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Arqueólogos descobrem tumbas egípcias pertencentes a Osíris e uma rainha há muito esquecida

Arqueólogos descobrem tumbas egípcias pertencentes a Osíris e uma rainha há muito esquecida

A necrópole de Abu Sir a sudoeste do Cairo contém várias pirâmides dedicadas aos faraós egípcios da Quinta Dinastia (2994-2345 a.C.), incluindo o Faraó Neferefre. Uma missão arqueológica tcheca trabalhando em Abu Sir, em colaboração com as autoridades egípcias de antiguidades, escavou recentemente uma tumba que eles acreditam pertencer à esposa de Neferefre, cujo nome era anteriormente desconhecido. Os arqueólogos encontraram seu nome - Khentakawess - inscrito em relevo nas paredes internas da câmara mortuária, junto com as frases "a esposa do rei" e "a mãe do rei". Eles pensam que Khentakawess III (duas rainhas anteriores com esse nome foram previamente identificadas) foi casada com o Faraó Neferefre e deu à luz o Faraó Menkahur.

O Ministro das Antiguidades, Mamdouh al-Damaty, disse em um comunicado que “Esta descoberta nos ajudará a lançar luz sobre certos aspectos desconhecidos da Quinta Dinastia, que junto com a Quarta Dinastia, testemunhou a construção das primeiras pirâmides”. Dentro da tumba recém-escavada, os arqueólogos descobriram várias estatuetas, junto com 30 utensílios de calcário e cobre, entre os objetos funerários enterrados com a rainha.

Em outra descoberta impressionante, também anunciada neste fim de semana, uma equipe de arqueólogos ítalo-hispânicos escavando uma tumba localizada na margem oeste de Luxor na necrópole de Al-Gorna identificou-a como um local de descanso simbólico para Osíris, o deus egípcio dos mortos e governante de a vida após a morte e o submundo. O local, que data da 25ª Dinastia (por volta de 700 a.C.), aparentemente foi modelado em uma tumba real real e contém vários poços e câmaras. De sua sala principal - um grande salão com cinco pilares - uma escada desce para um complexo funerário com uma escultura de Osíris. Em uma câmara adjacente, um relevo na parede retrata demônios empunhando facas, que os arqueólogos especulam podem ter sido concebidas como figuras de guardiões. Várias outras câmaras estão localizadas mais profundamente no complexo, duas das quais estão cheias de destroços, mas ainda precisam ser escavadas.

As autoridades egípcias afirmaram que o arqueólogo Philippe Virey descobriu parte da tumba na década de 1880, mas seu significado permaneceu desconhecido e as câmaras principais estão sendo escavadas apenas agora. O local do enterro pode ter sido modelado em uma tumba mais famosa de Osirion em Abydos, Sohag. Como aquele, acredita-se que a tumba recém-escavada em Al-Gorna tenha sido usada para rituais que ligavam os faraós governantes aos poderes de Osíris.

Segundo a lenda, Osíris foi assassinado por seu irmão e deus rival Seth, que rasgou seu cadáver em 14 pedaços e os espalhou pelo Egito. A deusa alada Ísis, consorte de Osíris, encontrou 13 das 14 peças (ela substituiu seu falo por um de ouro) e as enterrou. Por meio de seus esforços, Osíris foi trazido de volta à vida e, posteriormente, governado como senhor e juiz do submundo. Enquanto isso, o filho de Osíris, Hórus, vingou a morte de seu pai, derrotando Seth para se tornar o rei dos deuses. Esta mitologia desempenhou um papel central no conceito egípcio de realeza divina: quando um faraó morreu, acreditava-se que ele se tornava Osíris, enquanto o filho do rei morto, o rei vivo, era identificado com Hórus.


Abidos: Tumbas Egípcias e Culto de Osíris

Localizado no Alto Egito, a cerca de seis milhas (10 km) do Rio Nilo, o local de Abidos desempenhou um papel fundamental na vida religiosa do antigo Egito.

Os primeiros reis do Egito, incluindo aqueles da primeira dinastia da história do Egito (3000-2890 a.C.), parecem ter sido enterrados em Abidos. Seus túmulos e recintos funerários podem ter sido o primeiro passo em uma jornada arquitetônica antiga que veria as Grandes Pirâmides construídas séculos depois.

Mais tarde, Abydos se tornaria um centro de culto para Osíris, deus do submundo. Um templo dedicado a ele floresceu em Abidos, e todos os anos uma grande procissão era realizada que veria uma imagem de Osíris carregada de seu templo para uma tumba que os egípcios acreditavam ser sua (na verdade, pertencia a um rei da primeira dinastia chamado Djer), e de volta, com grande alarde.

"Há uma referência realmente interessante em algum material do Reino do Meio (4.000 a 3.600 anos atrás) para ouvir o som do júbilo", disse a arqueóloga Mary-Ann Pouls Wegner ao LiveScience em uma entrevista sobre novas descobertas no local. Sua equipe escava em uma área que os antigos egípcios chamam de & ldquoterrace of the Great God & rdquo, que contém uma série de capelas privadas e reais que foram construídas ao longo dessa rota processional.

O arqueólogo Josef Wegner, em artigo escrito no Oxford Encyclopedia of Ancient Egypt (Oxford University Press, 2001) estima que Abydos cobre cerca de 5 milhas quadradas (8 km quadrados). Ele observa que, embora muitas descobertas tenham sido feitas, grande parte do site ainda está inexplorado. & ldquoA maior parte do local, entretanto, permanece oculta sob a areia, um fato reconhecido no nome árabe da cidade moderna: Arabah el-Madfunah (& lsquothe Arabah enterrado '). & rdquo

Tumbas antigas e ndash Umm el Qa’ab

Os arqueólogos sabem que os reis da primeira dinastia do Egito (3000-2890 a.C.) e os dois últimos da segunda dinastia (terminada em 2.686 a.C.) tinham tumbas em Abidos e provavelmente foram enterrados lá.

Além de uma câmara mortuária para seus corpos, os governantes receberam provisões para a vida após a morte. "Os túmulos da primeira dinastia foram fornecidos com instalações de armazenamento em grande escala e com várias câmaras, às vezes dentro ou ao redor da câmara mortuária, às vezes separadas", escreve o arqueólogo David O’Connor em seu livro Abidos: os primeiros faraós do Egito e o culto de Osíris (Thames e Hudson, 2009).

O’Connor também observa que os túmulos da primeira dinastia foram fornecidos com & ldquosubsidiary enterros & rdquo (às vezes numerando na casa das centenas) de pessoas que podem ter sido sacrificadas.

Ao norte das tumbas reais estão os cemitérios B e U, que abrigam tumbas anteriores à primeira dinastia, um período conhecido como & ldquopre-dinástico & rdquo pelos egiptólogos. Tem sido argumentado que algumas das tumbas pré-dinásticas em Abydos são aquelas de & ldquoproto-reis & rdquo que controlavam todo ou uma grande parte do Egito.

Como o Egito se tornou unificado, e quando, é uma questão de debate entre os egiptólogos, e O’Connor observa que é difícil determinar quais dessas tumbas em Abidos eram para reis e quais eram para membros da elite da sociedade. Uma tumba que pareceria ser de um governante é referida pelos pesquisadores como & ldquoUj & rdquo e foi escavada por G & uumlnter Dreyer. Escavadores encontraram evidências de um santuário de madeira acima da câmara mortuária e um pequeno cetro de marfim, que poderia ser um símbolo da realeza. Objetos inscritos encontrados na tumba mostram exemplos antigos de escrita egípcia (há um debate sobre como exatamente lê-los).

Em torno da câmara mortuária havia um complexo de armazenamento que, observa O'Connor, teria guardado & ldquohenas de potes cheios de alimentos e bebidas & rdquo, deixando a pessoa enterrada lá, como os reis da primeira dinastia posteriores, bem abastecido para a vida após a morte.

"Na verdade, três das câmaras já foram preenchidas com potes de vinho & ndash imitações feitas localmente de cerâmica típica do sul de Canaã ou da Palestina, equivalente a cerca de 4.500 litros", escreve O’Connor, & ldquo; na verdade, uma despedida real! & rdquo

Recintos e lanchas funerárias

Cerca de uma milha (1,5 km) ao norte dos túmulos reais é uma série enigmática de recintos de tijolos de barro dedicados a reis (e em um caso a uma rainha) que se acredita estar enterrado em Abidos. Orientado de noroeste a sudeste, cada gabinete é cercado por paredes maciças e contém uma capela.

Para que serviam os monumentos do recinto é um mistério. O’Connor observa que oito dos recintos pertencem a governantes da primeira dinastia (três dos quais pertencem ao rei & ldquoAha & rdquo e um à rainha Merneith) com um par adicional pertencente aos dois reis posteriores da segunda dinastia. Ele argumenta que provavelmente há mais recintos esperando para serem descobertos.

O’Connor também observa que, como as tumbas, os recintos da primeira dinastia também foram fornecidos com sepultamentos de pessoas que podem ter sido sacrificadas. Eles também às vezes chegam às centenas.

O maior recinto pertence ao Rei Khasekhemwy da segunda dinastia (não tinha sacrifícios). O’Connor observa que a estrutura tem cerca de 438 pés (134 metros) por 255 pés (78 metros) com suas paredes originalmente elevando-se a 36 pés (11 metros) de altura, com entradas em todos os quatro lados. Nos tempos modernos, o recinto de Khasekhemwy recebeu o nome de & ldquoShunet el-Zebib & rdquo, que significa & ldquoraisin magazine & rdquo ou & ldquostorehouse of raisins & rdquo (embora esse não fosse seu propósito original).

Quando a equipe de O'Connor examinou a capela de Khasekhemwy, localizada dentro do recinto, eles descobriram que a parte sudoeste continha um & ldquolabiríntico complexo de câmaras & rdquo e havia uma pequena sala onde & ldquotraces de queima de incenso e libações & rdquo foram encontrados.

A nordeste do recinto de Khasekhemwy, em uma junção entre o recinto do Rei Djer e o & ldquowestern mastaba & rdquo, há uma série de 12 túmulos & ldquoboat & rdquo, cada um dos quais contendo um barco de madeira em tamanho real que teria servido a um propósito ritual. O’Connor observa que alguns deles têm uma & ldquoir rocha de formato regular & rdquo que pode ter funcionado como uma âncora. Os barcos teriam sido depositados ao mesmo tempo, mas não se sabe qual rei os construiu.

Os barcos desempenharam um papel importante na religião egípcia e exemplares em tamanho real também foram encontrados nas Grandes Pirâmides, entre outros locais mortuários. & ldquo As imagens verbais e visuais em contextos mortuários egípcios frequentemente envolvem barcos e navios, que em toto compreendem uma vasta flotilha na qual divindades, reis mortos há muito tempo e egípcios falecidos navegam pela eternidade ”, escreve O’Connor.

Templo de Osiris

Começando no Reino do Meio (4.000 a 3.600 anos atrás), Abydos se tornou um centro de culto para Osíris, o deus do submundo. Uma série de templos foram construídos para ele perto do & ldquoTerraço do Grande Deus & rdquo.

Os arqueólogos têm dificuldade em identificar a localização exata do local do templo. Entre 2002 e 2004, pesquisadores da expedição do Instituto de Belas Artes de Yale-Pensilvânia descobriram duas camadas arquitetônicas de edifícios que datam dos reinados dos reis Nectanebo I e II (cerca de 2.400 anos atrás) e da 18ª dinastia (cerca de 3.500 anos atrás) . O teto do templo Nectanebo parece ter sido decorado com estrelas esculpidas em relevo.

"Embora não totalmente escavado, o trabalho no local indica que talvez templos anteriores possam estar abaixo das duas fases já descobertas", escreve a pesquisadora Michelle Marlar em sua tese de doutorado de 2009.

A última pirâmide real

Cerca de 3.500 anos atrás, a última pirâmide real construída pelos egípcios foi construída em Abidos por Ahmose, o fundador da 18ª dinastia do Egito. Rei guerreiro, ele era conhecido por expulsar do Egito os hicsos, um grupo originário de Canaã.

Sua pirâmide, talvez nunca concluída, é agora uma ruína de 10 metros de altura. Mesmo hoje, em sua altura reduzida, você ainda consegue uma excelente visão estando em cima dela.

& ldquoA vista do topo da pirâmide de Ahmose é impressionante, pois examina os campos cultivados próximos à beira da planície de inundação do Nilo, bem como os penhascos de calcário a um quilômetro de distância que marcam o início do planalto do deserto do Saara, & rdquo escreve o arqueólogo Stephen Harvey, que lidera um projeto de exploração da pirâmide e estruturas próximas, em um relatório de 2003 do Instituto Oriental da Universidade de Chicago.

O pesquisador Mark Lehner estima que a pirâmide originalmente media 172 pés (53 metros) quadrados na antiguidade, relativamente pequena em comparação com as Grandes Pirâmides. & ldquoDois cursos intactos de pedra de revestimento sobreviveram na base oriental quando explorados por Arthur Mace na virada do século, a partir do qual ele estimou seu ângulo em 60 (graus) & rdquo escreve Lehner em seu livro As Pirâmides Completas (Thames e Hudson, 1997).

Um templo em pirâmide nas proximidades rendeu fragmentos de decoração, incluindo cenas que mostram o rei derrotando os hicsos. Ao sul, uma estela inscrita indica que uma pirâmide com gabinete foi construída para a Rainha Tetisheri, a avó do rei. Uma pesquisa de magnetometria realizada pela equipe de Harvey apóia esse antigo relato, revelando que há uma & ldquoenclosure parede de tijolo & rdquo sob o deserto, esperando para ser explorada.

Templo de Seti I

Abydos tem muitos monumentos e o Templo de Seti I (conhecido pelos egípcios como uma & ldquohouse de milhões de anos & rdquo) é um dos mais bem preservados. Construído há cerca de 3.200 anos, Seti I (também chamado de Sety) foi um rei que lutou em campanhas no Levante, exercitando a força militar do Egito.

O arqueólogo Dieter Arnold escreve no Enciclopédia da Arquitetura do Egito Antigo (I.B. Tauris, 2003) que o edifício principal do templo, construído de calcário, mede 183 por 515 pés (56 por 157 metros) e está localizado dentro de um recinto de tijolos.

& ldquoO templo ergue-se em terraços ao longo da encosta do deserto. No terraço inferior há um lago artificial com um cais, atrás do qual fica o primeiro pilar com pilares de estátuas reais na parte traseira, ”escreve Arnold.

Depois de passar por dois salões hipostilo, o visitante se depara com sete santuários de barcas (barcos). Um é dedicado ao rei Seti I e os outros aos deuses Ptah, Re-Horakhty, Amun-Re, Osiris, Isis e Horus. O’Connor estima que cada capela tem 135 pés quadrados (12,6 metros quadrados), com um teto abobadado de 19 pés (5,8 metros) acima do solo.

“Em cada capela havia originalmente um palanquim em forma de barco usado, como em outros lugares, para carregar uma imagem da divindade relevante durante os rituais de procissão”, escreve O’Connor.

Uma das estruturas mais enigmáticas de Abydos, conhecida por nós como Osireion, está localizada atrás do templo. A sala principal, como sobrevive hoje, tem uma aparência rochosa megalítica e Arnold observa que uma passagem de 420 pés (128 metros) leva até ela. Pode ter servido como uma tumba para & ldquoOsiris-Seti & rdquo, uma representação de Seti como Osiris.

"A estrutura do salão principal é fantástica e consiste em uma ilha cercada por um fosso profundo sobre o qual repousava o (agora perdido) sarcófago de Osíris-Sety", escreve Arnold. O teto da sala tinha 7 metros de largura e era & ldquosupported em duas fileiras de cinco pilares de granito, pesando 55 toneladas cada. & Rdquo

Era uma estrutura verdadeiramente enorme localizada em um local antigo que incorpora milhares de anos de história e tradição religiosa do antigo Egito.


Livro dos mortos

Um dos objetos mais fascinantes encontrados nos túmulos é um papiro de 4 metros de comprimento que contém o capítulo 17 do "Livro dos Mortos", um manuscrito que os antigos egípcios usavam para ajudar a guiar os mortos na vida após a morte . O nome do dono do papiro, Pwkhaef, está escrito nele, o mesmo nome também foi encontrado em um dos caixões de madeira e em quatro estatuetas shabti destinadas a servir ao falecido na vida após a morte.

Embora os cientistas estejam atualmente analisando o texto, outras cópias do Capítulo 17 contêm uma série de perguntas e respostas - uma espécie de folha de cola para pessoas que estão tentando navegar na vida após a morte. Resta ver se a cópia recém-encontrada do Capítulo 17 tem o mesmo formato de perguntas e respostas.


Local de sepultamento de ricos e famosos

Praticamente à sombra da pirâmide de Teti, os 52 túmulos recentemente escavados no local datam do Novo Império do Egito, um conjunto de dinastias que governou de cerca de 1570 a 1069 aC. As primeiras tumbas em Saqqara são mais antigas que o próprio Egito, datando do período pré-dinástico, quando a terra ao longo do Nilo foi dividida entre vários reinos menores. Nos três mil anos seguintes, alguns dos grandes e poderosos do Egito voltaram a Saqqara para construir suas tumbas. O trecho de 7 quilômetros de deserto abriga complexos de templos elaborados para faraós, ao lado de tumbas de generais, príncipes e aristocratas.

Arqueólogos egípcios desenterraram cerca de 50 sarcófagos de madeira nos túmulos, que são fossos retangulares de 10 a 12 metros de profundidade cobertos com pranchas de madeira ou lajes de pedra. Os caixões são muito menos ornamentados do que os cemitérios reais, mas ainda assim sugerem que seus ocupantes eram pessoas ricas e de status. Eles são pintados com imagens de mortos, cenas de divindades e da vida após a morte, e versos do Livro dos Mortos: uma coleção de orações e instruções destinadas a guiar a pessoa morta através dos vários testes e desafios que estão ao longo de seu caminho para a vida após a morte. Pense nisso como a versão original do Manual do falecido recentemente do filme Suco de besouro.

Em uma das fossas funerárias, os arqueólogos encontraram os restos mortais de uma cópia do capítulo 17 do texto. O rolo de papiro de 4 metros de comprimento e 1 metro de largura pertencia a um homem chamado Bu-Khaa-Af, que conhecemos porque seu nome está escrito nele. O nome de Bu-Khaa-Af também aparece em seu sarcófago e em quatro estatuetas de madeira e cerâmica chamadas ushabtis, que deveriam vir à vida e trabalhar como servas na vida após a morte.

Sua presença, junto com o caixão pintado e os imóveis de alto status, marca Bu-Khaa-Af como um membro do antigo um por cento. Ele foi enterrado perto de um líder militar cujo túmulo inclui um machado de bronze, apenas no caso de ele ser chamado de aposentado por Osíris.

Outro vizinho do cemitério é um cortesão chamado Khu-Ptah e sua esposa Mut-am-wea. De acordo com os textos em sua tumba bastante elaborada, Khu-Ptah ocupou a posição elevada de "Superintendente da Carruagem do Rei" para o faraó do Novo Reino que ele servia. Não está claro exatamente o que essa posição implica, pode ter sido em grande parte cerimonial, como muitos cargos no tribunal britânico hoje, ou pode ter envolvido a manutenção real da carruagem.

Em um painel de calcário esculpido, Khu-Ptah e sua esposa são mostrados fazendo uma oferenda a Osíris juntos, outra cena mostra o casal sentado com seus seis filhos e três filhas, que cheiram flores de lótus e usam cones de perfume na cabeça.


Arqueólogos poloneses descobrem um presente raro do pai de Cleópatra

Um pano de linho que já foi dado de presente pelo pai da lendária rainha egípcia Cleópatra VII foi descoberto por arqueólogos poloneses durante escavações no oeste de Tebas, hoje a moderna cidade de Luxor. O pano foi dado a um templo egípcio.

Os arqueólogos estavam explorando um poço profundo em uma tumba pertencente a um dignitário do Império Médio do Egito Antigo (por volta de 2.000 aC). A tumba está localizada na necrópole de Sheikh Abd el-Qurna, posteriormente ocupada por monges cristãos coptas que viviam no local como eremitas durante o século 6 DC.

“Provavelmente os monges que viviam no eremitério, que traziam tudo o que podiam usar da área circundante, encontraram a tela nas ruínas de um templo próximo e levaram-na com um uso prático em mente”, disse o Chefe Adjunto da Missão Andrzej Ćwiek à Science In Polônia. “Tivemos a sorte de descobrir este objeto único.”

Ćwiek é funcionário da Universidade Adam Mickiewicz e do Museu Arqueológico de Poznań. As escavações foram realizadas sob concessões obtidas pelo Centro de Arqueologia Mediterrânea da Universidade de Varsóvia.

O fragmento de linho tem um texto hieroglífico pintado a tinta. Duas colunas de cártulas com bordas ornamentais circundando o nome do Faraó, Ptolomeu XII Auletes (80-51 aC), que foi o pai de Cleópatra VII. No século 3, um escriba acrescentou o nome da deusa Ísis. O fragmento é de um velum, uma cortina que foi usada para cobrir uma imagem sagrada, como uma estátua de uma divindade, no Templo de Hathor perto de Deir el-Medina. O velum foi provavelmente um presente de Ptolomeu XII para a divindade, uma vez que suas cártulas podem ser vistas no portão do templo. De acordo com o Dr. Ćwiek, isso indica que o Faraó estava envolvido na criação do templo. Ele poderia ter financiado o equipamento do templo, incluindo o fornecimento do velum.

Deir el-Medina é o local de uma vila operária, outrora usada para acomodar operários empregados na construção das tumbas reais no famoso Vale dos Reis, onde está localizada a tumba de Tutancâmon. Embora o templo seja principalmente dedicado a Hathor, a deusa egípcia das vacas, ele também tem santuários em honra de Amun-Sokar-Osiris e Amun-Re-Osiris - Osíris e Amun ou Amun-Re, respectivamente. Osíris era o deus egípcio dos mortos e deus do submundo, mas também era um deus da fertilidade e da agricultura.

A identificação do item foi auxiliada pela Prof. Ewa Laskowska-Kusztal do Instituto de Cultura Mediterrânea e Oriental PAS.

Os arqueólogos também encontraram outros artefatos entre os destroços do poço, que tem vários metros de profundidade. Estes incluíam fragmentos de tijolos de barro do período faraônico e copta, caixões de madeira, pequenas contas de faiança e amuletos, e estatuetas de argila ushebti (figuras funerárias destinadas a servir ao falecido na vida após a morte). Grandes quantidades dessas estatuetas foram colocadas em tumbas para auxiliar o falecido após sua morte, de acordo com uma ordem do deus Osíris. A investigação está longe de terminar e as escavações no local continuarão em fevereiro de 2016.

Cleópatra foi a última governante ptolomaica do Egito Antigo. Após sua morte, o Egito tornou-se uma província do Império Romano. A dinastia ptolomaica era de origem grega macedônia. Governou o país após a morte de Alexandre, o Grande, no período helenístico. Embora os Ptolomeus se recusassem a falar egípcio, preferindo o grego, a própria Cleópatra aprendeu egípcio e se apresentou durante seu governo como a reencarnação da deusa Ísis, a consorte de Osíris. Após o assassinato de Júlio César, Cleópatra aliou-se ao Egito com Marco Antônio em oposição a Caio Júlio César Otaviano, mais tarde chamado de Augusto. Depois que Antônio cometeu suicídio ao perder a Batalha de Ácio para Otaviano, Cleópatra também cometeu suicídio. Ela teve três filhos: gêmeos, uma filha, Cleópatra Selene II e filho, Alexandre Hélios, e outro filho, Ptolomeu Filadelfo.

Cleópatra ficou famosa por sua representação em muitas obras de literatura e arte, desde a famosa peça de Shakespeare até o filme de Hollywood de 1963 com o mesmo nome, Antônio e Cleópatra , estrelado por Richard Burton e Elizabeth Taylor.

Imagem em destaque: Tecido Gifted por Ptolomeu XII Auletes para o Templo de Hathor, ( UMA. Ćwiek)


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Uma escada que desce de um corredor com pilares corta a rocha até uma capela com teto abobadado, que contém uma estátua de Osíris.

Osíris é tradicionalmente descrito como um homem barbudo de pele verde cujas pernas são mumificadas. Ele costuma usar uma coroa pontuda com penas de avestruz e segurar um cajado e um mangual.

Faraós e outros antigos egípcios ricos eram associados a Osíris na morte se pagassem por rituais de assimilação, o que significava que eles poderiam ressuscitar dos mortos com Osíris e herdar a vida eterna.

A estátua é cercada por um corredor para isolar e proteger o que é considerado a parte mais importante da tumba.

Anunciado pelo Ministro de Antiguidades Mamdouh al-DamAcaty, o ‘Túmulo de Min’ é baseado no túmulo mítico de Osíris, completo com poços, capela, um grande corredor, câmara mortuária, entalhes (vistos aqui) e até mesmo uma estátua do deus

O MITO E A IMPORTÂNCIA DE OSIRIS

Osíris é tradicionalmente descrito como um homem barbudo cujas pernas são mumificadas. Ele costuma usar uma coroa pontuda com penas de avestruz e segurar um cajado e um mangual.

Acredita-se que o cajado representa Osíris como um deus pastor, mas o simbolismo do mangual é mais incerto.

Ele é comumente descrito como um faraó com uma tez verde - a cor do renascimento - ou preta, aludindo à fertilidade da planície de inundação do Nilo.

Osíris (ilustrado) é tradicionalmente retratado como um homem barbudo de pele verde cujas pernas são mumificadas

Considerado o filho mais velho do deus da Terra Geb, ele é o governante dos mortos e o concedente da vida na forma de brotações e inundações férteis do Nilo.

Através da esperança de uma nova vida após a morte, Osíris é associado a ciclos observados na natureza, mas ele era adorado como Senhor dos Mortos até a supressão da religião egípcia durante a ascensão do Cristianismo no Império Romano

Ele também foi descrito como: 'aquele que é permanentemente benigno e jovem' e o 'senhor da ciência'.

Faraós e outros antigos egípcios ricos eram associados a Osíris na morte se pagassem por rituais de assimilação, o que significava que eles poderiam ressuscitar dos mortos com Osíris e herdar a vida eterna.

Uma versão do mito de Osíris diz que seu irmão, Set, junto com a Rainha da Etiópia, conspirou com 72 cúmplices para tramar seu assassinato.

Set enganou Osíris para entrar em uma caixa, que foi lacrada e jogada no Nilo. Mas a esposa de Osíris, Ísis, procurou por seus restos mortais até que o encontrou incrustado em um tronco de tamarindo, que estava segurando o telhado de um palácio.

Ela conseguiu remover o caixão e abri-lo, mas Osíris já estava morto.

Ela usou um feitiço para trazê-lo de volta à vida para que pudesse engravidar, mas depois ele morreu novamente e ela escondeu seu corpo no deserto. Meses depois, ela deu à luz Hórus, a divindade padroeira de Nekhen no Alto Egito, que muitas vezes é descrito como um falcão, com uma cabeça de falcão.

Mais tarde, caçando no deserto, Set encontrou o corpo de Osíris e o rasgou em 14 pedaços, espalhando-os pela terra.

Ísis recolheu todas as partes do corpo - exceto seu falo, que foi comido por um peixe-gato - e as enfaixou para um enterro adequado.

Os deuses ficaram impressionados com sua devoção e ressuscitaram Osíris como deus do submundo.

No lado oeste do corredor, uma câmara funerária é decorada com relevos de demônios e divindades segurando facas, que são considerados guardiões armados que montam guarda sobre o ocupante da tumba.

Arqueólogos das escavações lideradas por espanhóis e italianos observam que o simbolismo de Osíris está presente em todo o edifício, incluindo uma escada que leva ao submundo, a estátua em sua "ilha" e um corredor vazio que simboliza um rio.

Uma câmara mortuária fica abaixo da estátua, ligando os mortos a Osíris.

No lado oeste do corredor da estátua de Osíris, outra sala contém um poço de 22 pés (sete metros) de profundidade, levando a duas salas vazias e mais duas salas cheias de destroços que ainda serão exploradas.

A estrutura incomum foi construída durante a 25ª Dinastia entre 760 e 525 AC e foi descoberta na necrópole Al-Gorna na margem oeste do Rio Nilo perto do Vale dos Reis (marcado no mapa e na cidade de Luxor, Egito

A arquitetura desta tumba é incomum porque representa um modelo da tumba mítica de Osíris, da qual a réplica mais óbvia conhecida até agora é chamada de Osireion em Abidos (um plano é mostrado)

As duas câmaras podem ter escapado à atenção do arqueólogo Philippe Virey, que descobriu a tumba na década de 1880, disse o Departamento de Antiguidades do Egito.

Embora ele tenha feito algumas tentativas de plotá-lo em um mapa, o significado do local foi ignorado até agora.

No interior da antiga estrutura, outra escada em frente à estátua de Osíris desce 29 pés (nove metros) levando a uma sala com outro poço, que se pensa ser a parte mais profunda do complexo funerário.

Não se sabe quando as escavações continuarão.

TÚMULO DE UMA RAINHA EGÍPCIA DESCONHECIDA DESCOBERTA

A tumba de uma rainha até então desconhecida foi descoberta, revelaram oficiais egípcios.

Desenterrada por arqueólogos tchecos em Abu-Sir, a sudoeste do Cairo, acredita-se que a tumba pertença à esposa ou mãe do Faraó Neferefre, que governou 4.500 anos atrás.

Abu-Sir era uma necrópole do Reino Antigo usada pela antiga capital egípcia de Memphis.

Rainha esquecida: A descoberta foi feita em Abu-Sir, sudoeste do Cairo, e acredita-se que tenha 4.500 anos. A localização da sepultura fez os arqueólogos acreditarem que ela era provavelmente a esposa do faraó

Aqui também podem ser encontradas pirâmides dedicadas aos faraós da Quinta Dinastia, incluindo Neferefre.

A localização do túmulo da rainha, no complexo funerário do Faraó Neferefre, sugere que ela era provavelmente a esposa do Faraó.

O ministro egípcio de Antiguidades, Mamdouh el-Damaty, disse que seu nome, Khentakawess, foi encontrado inscrito em uma parede da necrópole.

O Sr. Damaty acrescentou que isso faria dela Khentakawess III, uma vez que duas rainhas anteriores com este nome já eram conhecidas.

Os arqueólogos também encontraram 30 utensílios - sendo 24 feitos de calcário.

O Sr. Damaty explicou que a descoberta os ajudaria a lançar luz sobre aspectos desconhecidos da Quinta Dinastia, que junto com a Quarta Dinastia viu a construção das primeiras pirâmides.

Tesouros escondidos: os arqueólogos tchecos também encontraram cerca de 30 utensílios (na foto) - 24 feitos de calcário e quatro de cobre, acrescentou um comunicado oficial


A tumba há muito perdida de Romulus foi encontrada?

Agora, os arqueólogos italianos acreditam ter encontrado a tumba do fundador de Roma sob o Fórum. Este já foi o espaço público mais importante da cidade, era a área onde o Senado se reunia e onde residiam os primeiros reis de Roma. Uma equipe de especialistas liderada por Patrizia Fortini decidiu investigar fontes antigas para identificar a localização há muito perdida do sarcófago de Romulus.

O Forum Romanum. Vista voltada para Nordeste acima do Pórtico Dii Consentes. (DannyBoy7783 / GNU Free Documentation License)

Eles focaram sua atenção no Fórum porque havia um Culto dedicado a Rômulo praticado lá por séculos até a cristianização do Império. O Telegraph relata que Fortini e sua equipe investigaram muitos '' textos clássicos, incluindo relatos de Horácio e Lívio, bem como registros deixados por um arqueólogo do século 19, Giacomo Boni ''. Em particular, eles reexaminaram um relato de Boni no qual ele afirmava ter encontrado um caixão de pedra romano arcaico. Os arqueólogos italianos agora acreditam que esta é a verdadeira tumba de Rômulo, mas não foi reconhecida como tal na época.

O Telegraph cita Fortini afirmando que ela e sua equipe estão trabalhando na suposição de que o sarcófago descoberto por Boni ‘’ está ligado ao culto de Romulus ”. O arqueólogo do século 19 deixou o caixão no lugar e o lacrou novamente. No entanto, ele identificou a localização de sua descoberta e isso significa que os arqueólogos agora podem localizar facilmente o caixão de pedra, que pode ser o do primeiro rei de Roma.

Os especialistas acreditam que o caixão do fundador de Roma está a cerca de 3 metros abaixo do solo, sob uma pavimentação de mármore que data da época dos imperadores romanos no Fórum. It is near the Lapis Niger, an ancient shrine with the oldest Latin inscription that ‘’was venerated by the Roman people as the location of the tomb of Romulus’’ according to the Forum Romanum website. This was the center of the cult of Rome’s first king and founder. The proposed site of the sarcophagus is also not far from the Comitium, an open space where public and religious assemblies were held in Rome.

The Lapis Niger (i.e. Black Stone), an ancient inscription in Old Latin from a cultic site where the Roman Forum now stands, perhaps the earliest Latin inscription dating to the 7th or 6th century BC, during the Roman Kingdom. (Sailko/ CC BY SA 3.0 )


Six tombs containing mummies belonging to elite figures of 26th Dynasty unearthed in Egypt

Six ancient Egyptian tombs belonging to elite members of the 26 th dynasty of the Late Pharaonic Period have been excavated by an Egyptian archaeological team. The Egyptian Ministry of Antiquities reports that the tombs were looted in the unrest of 2011 but a number of stunning artifacts were still found.

Archaeologists unearthed some sarcophagi with mummies intact, statues of the falcon-headed god Horus and his four sons, and amulets of different colors, shapes and sizes, reports AhramOnline . Researchers do not yet know who these people of the 26 th dynasty were, though it's believed they were powerful figures of Egyptian society.

A statue of a son of Horus in faience found in one of the tombs (Egypt Ministry of Antiquities photo)

The site is in a cemetery or necropolis near the Nile River on the west bank of Aswan, near Aghakhan's mausoleum. Previously only tombs from the early and middle dynasties had been excavated in the area, so this is the first tomb belonging to the 26 th dynasty ever recovered from the region.

An ancient history website describes the 26 th dynasty as a Renaissance, which came after Assyrian conquerors left and Egyptian governors declared themselves kings. The first of the Saite kings, as they were known, was Psammetichus I.

“Psammetichus unified Egypt, inaugurated an age of great prosperity, and was clever enough to give the Assyrians the impression that he still served them,” says Livius.org .

The tombs are of the final stretch of the Late Period, a powerful dynasty that ruled from 664 BC to 332 BC, said Mamdouh Eldamaty, Egypt's minister of antiquities.

Historians say the prosperity of the time is evident in the many temples built then and the precise care taken to reproduce ancient artworks and literary texts. Also, archaeologists have found that the number of contracts written on papyrus from this era was increasing.

"With this tombs collection, the Aswan ancient Egyptian necropolis has been completed," said Mamdouh Eldamaty, minister of antiquities. He said wooden and limestone sarcophagi were found with mummies in them. The statues of Horus' sons were made of faience and the statuettes of Horus himself are of wood. Faience is tin-glazed pottery on earthenware.

A wooden statue of Horus, the falcon-headed god and son of Osiris, considered a savior god of many people of ancient Egypt. (Egypt Ministry of Antiquities photo)

A 30-step stairway leads to the underground tombs, which have three or four chambers, said Nasr Salama, director Aswan Antiquities.

Salama said the tombs are undecorated, but another official, Mostafa Khalil, said they're engraved. He also said illegal excavations took place during the Egyptian uprising of early 2011.

A 30-step stairway leads underground to the tombs, which are near Aswan on the Nile River. (Photo by Egypt Ministry of Antiquities)

The Saite kings used Greek and Carian mercenaries against their enemies. They conquered Kush or Sudan, parts of Palestine and Judea. They built a navy and had an admiralty. Babylonians expelled the Egyptians from Asia, leaving as refugees some Judeans who preferred Egypt to Babylon. The Saite King Amasis conquered Cyprus and entered into a naval alliance with Polycrates, a tyrant of Samos.

In 525 the Persians conquered Egypt. One factor for Persia's dominance was that Egypt had no iron and its best weapons were bronze, Livius.org says.

Imagem em destaque: A limestone sarcophagus of an unknown person has been unearthed near Aswan. Some of the sarcophagi at the site have mummies intact. (Egyptian Ministry of Antiquities photo)

Mark Miller has a Bachelor of Arts in journalism and is a former newspaper and magazine writer and copy editor who's long been interested in anthropology, mythology and ancient history. His hobbies are writing and drawing.


Finding a Pair of “Spectacular” Mummies

The main focus of many of the articles appearing for the new documentary are focusing on two of the more interesting mummies that were recently found at the site. The Guardian , for example, suggests these were “high-status individuals who lived at the time of Cleopatra.”

Dr. Glenn Godenho, a senior lecturer in Egyptology at Liverpool University, has described the discovery of the gold leaf-covered mummies as “spectacular.” He also confirmed that, “To be covered in gold leaf shows they . would have been … important members of society.”

The documentary is said to reveal the moment when the burial chamber containing these mummies was opened for the first time and Martínez looked through a small hole, then exclaimed: “Oh my god, there are two mummies … See this wonder.”

The two mummies found inside a sealed tomb at Taposiris Magna were originally covered with gold leaf. ( Arrow Media )

They may be special, but these are probably not the mummies of Antony and Cleopatra. As Dr. Godenho has said, the tomb of the lost lovers should be a “way grander affair” than the undecorated chamber in which the two water-damaged mummies were found. He told MailOnline:

“Although we don’t know what Ptolemaic rulers’ tombs looked like because none have ever been firmly identified yet, it’s really unlikely that they’d be nondescript and indistinguishable from the burials of their subjects.”

The mummies have been X-rayed and there is a suggestion that they may be priests. They are male and female and one had a scarab, a symbol of rebirth, painted in gold leaf on its remains.


Osiris Facts

  • Osiris was the Lord of the Underworld and Judge of the Dead making him one of ancient Egypt’s most powerful and important deities
  • Osiris was known by several names including “King of the Living and The Lord of Love,” “Wennefer, “The Beautiful One” and “Eternal Lord”
  • Osiris was known as Khentiamenti, “The Foremost of the Westerners”
  • “Westerners” was synonymous with the deceased who passed on to the afterlife and ancient Egypt associated the west and its sunset with death
  • Osiris’ origin remains unclear, but evidence suggested Osiris was worshipped as a local god in Busiris in Lower Egypt
  • Tomb paintings depict him as a living god showing him as a handsome man dressed in royal finery, wearing Upper Egypt’s plumed Atef crown and carrying the crook and flail the two symbols of ancient Egyptian kingship
  • Osiris was associated with Egypt’s mythical Bennu bird, which springs back to life from ashes
  • The temple at Abydos was the centre of the cult of Osiris worship
  • In later periods, Osiris was worshipped as Serapis a Hellenistic god
  • Several Greco-Roman writers frequently linked Osiris with the cult of Dionysus

Origins And Popularity

Originally, Osiris was thought to have been a fertility god, with possible Syrian origins. His popularity enabled his cult to absorb the functions of two fertility and agriculture gods, Andjeti and Khentiamenti, who were worshipped in Abydos. The djed symbol is closely associated with Osiris. He is frequently shown with green or black skin representing regeneration and the Nile River’s fertile mud. In his Judge of the Dead role, he is shown as either partially or fully mummified.

After Isis, Osiris remained the most popular and long-lasting of all of ancient Egypt’s gods. His cult worship endured for thousands of years from just prior to Egypt’s Early Dynastic Period (c. 3150-2613 BCE) to the fall of the Ptolemaic Dynasty (323-30 BCE). There is some evidence Osiris was worshipped in the Pre-Dynastic Period of Egypt (c. 6000-3150 BCE) in some form and his cult probably emerged during that time.

While depictions of Osiris typically show him as a giving, just and generous, god of abundance and life, depictions of him as a terrifying deity dispatching demon-messengers to drag the living into the dismal realm of the dead have survived.

The Osiris Myth

The Osiris Myth one of the most popular of all ancient Egyptian myths. Shortly after the world is created, Osiris and Isis ruled over their paradise. When the tears of Atum or Ra gave birth to men and women they were uncivilized. Osiris taught them to honour their gods, gave them culture, and taught them agriculture. At this time, men and women were all equal, food was abundant and no needs were left unfulfilled.

Set, Osiris’ brother grew jealous of him. Eventually, envy turned to hatred when Set discovered his wife, Nephthys, had adopted Isis’ likeness and seduced Osiris. Set’s anger was not directed to Nephthys, however, but on his brother, “The Beautiful One”, a temptation too beguiling for Nephthys to resist. Set tricked his brother into laying down in a casket he had made to Osiris’ exact measurement. Once Osiris was inside, Set slammed the lid shut and tossed the box into the Nile River.

The casket floated down the Nile and was eventually caught in a tamarisk tree by the shores of Byblos. Here the king and queen were captivated by its sweet scent and beauty. They had it cut down for a pillar for their royal court. While this was happening, Set usurped Osiris’ place and reigned over the land with Nephthys. Set neglected the gifts Osiris and Isis had bestowed and drought and famine stalked the land. Eventually, Isis found Osiris inside the tree-pillar at Byblos and returned it to Egypt.

Isis knew how to resurrect Osiris. She set her sister Nephthys to guard the body while she gathered herbs for her potions. Set, discovered his brother’s and hacked it into pieces, scattering the parts across the land and into the Nile. When Isis returned, she was horrified to discover her husband’s body was missing.

Both sisters scoured the land for Osiris’ body parts and reassembled Osiris’ body. A fish had eaten Osiris’ penis leaving him incomplete but Isis was able to return him to life. Osiris was resurrected but could no longer rule the living, as he was no longer whole. He descended to the underworld and reigned there as Lord of the Dead.

The Osiris myth represents important values in Egyptian culture, those of eternal life, harmony, balance, gratitude and order. Set’s envy and resentment of Osiris stemmed from a lack of gratitude. In ancient Egypt, ingratitude was a “gateway sin” which predisposed an individual to other sins. The story told of the victory of order over chaos and the establishment of harmony in the land.

Osiris Worship

Abydos lay at the centre of his cult and the necropolis there became highly sought-after. People looked to be buried as near to their god as possible. Those living too far away or who were too poor for a burial plot had a stele erected in their name honour.

Osiris festivals celebrated life, both on earth and in the afterlife. Planting of an Osiris Garden was a key part of these celebrations. A garden bed was moulded in the shape of the god and fertilized by Nile water and mud. Grain grown in the plot represented Osiris arising from the dead and promised eternal life for those who tended the plot. Osiris Gardens were placed in tombs where they were known as Osiris’ Bed.

Osiris’ priests cared for his temples and statues of the god at Abydos, Heliopolis and Busiris. Only the priests were granted access to the inner sanctum. Egyptians visited the temple complex to make sacrificial offerings, seek counsel and medical advice, ask for prayers and receive help from the priests in the form of financial aid and gifts of material goods. They would leave sacrifices, beseeching Osiris for a favour or to thank Osiris for granting a request.

Osiris’ rebirth was closely connected with the rhythms of the Nile River. Osiris’ festivals were conducted to celebrate his death and resurrection together with his mystical power and his physical beauty. The “Fall of the Nile” festival honoured his death while the “Djed Pillar Festival” observed Osiris’ resurrection.

Relationship Between Osiris, The King, And The Egyptian People

Egyptians thought of Osiris as the first king of Egypt He set out the cultural values all kings later swore to uphold. Set’s murder of Osiris plunged the country into chaos. Only when Horus triumphed over Set was order restored. Thus Egypt’s kings identified with Horus during their reign and with Osiris in death. Osiris was both every king’s father and their divine aspect, which offered hope for salvation after their death.

Hence, Osiris is shown as a mummified king and the kings were mummified to mirror Osiris. His mummified aspect preceded the practice of royal mummification. A deceased Egyptian king’s mummified appearance as Osiris not only remind them of the god but also invoked his protection to drive away evil spirits. Egyptian kings similarly adopted Osiris’ iconic flail and shepherd’s staff. His flail symbolised Egypt’s fertile land while the crook represented the king’s authority.

Notions of kingship, the law of life and the natural order were all gifts by Osiris to Egypt. Participating in the community and observing religious rites and ceremonies, were paths to observing Osiris’ strictures. Ordinary people and royalty alike expected to enjoy Osiris’ protection in life and his impartial judgment upon their death. Osiris was forgiving, all merciful and a just judge of the dead in the afterlife.

Osiris’ Mysteries

Osiris’ association with life after death and with eternal life spawned a mystery cult, which travelled beyond Egypt’s boundaries as the Cult of Isis. While today, no one really understands what rituals were performed within this mystery cult they are believed to have had their geneses in Osiris’ precursor mysteries conducted at Abydos from the start of the Twelfth Dynasty (1991-1802 BCE). These popular festivals drew participants from across Egypt. The mysteries narrated the life, death, revival and ascension of Osiris. It is believed dramas were performed with prominent community members and the cult priests performing the major roles in re-enacting the legends of the Osiris myth.

One story called The Contention Between Horus and Set was dramatized by mock battles between The Followers of Horus and The Followers of Set. Anyone in the audience was free to participate. Once Horus had won the day, the restoration of order was celebrated enthusiastically and Osiris’ golden statue moved in a procession from the temple’s inner sanctum and marched amongst the people who placed gifts on the statue.

The statue was then paraded through the city in a great circuit before finally being placed in an outdoor shrine where his admirers could see him. The emergence of the god from the darkness of his temple into the light to participate with the living also represented Osiris’ resurrection after his death.

While this festival was concentrated at Abydos, followers also celebrated it in other Egyptian centres of Osiris cult worship such as Thebes, Bubastis, Memphis and Bursis. Initially, Osiris was the dominant figure of these celebrations, however, over time, the festival focus moved to Isis his wife, who had saved him from death and restored him to life. Osiris was intimately connected with the Nile River and Egypt’s Nile River Valley. Eventually, Isis’ ties to a physical location were dissolved. Isis was seen as the creator of the universe and the Queen of Heaven. All other Egyptian gods morphed into aspects of the almighty Isis. In this form, the cult of Isis migrated to Phoenicia, Greece, and Rome before spreading throughout the Roman Empire.

So popular was the Cult of Isis in the Roman world that it outstayed all other pagan cults in the face of the spread of Christianity. Many of the most profound aspects of Christianity, were adopted from the pagan worship of Osiris and the Cult of Isis, which emerged from his story. In ancient Egypt, as in our modern world, people were attracted to a belief system that lent meaning and purpose to their lives that offer the hope that there was life after death and that their souls would be in the care of a supernatural being who would protect them from the travails of the afterlife. Worshipping the mighty god Osiris provided his followers with just that reassurance much as our contemporary religious doctrine do today.

Refletindo sobre o passado

Osiris is one of leading deities in the Egyptian pantheon. Understanding his story of death, resurrection and the restoration of order is the key to truly understanding Egyptian belief systems and social ties.

Header image courtesy: See page for author [Public domain], via Wikimedia Commons


It paid to be a royal servant in Ancient Egypt! Stunning tombs of pharaohs' butlers are opened following restoration of elaborate paintings 

It may not have been an easy job but the royal butlers of ancient Egypt's powerful pharaohs certainly earned an impressive burial and were laid to rest in style.

Four tombs belonging to the royal butlers of Queen Hatshepsut and King Ramses II have opened to the public.

They contain richly decorated walls showing ancient Egyptian gods including Osiris and Anubis, who was associated with mummification and the afterlife.

Four tombs belonging to the royal butlers of Queen Hatshepsut and King Ramses II have opened to the public. The decoration of one is shown above, including the god Hathor, shown as a cow above the archway. The Egyotian goddess personified the principles of joy, feminine love, and motherhood

Egypt's Minister of Antiquities Dr Khaled El-Enany opened the tombs, which date from the 18th and 19th Dynasties around 3,500 years ago and have been been lovingly restored.

Tomb number TT 110 belongs to 'the Chief Royal Butler of Queen Hatshepsut, Djehuty' and is located at the Sheikh Abdel Qurna Area, on Luxor's west bank.

Queen Hatshepsut had herself crowned in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu.

Born into the most advanced civilisation in the ancient world, Hatshepsut commandeered the throne of Egypt from her young stepson, Thutmosis III, and, in an unprecedented move, declared herself pharaoh.

Egypt's Minister of Antiquities Dr Khaled El-Enany opened the tombs, which date from the 18th and 19th Dynasties and have been restored. This one appears to show scenes of daily life in Luxor

Tomb number TT 110 belongs to 'the Chief Royal Butler of Queen Hatshepsut, Djehuty' and is located at the Sheikh Abdel Qurna Area, on Luxor's west bank. This decoration shows Anubis bent over a mummy

THE WRITING ON THE WALL 

The hieroglyphs on the wall include the names of the butlers buried in the tombs.

Anubis is seen bending over a sarcophagus. The jackal-headed god is associated with mummification as the underworld.

Hathor, displayed as a cow is also seen in the tombs. 

The goddess personified the principles of joy, feminine love, and motherhood and was one of the most important and popular deities.

Set is pictured in one of the tombs. 

He was god of the desert, storms, disorder, violence and foreigners in ancient Egyptian religion.

Horus is shown as a falcon. 

Since Horus was said to be the sky and was also said to control the sun and moon. 

To cement her position as the first female ruler, she donned the traditional clothes, head-dress and even the false beard traditionally worn by male pharaohs of Egypt. 

The tomb of her butler is T-shaped, which is typical of the the 18th Dynasty and has a pillared hall and a burial shaft.

Restoration began in 2012 and required a lot of work because the tomb was found in poor condition.

The other three tombs belong to Imn Nakht, Nebenmaat and Kha'Emteri who held the same title of 'Servant in the Place of Truth' during the reign of king Ramesses II.

He reigned between 1,279 and 1,213BC and is often regarded as the greatest, most celebrated, and most powerful pharaoh of the Egyptian Empire.

He led successful military campaigns into Canaan and Nubia and built many cities, temples and monuments.

All the butlers belong to the same family. Imn Nakht, was the father of Nebenmaat – his eldest son – and Kha'Emteri, the youngest.

The tombs share the same entrance, corridor and ante-chamber which are branched out into three burial chambers with a mud brick chapel in each.

While Imn Nakht's tomb is multi-coloured, like most of the Deir El-Medina tombs those of his sons are painted in one colour. 

Archaeologists have discovered a number of carved blocks that probably belonged to an unknown building of Queen Hatshepsut that show her female form. A re-purposed pillar from the building is shown

Last month, archaeologists discovered a number of carved blocks that likely belonged to an unknown building of Queen Hatshepsut that show how her image was changed.

Many monuments of Hatshepsut, who was considered 'both king and queen,' were destroyed, so images of her represented as a woman are extremely rare. 

They were discovered by the German Archaeological Institute on the Island of Elephantine, Aswan.

One block shows how the woman's form was changed to that of a male and another, how her cartouche - a lozenge bearing her name - was scratched away. 

Ancient Egyptian Antiquities expert Dr Mahmoud Afify said the building from which the blocks came must have been erected during the early years of her reign, before she began to be represented as a male king. 

Dr Mahmoud Afify said the building from which the blocks came must have been erected during the early years of her reign, before she began to be represented as a male king. This image shows a female representation of Hatshepsut (highlighted by red lines) that was later replaced by the image of a male king

All mentions of Hatshepsut's (illustrated left) name were erased by Thutmosis on taking power (an erased cartouche that would have held her name is shown left) and all representations of her female figure were replaced by images of a male king

Queen Hatshepsut is thought to have reigned with little opposition for more than two decades before dying in around 1458 BC.

But all mentions of Hatshepsut's name were erased by Thutmosis on taking power and all representations of her female figure were replaced by images of a male king - her deceased husband Thutmosis II.

Only very few buildings from this early stage of her career have been discovered so far, with the only other examples having been found at Karnak, making the 'new' blocks extremely rare.

The Egyptian Antiquities Authority said the newly discovered building sheds light on the early reign of the queen and that of Thutmosis III who is now known as the 'Napoleon of Egypt' so successful was he during his military campaign. 

Dr Felix Arnold, the field director of the mission, said the building from which the blocks came probably served as a waystation for the festival barque of the god Khnum – the potter god of creation.

The mysterious  blocks were discovered by the German Archaeological Institute on the Island of Elephantine (marked on the map above) in Aswan, Egypt

Born into the most advanced civilisation in the ancient world, Hatshepsut (shown) commandeered the throne of Egypt from her young stepson, Thutmosis III, and, in an unprecedented move, declared herself pharaoh

The building was later dismantled and about 30 of its blocks have now been found in the foundations of the Khnum temple of Nectanebo II – a pharaoh who ruled between 360 and 342 BC.

Some of the blocks were discovered in previous excavation seasons by members of the Swiss Institute, but the meaning of the blocks has only now become clear, showing the queen as a woman early in her reign.

Thanks to the discovery of the blocks, the original appearance of the building can be reconstructed and experts believe it comprised a chamber for the barque of the god Khnum, which was surrounded on all four sides by pillars.

The pillars bear representations of several versions of the god, as well as others such as Imi-peref 'He-who-is-in-his-house', Nebet-menit 'Lady-of-the-mooring-post' and Min-Amun of Nubia.

'The building thus not only adds to our knowledge of the history of Queen Hatshepsut but also to our understanding of the religious beliefs current on the Island of Elephantine during her reign,' the authority said. 

A QUEEN IN A MAN'S WORLD AND A TALE OF REVENGE 

As a woman living in Egypt's golden age, Hatshepsut was not destined for kingship.

She was prohibited by her gender from ascending the throne even though she was of royal lineage.

Egypt's gods had supposedly decreed that the king's role could never be fulfilled by a woman and although a pharaoh needed a queen to reign with him, she could never rule alone – although later there were notable exceptions.

Hatshepsut refused to submit to this and, to get round the rule, claimed she was married to the king of the gods and therefore had as much right to sit on the throne as any previous pharaoh.

Hatshepsut had herself crowned (illustrated) in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu

Her brazen approach worked and she had herself crowned in around 1,473BC, changing her name from the female version Hatshepsut - which means Foremost of the Noble Ladies - to the male version, Hatshepsu.

She reinforced her power by decorating the temples of the gods with portraits of herself in the pharaoh's traditional kilt, wearing all his symbols of office including the black pointed royal beard.

While conducting affairs of state surrounded by male courtiers, she may even have worn men's clothes.

However, previously-found statues show that early in her reign she liked tight-fitting gowns which showed off her figure and is said to have had a habit of bedding her cabinet ministers.

Hatshepsut was the first but not the only woman ruler of male dominated ancient Egypt.

Nefertiti followed her and then Cleopatra took power 1,500 years later, but neither took the title pharaoh like Hatshepsut.

She showed ruthless ambition and exceptional tenacity for the times in which she lived.

Hatshepsut was the first but not the only woman ruler of male dominated ancient Egypt. Nefertiti (bust pictured left)  followed her and then Cleopatra (relief shown right) took power 1,500 years later, but neither took the title pharaoh like Hatshepsut

As a result this mysterious and courageous female ruler rewrote the early story of her country and has been called the first great woman in history.

Hatshepsut insisted she had been made official heir to the throne by her father, the pharaoh Thutmosis I.

The pharaoh had several sons who predeceased him and turned to his daughter to safeguard the throne.

What immediately followed was not unusual. Hatshepsut married a much younger half-brother, also called Thutmosis, whereupon she became queen.

Marriages between siblings were the custom in those days and at first the couple reigned together.

But then her brother/husband died, with the markings on his mummy suggesting he suffered from a hideous skin disease.

Hatshepsut became regent for another Thutmosis, her husband's son by a harem girl. By now she was not content simply to be regent.

Within two years she had taken all the power for herself and was running the country from its capital Thebes, donned in her false beard and all the traditional regalia of kingship.

For many years she and her stepson seemed to have lived happily with this arrangement.

She ruled while Thutmosis concentrated on his military career. So successful was he that historians know him as the Napoleon of Egypt.

Historians suspect these campaigns were an excuse to escape from the influence of his merciless step-mother.

She ruled while Thutmosis (shown in a relief wearing an Atef crown) concentrated on his military career. So successful was he that historians know him as the Napoleon of Egypt

She was becoming so powercrazed in her last years that Thutmosis even feared for his life.

In his absence, Hatshepsut built breathtaking temples in her own honour. They were decorated with reliefs telling how she came to the throne of Egypt and with farfetched stories about her divine connections.

Hatshepsut ruled as a master politician and stateswoman for 20 years.

She died around the age of 50 of cancer, according to recent research and expected to be buried in her finest and best-known temple near the Valley of the Kings.

But it appears Thutmosis III got his own back on the woman who usurped his throne, burying her in a lesser location.

He outlived Hatshepsut by 40 years and seems to have set out on a campaign to erase her name from history.

He threw her statues into the quarries in front of the grand temples she built and even defaced the images of her courtiers. 


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