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Estados Unidos lançam bomba de hidrogênio sobre Atol de Bikini

Estados Unidos lançam bomba de hidrogênio sobre Atol de Bikini

Os Estados Unidos realizam o primeiro teste aerotransportado de uma bomba de hidrogênio aprimorada, lançando-a de um avião sobre a minúscula ilha de Namu no Atol de Biquíni, no Oceano Pacífico, em 21 de maio de 1956. O teste bem-sucedido indicou que as bombas de hidrogênio eram armas aerotransportadas viáveis e que a corrida armamentista havia dado outro salto gigante.

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Os Estados Unidos começaram a testar armas nucleares no Atol de Bikini em 1946. No entanto, as primeiras bombas eram coisas grandes e de difícil manejo que explodiram do solo. A aplicação prática de lançar a arma sobre um inimigo era uma mera possibilidade teórica até um teste bem-sucedido em maio de 1956. A bomba de hidrogênio lançada sobre o Atol de Biquíni foi carregada por um bombardeiro B-52 e lançada a uma altitude de mais de 50.000 pés. O dispositivo explodiu a cerca de 15.000 pés. Esta bomba era muito mais poderosa do que as testadas anteriormente e foi estimada em 15 megatons ou mais (um megaton é aproximadamente equivalente a 1 milhão de toneladas de TNT). Observadores disseram que a bola de fogo causada pela explosão media pelo menos 6,5 quilômetros de diâmetro e era mais brilhante do que a luz de 500 sóis.

O teste bem-sucedido nos EUA significou que a aposta na corrida armamentista nuclear foi dramaticamente aumentada. Os soviéticos testaram sua própria bomba de hidrogênio em 1953, logo após o primeiro teste nos EUA em 1952. Em novembro de 1955, os soviéticos lançaram uma bomba de hidrogênio de um avião na remota Sibéria. Embora muito menor e muito menos poderoso (estimado em cerca de 1,6 megatons) do que a bomba norte-americana lançada sobre o Bikini, o sucesso russo estimulou os americanos a avançarem com o teste do Bikini.

A grande explosão ao ar livre em 1956 causou preocupação entre cientistas e ambientalistas sobre os efeitos de tais testes na vida humana e animal. Durante os anos seguintes, um movimento crescente nos Estados Unidos e em outros lugares começou a pressionar pela proibição dos testes atômicos ao ar livre. O Tratado de Proibição de Testes Limitados, assinado em 1963 pelos Estados Unidos, União Soviética e Grã-Bretanha, proibia testes nucleares ao ar livre e subaquáticos.

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Castelo bravo

Em 1º de março de 1954, os Estados Unidos realizaram sua maior detonação nuclear, “Castle Bravo”, no Atol de Bikini nas Ilhas Marshall. O tiro Bravo foi o primeiro teste da Operação Castelo, uma série de testes termonucleares. A explosão foi mais de duas vezes e meia maior do que o esperado e causou níveis muito mais altos de precipitação e danos do que os cientistas haviam previsto.

O teste Bravo usou um dispositivo chamado “camarão”, que dependia de deutereto de lítio como combustível. A explosão rendeu 15 megatons de TNT e liberou grandes quantidades de detritos radioativos na atmosfera que caíram por mais de 7.000 milhas quadradas. A explosão resultou na contaminação radioativa dos habitantes de atóis próximos, militares dos EUA e da tripulação de uma traineira de pesca japonesa ("The Lucky Dragon"), que passou despercebida na zona de segurança em torno da explosão. O incidente foi o pior desastre radiológico da história dos EUA e gerou uma reação mundial contra os testes nucleares atmosféricos.


História do Atol de Biquíni: local de teste nuclear

Embora as Ilhas Marshall estivessem oficialmente sob a tutela dos EUA, a área ficou conhecida como Pacific Proving Grounds devido aos testes nucleares realizados em vários locais nas ilhas entre meados da década de 1940 e o início da década de 1960.

Os testes de bomba nas ilhas começaram em 1946, logo após o fim da Segunda Guerra Mundial e quando os EUA estavam à beira do que mais tarde seria apelidado de Guerra Fria com a União Soviética (a União das Repúblicas Socialistas Soviéticas ou U.S.S.R.). O uso de armas atômicas em Hiroshima e Nagasaki fez mais do que encerrar a Segunda Guerra Mundial - inspirou a crescente corrida às armas nucleares.

Os EUA testaram mais de 20 dispositivos nucleares no Atol de Bikini e nas proximidades do Atol de Enewetak.

Como parte do Pacto de Associação Livre com as Ilhas Marshall, o governo dos Estados Unidos concordou em resolver reivindicações de doenças pessoais decorrentes de seus testes nucleares na área. Como resultado disso, um programa federal foi estabelecido pelo Congresso que visa compensar os veteranos que participaram de testes nucleares atmosféricos conduzidos no Atol de Biquíni ou no Atol de Enewetak entre 1946 e 1958.


Progresso lento: 1946 - 1949

Na primavera de 1946, os físicos que permaneceram em Los Alamos após o fim da guerra retomaram o estudo de como as reações termonucleares poderiam ser produzidas na Terra. A pesquisa logo se ramificou em duas linhas distintas. Uma dessas linhas explorou o objetivo comparativamente simples de inflamar uma massa relativamente pequena de combustível termonuclear por meio da energia produzida em uma explosão de fissão relativamente grande - o que mais tarde seria conhecido como "boosting" ou "princípio booster". A outra linha de pesquisa teve a tarefa muito mais difícil de inflamar uma massa relativamente grande de combustível termonuclear por meio de uma explosão de fissão relativamente pequena.

Um relatório sobre a situação da compreensão dos físicos do processo termonuclear na primavera de 1946 foi publicado em junho daquele ano e foi intitulado "Relatório da Conferência sobre o Super". Entre os que participaram da conferência estavam os cientistas do Projeto Manhattan Edward Teller, John Von Neumann e Stanislaw Ulam. Também presente estava o Dr. Emil Klaus Fuchs que, como se soube mais tarde, estava passando o que sabia sobre a pesquisa atômica para a União Soviética. O relatório julgou que o projeto teórico apresentado à conferência era, em geral, "viável" e que o desenvolvimento de uma bomba de hidrogênio era de fato viável. No entanto, o relatório também concluiu que seriam necessários recursos consideráveis ​​para desenvolver a Super Bomba e não havia estimativas de quanto o projeto custaria ou quanto tempo levaria para ser bem-sucedido.

O trabalho no "Super" progrediu lentamente de 1946 a 1949, principalmente porque os cientistas que trabalhavam no projeto ainda não conseguiam determinar como investigar o processo de reação termonuclear em massa no laboratório. Na verdade, a única maneira de estudar e testar o processo de fusão, mesmo em uma pequena massa de combustível, era submetê-lo ao calor extremo e à enorme produção de energia de uma explosão nuclear em escala real. Esses tipos de experimentos se mostraram difíceis e caros. Como resultado, a maioria dos físicos de Los Alamos dedicou seu tempo a melhorar e aumentar a eficiência e o rendimento das bombas de fissão, que eram muito mais fáceis de testar em escala de laboratório.


Bombas e o Atol de Biquíni

A moda praia de alta costura conhecida como biquíni foi batizada em homenagem a uma série de ilhas transformadas em um deserto nuclear por meio de testes de bomba atômica.

O Atol de Biquíni - uma série de formações calcárias no Oceano Pacífico que compreende parte das Ilhas Marshall - é, ou melhor, foi um paraíso tropical. Entre 1946 e 1958, os militares dos Estados Unidos detonaram várias bombas nucleares na área, destruindo plantas e animais selvagens, deixando para trás um deserto tóxico. Essa história tumultuada é agora preservada em assustadoras fotos, diários, papéis e estudos, reunidos pela Universidade de Washington na Coleção Lauren L. Donaldson de Pesquisas Radiológicas do Oceano Pacífico Norte. Essas fotos e documentos agora estão livres para navegar no JSTOR.

A história colonial do Atol de Bikini e das Ilhas Marshall é um pouco mais curta do que muitas outras nações tropicais. Os primeiros missionários cristãos chegaram às ilhas em 1857, os comerciantes alemães na década de 1860 e os japoneses em 1914. Mesmo assim, até a década de 1940, os biquínis permaneceram relativamente isolados. Isso mudou em 1945, quando os EUA assumiram e designaram as Ilhas Marshall para testes nucleares. Os habitantes do atol foram forçados a se mudar.

Em 7 de março de 1946, os 167 biquínis que moravam no atol colocaram flores nos túmulos de seus ancestrais, despediram-se deles e deixaram sua terra natal para sempre. Eles foram inicialmente realocados para o Atol Rongerik, que eles acreditavam ser habitado por espíritos malignos depois de muitas dificuldades, eles foram realocados mais uma vez para o Atol Kwajalein e mais tarde para a Ilha Kili. Em 1º de julho de 1946, mais de 42.000 militares e civis dos EUA em 242 navios da marinha, 156 aviões e 25.000 dispositivos de registro de radiação assistiram ao primeiro teste nuclear do Atol de Biquíni. Naquela época, ele foi descrito de forma grandiosa como um "pilar de água aterrorizante coberto por uma flor de névoa e detritos radioativos". Cerca de 5.400 ratos, cabras e porcos experimentais foram trazidos para estudar como parte do programa de teste.

Ralph F. Palumbo coletando espécimes de algas do fundo da Lagoa Bikini, verão de 1964 via JSTOR

Quatro dias após o teste inicial, Micheline Bernardini, uma dançarina do Casino de Paris exibiu le biquíni na piscina pública da cidade - um tanga com impressão de jornal. O nome rapidamente fez parte do léxico da moda, apesar dos danos causados ​​à sua cadeia de ilhas homônima.

Mais explosões se seguiram às primeiras em 1946. Bombas explodindo destruíram enormes crateras nos recifes de coral - crateras com mais de um quilômetro de diâmetro. Eventualmente, em março de 1954, os militares dos EUA lançaram a primeira bomba de hidrogênio do mundo de um avião, que dizimou três das ilhas Bikini, criando uma cratera de dois quilômetros de largura e 80 metros de profundidade. Construídas ao longo de milhões de anos por organismos vivos de coral que cresceram em torno do núcleo do basalto, as ilhas compreendiam um ecossistema complexo que levou muito tempo para se formar. Assim que as ilhas surgiram e se tornaram habitáveis ​​- cerca de 3.500 anos atrás - os humanos começaram a colonizá-las. As explosões levaram minutos para destruí-los.

Caranguejo de coco sendo monitorado por contador geiger, Bikini Island, 18 de agosto de 1964 via JSTOR

Embora a devastação física fosse fácil de ver, o dano radioativo de longa duração levaria décadas para ser observado. Anos após as explosões, os cientistas continuaram a estudar os efeitos da radiação na flora e na fauna do atol. Eles vasculharam as praias do atol em busca de ratos, caranguejos e pássaros. Eles notaram que as amêijoas Tridacna gigantes tinham desaparecido da área que habitavam antes. Eles documentaram uma variedade de descobertas ao longo do tempo - uma planta de araruta possivelmente mutada e flores de ipomeia de crescimento anormal, que eles compararam com as flores de crescimento normal. A equipe também fez pesquisas e documentou os níveis de radioatividade ao redor das ilhas e da vida selvagem marinha, com uma série de fotografias na coleção da Universidade de Washington retratando cientistas fazendo leituras de radiação de caranguejos de coco e segurando dispositivos Geiger para as criaturas pescadas no mar . As imagens desta coleção são absurdas - em uma foto, parece que um cientista está entrevistando um caranguejo - e trágicas.

Mulheres e crianças nativas com violão, Atol Likiep, 20 de agosto de 1949 via JSTOR

Seguiram-se procedimentos de recuperação e limpeza e, em 1968, o presidente Lyndon Johnson prometeu a 540 biquínis que viviam em Kili e em outras ilhas que poderiam retornar à sua casa ancestral. Mas, 10 anos depois, 139 biquínis repatriados tiveram que ser evacuados do atol quando os testes mostraram que eles tinham altos níveis de radiação em seus corpos. Em 2016, um grupo de pesquisadores da Universidade de Columbia ainda considerava os níveis de radiação do Atol de Biquíni muito acima dos padrões de segurança para o retorno dos residentes.

Boletim Semanal

Enquanto o resto das Ilhas Marshall envolvidas em testes nucleares foram finalmente consideradas habitáveis, o Atol de Bikini sozinho não o foi. E essa talvez seja a maior ironia nas ilhas e na história colonial. A palavra Bikini é traduzida de seu marshalês original "Pikinni" como & # 8220 as terras de muitos cocos & # 8221 onde Pik significa & # 8220superfície "e Ni significa & # 8220 coco. & # 8221 A imagem das palmeiras sem fim subindo contra o pano de fundo do sol tropical se pondo nas águas azuis é uma imagem perfeita da natureza intocada e da paz máxima - a própria antítese do que o Atol de Biquíni se tornou.


A verdadeira origem do biquíni não foi uma explosão nuclear

Hoje, há 55 anos, os Estados Unidos testaram uma bomba de hidrogênio sobre a ilha de Namu, no Atol de Bikini, no Oceano Pacífico. A bomba de 15 megatoneladas explodiu a 15.000 pés, causando uma bola de fogo de quatro milhas, 500 vezes mais brilhante que o sol.

Foi o primeiro teste aerotransportado da bomba de hidrogênio - criada em 1951 por Edward Teller e Stanisław Ulam - e mais um teste nuclear da longa série do Atol de Biquíni. A essa altura, outro tipo de arma atômica já estava sendo testada em praias de todo o mundo, uma das peças de vestimenta mais fascinantes já inventadas pela humanidade: o biquíni.

A origem do biquíni

Foi em maio de 1946, quando Louis Réard - um engenheiro automotivo francês que na época dirigia a loja de lingerie de sua mãe em Paris - apresentou duas pequenas peças de roupa, anunciando-as como o menor maiô do mundo. & Quot Simultaneamente e sem saber , o estilista Jacques Heim estava trabalhando em um design semelhante.

Réard chamou sua invenção de bikini por causa dos testes nucleares do Atol de Biquíni. Ele pensou que todos ficariam chocados com a exibição ousada de curvas e umbigos. Ele estava certo. Durante muitos anos, o biquíni causou mais surpresa do que qualquer um dos testes nucleares realizados pelos Estados Unidos e União Soviética. A piada na época era que o & quotbiquíni & quot dividia o & quotatom & quot, porque foi introduzido logo após um minúsculo maiô de peça única chamado de Atome.

O biquíni era tão explosivo que até rainhas de maiôs americanas desaprovavam, como escreve o Los Angeles Times em 1949:

A beleza do banho, a rainha-loira Bebe Shopp, 18, de Hopkins, Minnesota, foi recebida com entusiasmo em Paris, mas disse que não mudou de ideia sobre os maiôs franceses. . & # x27Eu não aprovo biquínis para garotas americanas & # x27 Bebe disse a seus entrevistadores franceses. & # x27As garotas francesas podem usá-los se quiserem, mas ainda não aprovo em garotas americanas.


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/> Animais expostos às explosões da bomba atômica do biquíni chegam ao Washington Navy Yard a bordo do navio de laboratório de animais Burleson em 30 de setembro de 1946. O aprendiz de marinheiro Dale Lipps está segurando o Pig311. Goat B.O. A abundância está nas mãos de Seaman Apprentice R.M. Williamson. (Arquivos Nacionais)

O grande plano para o pequeno biquíni

De acordo com o cronograma de testes, o plano dos EUA era demolir uma frota de 95 navios de navios de guerra obsoletos em 30 de junho de 1946 com uma bomba atômica lançada pelo ar. Repórteres, políticos americanos e representantes dos principais governos do mundo testemunhariam eventos de navios de observação distantes.

Em 24 de julho, uma segunda bomba, desta vez detonada debaixo d'água, destruiria todos os navios sobreviventes.

Esses dois testes sequenciais pretendiam permitir a comparação de bombas atômicas detonadas por ar e por bombas atômicas subaquáticas em termos de poder destrutivo para navios de guerra. O próprio futuro da guerra naval com o advento da bomba atômica estava em jogo.

Muitos presumiram que os testes mostrariam claramente que os navios de guerra estavam obsoletos e que as forças aéreas representavam o futuro da guerra global.

Mas quando 30 de junho chegou, o bombardeio aéreo não saiu como planejado. O bombardeiro errou o alvo por mais de um terço de milha, então a bomba causou muito menos danos ao navio do que o previsto.

A subsequente detonação da bomba subaquática também não foi tão bem.

Ele inesperadamente produziu um jato de água altamente radioativa que contaminou amplamente tudo em que pousou. Os inspetores navais não puderam nem mesmo retornar à área para avaliar os danos do navio por causa da ameaça de doses de radiação mortais da "precipitação radioativa" da bomba - a radioatividade produzida pela explosão.

Todos os testes de bombas futuros foram cancelados até que os militares pudessem avaliar o que havia de errado e apresentar outra estratégia de teste.

/> Formação de nuvem atômica a partir da explosão de Baker Day sobre a Lagoa Bikini. (Arquivos Nacionais)

E ainda mais bombardeios a seguir

Os Estados Unidos, entretanto, não abandonaram o pequeno Bikini. Tinha planos ainda maiores com bombas maiores em mente. No final das contas, haveria 23 bombardeios de teste de biquínis, distribuídos por 12 anos, comparando diferentes tamanhos de bombas, antes que os Estados Unidos finalmente transferissem os testes de bombas nucleares para outros locais, deixando Bikini se recuperando da melhor maneira possível.

A mudança mais dramática nos testes em Bikini ocorreu em 1954, quando os projetos das bombas mudaram de mecanismos de fissão para mecanismos de fusão.

As bombas de fissão - o tipo lançado no Japão - explodem quando elementos pesados ​​como o urânio se separam. As bombas de fusão, em contraste, explodem quando átomos leves como o deutério se unem.

As bombas de fusão, freqüentemente chamadas de bombas de “hidrogênio” ou “termonucleares”, podem produzir explosões muito maiores.

Os militares dos Estados Unidos aprenderam sobre o poder da energia de fusão da maneira mais difícil, quando testaram pela primeira vez uma bomba de fusão em Bikini. Com base no tamanho esperado da explosão, uma faixa do Oceano Pacífico do tamanho de Wisconsin foi bloqueada para proteger os navios de entrarem na zona de precipitação radioativa.

Em 1o de março de 1954, a bomba detonou conforme planejado - mas ainda havia alguns problemas.

A bomba acabou sendo 1.100 vezes maior do que a bomba de Hiroshima, em vez das 450 vezes esperadas. E os ventos predominantes de oeste mostraram-se mais fortes do que os meteorologistas haviam previsto.

O resultado? Contaminação difundida por precipitação radioativa para ilhas a centenas de milhas a favor do vento do local de teste e, conseqüentemente, altas exposições à radiação para os habitantes das Ilhas Marshall que viviam nelas.

/> A popa do cruzador Pensacola, olhando para frente, mostrando os danos infligidos durante os testes da bomba atômica da Operação Encruzilhada em Bikini, em julho de 1946. Homens em primeiro plano examinam os restos do equipamento colocado em seu convés para testar os efeitos da explosão da bomba . Observe os sinais de cuidado pintados no Gray Ghost após a torre do canhão de 20 polegadas, presumivelmente para reduzir os riscos de incêndio e evitar o recebimento de itens radioativos como souvenirs. (História Naval e Comando de Patrimônio)

Lidando com as consequências, por décadas

Três dias após a detonação da bomba, a poeira radioativa havia se acomodado no solo das ilhas a favor do vento a profundidades de até meia polegada.

Nativos de ilhas muito contaminadas foram evacuados para Kwajalein - um atol contra o vento e não contaminado que abrigava uma grande base militar dos EUA - onde seu estado de saúde foi avaliado.

Os residentes do Atol Rongelap - vizinho a favor do vento de Bikini - receberam doses de radiação particularmente altas. Eles tinham queimaduras na pele e contagens sanguíneas deprimidas.

Os ilhéus de outros atóis não receberam doses altas o suficiente para induzir esses sintomas. No entanto, como explico em meu livro "Strange Glow: The Story of Radiation", mesmo aqueles que não tinham nenhum enjoo por radiação na época receberam doses altas o suficiente para colocá-los em risco aumentado de câncer, particularmente para câncer de tireoide e leucemia.

O que aconteceu com os habitantes das ilhas Marshall é uma história triste de sua constante mudança de ilha para ilha, tentando evitar a radioatividade que durou décadas.

Ao longo dos anos após os testes, os habitantes das Ilhas Marshall que viviam nas ilhas contaminadas por precipitação radioativa acabaram respirando, absorvendo, bebendo e comendo quantidades consideráveis ​​de radioatividade.

Na década de 1960, o câncer começou a aparecer entre os ilhéus.

Por quase 50 anos, o governo dos Estados Unidos estudou sua saúde e forneceu cuidados médicos. Mas o estudo do governo terminou em 1998, e os ilhéus deveriam então encontrar seus próprios cuidados médicos e enviar suas contas de saúde relacionadas à radiação a um Tribunal de Reclamações Nucleares, a fim de receber indenização.

/> Explosão subaquática da bomba atômica "Baker Day", vista da costa do Atol de Bikini, em 25 de julho de 1946. (Arquivos Nacionais)

Marshall Islanders ainda esperando por justiça

Em 2009, o Tribunal de Reclamações Nucleares, financiado pelo Congresso e supervisionado por juízes das Ilhas Marshall para pagar indenizações por reclamações de propriedade e saúde relacionadas à radiação, esgotou seus fundos alocados com $ 45,8 milhões em reclamações de danos pessoais ainda devidos às vítimas.

Atualmente, cerca de metade dos requerentes válidos morreram à espera de sua indenização.

O Congresso não mostra nenhuma inclinação para reabastecer o fundo vazio, então é improvável que os sobreviventes remanescentes verão seu dinheiro.

Mas se os habitantes das Ilhas Marshall não conseguirem uma compensação financeira, talvez ainda possam obter uma vitória moral. Eles esperam forçar os Estados Unidos e outros oito países com armas nucleares a cumprir outra promessa quebrada, esta feita por meio do Tratado de Não Proliferação de Armas Nucleares.

Este acordo internacional entre 191 nações soberanas entrou em vigor em 1970 e foi renovado indefinidamente em 1995. Seu objetivo é prevenir a disseminação de armas nucleares e trabalhar pelo desarmamento.

Em 2014, as Ilhas Marshall alegaram que as nove nações com armas nucleares - China, Grã-Bretanha, França, Índia, Israel, Coréia do Norte, Paquistão, Rússia e Estados Unidos - não cumpriram com as obrigações do tratado.

Os Marshall Islanders estão buscando uma ação legal no Tribunal Internacional de Justiça das Nações Unidas em Haia. Eles pediram ao tribunal que exija que esses países tomem medidas substantivas em relação ao desarmamento nuclear.

Apesar do fato de Índia, Coréia do Norte, Israel e Paquistão não estarem entre as 191 nações signatárias do tratado, a ação das Ilhas Marshall ainda afirma que essas quatro nações “têm a obrigação de acordo com o direito internacional consuetudinário de buscar negociações [de desarmamento] em boa fé."

O processo está atualmente paralisado devido a disputas jurisdicionais. Independentemente disso, especialistas em direito internacional dizem que as perspectivas de sucesso por meio dessa abordagem de Davi contra Golias são mínimas.

Mas mesmo que não ganhem no tribunal, as Ilhas Marshall podem envergonhar essas nações no tribunal da opinião pública e chamar a atenção para as terríveis consequências humanas das armas nucleares.

Isso por si só pode ser considerado uma pequena vitória, para um povo que raramente esteve do lado vencedor de alguma coisa. O tempo dirá como tudo isso acabará, mas mais de 70 anos desde o primeiro teste de bomba, os habitantes das Ilhas Marshall estão acostumados a esperar.

/> Nesta foto de arquivo de 14 de março de 1946, as pessoas se despedem de sua casa no Atol de Biquíni de um LST da Marinha que os transportou para uma nova casa no Atol Rongerik, a 109 milhas de distância. (Clarence Hamm / AP)

Timothy J. Jorgensen is professor associado de Medicina Radiológica e Diretor do Programa de Pós-Graduação em Física da Saúde e Proteção Radiológica da Universidade de Georgetown. Sua experiência científica é em biologia de radiação, epidemiologia do câncer e saúde pública.

Ele é certificado em saúde pública pelo National Board of Public Health Examiners (NBPHE). Ele atua no Conselho Nacional de Proteção contra Radiação (NCRP), preside o Comitê de Segurança contra Radiação da Universidade de Georgetown e é associado do Departamento de Epidemiologia da Escola de Saúde Pública Bloomberg da Universidade Johns Hopkins. Seus interesses científicos incluem os determinantes genéticos da resistência à radiação celular e os genes que modificam o risco de câncer.


Atol de Biquíni: a história se desenrola das profundezas do oceano

Mil novecentos e cinquenta e sete deram origem ao Kaiju japonês original, Godzilla: a criatura que surgiu das profundezas do oceano. Quando o cargueiro japonês Eiko-maru é destruído perto da Ilha de Odo, outro navio, o Bingo-maruis enviado para investigar e encontra o mesmo destino que o primeiro. Os barcos de pesca são destruídos, as capturas diminuem misteriosamente e, de repente, surge o folclore sobre um monstro marinho gigante. Cientistas japoneses especulam que este monstro do fundo do mar pode ter acordado de seu sono profundo com o teste da bomba de hidrogênio. A equipe de pesquisa determinou que uma arma chamada Destruidor de Oxigênio, capaz de desintegrar átomos de oxigênio e matar organismos por asfixia, destruiria o monstro. Embora o plano para destruir Godzilla tenha sido bem-sucedido, os pesquisadores nos deixaram um terrível aviso: mais testes de armas nucleares podem dar origem a outro Godzilla no futuro.

O Atol de Biquíni, local de nascimento de Godzilla, é um lugar onde os ternos de materiais perigosos eram usados ​​e os biquínis deixados de lado. Embora o nome evoque paisagens tropicais, infinitas praias de areia e belas mulheres vestidas com minúsculos maiôs, esse não é o caso.

O Atol de Biquíni é um dos 29 atóis e cinco ilhas que compõem as Ilhas Marshall. Esses atóis dos Marshalls estão espalhados por mais de 357.000 milhas quadradas localizadas ao norte do equador, no Oceano Pacífico, a meio caminho entre o Havaí e a Austrália. Esta parte solitária do mundo é definida como Micronésia, descoberta pela primeira vez pelos espanhóis em 1600 e depois pelos alemães. Os habitantes das Ilhas do Biquíni mantiveram pouco ou nenhum contato com os forasteiros por causa da localização remota do Atol de Biquíni no norte de Marshalls. Os atóis do sul eram mais atraentes para os primeiros visitantes por causa da topografia fértil e exuberante. No início dos anos 1900, os japoneses começaram a administrar as Ilhas Marshall e depois de uma guerra sangrenta e horrível em 1944, a vida de harmonia dos habitantes das Ilhas do Biquíni chegou ao fim quando as forças americanas esmagaram as forças japonesas, assumindo o controle das ilhas.

Após o fim da guerra em dezembro de 1945, o presidente Harry S. Truman emitiu uma diretiva aos oficiais do Exército e da Marinha para começar a testar armas atômicas para determinar os efeitos das explosões nucleares aéreas e subaquáticas em navios, equipamentos e materiais. Uma frota de 95 navios excedentes e capturados foram usados ​​como alvos, incluindo o Saratoga, a Arkansas, e o encouraçado japonês Nagato. Em março de 1946, os residentes do Atol de Bikini foram realocados à força em preparação para a Operação Encruzilhada e, nos 12 anos seguintes, os Estados Unidos entregaram e detonaram um total de 23 bombas atômicas e de hidrogênio neste pequeno pedaço do paraíso, tornando-o inabitável até esta data.

O Atol de Biquíni, uma cadeia de 23 ilhas com praias de areia convidativas, palmeiras ondulantes e uma lagoa azul-turquesa, apresenta uma praia paradisíaca idílica e um paradoxo surpreendente para a era nuclear. É uma façanha incrível da natureza que esta maravilha natural no meio do Oceano Pacífico, uma vez sacudida violentamente por explosões de bombas nucleares, pareça tão bela e abundante quase 70 anos depois. Do ar, Bikini é um paraíso convidativo com grama verde exuberante e vegetação selvagem, o recife de coral cresceu novamente e a lagoa é cristalina. Poucas casas permanecem em pé, proporcionando ao viajante desavisado um vislumbre do que uma vez foi civilização nesta ilha agora deserta. Do ar, seus segredos estão intactos.

Muito parecido com a radiação, os impactos da Segunda Guerra Mundial, da Guerra Fria e da corrida armamentista nuclear continuam. Quando o governo dos Estados Unidos persuadiu os residentes a deixarem suas casas, foi-lhes prometido que voltariam assim que o teste terminasse. Já se passou mais de meio século desde que o Comodoro Ben H. Wyatt, o governador militar dos Marshalls, pediu aos Biquinianos que deixassem seu atol pelo “bem da humanidade e pelo fim de todas as guerras mundiais”.

Do exílio em 1946 até o presente, os Bikinians lutaram para lidar com sua nova existência. Eles foram transportados de um atol a outro, comparados ao êxodo bíblico dos israelitas que lutavam pela sobrevivência. Enquanto esperavam por alívio para suas lutas, seu paraíso, uma vez lindo, estava sendo destruído. A Operação Castle começou em janeiro de 1954: uma série de testes que incluiria o primeiro lançamento aéreo e a mais poderosa bomba de hidrogênio já detonada pelos Estados Unidos - seu codinome era Bravo. Quando o sol nasceu no horizonte em 1 ° de março de 1954, o Bravo foi detonado na superfície do recife no canto noroeste do Atol de Biquíni. Coral, areia, plantas e vida marinha foram destruídos. Uma bola de fogo de intenso calor disparou em direção ao céu a 300 milhas por hora. Em poucos minutos, uma grotesca coluna de cinzas cheia de detritos nucleares disparou em direção ao céu, gerando ventos a centenas de quilômetros por hora. As rajadas arrancaram a ilha da vida - retirando cada galho e vegetação do solo. Pouco depois, uma cinza branca como a neve caiu sobre tudo, incluindo os Atóis Rongelap e Ailinginae, localizados 200 quilômetros a leste de Bikini. Um total de 84 pessoas que vivem nas ilhas, incluindo crianças que brincaram na precipitação radioativa, foram as vítimas desta enorme explosão. Naquela noite, as crianças adoeceram por envenenamento por radiação e foram transferidas para o Atol Kwajalein.

Bravo era mil vezes mais poderoso do que as bombas atômicas Fat Man e Little Boy que foram lançadas sobre Nagasaki e Hiroshima durante o final da Segunda Guerra Mundial. Uma hora e meia após a explosão de 15 megatons, 23 membros de um barco de pesca japonês, o Fukuryu-maru (Lucky Dragon), também foram contaminados enquanto observavam com admiração a queda de cinzas brancas sobre eles. Esses homens não tinham ideia de que se tornariam parte de um escândalo que abalou sua nação. Essa explosão acabou se tornando a inspiração para o filme original Godzilla.

Depois de 23 detonações, os testes nucleares em Bikini terminaram em 1958, embora só no início dos anos 1970 os residentes pudessem voltar para sua casa outrora fértil. A celebração do retorno foi interrompida, no entanto, depois que os funcionários do Território Fiduciário descobriram que o elemento radioativo mais prevalente em Bikini, o césio 137, havia viajado através da cadeia alimentar e entrado nos corpos dos ilhéus. A evidência de radiação persiste, embora atóis vizinhos apresentem menos risco. Hoje, o povo de Bikini permanece espalhado pelas Ilhas Marshall enquanto espera o retorno à sua terra natal. O biquíni permanece desabitado, mas não é abandonado. No início da década de 1990, mergulhadores e agências de turismo começaram a mostrar um grande interesse no cenário atraente de Bikini e, após muita consideração, o governo abriu o atol para visitantes em junho de 1996. A esperança é expandir a base econômica para um possível reassentamento futuro dos Biquinianos.

Hoje, o Atol de Biquíni apresenta uma aventura emocionante para entusiastas exploradores subaquáticos que desejam experimentar sua topografia verde exuberante e mergulhar nos misteriosos restos dos navios que também foram vítimas dos testes nucleares. Conforme os mergulhadores descem sobre esses naufrágios, agora jazendo em suas sepulturas aquosas, eles podem obter uma apreciação incrível por sua história incrível e violenta.

Sob a lagoa turquesa, os ossos de navios da Marinha, um cruzador japonês e um navio de guerra japonês. Os principais motivadores dos testes nucleares foram a Marinha dos Estados Unidos, preocupada com a destruição de suas frotas por armas nucleares. Deixando de lado qualquer oposição aos testes, os militares carregaram cerca de US $ 450 milhões em navios-alvo com gado, incluindo vacas, cabras e porquinhos-da-índia. A Operação Crossroads deixou para trás uma frota naufragada de alguns dos navios de guerra mais históricos que já entraram em operação. The testing resulted in serious radioactivity and environmental damage and yet despite a low-level of persisting radioactivity, the 13 wrecks that quietly sit on the bottom of the lagoon have proved to be a draw for recreational diving and tourism.

Bikini’s “nuclear fleet” mainstay is the USS Saratoga(CV-3), built for the United States Navy in the 1920s and measuring 900ft in length is the world’s only diveable aircraft carrier. Originally designed as a battlecruiser, she was converted into one of the Navy’s first aircraft carriers in 1928. USS Saratogawas one of the three prewar US fleet aircraft carriers to serve throughout World War II. She served in the Guadalcanal Campaign, Battle of the eastern Solomons, New Georgia Campaign, invasion of Bougainville, and provided air support during the Gilbert and Marshall Islands Campaign. After a short career as a training vessel she was thrust into service in 1945 into the Battle of Iwo Jima as a dedicated night fighter carrier. In 1946 her illustrious career culminated in being designated as a target ship for nuclear testing during Operation Crossroads. She survived the first test with little damage then sunk during the next test.

Alongside the USS Saratoga lays the USS Arkansas(BB-33), designated as a dreadnought battleship. Dreadnought’s design had two revolutionary features: an “all-big-gun” armament scheme, with heavy caliber guns, and steam turbine propulsion. These vessels became the symbol of national power of the early 20th century. Commissioned in September 1912, USS Arkansasserved in both World Wars. During World War I she served as part of Battleship Division Nine, attached to the British Grand fleet, but saw no action. Following the beginning of World War II she was assigned to conduct neutrality patrols in the Atlantic. Upon America’s entry into the war she supported the invasion of Normandy and then provided gunfire support to the invasion of southern France. In 1945, she transferred to the Pacific Ocean and bombarded Japanese fleets during both invasions of Iwo Jima and Okinawa. In 1946 her service ended as an expended target during Operation Crossroads.

Another interesting ship with its own unique history is the YO-160, built in 1943 by the Concrete Ship Constructors of National City, California for the Maritime Commission. This concrete ship was in active service as a fuel barge in the Pacific Ocean before she was expended as part of the nuclear testing program with Operation Crossroads. She survived the first test performed on July 1, 1946 although upon inspection was deemed radioactive limiting personnel access of up to five hours at a time. On July 24, she was then used for a secondary test and sank immediately after the blast, primarily due to damage caused prior to the secondary blast.

The USS Gilliam(APA-57), launched in March of 1944 and named after Gilliam County in Oregon, was the lead ship her class as an attack transport during World War II. Gilliam served in the United States Navy for a short two years before she was prepared to participate in in the atomic bomb testing in 1946. USS Gilliamwas expended as a target ship on July 1, 1946 and the first ship struck by the blast. She sunk to the bottom of the lagoon.

USS Anderson(DD-411) was the first of the Sims class destroyers to be delivered to the United States Navy in 1939. She served in the Joint Task Force 1 in Pearl harbor after which she was slated to be utilized in Operation Crossroads. USS Andersonsank on July 1, 1946.

Also gracing the bottom of Bikini’s lagoon is Japanese Admiral Isoroku Yamamoto’s 708-foot flagship, the battleship Nagato. She was a super-dreadnought battleship built for the Imperial Japanese Navy during 1910. She was designated the lead ship of her class serving as a supply carrier for the survivors of the Great Kanto earthquake in 1923. Between 1934 and 1936 she was provided improvements in her armor and machinery. Nagato briefly participated in the Second Sino-Japanese War on 1937 then later served as the flagship of Admiral Yamamoto during the attack on Pearl Harbor.

The USS Apogon (SS-308) was a Balao-class submarine named after the apogon saltwater fish found in tropical and subtropical waters. She was sunk at Bikini during the atomic bomb test “Baker” on July 25, 1946.

The USS Carlisle (APA-69), acquired by the Navy in 1944, was a Gilliam-class attack transport vessel serving in World War II. She never served in active combat and after working as a transport vessel she was reassigned as a target vessel for Operation Crossroads. She was sunk on July 1, 1946.

Launched in July of 1944, USS LSM-60 was a World War II landing ship, medium (LSM) amphibious assault ship of the United States Navy. She was most notable for being the first naval vessel to deploy a nuclear weapon. Her cargo deck and hull were modified to lower and suspend a fission bomb used in underwater testing. The bomb was suspended 90 feet below the vessel in the lagoon and on July 25, 1946 sank along with eight other target ships as the bomb detonated. She was sunk along with the USS Saratoga. Seamen onsite claimed that “there were no identifiable pieces” of her remaining after the detonation.

The USS Lamson (DD-367) was a Mahan-class destroyer in the United States Navy. She served in the Pacific Ocean during World War II, participated in the Battle of Tassafaronga, and remained undamaged until being hit by a kamikaze during the recapture of the Philippines. USS Lamsonwas reassigned to serve s a test vessel for Operation Crossroads in 1946, where she sank.

The ARDC-13, built in December of 1945, was a 2800-ton dry dock built and used during the Able and Baker nuclear weapons testing of Operations Crossroads. She was specifically commissioned to determine the effects of a nuclear explosion on land-based concrete structures. The ARDC-13’s design was important for better understanding in determining the need to build structures that could withstand severe waves and flooding especially for ports considered as targets for bombs. She structurally survived the first test although she did have some repairs made in preparation for the second. She was repositioned from her initial location in preparation for test B and sank in 1946.

The USS Pilotfish (SS-386) was a Balao-class submarine named after the pilot fish often found in the company of sharks. There is some controversy surrounding her final disposal during the Bikini testing. In July of 1946 she was selected for disposal in Operation Crossroads. Moored 363 yards (332 meters) from “surface zero” and sunk by the test Baker underwater explosion. The explosion’s pressure waves compressed her hull, forcing her hatches open, and flooding her entirely. Some sources claim however, that the wreck was resurfaced and used again during Operation Sandstone in 1948. This general narrative has been disclaimed as a false narrative by the US National Park Service.

The Japanese cruiser, Sakawa, an Agano-class cruiser which served with the Imperial Japanese Navy and served during World War II, was best known for her role in the atomic testing during Operation Crossroads on July 2, 1946. Sakawa, along with Nagatowere the primary target ships in the atomic bomb air burst test Able. She was moored off the portside of the Nevada where the bomb was to be dropped, she was carrying various cages with live animals used as test subjects for radiation effects. The intense blast caused her to burn, crushing her superstructure, damaging her hull and breaching her stern. After failed attempts to tow her from the detonation site in hopes to salvage her, she sank.

These 13 vessels, now resting on the bottom of the lagoon in the Bikini Atoll, bear witness to the beginning of the Cold War – the race to develop weapons capable of mass destruction to balance the political and geographic structure of world powers. The United States resumed their nuclear testing program in the Pacific Ocean after deploying and successfully detonating atomic bombs during the final stage of World War II on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki on August 6 and 9, respectively. As a result of the massive destruction, the realization that these weapons could be used in further assaults became apparent to not only the United States but other countries who were also developing their own weapons programs.

The Bikini Atoll has conserved the tangible evidence of the power of nuclear testing. The violence witnessed on the landscape and living elements on the islands demonstrate the consequences on the environment and health of those who have been exposed to the blasts and radiation. These tests gave rise to images and symbols of the developing nuclear age, and led to the development of national and international movements advocating disarmament. The Cold War and its events have left a significant legacy. Bikini Atoll, now an image of idyllic peace and tranquility, symbolizes the dawn of a nuclear age that helped shape the foundation of the United States, Russia, China, and the British Empire.

While Godzilla is fictional, the circumstances that led to his creation were very real and more than anyone, the Japanese fully understood the impacts of a nuclear war.


Learn about the devastating health effects of the people on the Likiep Atoll as a result of the U.S. nuclear tests at Bikini atoll, Marshall Islands

NARRATOR: Likiep is a little atoll in the Marshall Islands, right in the middle of the Pacific Ocean. Joseph de Bruhm was born and raised here. He was just under 25 years old when it happened. There was no warning. On the 28th of February, 1954, the sky that had always been so peaceful was transformed into a towering inferno.

JOSEPH DE BRUHM: "We didn't know about it. The next thing we know a bright light comes up, it makes you blind for a few seconds and you cannot even move. And then you can hear the rumbling and you think the world is cracking or falling apart."

NARRATOR: Five hundred kilometers away at Bikini Atoll, the USA had been planning Operation Castle for months, one of a string of top-secret nuclear arms tests. The Castle Bravo hydrogen bomb detonated that day had an explosive yield of 15 megatons, making it the most powerful nuclear device ever detonated by the United States. The explosion's mushroom cloud stretched 40 kilometers into the sky, dispersing nuclear fallout across thousands of square kilometers in the Pacific.

BONNY DE BRUHM: "I saw them right in front of me while I was carrying my daughter. She was eight months old at that time. Then I tried to catch what I saw coming down, like so many kinds of color. So many colors - blue, yellow, red. And I tried to catch - I thought I might catch some of it. But when I tried to catch, I didn't see anything in my hand. But I saw them falling down, coming down. I didn't know that it was a poison."

NARRATOR: Bonny de Bruhm developed thyroid cancer. She was lucky and survived. However, many people on the island did die of cancer-related illnesses. And still today, over 50 years after the incident, cancer is one of the leading causes of death on Likiep Atoll.


May 21, 1956: Bikini Is Da Bomb

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1956: The United States proves it can deliver a hydrogen bomb from the air -- by dropping one on the small island group known as the Bikini Atoll. The B-52 bomber crew misses its target by a mile (well, 4 miles, actually) but the point is made: Nobody is safe from the most fearsome weapon ever designed by humans.

And we don't mean the itsy-bitsy, teeny-weeny two-piece bathing suit first worn by the native women of this Pacific Islands paradise, albeit a deadly weapon in its own right.

It seems inconceivable now, but there was a time when hydrogen bombs were routinely tested right out in the open -- monstrously menacing mushroom clouds, radioactive shroud and all. After a while tests were driven underground and, under a series of treaties which began in 1963, testing was banned almost entirely.

But in 1946, when U.S. nuclear bomb testing began in what was called Operation Crossroads in this remote Pacific location, memories were still fresh of the atomic bomb attacks on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki which effectively ended World War II. The end of the war also ended the convenient alliance between the United States and the Soviet Union, the world's only superpowers, whose faceoff in the Cold War would define geopolitics for the next half century.

The peace was kept largely by the unthinkable prospect of global thermonuclear war. The visceral fear everyone should have of these apocalyptic weapons was flamed by public tests which left no doubt that a nation who had them possessed unspeakable power. And, indeed, no H-bomb has ever been launched in anger.

So in a tense world which was toying with technology designed to destroy the world, testing nukes was in part about advancing an agenda of peace. Transparency let the world (read: Soviet Union) see just what they were up against, serving as sufficient reminders of mutual assured destruction, or MAD.

In 1949 the Soviet Union tested its first nuke, and then it really was game on.

The U.S. test on this day (west of the international date line it was still May 20 in North America) in 1956 was not the biggest payload ever dumped on Bikini, but it was arguably the biggest deal. If you couldn't deliver an H-bomb with your long-range bombers, then possessing one wasn't really much of a threat at all.

Showboating aside, there was always an (ostensibly) solid scientific reason for testing. One of the ironies of this test was that human error pretty much scuttled the science, which an account on nuclearweaponarchive.org says was to "gather weapon-effects data for high-yield air bursts."

"The B-52 was flown from Fred Island at Eniwetak. The intended ground zero was directly over Namu Island, but the flight crew mistook an observation facility on a different island for its targeting beacon, with the result that the weapon delivery was grossly in error," nuclearweaponarchive.org says. "The bomb detonated some 4 miles off target over the ocean northeast of Namu. As a result essentially all of the weapons-effects data was lost."

Testing on the island group ended in 1958, but not before three of them were completely obliterated. "As soon as the war ended, we located the one spot on Earth that hadn't been touched by the war and blew it to hell," comedian Bob Hope joked at the time.

And what of the Bikini islanders? They were moved to a series of other islands where they suffered hardships, repeatedly faced starvation and never lost the desire to return home. The United States repatriated them in 1968, but radiation levels were worse than anticipated, and they were removed again in 1978.


Evolution of the B-52, From Top-Secret Marvel to Flying Fossil

The B-52 bomber is the longest-serving United States military aircraft. In its 60 years of service as a nuclear bomber, it became a symbol of both dread and assurance — it was the thing that could end civilization and would prevent the end from occurring. Although it never fought in the nuclear war it was designed for, it has fought in nearly every other war since its creation.

After the Air Force announces that it wants its next bomber to be a jet, Boeing engineers quickly redesign its latest propeller bomber over a weekend in a hotel room, producing a 33-page proposal and a sweptwing balsa wood model that becomes the United States Air Force’s most enduring plane. After testing, the first B-52 enters service in 1955.

A B-52 drops the first hydrogen bomb from a plane in a test over the Bikini Islands. Though the bomb misses the target by four miles, the plane gets away safely and the 4-megaton explosion is hailed a success.

B-52s begin 24-hour nuclear deterrent flights across the globe, with several nuclear-armed bombers in the air at all times. In the next year, two B-52s crash carrying nuclear bombs, one in California and one in North Carolina. Safety systems keep the bombs from detonating, though later investigations suggest that most of the safeguards failed.

B-52s begin bombing enemy positions in South Vietnam, trading their nuclear mission for carpet bombing runs over the jungle. They dropped mile-long walls of explosions so powerful that they were felt in Saigon.

After two more nuclear-armed B-52s crash, scattering radioactive debris over sites in Spain and Greenland, the Air Force ends continuous flights of nuclear-armed B-52s. Crews are instead put on 24-hour ground alert.

More than 100 B-52s bomb North Vietnam during the so-called Christmas bombing in December. The attacks, which level swaths of Hanoi and kill hundreds of residents, are meant to push the North Vietnamese into peace negotiations. North Vietnamese troops shoot down 15 B-52s during the 12-day campaign. A peace accord is signed a month later.

After the fall of the Soviet Union, B-52s are taken off nuclear alert for the first time in decades. As part of the Strategic Arms Reduction Treaty with Russia, the Air Force publicly cuts the wings off 365 bombers. Most of the remaining B-52s are switched to a conventional mission and begin completing bomb runs over Iraq during the Persian Gulf war.

After the Sept. 11, 2001, terrorist attacks, B-52s fly over Afghanistan, dropping laser-guided bombs and long strands of gravity bombs on Taliban forces. The planes stay in the region, providing close air support, until 2006. The big bombers also destroy enemy positions during the invasion of Iraq in 2003.

B-52s regularly fly what the Air Force calls “assurance and deterrence” missions near Russian and Chinese airspace, acting as a loud and visible reminder of the United States’ military might.


Assista o vídeo: Itamaraty condena Coreia do Norte pelo teste com uma bomba de hidrogênio (Dezembro 2021).