Poland squarely between the German jaws of East Prussia to the north and the satellite state of Slovakia to the south. He now controlled the vaunted Skoda Works and added Czech tanks and guns to the Wehrmacht. Romania and Yugoslavia, arms customers of the Czechs, now had another supplier following Berlin’s hostile takeover. However, Hitler was not resting on his laurels.

On March 19, a “request” was forwarded to Vilnius. Lithuania was to hand over Memelland, which it had occupied since 1923, to the Reich and do so without delay. Four days later, Lithuania complied.

On March 21, Ribbentrop hosted the Polish ambassador, Josef Lipski, in Berlin. Hitler’s huckster urged the Polish diplomat to accept the deal offered the previous October. Danzig was to be returned to the Reich, a deal that included road and rail connections across the Polish Corridor. In return, Hitler would recognize the Corridor and Poland’s western borders. To sweeten the deal, territory was promised at Ukraine’s expense, a carrot to be finalized at some later date.

Lipski took the German offer back to Warsaw. He returned to Berlin on the 25th armed with Colonel Joseph Beck’s reply. The Polish Foreign Minister understood the machinations of the Führer. Caving in now would only invite another set of demands. Beck rebuffed Hitler’s offer, intimating that continued German pressure over Danzig would invite conflict. It was clear by the 31st that Polish resolve had been stiffened by London and Paris. On that day, British Prime Minister Neville Chamberlain addressed the House of Commons, assuring Warsaw that, in the event of a German attack, Britain and France would stand by the Poles. That evening, Hitler ordered Wilhelm Keitel, chief of the Oberkommando der Wehrmacht (German high command), to prepare for Poland. On April 3, Keitel issued a directive known as “White,” ordering the German armed forces to be ready for action no later than September 1.


German-Soviet Pact

The German-Soviet Pact, signed in August 1939, paved the way for the joint invasion and occupation of Poland that September. By signing the agreement, Hitler avoided the threat of a major two-front war. Stalin was permitted subsequently to expand Soviet rule over the Baltic states (Lithuania, Latvia, and Estonia) and parts of Romania and Finland. The pact was an agreement of convenience between the two bitter ideological enemies. It permitted Nazi Germany and the Soviet Union to carve up spheres of influence in eastern Europe, while pledging not to attack each other for 10 years. Less than two years later, however, Hitler launched an invasion of the Soviet Union.

Fatos Chave

This agreement often is commonly referred to as the Molotov-Ribbentrop Pact, after the two foreign ministers who negotiated the deal. It is also known as the Nazi-Soviet Pact, or the Hitler-Stalin Pact.

The diplomatic arrangement included a 10-year non-aggression pact between the two countries, economic cooperation, and territorial expansion.

The pact prepared the way for World War II.

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The German-Soviet Pact is also known as the Ribbentrop-Molotov Pact after the two foreign ministers who negotiated the agreement: German foreign minister Joachim von Ribbentrop and Soviet foreign minister Vyacheslav Molotov. The pact had two parts. An economic agreement, signed on August 19, 1939, provided that Germany would exchange manufactured goods for Soviet raw materials. Nazi Germany and the Soviet Union also signed a ten-year nonaggression pact on August 23, 1939, in which each signatory promised not to attack the other.

The German-Soviet Pact enabled Germany to attack Poland on September 1, 1939, without fear of Soviet intervention. On September 3, 1939, Britain and France, having guaranteed to protect Poland's borders five months earlier, declared war on Germany. These events marked the beginning of World War II.

The nonaggression pact of August 23 contained a secret protocol that provided for the partition of Poland and the rest of eastern Europe into Soviet and German spheres of interest.

In accordance with this plan, the Soviet army occupied and annexed eastern Poland in the autumn of 1939. On November 30, 1939, the Soviet Union attacked Finland, precipitating a four-month winter war after which the Soviet Union annexed Finnish territory borderlands, particularly near Leningrad. With German indulgence, the Soviet Union also moved to secure its sphere of interest in eastern Europe in the summer of 1940. The Soviets occupied and incorporated the Baltic states and seized the Romanian provinces of northern Bukovina and Bessarabia.

After the Germans defeated France in June 1940, German diplomats worked to secure Germany's ties in southeastern Europe. Hungary, Romania, and Slovakia all joined the Axis alliance in November 1940. During the spring of 1941, Hitler initiated his eastern European allies into plans to invade the Soviet Union.

Hitler had always regarded the German-Soviet nonaggression pact as a tactical and temporary maneuver. On December 18, 1940, he signed Directive 21 (code-named Operation Barbarossa), the first operational order for the invasion of the Soviet Union. From the beginning of operational planning, German military and police authorities intended to wage a war of annihilation against the Communist state as well as the Jews of the Soviet Union, whom they characterized as forming the "racial basis" for the Soviet state.

German forces invaded the Soviet Union on June 22, 1941, less than two years after the German-Soviet Pact was signed.


The Nazi-Soviet Pact: Hitler’s Ultimate Triumph

To fulfill his territorial ambitions in Europe, Hitler agreed to sign a pact with the Soviet Union in 1939. (Image: Bundesarchiv/Heinrich Hoffmann/CC BY-SA 3.0/Public domain)

A Polish Problem

Once again, one saw the usual drumroll: German minorities mistreated by the Polish government, some sort of representation for the German minority had to be made, the German population wasn’t going to stand for more of this. At this point, so grave was the threat that Franklin Roosevelt took the extraordinary step of writing a public letter to Hitler, in which there was a laundry list of states that he wanted Hitler to say that Germany wasn’t going to attack.

And Hitler got up in the Reichstag, now obviously all Nazi, and gave one of his most ironic and sarcastic speeches. In that speech, Hitler made no promises, and he continued to assert that Danzig wasn’t worth a war he wanted some solution to this now new Polish problem.

Nonetheless, he also gave orders to his military “to attack Poland at the earliest possible opportunity.” So, while publicly protesting that he’s trying to find a way for peace, Poland now becomes first on the agenda.

Esta é uma transcrição da série de vídeos A History of Hitler’s Empire, 2nd Edition. Assista agora, Wondrium.

The Worsening Conditions in Europe

Pressure was mounting on Neville Chamberlain’s government. Would it indeed honor its obligation to Poland? The key to the diplomatic situation in the summer and early fall of 1939, however, wasn’t in London the key was in Moscow.

The British and French had tried at various points over the summer to warn the Soviets about the imminent danger. But they were low-level contacts Chamberlain certainly didn’t fly off to Moscow to talk with Stalin. Meanwhile, the Germans took this up at a much higher level.

The Nazi Offer to the Soviet Union

German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop had begun to send feelers to his counterpart in the Soviet Union, Molotov, about the possibility of some sort of deal between the Soviet Union and Nazi Germany. Finally, Ribbentrop offered the possibility of a non-aggression pact with the Soviet Union.

For Hitler, this pact made no ideological sense whatsoever. These were the two great ideological enemies. If Hitler was determined to smash Judeo-Bolshevism in the Soviet Union, Stalin saw Nazi Germany as the incarnation of evil. It was the great fascist power that was the greatest threat to Socialism in the world. But in a practical sense, there was a good deal of compelling evidence to support signing such a pact.

Hitler’s Aggressive Determination

Germany sealed the deal with the Soviet Union and pushed Europe toward the Second World War. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/3.0/Public domain)

Hitler, who was determined by this point to go to war with Poland, believed that a non-aggression pact with the Soviet Union would act as a deterrent to the West. England and France wouldn’t dare intervene if the Soviet Union were already in the same boat as Nazi Germany.

And, of course, at the same time and more obviously, it would remove the danger of a two-front war for Germany. And Hitler was determined to avoid this at all cost.

Stalin’s Stance on the Non-Aggression Pact

For Stalin, the pact also made sense. Number one, it would buy time. In 1938, the Soviet Union and Stalin had initiated a massive purge of the Red Army. Not just the leadership, but a purge that went all the way down to company level, inserting political commissars to make sure the army was under direct Bolshevist/Communist control.

International intelligence experts believed that the Soviet military was extremely weak as a result, and so, this would buy time to rebuild his military. It would also provide territorial and strategic advantages in Eastern Europe.

The Nazi-Soviet Non-Aggression Pact

On August 24, 1939, Germany and Russia astonished the world by signing a non-aggression pact—the Molotov-Ribbentrop Pact, or the Nazi-Soviet non-aggression pact—in Moscow, pledging not to go to war with one another. There were secret clauses, which divided Eastern Europe into spheres of influence.

Germany was to get Lithuania and Vilne the Soviet Union Finland, Estonia, Latvia. They agreed on a partition of Poland. Germans would move in from the west, the Soviets from the east. They couldn’t agree about Romania, which had rich oil fields, but the Molotov-Ribbentrop Pact was the death knell for the state of Poland—and for peace in Europe.

The Unpreparedness of Germany

Despite a four-year plan that began in 1936 to build the German economy, it wasn’t ready for a long war. It could fight a limited war, such as one against Poland. It reflected Hitler’s conviction that the West wouldn’t fight. The Germans had followed a policy of armaments in breadth, not in depth, so that they had lots of different sorts of military equipment, but it hadn’t been built in any sort of depth to sustain a long war.

On September 1, 1939, the German population was awakened to a news bulletin that the Poles had attacked a German radio station on the frontier, and that German troops had been responding. In fact, the Germans had launched a massive invasion of Poland that, within a month, would bring the defeat of the Polish military.

A Shock for Hitler

To Hitler’s great astonishment, Britain and France decided to honor their obligations. Chamberlain issued an ultimatum to Germany: move out of Poland and then we can talk about the corridor, we can talk about Danzig. Hitler refused.

The Polish campaign was over in a month. The Poles fought heroically against overwhelming German force. Warsaw was bombed, signaling already that this wouldn’t be a war like the First War, where there was a distinction between front and the homefront.

Now civilians were already on the front line with the bombing of Warsaw. What Hitler had believed would be a short engagement against Poland now threatened to be the European-wide war which he did not believe would happen and was not prepared to fight.

On August 24, 1939, Germany and Russia signed a non-aggression pact.

According to the Nazi-Soviet non-aggression pact , Germany was to get Lithuania and Vilne the Soviet Union Finland, Estonia, Latvia. Germany and Russia agreed on a partition of Poland.

Hitler believed that a non-aggression pact with the Soviet Union would act as a deterrent to the West.


BIBLIOGRAFIA

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Suziedelis, Saulius, ed. History and Commemoration in the Baltic: The Nazi-Soviet Pact, 1939–1989. 1989.


NAZI-SOVIET PACT OF 1939

The Nazi-Soviet Pact is the name given to the Treaty of Non-Aggression signed by Ribbentrop for Germany and Molotov for the USSR on August 23,1939.

In August 1939, following the failure of attempts to negotiate a treaty with Great Britain and France for mutual assistance and military support to protect the USSR from an invasion by Adolf Hitler, the Soviet Union abandoned its attempts to achieve collective security agreements, which was the basis of Maxim Maximovich Litvinov's foreign policy during the 1930s. Instead, Soviet leaders sought an accommodation with Germany. For German politicians, the dismissal of Litvinov and the appointment of Vyacheslav Mikhailovich Molotov as commissar for foreign affairs on May 3, 1939, was a signal that the USSR was seeking a rapprochement. The traditional interpretation that Molotov was pro-German, and that his appointment was a direct preparation for the pact, has been called into question. It seems more likely that in appointing Molotov, Joseph Vissarionovich Stalin was prepared to seize any opportunity that presented itself to improve Soviet security.

Diplomatic contact with Germany on economic matters had been maintained during the negotiations with Great Britain and France, and in June and July of 1939, Molotov was not indifferent to initial German approaches for an improvement in political relations. On August 15, the German ambassador proposed that Joachim von Ribbentrop, the German foreign minister, should visit Moscow for direct negotiations with Stalin and Molotov, who in response suggested a non-aggression pact.

Ribbentrop flew to Moscow on August 23, and the Treaty of Nonaggression was signed in a few hours. By its terms the Soviet Union and Germany undertook not to attack each other either alone or in conjunction with other powers and to remain neutral if the other power became involved in a war with a third party. They further agreed not to participate in alliances aimed at the other state and to resolve disputes and conflicts by consultation and arbitration. With Hitler about to attack Poland, the usual provision in treaties of this nature, allowing one signatory to opt out if the other committed aggression against a third party, was missing. The agreement was for a ten – year period, and became active as soon as signed, rather than on ratification.

As significant as the treaty, and more notorious, was the Secret Additional Protocol that was attached to it, in which the signatories established their respective spheres of influence in Eastern Europe. It was agreed that "in the event of a territorial and political rearrangement" in the Baltic states, Finland, Estonia, and Latvia were in the USSR's sphere of influence and Lithuania in Germany's. Poland was divided along the rivers Narew, Vistula, and San, placing Ukrainian and Belorussian territories in the Soviet sphere of influence, together with a part of ethnic Poland in Warsaw and Lublin provinces. The question of the maintenance of an independent Poland and its frontiers was left open. In addition, Germany declared itself "disinterested" in Bessarabia.

The treaty denoted the USSR's retreat into neutrality when Hitler invaded Poland on September 1, 1939, and Great Britain and France declared war. Poland collapsed rapidly, but the USSR delayed until September 17 before invading eastern Poland, although victory was achieved within a week. From November 1939, the territory was incorporated in the USSR. Estonia and Latvia were forced to sign mutual assistance treaties with the USSR and to accept the establishment of Soviet military bases in September and October of 1939. Finnish resistance to Soviet proposals to improve the security of Leningrad through a mutual assistance treaty led to the Soviet – Finnish War (1939 – 1940). Lithuania was assigned to the Soviet sphere of influence in a supplementary agreement signed on September 28, 1939, and signed a treaty of mutual assistance with the USSR in October. Romania ceded Bessarabia following a Soviet ultimatum in June 1940.

It is often argued that, in signing the treaty, Stalin, who always believed that Hitler would attack the USSR for lebensraum, was seeking time to prepare the Soviet Union for war, and hoped for a considerably longer period than he received, for Germany invaded during June of 1941. Considerable efforts were made to maintain friendly relations with Germany between 1939 and 1941, including a November 1940 visit by Molotov to Berlin for talks with Hitler and Ribbentrop.

The Secret Protocol undermined the socialist foundations of Soviet foreign policy. It called for the USSR to embark upon territorial expansion, even if this was to meet the threat to its security presented by Germany's conquest of Poland. This may explain why, for a long period, the Secret Protocol was known only from the German copy of the document: The Soviet Union denied its existence, a position that Molotov maintained until his death in 1986. The Soviet originals were published for the first time in 1993.

In all Estonia, Latvia, and Lithuania, during August 1987, during the glastnost era, demonstrations on the anniversary of the pact were evidence of resurgent nationalism. In early 1990 the states declared their independence, the first real challenge to the continued existence of the USSR.

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