Budismo

O budismo é uma religião não teísta (nenhuma crença em um deus criador), também considerada uma filosofia e uma disciplina moral, originada na Índia nos séculos 6 e 5 aC. Foi fundada pelo sábio Siddhartha Gautama (o Buda lc 563 - c. 483 AC) que, segundo a lenda, tinha sido um príncipe hindu antes de abandonar sua posição e riqueza para se tornar um asceta espiritual e, finalmente, um ser iluminado que ensinava outros, os meios pelos quais eles poderiam escapar samsara, o ciclo de sofrimento, renascimento e morte.

O Buda desenvolveu o sistema de crenças em uma época em que a Índia estava passando por uma reforma religiosa e filosófica significativa. O budismo foi, inicialmente, apenas uma das muitas escolas de pensamento que se desenvolveram em resposta ao que foi percebido como o fracasso do hinduísmo ortodoxo em atender às necessidades do povo. Permaneceu uma escola relativamente menor até o reinado de Ashoka, o Grande (268-232 AEC) do Império Maurya (322-185 AEC), que abraçou e espalhou a crença, não apenas por toda a Índia, mas pelo Sul, Leste e Ásia Central .

A visão central do budismo pode ser resumida em quatro versos de um de seus textos centrais, o Dhammapada:

Nossa vida é moldada por nossa mente; nós nos tornamos o que pensamos. O sofrimento segue um pensamento mau como as rodas de uma carroça seguem os bois que a puxam.

Nossa vida é moldada por nossa mente; nós nos tornamos o que pensamos. A alegria segue um pensamento puro como uma sombra que nunca vai embora. (I.1-2)

Do desejo vem a dor, do desejo vem o medo; aquele que está livre de desejos não conhece tristeza nem medo.

O apego a objetos de desejo traz tristeza, o apego a objetos de desejo traz medo; aquele que está livre de apego não conhece tristeza nem medo. (XVI.212-213)

O Buda compreendeu que o desejo e o apego causavam sofrimento e os humanos sofriam porque eram ignorantes da verdadeira natureza da existência. As pessoas insistiam em estados permanentes de vida e resistiam às mudanças, apegavam-se ao que sabiam e lamentavam o que perderam. Em sua busca por um meio de viver sem sofrimento, ele reconheceu que a vida é uma mudança constante, nada é permanente, mas pode-se encontrar paz interior por meio de uma disciplina espiritual que reconhece a beleza na transitoriedade da vida, ao mesmo tempo que evita que alguém seja enredado pelo apego a objetos, pessoas e situações impermanentes. Seu ensino está centrado nas Quatro Nobres Verdades, na Roda do Tornar-se e no Caminho Óctuplo para formar a base do pensamento budista e estes permanecem centrais para as diferentes escolas do Budismo que continuam nos dias modernos.

História de amor?

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Contexto histórico

Hinduísmo (Sanatan Dharma, “Ordem Eterna”) era a fé dominante na Índia nos séculos 6 e 5 AEC, quando uma onda de reformas religiosas e filosóficas varreu o país. O estudioso John M. Koller observa como “uma grande transformação social da vida agrária para o comércio e manufatura urbana estava em andamento, levando a um questionamento dos antigos valores, ideias e instituições” (46). O hinduísmo baseava-se na aceitação das escrituras conhecidas como Vedas, consideradas emanações eternas do universo que haviam sido “ouvidas” por sábios em um determinado momento no passado, mas não foram criadas por seres humanos.

Os Vedas foram “recebidos” e recitados pelos sacerdotes hindus em sânscrito, uma língua que o povo não entendia, e vários pensadores filosóficos da época começaram a questionar essa prática e a validade da estrutura de crenças. Diz-se que muitas escolas diferentes de filosofia se desenvolveram nesta época (a maioria das quais não sobreviveu), as quais aceitaram ou rejeitaram a autoridade dos Vedas. Aqueles que aceitaram a visão ortodoxa hindu e as práticas resultantes eram conhecidos como Astika ("Existe") e aqueles que rejeitaram a visão ortodoxa eram conhecidos como Nastika (“Não existe”). Três do Nastika as escolas de pensamento que sobreviveram a este período foram Charvaka, Jainismo e Budismo.

O Buda reconheceu que os caminhos do Charvaka e do Jainismo representavam extremos e encontraram o que ele chamou de “meio-termo” entre eles.

O hinduísmo afirmava que o universo era governado por um ser supremo conhecido como Brahman, que era o próprio universo e foi esse ser que comunicou os Vedas à humanidade. O propósito da vida de uma pessoa era viver de acordo com a ordem divina como ela havia sido estabelecida e realizar dharma (dever) com o adequado carma (ação) a fim de eventualmente encontrar a liberação do ciclo de renascimento e morte (samsara) em que ponto a alma individual alcançaria a união com a superalma (atman) e experimentar a libertação e a paz completas.

Charvaka rejeitou essa crença e ofereceu o materialismo em seu lugar. Seu fundador, Brhaspati (l. 600 aC), afirmou que era ridículo as pessoas aceitarem a palavra dos sacerdotes hindus de que uma linguagem incompreensível era a palavra de Deus. Ele estabeleceu uma escola baseada na percepção direta na determinação da verdade e na busca do prazer como o objetivo mais elevado da vida. Mahavira (também conhecido como Vardhamana, l. 599-527 aC) pregou o jainismo com base na crença de que a disciplina individual e a adesão estrita a um código moral levavam a uma vida melhor e à libertação do samsara na morte. O Buda reconheceu que ambos os caminhos representavam extremos e encontrou o que chamou de “caminho do meio” entre eles.

Siddhartha Gautama

De acordo com a tradição budista, Siddhartha Gautama nasceu em Lumbini (atual Nepal) e cresceu, filho de um rei. Depois que um vidente previu que ele se tornaria um grande rei ou líder espiritual se testemunhasse o sofrimento ou a morte, seu pai se protegeu de qualquer uma das duras realidades da existência. Ele se casou, teve um filho e foi preparado para suceder seu pai como rei. Um dia, porém (ou, em algumas versões, ao longo de uma sucessão de dias), seu cocheiro o levou para fora do complexo onde ele havia passado seus primeiros 29 anos e ele encontrou o que é conhecido como os Quatro Signos:

  • Um homem idoso
  • Um homem doente
  • Um homem morto
  • Um asceta

Com os três primeiros, ele perguntou ao motorista: “Eu também estou sujeito a isso?”, E o cocheiro garantiu que todo mundo envelheceu, adoeceu em um ponto ou outro e todos morreram. Siddhartha ficou chateado ao compreender que todos que amava, todas as suas coisas boas, estariam perdidos e que ele próprio um dia também estaria.

Quando ele viu o asceta, um homem de cabeça raspada em uma túnica amarela, sorrindo à beira da estrada, ele perguntou por que ele não era como os outros homens. O asceta explicou que estava levando uma vida pacífica de reflexão, compaixão e desapego. Pouco depois desse encontro, Siddhartha deixou sua riqueza, posição e família para seguir o exemplo do asceta.

A princípio, ele procurou um professor famoso com quem aprendeu técnicas de meditação, mas isso não o livrou de preocupações ou sofrimento. Um segundo professor o ensinou como suprimir seus desejos e suspender a consciência, mas isso também não era solução, pois não era um estado de espírito permanente. Ele tentou viver como os outros ascetas viviam, praticando o que era mais provável a disciplina Jain, mas mesmo isso não foi suficiente para ele. Por fim, ele decidiu recusar as necessidades do corpo passando fome, comendo apenas um grão de arroz por dia, até ficar tão emaciado que ficou irreconhecível.

De acordo com uma versão da lenda, neste ponto, ele tropeçou em um rio e recebeu uma revelação do caminho do meio. Na outra versão da história, uma leiteira chamada Sujata encontra-se com ele na floresta perto de sua aldeia e oferece-lhe um pouco de leite de arroz, que ele aceita, e assim termina seu período de ascetismo estrito ao vislumbrar a ideia de um "caminho do meio ”. Ele vai e se senta embaixo de uma árvore Bodhi, em um canteiro de grama, no vilarejo próximo de Bodh Gaya, jurando que compreenderá a melhor forma de viver no mundo ou morrerá.

O Buda compreendeu, em um lampejo de iluminação, que os humanos sofreram porque insistiram na permanência em um mundo em constante mudança.

Ele entendeu, em um lampejo de iluminação, que os humanos sofriam porque insistiam na permanência em um mundo em constante mudança. As pessoas mantinham uma identidade que chamavam de “eu” e que não mudava, mantinham roupas e objetos que consideravam “seus” e mantinham relacionamentos com outros que acreditavam que durariam para sempre - mas nada disso era verdade; a natureza da vida, toda a vida, mudou e a maneira de escapar do sofrimento era reconhecer isso e agir de acordo. Nesse momento, ele se tornou o Buda (“o desperto” ou “o iluminado”) e foi libertado da ignorância e da ilusão.

Tendo alcançado a iluminação completa, reconhecendo a natureza interdependente e transitória de todas as coisas, ele reconheceu que agora poderia viver como quisesse, sem sofrimento e poderia fazer o que quisesse. Ele hesitou em ensinar o que havia aprendido aos outros porque sentiu que eles simplesmente o rejeitariam, mas finalmente se convenceu de que precisava tentar e então pregou seu primeiro sermão no Deer Park em Sarnath, no qual descreveu pela primeira vez as Quatro Nobres Verdades e o Caminho óctuplo que conduz da ilusão e do sofrimento à iluminação e alegria.

Deve-se notar que esta história da jornada do Buda da ilusão à consciência foi mais tarde adaptada para ele após o estabelecimento do sistema de crenças e pode, ou não, refletir a realidade do início da vida e do despertar de Buda. Os estudiosos Robert E. Buswell, Jr. e Donald S. Lopez, Jr. observam que os primeiros budistas foram "motivados em parte pela necessidade de demonstrar que o que o Buda ensinou não foi a inovação de um indivíduo, mas sim a redescoberta de um atemporal verdade ”, a fim de dar ao sistema de crenças a mesma reivindicação de origens divinas antigas sustentadas pelo hinduísmo e pelo jainismo (149). Buswell e Lopez continuam:

Assim, em suas biografias, todos os budas do passado e do futuro são retratados fazendo muitas das mesmas coisas. Todos eles se sentam de pernas cruzadas no ventre de sua mãe; todos eles nascem no “país do meio” do continente; imediatamente após o nascimento, todos eles dão sete passos para o norte; todos eles renunciam ao mundo depois de ver as quatro vistas e depois do nascimento de um filho; todos eles alcançam a iluminação sentados em uma cama de grama. (149)

Seja como for, a lenda da jornada e do despertar espiritual de Siddhartha tornou-se bem conhecida na tradição oral e foi mencionada ou incluída em obras escritas por volta de 100 anos após sua morte até o século III dC, quando aparece na íntegra no Lalitavistara Sutra. A história se repetiu desde então e, na falta de alternativa, é aceita como verdadeira pela maioria dos budistas.

Ensinamentos e Crenças

Conforme observado, o que iniciou Siddhartha em sua busca foi a compreensão de que ele perderia tudo o que amava, e isso lhe causaria sofrimento. A partir dessa constatação, ele entendeu que a vida era um sofrimento. Sofreu ao nascer (como sua mãe) e sofreu então ao longo da vida desejando o que não tinha, temendo pela perda do que tinha, lamentando a perda do que já teve e, finalmente, morrendo e perdendo tudo apenas reencarnar para repetir o processo.

Para que a vida seja outra coisa que sofrimento, é preciso encontrar uma maneira de vivê-la sem o desejo de possuí-la e mantê-la de uma forma fixa; era preciso abandonar as coisas da vida e, ao mesmo tempo, ser capaz de apreciá-las pelo valor que possuíam. Depois de atingir a iluminação, ele expressou sua crença na natureza da vida em suas Quatro Nobres Verdades:

  • A vida está sofrendo
  • A causa do sofrimento é o desejo
  • O fim do sofrimento chega com o fim do desejo
  • Existe um caminho que nos afasta do desejo e do sofrimento

As quatro verdades são chamadas de "nobres" do original arya significando o mesmo, mas também “digno de respeito” e sugerindo “digno de atenção”. O caminho aludido na quarta das verdades é o Caminho Óctuplo, que serve como um guia para viver a vida sem o tipo de apego que garante o sofrimento:

  • Visão certa
  • Intenção Correta
  • Fala Correta
  • Ação correta
  • Meio de vida correto
  • Esforço Certo
  • Atenção Plena Correta
  • Concentração Correta

Como Koller aponta, os três primeiros têm a ver com sabedoria, os próximos dois com conduta e os três últimos com disciplina mental. Ele continua:

O Nobre Caminho Óctuplo não deve ser pensado como um conjunto de oito etapas sequenciais, com perfeição em uma etapa necessária antes de avançar para a próxima. Em vez disso, esses oito componentes do caminho devem ser pensados ​​como normas orientadoras de uma vida correta que devem ser seguidas mais ou menos simultaneamente, pois o objetivo do caminho é alcançar uma vida completamente integrada da mais alta ordem ... Sabedoria é ver as coisas como eles realmente são, como processos inter-relacionados e em constante mudança ... a conduta moral é purificar os motivos, a fala e a ação de uma pessoa, parando assim o influxo de desejos adicionais ... a disciplina mental funciona para alcançar o insight e eliminar as más disposições e hábitos construídos no com base na ignorância e anseio do passado. (58)

Ele chamou seus ensinamentos de Dharma que, neste caso, significa “lei cósmica” em oposição ao hinduísmo, que define o mesmo termo como “dever”. Pode-se, no entanto, interpretar o de Buda Dharma como “dever” no sentido de que ele acreditava que tinha um dever para consigo mesmo de assumir a responsabilidade por sua vida, que cada indivíduo era finalmente responsável por quanto queria sofrer - ou não, e que todos, finalmente, poderiam estar no controle de a vida deles. Ele considerou irrelevante a crença em um deus criador para a vida dos seres humanos e contribuiu para o sofrimento, pois não é possível conhecer a vontade de Deus e acreditar que só pode levar à frustração, decepção e dor. Nenhum deus é necessário para seguir o Caminho Óctuplo; tudo o que se precisa é o compromisso de assumir total responsabilidade por suas próprias ações e suas consequências.

Escolas e práticas

Buda continuou pregando seu Dharma pelo resto de seus 80 anos, finalmente morrendo em Kushinagar. Ele disse a seus discípulos que, após sua morte, eles não deveriam ter líder e ele não queria ser venerado de forma alguma. Ele pediu que seus restos mortais fossem enterrados em uma stupa e colocados em uma encruzilhada. Isso não aconteceu, entretanto, uma vez que seus seguidores tinham suas próprias idéias, e assim seus restos mortais foram depositados em oito (ou dez) estupas em diferentes regiões correspondentes a eventos importantes em sua vida. Eles também escolheram um líder porque desejavam continuar seu trabalho e, assim, como os humanos fazem, realizaram conselhos e debates e iniciaram regras e regulamentos.

No Primeiro Concílio em c. 400 aC, os ensinamentos e a disciplina monástica foram decididos e codificados. No Segundo Concílio em 383 AEC, uma disputa sobre proscrições na disciplina monástica levou ao primeiro cisma entre a escola Sthaviravada (que defendia a observância dessas proscrições) e a escola Mahasanghika ("Grande Congregação") que representava a maioria e as rejeitava. Esse cisma acabaria resultando no estabelecimento de três escolas diferentes de pensamento:

  • Budismo Theravada (A Escola dos Anciões)
  • Budismo Mahayana (O Grande Veículo)
  • Budismo Vajrayana (O Caminho do Diamante)

Budismo Theravada (referido como Hinayana “Pequeno veículo” pelos budistas Mahayana, considerado um termo pejorativo pelos Theravada) afirma praticar a crença como foi originalmente ensinada por Buda. Os adeptos seguem os ensinamentos da língua Pali e se concentram em se tornar um arhat ("santo"). Esta escola é caracterizada por enfocar a iluminação individual.

O Budismo Mahayana (que inclui o Zen Budismo) segue os ensinamentos em Sânscrito e os adeptos trabalham para se tornarem um Bodhisattva (“Essência da iluminação”), aquele que, como Buda, atingiu a consciência plena, mas adia a paz do nirvana para ajudar os outros a se livrarem de sua ignorância. O Budismo Mahayana é a forma mais popular praticada hoje e também afirma seguir fielmente os ensinamentos do Buda.

O Budismo Vajrayana (também conhecido como Budismo Tibetano) dispensa o conceito de ter que se comprometer com a disciplina budista e mudar o estilo de vida para começar uma caminhada budista no Caminho Óctuplo. Esta escola defende a crença ilustrada pela frase Tat Tvam Asi (“Tu és aquilo”) aquele já é um Bodhisattva, só tem que perceber isso. Não é necessário, portanto, abandonar os apegos doentios no início da caminhada, mas, ao contrário, apenas prosseguir ao longo do caminho e esses apegos se tornarão cada vez menos atraentes. Assim como os outros, Vajrayana também afirma ser o mais fiel à visão original do Buda.

Todas as três escolas aderem às Quatro Nobres Verdades e ao Caminho Óctuplo, como fazem as muitas outras escolas menores, e nenhuma é considerada objetivamente mais legítima do que as outras, embora, obviamente, os adeptos de cada uma discordem.

Conclusão

O budismo continuou como uma escola de pensamento filosófico menor na Índia até o reinado de Ashoka, o Grande, que, após a Guerra Kalinga (c. 260 aC), renunciou à violência e abraçou o budismo. Ashoka espalhou o Dharma do Buda em toda a Índia sob o nome dhamma que equivale a “misericórdia, caridade, veracidade e pureza” (Keay, 95). Ele fez com que os restos mortais do Buda fossem desenterrados e reenterrados em 84.000 stupas em todo o país, juntamente com decretos encorajando a visão budista. Ele também enviou missionários a outros países - Sri Lanka, China, Tailândia, Grécia entre eles - para divulgar a mensagem de Buda.

O budismo se tornou mais popular no Sri Lanka e na China do que nunca na Índia e se espalhou ainda mais a partir dos templos estabelecidos nesses países. A arte budista começou a aparecer em ambos os países entre os séculos 2 e 1 aC, incluindo representações antropomórficas do próprio Buda. Artistas anteriores, durante a época de Ashoka, evitavam representar Buda e apenas sugeriam sua presença por meio de símbolos, mas, cada vez mais, os locais budistas incluíam estátuas e imagens dele, uma prática iniciada inicialmente por uma seita da escola Mahasanghika.

Com o tempo, essas estátuas se tornaram objetos de veneração. Os budistas não “adoram” o Buda, mas, ao mesmo tempo, o fazem porque a estátua que representa o Buda se torna não apenas um ponto focal para a concentração no próprio caminho, mas uma forma de expressar gratidão ao Buda. Além disso, aquele que se torna um Buda (e, de acordo com o Budismo Mahayana, qualquer um pode) se torna uma espécie de “deus” porque transcendeu a condição humana e, portanto, merece um reconhecimento especial por essa conquista. Nos dias atuais, existem mais de 500 milhões de budistas praticantes no mundo, cada um seguindo seu próprio entendimento do Caminho Óctuplo e continuando a espalhar a mensagem de que a pessoa só tem que sofrer na vida o quanto quiser e há um caminho que leva à paz.


Críticas ao BudismoSua História, Doutrina e Práticas Comuns

Sabemos do budismo porque os estudiosos budistas começaram a escrever histórias budistas durante uma época em que a fé estava ameaçada. Isso foi feito após centenas de anos de transmissão oral dessas histórias:

& # 8220 Durante os primeiros quinhentos anos, as Escrituras foram transmitidas oralmente. Eles foram escritos apenas no início da era cristã, porque naquela época o declínio da fé ameaçava sua sobrevivência na memória dos monges. Escolas diferentes escreveram coisas diferentes. [. ] Os anos entre 100 e 400 d.C. foram a idade de ouro da literatura budista. & # 8221

& quotEscrituras budistas& quot por Edward Conze (1959)2

O segundo grande conselho budista foi realizado em 387 AC em Vaisali, e contou com a presença de 700 havia (Monges seniores Therevada). Disputas foram discutidas, e a comunidade budista sofreu mais divisões ainda "mesmo neste conselho de Vaisali, não podemos encontrar o fato de que as pregações do Mestre foram reduzidas a escrito. [.] Assim, a mesma doutrina do Mestre começou a ser declarada de forma diferente e acreditada . [.] Havia muitas escolas diferentes de budistas na época em que o rei Acoka ascendeu ao trono (cerca de 269 aC) "3. O Cânon Budista está cheio de "discrepâncias e contradições" e mesmo as principais denominações budistas não têm certeza se seus textos são os originais ou se são baseados em especulações humanas. cerca de os textos originais, que foram "transmitidos de memória cerca de cem anos" antes de serem escritos3.

O budismo, portanto, sofre dos mesmos problemas que o cristianismo e o islamismo: tudo o que sabemos sobre a religião vem de fontes humanas falíveis e as primeiras coleções de escritos sobre a religião se contradizem profundamente. O modelo de transmissão oral foi, e às vezes ainda é, seguido hoje, em que os professores estabelecem relações duradouras com os alunos. Os fundadores das principais seitas recebem muita credibilidade e tudo isso depende de uma grande reivindicação: que o professor transmita a religião como ele mesmo a recebeu. Mas esse modelo nunca funciona. Em todos os casos, a doutrina e a prática budistas variam muito. Como resultado, as comunidades modernas de budistas têm práticas amplamente diferentes.

& # 8220 Linhagens de professores, que muitas vezes são consideradas ininterruptas de volta ao Buda, passam instruções sobre as práticas para seus alunos [. que então] enfatizam a necessidade de realizar uma prática de acordo com o procedimento preciso passado de professor para aluno. Isso significa que pode haver diferenças marcantes entre as práticas que foram transmitidas por linhagens contrastantes. Todas as práticas desenvolvidas ao longo do tempo, na maioria das vezes isoladas umas das outras. Conseqüentemente, os praticantes que usam técnicas contrastantes podem nunca ter entrado em contato uns com os outros. Portanto, não havia necessidade de eles levarem em consideração ou explicar os contrastes. & # 8221

& quotRepresentando o Budismo Ocidental: um Foco do Reino Unido& quot por Helen Waterhouse (2001)4

& # 8220 O budismo, tendo sido adotado por tribos selvagens e também por nações civilizadas, por pessoas quietas e enervadas, bem como por hordas vigorosas e guerreiras, durante cerca de 2.500 anos, desenvolveu-se em crenças amplamente divergentes e até diametralmente opostas . Mesmo no Japão, ele se diferenciou em treze seitas principais e quarenta e quatro subseitas. & # 8221

& quotZen - a religião do Samurai& quot por Kaiten Nukariya (1913)5

O budismo sofre de conflitos denominacionais da mesma forma que outras religiões. A estudiosa de religião Helen Waterhouse observa que "qualquer pessoa que tenha lidado com uma variedade de grupos budistas saberá que budistas pertencentes a um grupo costumam ficar felizes em criticar budistas pertencentes a outro. [. ] Há uma gama de enfoques para tal crítica, entre os quais talvez o mais comum seja o questionamento da autenticidade dos professores de outros grupos em termos de sua legitimidade dentro de uma linhagem ou da qualidade de sua prática pessoal."6.

Por exemplo: o Zen Budismo se distancia especificamente de outros ramos do Budismo, alegando que os estudiosos budistas estão perdendo seu tempo enquanto deliberam sobre as frases e palavras específicas usadas nas escrituras budistas.

& # 8220 Como o dedo não tem brilho algum, a Escritura não tem santidade de forma alguma. [. ] Aqueles que passam a maior parte de suas vidas no estudo das Escrituras, discutindo e explicando com raciocínios absurdos, e não atingem nenhum plano superior na espiritualidade, são moscas religiosas que não servem para nada além de seu zumbido sobre tecnicismos absurdos. [. ]

As denominações budistas, como as religiões não budistas, enfatizam a autoridade das escrituras, mas o Zen denuncia isso com base em que palavras ou caracteres nunca podem expressar adequadamente a verdade religiosa, que só pode ser percebida pela mente [. ] É um caso isolado em toda a história das religiões do mundo que as escrituras sagradas são declaradas 'não mais do que papel desperdiçado'. & # 8221

& quotZen - a religião do Samurai& quot por Kaiten Nukariya (1913)7

Agora com o advento da globalização e da Internet, grupos budistas díspares se confrontam regularmente por causa de diferenças de doutrina. Waterhouse (2001) afirma categoricamente que é impossível construir uma forma original de budismo a partir de exemplos modernos porque a mudança que ocorreu foi muito grande. Como a maioria das seitas budistas discorda em algumas questões teológicas importantes, deve ser o caso de que a maioria delas está errada em seus ensinamentos.


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Budismo - História

O budismo é a principal religião global com uma história e um sistema de crenças complexos. O que se segue destina-se apenas a apresentar a história e os princípios fundamentais do budismo, e de forma alguma cobre a religião de forma exaustiva. Para aprender mais sobre o budismo, dê uma olhada em nossa seção de Recursos da Web para outras fontes de informações on-line detalhadas.

Os historiadores estimam que o fundador do budismo, Siddhartha Gautama, viveu de 566 (?) A 480 (?) A.C. Filho de um rei guerreiro indiano, Gautama levou uma vida extravagante até a idade adulta, deleitando-se com os privilégios de sua casta social. Mas quando se cansou das indulgências da vida real, Gautama vagou pelo mundo em busca de entendimento. Depois de encontrar um velho, um doente, um cadáver e um asceta, Gautama estava convencido de que o sofrimento era o fim de toda a existência. Ele renunciou a seu título principesco e tornou-se monge, privando-se de posses mundanas na esperança de compreender a verdade do mundo ao seu redor. O ponto culminante de sua busca veio enquanto meditava debaixo de uma árvore, onde ele finalmente entendeu como se livrar do sofrimento e, finalmente, como alcançar a salvação. Após essa epifania, Gautama ficou conhecido como o Buda, que significa o "Iluminado". O Buda passou o resto de sua vida viajando pela Índia, ensinando aos outros o que ele havia aprendido a entender.

As Quatro Nobres Verdades compreendem a essência dos ensinamentos de Buda, embora deixem muito sem explicação. Eles são a verdade do sofrimento, a verdade da causa do sofrimento, a verdade do fim do sofrimento e a verdade do caminho que leva ao fim do sofrimento. Simplificando, o sofrimento existe, tem uma causa, tem um fim e tem uma causa para ocasionar o seu fim. A noção de sofrimento não pretende transmitir uma visão negativa do mundo, mas sim uma perspectiva pragmática que lida com o mundo como ele é e tenta retificá-lo. O conceito de prazer não é negado, mas reconhecido como passageiro. A busca do prazer só pode continuar o que é, em última análise, uma sede insaciável. A mesma lógica desmente uma compreensão da felicidade. No final, apenas o envelhecimento, a doença e a morte são certos e inevitáveis.

As Quatro Nobres Verdades são um plano de contingência para lidar com o sofrimento que a humanidade enfrenta - sofrimento de tipo físico ou mental. A Primeira Verdade identifica a presença de sofrimento. A segunda verdade, por outro lado, busca determinar a causa do sofrimento. No budismo, o desejo e a ignorância estão na raiz do sofrimento. Por desejo, os budistas referem-se ao anseio pelo prazer, pelos bens materiais e pela imortalidade, todos esses desejos que nunca podem ser satisfeitos. Como resultado, desejá-los só pode trazer sofrimento. A ignorância, em comparação, está relacionada a não ver o mundo como ele realmente é. Sem a capacidade de concentração mental e discernimento, explica o budismo, a mente fica subdesenvolvida, incapaz de compreender a verdadeira natureza das coisas. Vícios, como ganância, inveja, ódio e raiva, derivam dessa ignorância.

A Terceira Nobre Verdade, a verdade do fim do sofrimento, tem duplo significado, sugerindo ou o fim do sofrimento nesta vida, na terra, ou na vida espiritual, por meio do alcance do Nirvana. Quando alguém atinge o Nirvana, que é um estado transcendente livre de sofrimento e de nosso ciclo mundano de nascimento e renascimento, a iluminação espiritual é alcançada. A verdade do Quarto Nobre mapeia o método para atingir o fim do sofrimento, conhecido pelos budistas como o Nobre Caminho Óctuplo. Os passos do Nobre Caminho Óctuplo são Compreensão Correta, Pensamento Correto, Fala Correta, Ação Correta, Meio de Vida Correto, Esforço Correto, Atenção Plena Correta e Concentração Correta. Além disso, há três temas nos quais o Caminho é dividido: boa conduta moral (Compreensão, Pensamento, Fala), meditação e desenvolvimento mental (Ação, Subsistência, Esforço) e sabedoria ou insight (Atenção Plena e Concentração).

Ao contrário do que é aceito na sociedade contemporânea, a interpretação budista do carma não se refere ao destino predeterminado. Karma se refere a boas ou más ações que uma pessoa realiza durante sua vida. Boas ações, que envolvem a ausência de más ações ou atos positivos reais, como generosidade, retidão e meditação, trazem felicidade a longo prazo. Ações ruins, como mentir, roubar ou matar, trazem infelicidade a longo prazo. O peso que as ações carregam é determinado por cinco condições: ação frequente e repetitiva determinada, ação intencional, ação realizada sem arrependimento, ação contra pessoas extraordinárias e ação em relação àqueles que ajudaram alguém no passado. Finalmente, existe também o carma neutro, que deriva de atos como respirar, comer ou dormir. O carma neutro não tem benefícios ou custos.

O carma se desenvolve no ciclo de renascimento do budismo. Existem seis planos separados nos quais qualquer ser vivo pode renascer - três reinos afortunados e três reinos infelizes. Aqueles com carma favorável e positivo renascem em um dos reinos afortunados: o reino dos semideuses, o reino dos deuses e o reino dos homens. Enquanto os semideuses e deuses desfrutam de gratificações desconhecidas para os homens, eles também sofrem de ciúme e inveja incessantes. O reino do homem é considerado o reino mais elevado de renascimento. A humanidade carece de algumas das extravagâncias dos semideuses e deuses, mas também está livre de seu conflito implacável. Da mesma forma, enquanto os habitantes dos três reinos infelizes - dos animais, fantasmas e inferno - sofrem um sofrimento indescritível, o sofrimento do reino do homem é muito menor.

The realm of man also offers one other aspect lacking in the other five planes, an opportunity to achieve enlightenment, or Nirvana. Given the sheer number of living things, to be born human is to Buddhists a precious chance at spiritual bliss, a rarity that one should not forsake.


8d. The Birth and Spread of Buddhism


The Buddha preached his first sermon at Sarnath, shown here. He believed that freedom from desires set people free from the cycle of rebirth.

What is humanity's place within the universe?

For millennia, people around the world have asked this question. In 6th-century South Asia, this question stirred up a small revolution.

The answers provided by traditional Hindu teachings and practices made Indian philosophers and religious sages increasingly upset. Many members of the Vaishya class spoke against the injustices of the Hindu caste system and the overwhelming power of the priestly class, known as the Brahmins.

Many Brahmin priests were considered corrupt because they performed animal sacrifices and practiced other Vedic rituals. Resentment of such rituals and continued anger about unbalanced social power prompted the development of new intellectual teachings and philosophies. These new ideas maintained that some aspects of Hindu tradition and ritual had merit. They never directly challenged Vedic gods or beliefs.

But Siddharta Gautama did.

Buddha: Spiritual Revelation

Siddharta was born about 563 B.C.E. in the foothills of the Himalayas. A prince, he lived a sheltered life amid luxury, wealth, and comfort. But at age 29, Siddharta fled from his palace and discovered something new.

For the first time, he saw poverty, misery, and illness. At home, he soon felt discontented with his materialistic life and the conditions that surrounded him. In response to the emotions triggered by his experience outside the palace, he gave away all his belongings and searched for enlightenment through the abandonment of basic needs.

Siddharta began his quest with a period of starvation. According to legend, he grew so thin during this time that he could feel his hands if he placed one on the small of his back and the other on his stomach. These methods of self-denial eventually led him to a revelation.


Siddharta Gautama was a prince in a kingdom near the present day border of India and Nepal. Upon his enlightenment, his followers began to call him Buddha, which means, "Enlightened One".

Siddharta discovered that he needed to find another way &mdash something in between his rich and impoverished lifestyles. He resolved to follow the Middle Path.

Siddharta sought enlightenment through concentration. He sat under a pipal tree, practiced intense meditation, and fought off all worldly temptations. After 40 days, he reached the ultimate goal &mdash nirvana.

He came to understand his previous lives and finally gained release from the cycle of suffering. When he attained Enlightenment he became known by the title of Buddha, or "Awakened One."

The Buddha set out to share his experience and to teach others to follow the Middle Path. He traveled throughout northeastern India for several decades, spreading his philosophy to anyone who was interested, regardless of gender or caste. Even Brahmins and members of the nobility were converted.

The Buddha died in 483 B.C.E., after 45 years of traveling and teaching. Upon his death, the Buddha passed into a state of nirvana, the ultimate release from suffering in which the self no longer exists and salvation is achieved. Included in his last breaths were four words of inspiration: "Strive on with awareness." And his followers did.

Buddhism: Spiritual Revolution

Small communities of monks and nuns, known as bhikkus , sprung up along the roads that Buddha traveled. Devoted to his teachings, they dressed in yellow robes and wandered the countryside to meditate quietly. For almost 200 years, these humble disciples were overshadowed by the dominant Hindu believers. But the rise of a great empire changed all that.

In the 3rd century B.C.E., several ambitious leaders built the expansive Mauryan empire and fought many bloody battles were fought to extend its boundaries of control. One king, named Ashoka, was so troubled by the effects of the conquests on humanity that he converted to Buddhism. Adopting a code of nonviolence, he renounced all warfare and incorporated principles of Buddhism in his ruling practices.

Ashoka promoted Buddhist expansion by sending monks to surrounding territories to share the teachings of the Buddha. A wave of conversion began, and Buddhism spread not only through India, but also internationally. Ceylon, Burma, Nepal, Tibet, central Asia, China, and Japan are just some of the regions where the Middle Path was widely accepted.

With the great spread of Buddhism, it traditional practices and philosophies became redefined and regionally distinct. Only a small minority practiced the earliest forms of Buddhism, and Buddhist influence as a whole began to fade within India. Some scholars believe that many Buddhist practices were simply absorbed into the tolerant Hindu faith.


The Origins of Buddhism

Buddhism, founded in the late 6th century B.C.E. by Siddhartha Gautama (the "Buddha"), is an important religion in most of the countries of Asia. Buddhism has assumed many different forms, but in each case there has been an attempt to draw from the life experiences of the Buddha, his teachings, and the "spirit" or "essence" of histeachings (called dhamma or dharma) as models for the religious life. However, not until the writing of the Buddha Charita (life of the Buddha) by Ashvaghosa in the 1st or 2nd century C.E. do we have acomprehensive account of his life. The Buddha was born (ca. 563 B.C.E.) in a place called Lumbini near the Himalayan foothills, and he began teaching around Benares (at Sarnath). His erain general was one of spiritual, intellectual, and social ferment. This was the age when the Hindu ideal of renunciation of family and socia llife by holy persons seeking Truth first became widespread, and when the Upanishads were written. Both can be seen as moves away from the centrality of the Vedic fire sacrifice.

Siddhartha Gautama was the warrior son of a king and queen. According to legend, at his birth a soothsayer predicted that he might become a renouncer (withdrawing from the temporal life). To prevent this, his father provided him with many luxuries and pleasures. But, as a young man, he once went on a series of four chariot rides where he first saw the more severe forms of human suffering: old age, illness, and death (a corpse), as well as an ascetic renouncer. The contrast between his life and this human suffering made him realize that all the pleasures on earth where in fact transitory, and could only mask human suffering. Leaving his wife—and new son ("Rahula"—fetter) he took on several teachers and tried severe renunciation in the forest until the point of near-starvation. Finally, realizing that this too was only adding more suffering, he ate food and sat down beneath a tree to meditate. By morning (or some say six months later!) he had attained Nirvana (Enlightenment), which provided both the true answers to the causes of suffering and permanent release from it.

Now the Buddha ("the Enlightened or Awakened One") began to teach others these truths out of compassion for their suffering. The most important doctrines he taught included the Four Noble Truths and the Eight-Fold Path. His first Noble Truth is that life is suffering (dukkha). Life as we normally live it is full of the pleasures and pains of the body and mind pleasures, he said, do not represent lasting happiness. They are inevitably tied in with suffering since we suffer from wanting them, wanting them to continue, and wanting pain to go so pleasure can come. The second Noble Truth is that suffering is caused by craving—for sense pleasures and for things to be as they are not. We refuse to accept life as it is. The third Noble Truth, however, states that suffering has an end, and the fourth offers the means to that end: the Eight-Fold Path and the Middle Way. If one follows this combined path he or she will attain Nirvana, an indescribable state of all-knowing lucid awareness in which there is only peace and joy.

The Eight-Fold Path—often pictorially represented by an eight-spoked wheel (the Wheel of Dhamma) includes: Right Views (the Four Noble Truths), Right Intention, Right Speech, Right Action, Right Livelihood/Occupation, Right Endeavor, Right Mindfulness (total concentration in activity), and Right Concentration (meditation). TheEight-Fold Path is pervaded by the principle of the Middle Way, which characterizes the Buddha's life. The Middle Way represents a rejection of all extremes of thought, emotion, action, and lifestyle. Rather than either severe mortification of the body or a life of indulgence insense pleasures the Buddha advocated a moderate or "balanced" wandering life-style and the cultivation of mental and emotional equanimity through meditation and morality.

After the Buddha's death, his celibate wandering followers gradually settled down into monasteries that were provided by the married laityas merit-producing gifts. The laity were in turn taught by the monks some of the Buddha's teachings. They also engaged in such practices as visiting the Buddha's birthplace and worshipping the tree under which he became enlightened (bodhi tree), Buddha images in temples, and the relics of his body housed in various stupas or funeral mounds. A famous king, named Ashoka, and his son helped to spread Buddhism throughout South India and into Sri Lanka (Ceylon) (3rd century B.C.E.).

Many monastic schools developed among the Buddha's followers. This is partly because his practical teachings were enigmatic on several points for instance, he refused to give an unequivocal answer about whether humans have a soul (atta/atman) or not. Another reason for the development of different schools was that he refused to appoint asuccessor to follow him as leader of the Sangha (monastic order). He told the monks to be lamps unto themselves and make the Dhamma their guide.


Buddhism - History

• Life of Siddhartha Guatama , the historical Buddha: conventional dates: 566-486 B.C.E. (According to more recent research, revised dates are: 490-410 BCE).

• Persian Empire founded by Cyrus the Great (550 B.C.E.)
• Confucius (551-479 )
• Zarathustra (630-553 )
• Birth of Mahavira (550)

• First Buddhist Council at Rajagaha (486) after the Parinirvana*, under the patronage of King Ajatasattu.
• The Buddhist Canon as it exist today was settled at this Council and preserved as an oral tradition.

• Second Buddhist Council at Vesali (386) about 100 year after the Parinirvana.
• First schism of the Sangha occurs in which the Mahasanghika school parts ways with the Sthaviravadins and the Theravadins.
• Non-canonical Buddhist Council at Pataliputra (367)

• Alexander the Great (356-323)
invaded India (327)

• Reign of Indian Emperor Asoka (272-231) who converts and establishes the Buddha's Dharma on a national level for the first time.
• Third Buddhist Council at Pataliputra (250 ) under the patronage of Emperor Asoka about 200 years after the Parinirvana. • The modern Pali Tipitaka now essentially complete.
• Asoka's son and missionary Mahinda established Buddhism in Sri Lanka (247 )

• Hadrian's Wall circa 3rd Century AD

• Beginnings of Mahayana Buddhism (20O).
• Composition of Prajnaparamita literature.
• Historical record has it that two Buddhist missionaries from India in 68 AD, arrived at the court of Emperor Ming (58-75) of Han Dynasty. They enjoyed imperial favour and stayed on to translate various Buddhist Texts, one of which, The 'Sutra of Forty-two Sections' continues to be popular even today.

• Buddhist monuments: Sanchi, Amaravati, Bodhi Gaya, India. (185-175)

• Han Dynasty in China
(206-220)

• Entire scriptural canon of Theravada School was committed to writing on palm leaves in Pali at the Aloka Cave, near Matale, Sri Lanka (35-32)
• Milinda-pañha or Questions of King Milinda to Venerble Nagasena.

• 01BCE Mar 1, Start of the revised Julian calendar in Rome .

• King Kaniska (78-101) convened the Fourth Buddhist Council at Jalandhar or in Kashmir around 100 C.E. (This is not recognized by the Theravadins).
• Buddhism established in Cambodia 100 C.E and in Vietnam 150 C.E.
• Composition of Lotus Sutra and other Mahayana Buddhist texts.
• Buddhism enters Central Asia and China.

• Destruction of Jerusalem and the second Temple: (70 C.E.)

• The Buddha first represented in art as human form.

• The Age of Indian Buddhist philosopher Nargarjuna (150) founder of the school of Madhyamika ('the Middle Way').

• Roman Empire reaches the height of its power.
• In 185 C.E, Shunga a Brahman general became the ruler and the Shunga dynasty ruled for 112 years in India.

• Expansion of Buddhism to Burma, Cambodia, Laos, Vietnam, and Indonesia.
The Yogacara (meditation) school was founded by Maitreya natha (3rd century).
• Buddhist influence in Persia spreads through trade.

• Three Kingdoms dynasty (220𤫹) Division into three states: Wei, Shu, Wu. Many scientific advances adopted from India.
• The Emperor Constantine converts to Christianity (312)

• Asanga (310-390) and his brother Vasubandhu (420-500) prominent teachers of the Yogacara school of Buddhism.
• Development of Vajrayana Buddhism in India.
• Translation of Buddhist texts into Chinese by Kumarajiva (344-413) and Hui-yüan (334-416).
• Buddhism enters Korea (372) .

• Gupta dynasty exemplified by Chandra Gupta II (375-415) dominated North Central India.

• Buddhist monastic university founded at Nalanda, India.
• Buddhaghosa composes the Visuddhimagga and major commentaries in Sri Lanka.
• Buddhism established in Burma and Korea.
• Chinese pilgrim Fa-Hsien visits India (399-414).
• Amitabha (Amida) Pure Land sect emerges in China.
• Sri lankan Theravadin nuns introduce full ordination lineage into China (433).
• Mahayana Buddhism was introduced into Java, Sumatra, Borneo , mainly by Indian immigrants.

• 5th Century Anglo-Saxon Invasion of England

• Earliest hospital in Sri Lanka (437)

• Fall of the Western Roman Empire (476)

• Bodhidharma founder of Ch'an (Zen) arrives in China from India. (526)
• Sui Dynasty in Chinese History (589-617) beginning of Golden Age of Chinese Buddhism.
• Development of T'ien-tai, Hua-yen, Pure Land, and Ch'an schools of Chinese Buddhism.
• Buddhism enters Japan (538) becomes state religion (594) .
• Buddhism flourishing in Indonesia.
• Jataka Tales translated into Persian by King Khusru (531-579).

• The Age of Islamic Expansion
(630-725)

• First pagoda built in China (600)

• Construction of Potala Palace, Jokang and Ramoche temples to house Buddha images (641-650)
• Harsa-vardhana ruler of a large empire in northern India from 606 to 647. He was a Buddhist convert in a Hindu era.
• Chinese pilgrim Hsuan-Tsang (602-664) visits India.

• Islam sweeps across North Africa (700-800)

• Tang dynasty, China (618-906)

• Academic schools ( Jöjitsu, Kusha, Sanron, Hossö, Ritsu, and Kegon ) proliferate in Japan.
• Great debate between Tibetan and Chinese Buddhist schools.
• Ch'an declared heretical in Tibet.
• Nyingma School of Tibet Buddhism established.
• Borobudur Temple complex built in Java.
• Jataka Tales translated into Syrian and Arabic under title: Kalilag and Damnag.

• Nara Period in Japanese history (710-784)

• First monastery built in Tibet (Sam-ye) (749)

• Moslem invasion of Central Asia (760)

• Khmer kings build Angkor Wat, the world's largest religious monument.

• Tendai School (founded by Saichö (767-822) and Shingon School (founded by Kukai: (774-835) appear in Japan.
• Great Buddhist persecution in China (845)

• Biography of Buddha translated into Greek by Saint John of Damascus and distributed in Christianity as "Balaam" and "Josaphat".

• Heian Period in Japanese history (794-1185)

• First printed book, Diamond Sutra, China (868)

• First complete printing of Chinese Buddhist Canon (983 ) , known as the Szechuan edição.

• Buddhism in Thailand (900-1000)

• Islam replaces Buddhism in Central Asia (900-1000).

• Sung Dynasty in Chinese History (960-1279)

• 1000 C.E The population at this time was about 200 million people in the world.

• Conversion of King Anawrahta of Pagan (Burma) (1044-1077) by Shin Arahan.

• Atisha (982-1054) arrives in Tibet from India (1042).
• Marpa (1012-1097) begins Kargyu School of Tibetan Buddhism.
• Milarepa (1040-1123) becomes greatest poet and most popular saint in Tibetan Buddhism .

•The bhikkhu and bhikkhuni (monk and nun) communities at Anuradhapura, Sri Lanka, die out following invasions from South India.

• Sakya School of Tibetan Buddhism established.
• Revival of Theravada Buddhism in Sri Lanka and Burma. • Decline of Buddhism in India.

• 1000-1100 There was a Confucian revival in China.

• Edward the Confessor, English king (1042-1066)

• Great Schism between Orthodox and Roman Catholic Churches (1054)

• Theravada Buddhism established in Burma.

• Hönen (1133-1212) founded the Pure Land School of Japanese Buddhism.

• Eisai (1141-1215) founds the Rinzai Zen School of Japanese Buddhism.

• In 1193 the Moslems attacked and conquered Magadha, the heartland of Buddhism in India, and with the destruction of the Buddhist Monasteries and Universities (Valabhi and Nalanda) - in that area Buddhism was wiped out.

• Buddhism in Korea flourishes under the Koryo dynasty (1140-1390 ).

• Omar Khayyam, Persian poet and mathematician (1044-1123)

• 1119 Bologna University founded in Italy Paris University, in France, is founded in 1150.

• Kamakura Period in Japanese history (1192-1338)

• Shinran (1173-1263 ) founds True Pure Land School of Japanese Buddhism.
• Dogen (1200-1253) founds Soto Zen School of Japanese Buddhism.
• Nichiren (1222-1282) founds school of Japanese Buddhism named after him.
• Mongols converted to Vajrayana Buddhism.
• Theravada Buddhism spreads to Laos.
• Some Buddhist texts still being translated into Arabic, in Persia.

• Francis of Assisi (1181-1226)
• Magna Carta (1215 )
• Genghis Khan invades China (1215)
• Thomas Aquinas (1225-1274)
• Mongol conquest of China complete (1279)

• Bu-ston collects and edits Tibetan Buddhist Canon.
• Rulers of the north (Chieng-mai) and northeast (Sukhothai) Thailand adopt Theravada Buddhism (becomes state religion in 1360).
• Theravada Buddhism adopted in Cambodia and Laos.
• Tsong-kha-pa (1357-1419) Tibetan Buddhist reformer and founder of Dge-lugs-pa (or Gelugpa, or 'Yellow Hat') order.

• John Wycliffe (1328-1384) English theologian and biblical translator .

• China regains its independence from the Mongols under the Ming dynasty (1368)

• Beginning of Dalai Lama lineage in Tibetan Buddhism. • I n Cambodia, the Vishnuite temple, Angkor Wat, founded in the 12th century, becomes a Buddhist centre.

• Tibet's Gelugpa leader receives the title of "Dalai" from Altan Khan ( 1578) .
• "Great Fifth" Dalai Lama meets Qing Emperor Shunzhi near Beijing.

• Control of Japanese Buddhism by Tokugawa Shögunate (the ruling feudal government) (I603-1867)
• Hakuin (1686-1769) monk, writer and artist who helped revive the Rinzai Zen Sect in Japanese Buddhism.

• Japan closes the door to foreigners (1639)
• Pilgrims reach America (1620)
• Galileo recants (1633)
• English Civil War (1642)

• Colonial occupation of Sri Lanka, Burma, Laos, Cambodia, and Vietnam .
• King Kirti Sri Rajasinha obtains bhikkhus from the Thai court to reinstate the bhikkhu ordination line which has died out in Sri Lanka.

• 1700s Age of Enlightenment introduces revolutionary new ideas to Europe.
• American independence (1776)
• French revolution (1789-1802)

• New sects begin to emerge in Japanese Buddhism.
• Sri Lankan forest monks go to Burma for reordination (1862) .
• First Western translation of the Dhammapada. (German-1862).
• German translation of Lotus Sutra, 1852 and pioneer Buddhist scholars: - Neumann and Odlenburg, first German monk, Nyanatiloka.
• First Chinese Temple in USA (San Francisco) (1853)
• 5th Buddhist Council in Mandalay, Burma (1868-1871 ) where the text of the Pali Canon was revised and inscribed on 729 marble slabs.

• Meiji Restoration in Japanese history 1868, marking end of military rule.


History of Buddhism

History of Buddhism
The history of Buddhism religion dates back to the year 580 BC, which started with the birth of Buddha Siddhartha Gautama. Born in the Lumbini, Southern Nepal, Siddhartha left his home at a young age of 29 years, in search of enlightenment. After going through a life of self-denial, discipline and meditation, he attained enlightenment, which resulted in the alleviation of all his pain and suffering. He then set on a journey of teaching people the path to enlightenment that would liberate them from the cycle of life and death.

Gradually, Buddhism spread to numerous countries of the world, which resulted in development of the religion. The original Indian foundation was expanded by the inclusion of Hellenistic as well as Central Asian, East Asian, and Southeast Asian cultural elements. The history of Buddhism also witnessed the development of numerous movements and divisions, such as Theravada, Mahayana, etc.

The First Council
The first council of Buddhism Sangha was organized a few months after Buddha attained Mahaparinirvana. It was held in Rajagaha, with the aim of developing an agreement on his teachings. However, the teachings of Buddha were not written down even then.

The Second Council
The second council took place around 100 years after the Mahaparinirvana of Lord Buddha. The aim of the council, held at Vesali, was to settle a conflict over the nature of the arahant (or Buddhist saint) and monastic discipline, which had arisen between Mahasanghika majority (Great Assembly) of eastern India and Sthavira minority (the Elders) of the west.

The Era of Asoka the Great
Asoka, the first Buddhist Emperor, was the ruler of the Magadhan empire. Initially a ruler obsessed with the aim of expanding his empire, he changed after witnessing the brutal carnage at the battle of Kalinga. This event led him towards Buddhism and he built his empire into a Buddhist state, a first of its kind. He laid the foundation of numerous stupas and spread the teachings of Lord Buddha throughout the world.

The Third Council
The third council of Buddhism Sangha was held under Emperor Asoka, in Pataliputra. The reason for the council was deterioration in the standards of the monks. The consequence of the council was exclusion of numerous bogus monks from the Sangha.

Spread of Buddhism in Sri Lanka
Emperor Asoka sent his son, Mahindra, to Sri Lanka to spread Buddhism in the state. He succeeded in converting the King of Sri Lanka to Buddhism and soon, Buddhism became the state religion of the country.

The Fourth Council
The Fourth Council took place in Sri Lanka, in the Aloka Cave near the village of Matale. It was in this council that decision was taken to write the teachings of Lord Buddha for the first time. The entire writing was collected in three baskets and given the name of Tipitaka or the Pali Canon. It comprises of three Pitakas, namely Vinaya Pitaka (the rules for the monks and nuns), the Sutta Pitaka (Buddha's discourses) and the Abhidhamma Pitaka (philosophical and psychological systemization of the Buddha's teachings). Another Fourth Buddhist Council (Sarvastivada tradition) was held around 100 CE at Jalandhar or in Kashmir. It is said to have been convened by the Kushana king, Kanishka,

Mahayana Buddhism and New Scriptures
Mahayana Buddhism emerged and grew between 150 BCE and 100 CE. With the rise of this sect, new sutras emerged. The most significant ones are the Lotus Sutra, the Diamond Sutra and the Heart Sutra.

Tantra
The period between third and seventh century CE saw the establishment of a new form of Buddhism, which emerged out of the Mahayana sect. This form came to be known as Tantra, Mantrayana and Vajrayana. Tantras emphasized on the bodhisattva ideal and empathy for all beings. At the same time, it also laid stress on drawing of mandalas or 'magic' circles, symbolic hand gestures known as mudras, the recitation of phrases known as mantras and visualizations. It was also believed that one needs an experienced teacher or guru to learn the teachings of Lord Buddha.

Decline of Buddhism in India
From the seventh century, Buddhism went on a downward spiral in India, because of growth of Hinduism, decline of Buddhist universities and Muslim Turk invasions of northwest India.

Spread of Buddhism in China
Buddhism started gaining entry into China around 1 st century CE.

Spread of Buddhism in Japan
Fourth century CE saw Buddhism gaining ground in Korea and from there, religion spread to Japan in 538 CE. By the end of the century, Buddhism had become the state religion of the country. In 8 th century CE, the religion further spread under the patronage of Emperor Shomu. Six schools of Chinese Buddhism, namely Sanron, Jojitsu, Hosso, Kusha, Kegon and Ritsu, were also introduced during this period. Later, Tendai and Shingon schools developed in Japan.

Spread of Zen Buddhism
Zen Buddhism, based on Chinese Ch'an Buddhism, started evolving in Japan around the 12 th century. Founded by Esai Zenji, it came to be known as Rinzai School in the country. Soto School of Zen also developed there in the 13 th century, with its base in Chinese Ts'ao-tung School.

Spread of Buddhism in Tibet
The arrival of an Indian tantric master, known as Padmasambhava, was instrumental in the spread of Buddhism in Tibet.

Spread of Buddhism in the West
The efforts towards spread of Buddhism in the western countries were made in the 19 th and early-20 th century. T W Rhys Davies laid the foundation of the Pali Text Society there, towards the end of the 19 th century. Other names worth mentioning in this context are those of Edward Arnold, a poet Christmas Humphreys, an English barrister Alan Watts and Dennis Lockwood founder of the Friends of Western Buddhism Order (FWBO). Buddhism started spreading amongst the native population of America in the 1950s. Presently, one can find all schools of Buddhism in the USA.

Current Status of Buddhism
Today, Buddhism has spread to almost all the countries of the world, with the population of Buddhists estimated to be around 350 million. Out of these, almost half the number practice Mahayana tradition. The largest population of Buddhist is in China, while, Thailand, Cambodia and Myanmar have the highest proportion of Buddhists in their population. The religion is also becoming quite widespread in America, Australia and United Kingdom.


Conclusão

The greatest ability in any society is to get along with it and influence their actions. Therefore, every religion or doctrine affects its society through its teachings either positively or negatively. But, Buddhism exercised a tremendous influence in its society. It is a missionary religion and aims at converting the whole of mankind to the doctrines of Buddha. It enriched religion, art, sculpture, language, literature and character behavior of India and many other countries in Asia.

Yes, the positive impact has given birth to a societal remarkable growth in all ramifications till date.


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