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De que parte da África veio a maioria dos escravos?

De que parte da África veio a maioria dos escravos?

Embora os totais exatos nunca sejam conhecidos, acredita-se que o comércio transatlântico de escravos tenha deslocado à força cerca de 12,5 milhões de africanos entre os séculos XVII e XIX; cerca de 10,6 milhões sobreviveram à infame Passagem do Meio através do Atlântico. Embora os descendentes desses escravos africanos agora constituam segmentos consideráveis ​​da população nos Estados Unidos, no Brasil e em muitas ilhas do Caribe, os registros escritos das origens de seus ancestrais são difíceis, senão impossíveis, de encontrar. Por meio de extensa pesquisa, no entanto, os estudiosos foram capazes de fazer suposições fundamentadas sobre a origem de muitos dos escravos trazidos para o Novo Mundo.


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Os escravos trazidos para os Estados Unidos representaram cerca de 3,6 por cento do número total de africanos transportados para o Novo Mundo, ou cerca de 388.000 pessoas - consideravelmente menos do que o número transportado para colônias no Caribe (incluindo mais de 1,2 milhão para a Jamaica sozinho) ou para o Brasil (4,8 milhões). Dos africanos que chegaram aos Estados Unidos, quase metade veio de duas regiões: Senegâmbia, a área que compreende os rios Senegal e Gâmbia e as terras entre eles, ou hoje Senegal, Gâmbia, Guiné-Bissau e Mali; e a África Centro-Ocidental, incluindo o que hoje é Angola, Congo, República Democrática do Congo e Gabão. O rio Gâmbia, que corre do Atlântico para a África, era uma via navegável fundamental para o comércio de escravos; em seu auge, cerca de um em cada seis escravos da África Ocidental veio desta área.

Além de quase 50 por cento do número total de escravos africanos dessas duas regiões nos Estados Unidos, um número considerável de escravos tinha suas origens na nação da África Ocidental de Gana, bem como em partes vizinhas da Costa de Barlavento, agora Costa do Marfim. Outros se originaram na baía de Biafra (incluindo partes do atual leste da Nigéria e Camarões), uma enseada do Atlântico na costa ocidental da África que era um centro de extensas operações de tráfico de escravos.


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Rastreando escravos até suas terras natais africanas

De plantações de açúcar no Caribe à ilha de Santa Helena, no Atlântico Sul, os pesquisadores estão descobrindo os segredos longamente guardados dos povos escravizados.

Mais de 12 milhões de pessoas cruzaram a fronteira da África para o Novo Mundo como escravos. Os historiadores sabem muito sobre os portos africanos onde embarcaram, os navios negreiros que os transportaram através do oceano e os destinos desses povos escravizados.

Mas eles sabem surpreendentemente pouco sobre de onde, na África, essas massas de pessoas vieram originalmente.

Agora, graças aos recentes avanços nas técnicas genéticas, os cientistas estão preenchendo esta importante lacuna na trágica diáspora africana.

“Isso mudará nossa compreensão das histórias de população e migração”, diz Hannes Schroeder, um antropólogo biológico da Universidade de Copenhagen. “O que era apenas potencial está agora sendo realizado.”

Um exemplo vem de um cemitério do século 17 no lado holandês da ilha caribenha de St. Martin. Quando os arqueólogos escavaram o local em 2010, eles notaram dentes afiados nos crânios de dois homens e uma mulher. Os três indivíduos tinham entre 25 e 40 anos quando morreram no final do século XVIII.

Como o lixamento dos dentes era uma prática comum na África subsaariana, era provável que os indivíduos fossem africanos escravizados trazidos para a colônia na época das plantações de açúcar.

Apenas cinco anos atrás, isso teria sido o fim da história. Uma tentativa de extrair DNA dos esqueletos para aprender mais sobre sua identidade teria sido quixotesca, já que o clima quente e úmido degrada o material genético.

“Eles estavam mal preservados”, disse Schroeder. “Eles ficaram sob uma praia do Caribe por quatrocentos anos.” Em contraste, os biólogos em 2012 sequenciaram prontamente todo o genoma de Otzi, o “homem do gelo” congelado que morreu nos Alpes há cinco mil anos.

Após meses de trabalho cuidadoso, no entanto, a equipe de Schroeder foi capaz de extrair DNA dos indivíduos de St. Martin usando um novo procedimento chamado captura do genoma completo. Idealizada na Universidade de Stanford, na Califórnia, essa técnica concentra os genes degradados, fornecendo material suficiente para sequenciar.

Comparando os resultados com um banco de dados de africanos dos dias modernos, os pesquisadores determinaram que as três pessoas vieram de diferentes partes daquele continente. Um dos homens provavelmente veio do que hoje é o norte dos Camarões, enquanto o outro homem e a mulher podem ter se originado em Gana ou na Nigéria, ao sul.

Os resultados mostraram que os escravos, que podem ter viajado no mesmo navio, eram uma mistura de etnias provavelmente falando línguas mutuamente ininteligíveis.

Os cientistas não conseguiram identificar a origem com mais exatidão porque o banco de dados genético dos africanos modernos é limitado e muito menos desenvolvido do que o dos europeus.

Schroeder diz que, à medida que o banco de dados africano melhorar, será mais simples identificar as terras natais dos indivíduos capturados e enviados para as Américas. O DNA antigo da África Ocidental, que também está faltando, pode fortalecer a precisão, acrescentou.


De onde vinham os escravos da África do Sul?

Jan van Riebeeck

A escravidão na África do Sul começou ao mesmo tempo que a colonização em 1652, quando Jan van Riebeeck, o representante da Companhia Holandesa das Índias Orientais (VOC), chegou à Cidade do Cabo para estabelecer uma estação de refrescos. Van Riebeeck chegou com duas escravas da “Abissínia” (Etiópia). Mas a chegada de Van Riebeeck não sinalizou a "vinda do homem branco" como o colonialismo é frequentemente caracterizado. A África do Sul tinha uma presença de brancos europeus e asiáticos que viviam lá muito antes dos primeiros colonos. Ocorreram inúmeros naufrágios ao longo da costa, e brancos, asiáticos e africanos escravizados nos navios frequentemente ficavam presos na África do Sul por longos períodos antes de serem resgatados. Vários asiáticos e brancos uniram-se às comunidades xhosa locais permanentemente e, ao longo das áreas costeiras onde viviam os xhosa e khoi, os casamentos mistos com a população local resultaram em vários clãs e grandes grupos familiares. (Esta história é quase desconhecida na África do Sul, assim como grande parte de sua história de escravidão.) Em vários casos, os europeus brancos recusaram-se a retornar ao posto avançado colonial na Cidade do Cabo ou à Europa quando navios de resgate foram enviados para buscá-los.

Contornar a área da Cidade do Cabo foi crucial para a Europa na rota marítima para a Ásia, mas naufrágios aconteciam com frequência. Os mares ao redor do extremo sul da África do Sul são traiçoeiros e sua proximidade com a Antártica influencia muito o clima de inverno, muitas vezes resultando em fortes tempestades de inverno. O extremo sul da África também possui numerosas baías falsas, tornando-se assim uma travessia marítima muito perigosa 1.

O sul do país, especialmente em torno da Cidade do Cabo, também servia como um sistema postal informal onde os navios europeus deixavam mensagens para outros transportadores que chegavam e, antes da colonização, alguns povos indígenas Khoi falavam um pouco de francês como resultado de seu contato e comércio com os marinheiros europeus.

Rotas comerciais do Oceano Índico

Nos primeiros anos, 80% dos escravos da África do Sul vinham da Índia (incluindo o Sri Lanka). Os escravos continuariam a ser trazidos da Índia, mas com o passar dos anos outras regiões do mundo também ganharam importância. Durante o período de escravidão, os escravos vieram de quatro regiões principais:

  • África (incluindo Moçambique e África Oriental): 26,4%
  • Madagascar e as Ilhas Mascarenhas (Maurício, Reunião e Rodrigues): 25,1%
  • O subcontinente indiano e Sri Lanka (Ceilão): 25,9%
  • Arquipélago da Indonésia: 22,7%

Essas porcentagens, no entanto, não refletem toda a gama de origem dos escravos na África do Sul. Os registros indicam que os escravos também são originários da África Ocidental e Central, com locais de origem geralmente chamados coletivamente de costa da Guiné, mas especificamente incluindo as Ilhas de Cabo Verde, Burkina Faso, Benin, Congo, Angola e também Zanzibar e Etiópia (Abissínia) . Fora da África, os escravos eram oriundos de: Sião (Tailândia), Pérsia (Irã), Arábia (norte da África e Península Arábica), Brasil, Birmânia, China, Japão, Bornéu, Timor e Vietnã, entre outras origens. Também há menções de tagal, possivelmente apontando para filipinos que falavam tagalog.

Além disso, havia também um número significativo de exilados políticos asiáticos e prisioneiros políticos, condenados e negros livres (ex-escravos, artesãos e condenados que cumpriram sua pena) na África do Sul e marinheiros e marinheiros da África Ocidental. Os homens Kru liberianos que trabalharam em navios britânicos acabaram por se estabelecer na Cidade do Cabo e seus descendentes continuam a viver na África do Sul, embora muitas vezes não conheçam sua linhagem.

Em um longo trecho da história, imigrantes e mão-de-obra contratada de países asiáticos, africanos e europeus envolvidos no tráfico de escravos continuariam chegando à África do Sul pós-escravidão, inclusive até os dias atuais. Isso inclui patriotas filipinos que fugiram das Filipinas durante a guerra de independência e cujos descendentes ainda estão localizados no Cabo. Prisioneiros e escravos chineses chegaram durante o início da colonização, seguido por uma segunda onda de mineiros chineses no início dos anos 1900, bem como de imigrantes depois disso. Índios que vieram como escravos e que às vezes se libertaram juntando-se aos grupos negros foram seguidos por trabalhadores indianos em grande escala, bem como por imigrantes. A economia da África do Sul foi durante séculos construída por escravos africanos e negros premiados (africanos libertados pelos britânicos de navios negreiros e reassentados), trabalho migrante de todo o sul da África e a atual onda de imigrantes africanos.

Não é difícil notar que a moderna África do Sul se parece muito com a composição da África do Sul no início do colonialismo: composta por grupos indígenas, complementada por populações significativas de indianos e chineses, uma forte presença muçulmana e africanos do oeste, África Central e Oriental e também uma presença significativa da progênie desses grupos se misturando. Desde o início da escravidão até os dias atuais, há uma história amplamente documentada de revolucionários brancos que se juntaram às massas negras oprimidas para derrubar a escravidão, depois o colonialismo e depois o apartheid. 2 Durante a escravidão / colonização, houve relatos consistentes de homens brancos que deixaram o sistema colonial e foram morar com os indígenas. Durante a escravidão, também há numerosos casos de rebeldes brancos fazendo parte de rebeliões de escravos ou indo para as montanhas para se juntar a comunidades quilombolas ou indígenas.

Praça Greenmarket, Cidade do Cabo. Por Johannes Rach, 1764

Os escravos foram renomeados pelos escravos no Cabo, com seus nomes refletindo seu porto de origem & # 8212 por exemplo, Achmet da Arábia, Louis de Bengalen e David Casta da China 3. Houve também, por exemplo, Anthony, mouro do Japão, embora isso não determine se a palavra “mouro” se refere a ele ser um africano ou árabe que foi escravizado no Japão, ou um homem japonês, ou possivelmente parte dos negros. aborígenes esfolados encontrados em todo o sudeste da Ásia. Alguns escravos que eram “do Japão” às vezes nasceram na Indonésia, foram enviados para o Japão e depois importados para a África do Sul. Aje of Clumpong é mencionado como um dos famosos tradutores multilíngues da Cidade do Cabo, que falava 11 línguas. Klumpong é um sobrenome popular moderno na Tailândia. Durante o tempo de Aje, havia uma classe de intérpretes cujas mães eram do “Sião” (Tailândia) e que tinham pais portugueses.

Uma madrassa administrada (provavelmente) por um indonésio ou do sudeste asiático ou árabe nos anos 1800 na Cidade do Cabo

Ler essas anotações tem uma ressonância particular para mim, já que morei em muitas das áreas de origem dos escravos do Cabo. Os registros de origem mencionam em grande parte os portos principais e não as áreas do interior, o que possivelmente indicaria o porto de onde foram embarcados para a África do Sul, e não seu país de origem real. Mesmo com os séculos que se passaram, ainda encontro lacunas: os registros (e alguns historiadores) presumem que o povo chinês estava quase exclusivamente confinado à China, fora os distintos chineses batavianos mencionados, e ignoram a longa herança chinesa no sudeste da Ásia , ou, nesse caso, o povo xiita Hazara minoritário do Afeganistão ou uzbeque que poderia ter sido confundido com o povo chinês durante a escravidão 4. Da mesma forma, “persa” é considerado iraniano, mas na prática também pode se referir a um afegão. Falantes de persa, da mesma forma, incluem pessoas do Afeganistão, Uzbequistão e Tajiquistão. O histórico porto persa de Gamron, que atualmente é Bandar Abbas, também poderia ser um porto que atendia ao Afeganistão, Ásia central, partes do Paquistão moderno e também fica muito perto da Península Arábica. Ainda hoje, o sul do Irã tem distintas comunidades afro-iranianas que são descendentes de escravos, bem como de marinheiros e comerciantes africanos. Resta saber se os persas no Cabo eram escravos persas, escravos africanos, indianos ou árabes comprados na Pérsia, ou escravos de comunidades não persas no subcontinente indiano.

Historiadores sul-africanos desconsideram qualquer presença significativa - ou mesmo qualquer presença de escravos da Malásia. Ao mesmo tempo, dizem que os escravos do Cabo são originários de todas as áreas do sudeste da Ásia ao redor da Malásia. Devemos presumir que milagrosamente a Malásia foi poupada? Eu questiono como pode ter havido um movimento de escravos da Tailândia e das áreas de Ayutthaya e Bangkok, e depois da Indonésia, Índia, Sri Lanka e áreas do interior do subcontinente, incluindo Birmânia, que de alguma forma passou pelos vizinhos da antiga Malásia regiões como Pattani, Yala e Narathiwat. Além disso, sempre me ocorreu como Kaaps (como o Cabo) a Malásia é. Também não há clareza sobre se grupos específicos ou minorias na Ásia foram escravizados, como tâmeis, cristãos, hindus, animistas ou aborígenes.

O historiador Robert Shell observa que as línguas mais comuns de escravos importados na África do Sul eram buginês, chinês (não há indicação se isso se refere ao mandarim, cantonês, hokkien, etc), holandês, javanês, malgaxe, malaio e português. Shell escreve que, “Nenhuma língua puramente africana foi traduzida no Cabo durante este (primeiro) período”, mas ele diz que por volta de 1660, todos os principais grupos linguísticos do mundo estavam representados na África do Sul por causa da escravidão. Os Arquivos da Cidade do Cabo ainda têm textos escritos em Buginese e Afrikaans tem um número significativo de palavras em malaio e bahasa indonésio, incluindo klapper (coco) e Piesang (banana). Um amigo 5 que passou um tempo em Aceh observou que a palavra em Afrikaans babelaas - ressaca - também foi usado na Indonésia. Os muçulmanos na Cidade do Cabo ainda usam palavras em malaio na linguagem cotidiana, incluindo Terima Kasih (obrigado) e puasa (o jejum muçulmano / Ramadã).

Rotas de escravos do Oceano Índico e # 8211 Crédito: Iziko Museums

Shell escreve que entre 1652 e 1808 cerca de 63.000 escravos foram importados para a África do Sul. Este número não reflete o número de pessoas nascidas na escravidão depois que seus pais estavam no Cabo (os filhos de mães escravas eram automaticamente escravizados), nem da questão ambígua dos indígenas capturados. Após a abolição britânica do comércio de escravos em 1808 (as transações mercantis, mas não a instituição em si), houve décadas em que & # 8220Prize Negroes & # 8221 veio para o Cabo. Eram escravos de navios que os britânicos interceptaram como parte de sua campanha antiescravista. Os britânicos enviaram muitos negros premiados às colônias britânicas para fornecer mão de obra como parte de um sistema de “aprendizado”.

É difícil acreditar que esta história fértil e extensa está enterrada na África do Sul de muitas maneiras. O povo do país ainda se vê através das lentes deixadas pela colonização e pelo apartheid. E, assim como as pessoas em todo o mundo em desenvolvimento continuam a desafiar a Europa e a América do Norte a reconhecer a longa história dos povos africanos e asiáticos em suas costas, também há um desafio político para o sul global de interrogar como viemos a ser . Na África do Sul, e em muitos outros lugares, o escrutínio da história tem o poder de não apenas redefinir a identidade do país de maneiras revolucionárias, mas também pode fornecer fatos e verdades de como o país foi moldado ao longo de centenas de anos e como a história o vivido com complexidade e contradição e não com a calmaria fácil de slogans.

Up From Slavery - R.E. van der Ross (Ampersand Press)

Filhos da escravidão - Robert C.-H. Shell, Witwatersrand University Press, Joanesburgo

2 Uma observação semelhante é feita por Tariq Patric Mellet em seu blog South Africa: Slavery & amp Creolisation in Cape Town.


Black Peoples of America & # 8211 Por que os escravos vieram da África

Quando pensamos na África hoje, pensamos nela como um continente pobre do terceiro mundo, que depende da caridade das nações ocidentais para sobreviver. Nem sempre foi assim.

Durante os séculos XVI e XVII, quando os europeus começaram a explorar o mundo, a África era um continente rico, ávido por negociar seu ouro, cobre, marfim e artigos de couro pelos potes, panelas, álcool e armas dos homens brancos.

Segundo a lei africana, a escravidão era uma punição para crimes graves, mas a maioria desses escravos eram escravos de outros negros africanos. Não era comum o comércio de escravos naquela época.

Em 1492, Christopher Colombus descobriu as Américas. Outros europeus seguiram e escravizaram os povos nativos que ali viviam. No entanto, os europeus também levaram doenças ocidentais para as Américas e seus escravos começaram a morrer. Outra fonte de escravos teve que ser encontrada.

Do comércio com os africanos, os europeus sabiam que a escravidão era usada como castigo na África. Eles começaram a pedir escravos, em vez de mercadorias africanas, em troca de armas e álcool que os chefes africanos queriam.


Quando os europeus eram escravos: pesquisas sugerem que a escravidão branca era muito mais comum do que se acreditava anteriormente

Um novo estudo sugere que um milhão ou mais de cristãos europeus foram escravizados por muçulmanos no norte da África entre 1530 e 1780 - um número muito maior do que jamais foi estimado antes.

Em um novo livro, Robert Davis, professor de história na Ohio State University, desenvolveu uma metodologia única para calcular o número de cristãos brancos que foram escravizados ao longo da costa da Barbária na África, chegando a estimativas de população escrava muito mais altas do que qualquer estudo anterior havia encontrado.

A maioria dos outros relatos de escravidão ao longo da costa da Barbária não tentou estimar o número de escravos, ou apenas olhou para o número de escravos em cidades específicas, disse Davis. A maioria das contagens de escravos estimadas anteriormente tende a ficar na casa dos milhares, ou no máximo nas dezenas de milhares. Davis, por outro lado, calculou que entre 1 milhão e 1,25 milhão de cristãos europeus foram capturados e forçados a trabalhar no Norte da África entre os séculos 16 e 18.

"Muito do que foi escrito dá a impressão de que não havia muitos escravos e minimiza o impacto que a escravidão teve na Europa", disse Davis. & ldquoA maioria das contas só analisa a escravidão em um lugar ou apenas por um curto período de tempo. Mas quando você tem uma visão mais ampla e de longo prazo, o alcance massivo dessa escravidão e seu poderoso impacto tornam-se claros. & Rdquo

Davis disse que é útil comparar essa escravidão do Mediterrâneo ao comércio de escravos do Atlântico que trouxe os negros africanos para as Américas. Ao longo de quatro séculos, o comércio de escravos no Atlântico foi muito maior & ndash cerca de 10 a 12 milhões de africanos negros foram trazidos para as Américas. Mas de 1500 a 1650, quando a escravidão transatlântica ainda estava em sua infância, provavelmente mais escravos cristãos brancos foram levados para a Barbary do que escravos negros africanos para as Américas, de acordo com Davis.

& ldquoUma das coisas que tanto o público quanto muitos estudiosos tendem a tomar como certa é que a escravidão sempre foi de natureza racial & ndash que apenas os negros foram escravos. Mas isso não é verdade, ”disse Davis. & ldquoNão podemos pensar na escravidão como algo que apenas os brancos fazem aos negros. & rdquo

Durante o período de estudo de Davis, foram a religião e a etnia, tanto quanto a raça, que determinaram quem se tornaria escravo.

"A escravidão era uma possibilidade muito real para qualquer pessoa que viajasse pelo Mediterrâneo ou que vivesse ao longo da costa em lugares como Itália, França, Espanha e Portugal, e até mesmo no extremo norte da Inglaterra e Islândia", disse ele.

Piratas (chamados corsários) de cidades ao longo da costa da Barbária no norte da África & ndash cidades como Túnis e Argel & ndash invadiam navios no Mediterrâneo e no Atlântico, bem como aldeias à beira-mar para capturar homens, mulheres e crianças. O impacto desses ataques foi devastador & ndash França, Inglaterra e Espanha perderam cada um milhares de navios, e longos trechos das costas espanhola e italiana foram quase completamente abandonados por seus habitantes. No auge, a destruição e o despovoamento de algumas áreas provavelmente excedeu o que os escravos europeus infligiriam mais tarde ao interior da África.

Embora centenas de milhares de escravos cristãos tenham sido levados de países mediterrâneos, Davis observou, os efeitos das invasões de escravos muçulmanos foram sentidos muito mais longe: parece, por exemplo, que durante a maior parte do século 17 os ingleses perderam pelo menos 400 marinheiros por ano para os escravistas.

Mesmo os americanos não estavam imunes. Por exemplo, um escravo americano relatou que 130 outros marinheiros americanos foram escravizados pelos argelinos no Mediterrâneo e no Atlântico apenas entre 1785 e 1793.

Davis disse que o vasto escopo da escravidão no Norte da África foi ignorado e minimizado, em grande parte porque não está na agenda de ninguém discutir o que aconteceu.

A escravidão dos europeus não se encaixa no tema geral da conquista mundial europeia e do colonialismo, que é central para os estudos no início da era moderna, disse ele. Muitos dos países que foram vítimas da escravidão, como França e Espanha, mais tarde conquistariam e colonizariam as áreas do Norte da África onde seus cidadãos foram mantidos como escravos. Talvez por causa dessa história, os estudiosos ocidentais pensaram nos europeus principalmente como "colonialistas malignos" e não como as vítimas que às vezes eram, disse Davis.

Davis disse que outra razão pela qual a escravidão no Mediterrâneo foi ignorada ou minimizada é que não há boas estimativas do número total de escravos. As pessoas da época & ndash, tanto os europeus quanto os proprietários de escravos da Costa da Bárbara, não mantinham registros detalhados e confiáveis ​​do número de escravos. Em contraste, existem extensos registros que documentam o número de africanos trazidos para as Américas como escravos.

Portanto, Davis desenvolveu uma nova metodologia para obter estimativas razoáveis ​​do número de escravos ao longo da costa da Barbária. Davis encontrou os melhores registros disponíveis indicando quantos escravos estavam em um determinado local ao mesmo tempo. Ele então estimou quantos novos escravos seriam necessários para substituí-los à medida que morressem, escapassem ou fossem resgatados.

& ldquoA única maneira de chegar a números concretos é virar todo o problema de cabeça para baixo & ndash descobrir quantos escravos eles teriam que capturar para manter um certo nível & rdquo, disse ele. & ldquoNão é a melhor maneira de fazer estimativas populacionais, mas é a única maneira com os registros limitados disponíveis. & rdquo

Reunindo fontes de atrito como mortes, fugas, resgates e conversões, Davis calculou que cerca de um quarto dos escravos deveriam ser substituídos a cada ano para manter a população escrava estável, como aparentemente aconteceu entre 1580 e 1680. Isso significava cerca de 8.500 novos escravos tiveram que ser capturados a cada ano. No geral, isso sugere que quase um milhão de escravos teriam sido levados cativos durante este período. Usando a mesma metodologia, Davis estimou que até 475.000 escravos adicionais foram feitos nos séculos anteriores e seguintes.

O resultado é que entre 1530 e 1780 havia quase certamente 1 milhão e possivelmente até 1,25 milhão de cristãos europeus brancos escravizados pelos muçulmanos da costa da Barbária.

Davis disse que sua pesquisa sobre o tratamento desses escravos sugere que, para a maioria deles, suas vidas eram tão difíceis quanto as dos escravos na América.

"No que diz respeito às condições de vida diária, os escravos do Mediterrâneo certamente não as viviam melhor", disse ele.

Enquanto os escravos africanos realizavam um trabalho exaustivo nas plantações de açúcar e algodão nas Américas, os escravos cristãos europeus freqüentemente trabalhavam tão duro e letalmente & ndash em pedreiras, em construções pesadas e, acima de tudo, eles próprios remando nas galeras corsárias.

Davis disse que suas descobertas sugerem que essa escravidão invisível dos cristãos europeus merece mais atenção dos estudiosos.

"Perdemos a noção de quão grande a escravidão pode pairar sobre aqueles que viviam ao redor do Mediterrâneo e a ameaça que estavam sob eles", disse ele. & ldquoOs escravos ainda eram escravos, fossem negros ou brancos e sofriam na América ou no Norte da África. & rdquo


Conteúdo

Viagem atlântica

O tráfico de escravos no Atlântico desenvolveu-se após o estabelecimento de contatos comerciais entre o "Velho Mundo" (Afro-Eurásia) e o "Novo Mundo" (as Américas). Durante séculos, as correntes das marés tornaram as viagens oceânicas particularmente difíceis e arriscadas para os navios então disponíveis. Assim, houve muito pouco, ou nenhum, contato marítimo entre os povos que vivem nesses continentes. [15] No século 15, no entanto, novos desenvolvimentos europeus em tecnologias marítimas resultaram em navios sendo melhor equipados para lidar com as correntes de maré, e poderiam começar a cruzar o Oceano Atlântico, os portugueses criaram uma Escola de Navegadores (embora haja muito debate sobre se existia e, se existisse, exatamente o que era). Entre 1600 e 1800, aproximadamente 300.000 marinheiros envolvidos no comércio de escravos visitaram a África Ocidental. [16] Ao fazer isso, eles entraram em contato com sociedades que viviam ao longo da costa oeste da África e nas Américas que nunca haviam encontrado antes. [17] O historiador Pierre Chaunu chamou as consequências da navegação europeia de "desencravamento", com isso marcando o fim do isolamento para algumas sociedades e um aumento no contato inter-social para a maioria das outras. [18]

O historiador John Thornton observou: "Uma série de fatores técnicos e geográficos combinados para tornar os europeus as pessoas mais prováveis ​​de explorar o Atlântico e desenvolver seu comércio". [19] Ele identificou estes como sendo o impulso para encontrar novas e lucrativas oportunidades comerciais fora da Europa. Além disso, havia o desejo de criar uma rede comercial alternativa àquela controlada pelo Império Otomano Muçulmano do Oriente Médio, que era vista como uma ameaça comercial, política e religiosa à cristandade europeia. Em particular, os comerciantes europeus queriam negociar por ouro, que poderia ser encontrado na África Ocidental, e também encontrar uma rota marítima para "as Índias" (Índia), onde poderiam negociar bens de luxo como especiarias sem ter que obtê-los itens de comerciantes islâmicos do Oriente Médio. [20]

Embora muitas das explorações navais atlânticas iniciais tenham sido lideradas por ibéricos, membros de muitas nacionalidades europeias estiveram envolvidos, incluindo marinheiros de Portugal, Espanha, reinos italianos, Inglaterra, França e Holanda. Esta diversidade levou Thornton a descrever a "exploração do Atlântico" inicial como "um exercício verdadeiramente internacional, ainda que muitas das dramáticas descobertas tenham sido feitas sob o patrocínio dos monarcas ibéricos". Essa liderança posteriormente deu origem ao mito de que "os ibéricos eram os únicos líderes da exploração". [21]

Escravidão europeia em Portugal e Espanha

Por volta do século 15, a escravidão já existia na Península Ibérica (Portugal e Espanha) da Europa Ocidental ao longo da história registrada. O Império Romano havia estabelecido seu sistema de escravidão nos tempos antigos. Desde a queda do Império Romano Ocidental, vários sistemas de escravidão continuaram nos reinos islâmicos e cristãos sucessores da península até o início da era moderna do comércio de escravos no Atlântico. [22] [23]

Escravidão africana

A escravidão prevaleceu em muitas partes da África [24] por muitos séculos antes do início do comércio de escravos no Atlântico. Há evidências de que pessoas escravizadas de algumas partes da África foram exportadas para estados da África, Europa e Ásia antes da colonização europeia das Américas. [25]

O tráfico de escravos no Atlântico não foi o único tráfico de escravos da África, embora tenha sido o maior em intensidade em termos de número de humanos em uma unidade de tempo. Como Elikia M'bokolo escreveu em Le Monde diplomatique:

O continente africano perdeu seus recursos humanos por todas as rotas possíveis. Do outro lado do Saara, do Mar Vermelho, dos portos do Oceano Índico e do Atlântico. Pelo menos dez séculos de escravidão em benefício dos países muçulmanos (do nono ao décimo nono). Quatro milhões de escravos exportados através do Mar Vermelho, outros quatro milhões [26] através dos portos Swahili do Oceano Índico, talvez até nove milhões ao longo da rota de caravana transsaariana, e onze a vinte milhões (dependendo do autor) através do Oceano Atlântico. [27]

No entanto, as estimativas são imprecisas, o que pode afetar a comparação entre diferentes negócios de escravos. Duas estimativas grosseiras de estudiosos do número de escravos africanos mantidos ao longo de doze séculos no mundo muçulmano são 11,5 milhões [28] e 14 milhões, [29] [30] enquanto outras estimativas indicam um número entre 12 e 15 milhões de escravos africanos antes do século 20. [31]

De acordo com John K. Thornton, os europeus geralmente compravam escravos que foram capturados em guerras endêmicas entre estados africanos. [32] Alguns africanos tinham feito negócio capturando africanos de grupos étnicos vizinhos ou cativos de guerra e vendendo-os. [33] Um lembrete desta prática está documentado nos Debates do Comércio de Escravos da Inglaterra no início do século 19: "Todos os antigos escritores concordam em afirmar não apenas que as guerras são travadas com o único propósito de escravizar, mas que eles são fomentados por europeus, com vistas a esse objetivo. ” [34] As pessoas que viviam ao redor do rio Níger foram transportadas desses mercados para a costa e vendidas em portos comerciais europeus em troca de mosquetes e produtos manufaturados, como tecidos ou álcool. [35] No entanto, a demanda europeia por escravos proporcionou um grande mercado novo para o comércio já existente. [36] Enquanto aqueles mantidos na escravidão em sua própria região da África podem ter esperança de escapar, aqueles que foram despachados tiveram poucas chances de retornar à África.

Colonização europeia e escravidão na África Ocidental

Ao descobrir novas terras por meio de suas explorações navais, os colonizadores europeus logo começaram a migrar e se estabelecer em terras fora de seu continente nativo. Na costa da África, migrantes europeus, sob as direções do Reino de Castela, invadiram e colonizaram as Ilhas Canárias durante o século XV, onde converteram grande parte das terras para a produção de vinho e açúcar. Junto com isso, eles também capturaram os nativos das ilhas Canárias, os Guanches, para usar como escravos nas ilhas e em todo o Mediterrâneo cristão. [37]

Como observou o historiador John Thornton, "a verdadeira motivação para a expansão europeia e para avanços na navegação era pouco mais do que explorar a oportunidade de lucros imediatos obtidos por ataques e apreensão ou compra de commodities comerciais". [38] Usando as Ilhas Canárias como base naval, os europeus, na época principalmente comerciantes portugueses, começaram a deslocar suas atividades para a costa ocidental da África, realizando incursões em que escravos eram capturados para serem posteriormente vendidos no Mediterrâneo. [39] Embora inicialmente bem sucedido nesta aventura, "não demorou muito para que as forças navais africanas fossem alertadas para os novos perigos, e os navios portugueses [de ataque] começaram a encontrar uma resistência forte e eficaz", com as tripulações de vários deles sendo mortos por marinheiros africanos, cujos barcos estavam mais bem equipados para atravessar as costas e sistemas fluviais da África Ocidental. [40]

Em 1494, o rei português tinha celebrado acordos com os governantes de vários estados da África Ocidental que permitiriam o comércio entre os respectivos povos, permitindo aos portugueses "explorar" a "economia comercial bem desenvolvida em África. Sem se envolverem em hostilidades". [41] "O comércio pacífico tornou-se a regra ao longo de toda a costa africana", embora tenha havido algumas raras exceções quando os atos de agressão levaram à violência. Por exemplo, os comerciantes portugueses tentaram conquistar as Ilhas Bissagos em 1535. [42] Em 1571, Portugal, apoiado pelo Reino do Congo, assumiu o controle da região sudoeste de Angola a fim de garantir o seu interesse econômico ameaçado na área. Embora o Congo mais tarde tenha se juntado a uma coalizão em 1591 para expulsar os portugueses, Portugal garantiu uma posição firme no continente que continuou a ocupar até o século XX. Apesar desses incidentes de violência ocasional entre as forças africanas e europeias, muitos estados africanos garantiram que qualquer comércio ocorresse em seus próprios termos, por exemplo, impondo taxas alfandegárias a navios estrangeiros. Em 1525, o rei congolês Afonso I apreendeu um navio francês e a sua tripulação por comércio ilegal na sua costa. [42]

Os historiadores têm debatido amplamente a natureza da relação entre esses reinos africanos e os comerciantes europeus. O historiador guianense Walter Rodney (1972) argumentou que era uma relação desigual, com os africanos sendo forçados a um comércio "colonial" com os europeus mais desenvolvidos economicamente, trocando matérias-primas e recursos humanos (ou seja, escravos) por produtos manufaturados. Ele argumentou que foi esse acordo de comércio econômico que remonta ao século 16 que levou a África a ser subdesenvolvida em sua própria época. [44] Essas idéias foram apoiadas por outros historiadores, incluindo Ralph Austen (1987). [45] Esta ideia de uma relação desigual foi contestada por John Thornton (1998), que argumentou que "o comércio de escravos no Atlântico não era tão crítico para a economia africana como esses estudiosos acreditavam" e que "a manufatura africana [neste período] era mais do que capaz de lidar com a competição da Europa pré-industrial ". [46] No entanto, Anne Bailey, comentando sobre a sugestão de Thornton de que africanos e europeus eram parceiros iguais no comércio de escravos do Atlântico, escreveu:

Ver os africanos como parceiros implica termos iguais e influência igual nos processos globais e intercontinentais do comércio. Os africanos tinham grande influência no próprio continente, mas não tinham influência direta nos motores por trás do comércio nas firmas de capital, nas companhias de navegação e de seguros da Europa e América, ou nos sistemas de plantação nas Américas. Eles não exerceram qualquer influência sobre os centros de manufatura de edifícios do Ocidente. [47]

Um cemitério em Campeche, México, sugere que escravos foram trazidos para lá não muito depois que Hernán Cortés concluiu a subjugação do México asteca e maia no século XVI. O cemitério estava em uso desde aproximadamente 1550 até o final do século XVII. [48]

O comércio de escravos no Atlântico costuma ser dividido em duas eras, conhecidas como Primeiro e Segundo Sistemas Atlânticos. Um pouco mais de 3% dos escravos exportados da África foram comercializados entre 1525 e 1600 e 16% no século XVII.

O sistema do Primeiro Atlântico era o comércio de africanos escravizados principalmente para as colônias sul-americanas dos impérios português e espanhol. Durante o primeiro sistema atlântico, a maioria desses comerciantes eram portugueses, o que lhes deu um quase monopólio. Inicialmente, os escravos foram transportados para Sevilha ou Ilhas Canárias, mas a partir de 1525 os escravos foram transportados diretamente da ilha de São Tomé através do Atlântico para Hispaniola. [49] Decisivo foi o Tratado de Tordesilhas, que não permitia os navios espanhóis nos portos africanos. A Espanha teve que contar com navios e marinheiros portugueses para trazer escravos para o outro lado do Atlântico. Por volta de 1560, os portugueses iniciaram um comércio regular de escravos com o Brasil. De 1580 a 1640, Portugal uniu-se temporariamente à Espanha na União Ibérica. A maioria dos empreiteiros portugueses que obtiveram o asiento entre 1580 e 1640 eram conversos. [50] Para os comerciantes portugueses, muitos dos quais eram "cristãos-novos" ou seus descendentes, a união das coroas apresentava oportunidades comerciais no comércio de escravos para a América espanhola. [51] [52]

Até meados do século 17, o México era o maior mercado único de escravos da América espanhola. [53] Enquanto os portugueses estavam diretamente envolvidos no comércio de povos escravizados para o Brasil, o império espanhol dependia do sistema Asiento de Negros, concedendo aos banqueiros mercantis genoveses (católicos) a licença para comercializar pessoas escravizadas da África para suas colônias na América espanhola. Cartagena, Veracruz, Buenos Aires e Hispaniola receberam a maioria das chegadas de escravos, principalmente de Angola. [54] Esta divisão do comércio de escravos entre Espanha e Portugal incomodou os britânicos e os holandeses que investiram nas Índias Ocidentais britânicas e no Brasil holandês na produção de açúcar. Depois que a união ibérica se desfez, a Espanha proibiu Portugal de se envolver diretamente no comércio de escravos como transportador. De acordo com o Tratado de Munster, o comércio de escravos foi aberto para os inimigos tradicionais da Espanha, perdendo uma grande parte do comércio para os holandeses, franceses e ingleses. Por 150 anos, o tráfego transatlântico espanhol operou em níveis triviais. Em muitos anos, nem uma única viagem de escravos espanhóis partiu da África.Ao contrário de todos os seus concorrentes imperiais, os espanhóis quase nunca entregaram escravos a territórios estrangeiros. Em contraste, os britânicos e os holandeses antes deles vendiam escravos em todas as partes das Américas. [55]

O sistema do Segundo Atlântico era o comércio de africanos escravizados principalmente por comerciantes e investidores ingleses, franceses e holandeses. [56] Os principais destinos desta fase foram as ilhas caribenhas Curaçao, Jamaica e Martinica, à medida que as nações europeias construíram colônias economicamente dependentes de escravos no Novo Mundo. [57] [58] Em 1672, a Royal Africa Company foi fundada em 1674 e a New West India Company se envolveu profundamente no comércio de escravos. [59] A partir de 1677, a Compagnie du Sénégal, usou Gorée para abrigar os escravos. Os espanhóis propuseram obter os escravos de Cabo Verde, localizado mais perto da linha de demarcação entre o império espanhol e português, mas isso foi contra a carta WIC ". [60] A Royal African Company geralmente se recusava a entregar escravos às colônias espanholas, embora os vendessem a todos os que chegavam de suas fábricas em Kingston, Jamaica e Bridgetown, Barbados. [61] Em 1682, a Espanha permitiu que governadores de Havana, Porto Bello, Panamá e Cartagena, Colômbia procurassem escravos da Jamaica. [62]

Na década de 1690, os ingleses estavam despachando a maioria dos escravos da África Ocidental. [63] No século 18, a Angola portuguesa tornou-se novamente uma das principais fontes do comércio de escravos no Atlântico. [64] Após o fim da Guerra da Sucessão Espanhola, como parte das disposições do Tratado de Utrecht (1713), o Asiento foi concedido à South Sea Company. [65] Apesar da Bolha do Mar do Sul, os britânicos mantiveram esta posição durante o século 18, tornando-se os maiores carregadores de escravos através do Atlântico. [66] [10] Estima-se que mais da metade de todo o comércio de escravos ocorreu durante o século 18, com os britânicos, portugueses e franceses sendo os principais transportadores de nove em cada dez escravos sequestrados na África. [67] Na época, o comércio de escravos era considerado crucial para a economia marítima da Europa, como observou um comerciante de escravos inglês: "Que comércio glorioso e vantajoso é este. É o eixo sobre o qual todo o comércio deste globo se move. " [68] [69]

Enquanto isso, tornou-se um negócio para empresas privadas, reduzindo complicações internacionais. [53] Depois de 1790, em contraste, os capitães costumavam verificar os preços dos escravos em pelo menos dois dos principais mercados de Kingston, Havana e Charleston, Carolina do Sul (onde os preços eram semelhantes) antes de decidir onde vender. [70] Nos últimos dezesseis anos do comércio transatlântico de escravos, a Espanha foi, de fato, o único império transatlântico de comércio de escravos. [71]

Após as proibições dos britânicos e dos Estados Unidos ao comércio de escravos africanos em 1807, ele diminuiu, mas o período posterior ainda representava 28,5% do volume total do comércio de escravos no Atlântico. [72] Entre 1810 e 1860, mais de 3,5 milhões de escravos foram transportados, com 850.000 na década de 1820. [10]: 193

Comércio triangular

O primeiro lado do triângulo era a exportação de mercadorias da Europa para a África. Vários reis e mercadores africanos participaram do comércio de escravos de 1440 a cerca de 1833. Para cada cativo, os governantes africanos recebiam uma variedade de mercadorias da Europa. Estes incluíam armas, munições, álcool, têxteis índios mortos índigo e outros produtos feitos em fábricas. [73] A segunda perna do triângulo exportou africanos escravizados através do Oceano Atlântico para as Américas e as ilhas do Caribe. A terceira e última parte do triângulo foi a devolução de mercadorias das Américas para a Europa. As mercadorias eram produtos de plantações de trabalho escravo e incluíam algodão, açúcar, fumo, melaço e rum. [74] Sir John Hawkins, considerado o pioneiro do comércio de escravos britânico, foi o primeiro a administrar o comércio triangular, obtendo lucro em cada parada.

Trabalho e escravidão

O comércio de escravos no Atlântico era o resultado, entre outras coisas, da escassez de mão-de-obra, por sua vez criada pelo desejo dos colonos europeus de explorar terras e recursos do Novo Mundo para lucros de capital. Os povos nativos foram inicialmente utilizados como trabalho escravo pelos europeus, até que um grande número morreu de excesso de trabalho e doenças do Velho Mundo. [75] Fontes alternativas de trabalho, como servidão contratada, não forneceram uma força de trabalho suficiente. Muitas safras não podiam ser vendidas com fins lucrativos, ou mesmo cultivadas, na Europa. Exportar safras e produtos do Novo Mundo para a Europa freqüentemente provou ser mais lucrativo do que produzi-los no continente europeu. Uma grande quantidade de mão-de-obra era necessária para criar e manter as plantações que exigiam mão-de-obra intensiva para cultivar, colher e processar valiosas safras tropicais. A África Ocidental (parte da qual ficou conhecida como "Costa dos Escravos"), Angola e os reinos próximos e mais tarde a África Central, tornaram-se a fonte de escravos para atender à demanda de mão de obra. [76]

A razão básica para a constante escassez de mão de obra era que, com muitas terras baratas disponíveis e muitos proprietários procurando trabalhadores, os imigrantes europeus livres conseguiam se tornar proprietários de terras com relativa rapidez, aumentando assim a necessidade de trabalhadores. [77]

Thomas Jefferson atribuiu o uso de trabalho escravo em parte ao clima, e o conseqüente lazer ocioso proporcionado pelo trabalho escravo: "Pois em um clima quente, nenhum homem trabalhará para si mesmo que possa fazer outro trabalho para ele. Isso é tão verdade, dos proprietários de escravos, na verdade, uma proporção muito pequena costuma trabalhar. " [78] Em um artigo de 2015, a economista Elena Esposito argumentou que a escravidão dos africanos na América colonial foi atribuída ao fato de que o sul americano era suficientemente quente e úmido para que a malária prosperasse. A doença teve efeitos debilitantes sobre os colonos europeus. Por outro lado, muitos africanos escravizados foram levados de regiões da África que hospedavam cepas particularmente potentes da doença, de modo que os africanos já haviam desenvolvido resistência natural à malária. Isso, argumentou Esposito, resultou em maiores taxas de sobrevivência à malária no sul dos Estados Unidos entre os escravos africanos do que entre os trabalhadores europeus, tornando-os uma fonte de trabalho mais lucrativa e incentivando seu uso. [79]

O historiador David Eltis argumenta que os africanos foram escravizados por causa de crenças culturais na Europa que proibiam a escravidão de pessoas de dentro da cultura, mesmo que houvesse uma fonte de trabalho que pudesse ser escravizada (como condenados, prisioneiros de guerra e vagabundos). Eltis argumenta que existiam crenças tradicionais na Europa contra a escravidão de cristãos (poucos europeus não eram cristãos na época) e os escravos que existiam na Europa tendiam a ser não-cristãos e seus descendentes imediatos (uma vez que um escravo se convertendo ao cristianismo não garantia a emancipação) e assim, no século XV, os europeus como um todo passaram a ser considerados internos. Eltis argumenta que, embora todas as sociedades escravistas tenham demarcado internos e externos, os europeus levaram esse processo adiante, estendendo o status de insider a todo o continente europeu, tornando impensável escravizar um europeu, pois isso exigiria a escravidão de um insider. Por outro lado, os africanos eram vistos como estranhos e, portanto, qualificados para a escravidão. Embora os europeus possam ter tratado alguns tipos de trabalho, como trabalho de condenado, com condições semelhantes às dos escravos, esses trabalhadores não seriam considerados bens móveis e sua progênie não poderia herdar sua condição de subordinados, não os tornando escravos aos olhos de Europeus. O status de escravidão foi, portanto, confinado a não europeus, como os africanos. [80]

Participação africana no comércio de escravos

Os africanos desempenharam um papel direto no comércio de escravos, sequestrando adultos e roubando crianças com o objetivo de vendê-los, por meio de intermediários, aos europeus ou seus agentes. [26] Os que foram vendidos como escravos eram geralmente de um grupo étnico diferente daqueles que os capturaram, fossem eles inimigos ou apenas vizinhos. [ citação necessária ] Esses escravos cativos eram considerados "outros", não fazendo parte do povo do grupo étnico ou da "tribo". Os reis africanos estavam interessados ​​apenas em proteger sua própria etnia, mas às vezes criminosos eram vendidos para se livrar deles. A maioria dos outros escravos foi obtida por meio de sequestros, ou por meio de ataques que ocorreram sob a mira de uma arma por meio de joint ventures com os europeus. [26] Mas alguns reis africanos se recusaram a vender qualquer um de seus cativos ou criminosos.

De acordo com Pernille Ipsen, autor de Filhas do Comércio: escravos do Atlântico e casamento inter-racial na Costa do Ouro, Os ganenses também participaram do comércio de escravos por meio de casamentos mistos, ou cassare (retirado do italiano, espanhol ou português), que significa 'montar a casa'. É derivado da palavra portuguesa 'casar', que significa 'casar'. Cassare formaram laços políticos e econômicos entre comerciantes de escravos europeus e africanos. Cassare era uma prática de contato pré-europeu usada para integrar o "outro" de uma tribo africana diferente. No início do comércio de escravos no Atlântico, era comum que as poderosas famílias da elite da África Ocidental "casassem" suas mulheres com os comerciantes europeus em aliança, reforçando seu sindicato. Os casamentos foram realizados até usando costumes africanos, aos quais os europeus não se opuseram, visto que as ligações eram importantes. [81]

Participação europeia no tráfico de escravos

Embora os europeus fornecessem o mercado de escravos (junto com os outros mercados de escravos no mundo muçulmano), os europeus raramente entravam no interior da África, devido ao medo de doenças e à forte resistência africana. [82] Na África, criminosos condenados podiam ser punidos com a escravidão, uma punição que se tornou mais prevalente à medida que a escravidão se tornou mais lucrativa. Visto que a maioria dessas nações não tinha um sistema prisional, os condenados eram frequentemente vendidos ou usados ​​no mercado local de escravos disperso. [ citação necessária ]

Em 1778, Thomas Kitchin estimou que os europeus estavam trazendo cerca de 52.000 escravos para o Caribe anualmente, com os franceses trazendo a maioria dos africanos para as Índias Ocidentais francesas (13.000 da estimativa anual). [83] O comércio de escravos no Atlântico atingiu o pico nas últimas duas décadas do século 18, [84] durante e após a Guerra Civil do Congo. [85] Guerras entre pequenos estados ao longo da região habitada por Igbo do rio Níger e o banditismo que o acompanha também aumentaram neste período. [33] Outra razão para o suprimento excedente de pessoas escravizadas foi a grande guerra conduzida por estados em expansão, como o reino de Daomé, [86] o Império de Oyo e o Império Asante. [87]

Escravidão na África e no Novo Mundo contrastada

As formas de escravidão variaram tanto na África quanto no Novo Mundo. Em geral, a escravidão na África não era hereditária - isto é, os filhos de escravos eram livres - enquanto nas Américas, os filhos de mães escravas eram considerados nascidos na escravidão. Isso estava ligado a outra distinção: a escravidão na África Ocidental não era reservada às minorias raciais ou religiosas, como era nas colônias europeias, embora o caso fosse diferente em lugares como a Somália, onde os bantos foram tomados como escravos pela etnia somali. [88] [89]

O tratamento dos escravos na África era mais variável do que nas Américas. Em um extremo, os reis do Daomé rotineiramente massacravam escravos às centenas ou milhares em rituais de sacrifício, e escravos como sacrifícios humanos também eram conhecidos em Camarões. Por outro lado, escravos em outros lugares eram frequentemente tratados como parte da família, "filhos adotivos", com direitos significativos, incluindo o direito de se casar sem a permissão de seus senhores. [91] O explorador escocês Mungo Park escreveu:

Os escravos na África, suponho, são quase na proporção de três para um para os homens livres. Eles não reivindicam nenhuma recompensa por seus serviços, exceto comida e roupas, e são tratados com bondade ou severidade, de acordo com a boa ou má disposição de seus senhores. Os escravos que são trazidos do interior podem ser divididos em duas classes distintas - primeiro, os que eram escravos desde o nascimento, tendo nascido de mães escravizadas, em segundo lugar, os que nasceram livres, mas que depois, por qualquer meio, se tornaram escravos. Os da primeira descrição são de longe os mais numerosos. [92]

Nas Américas, era negado aos escravos o direito de casar-se livremente e os senhores geralmente não os aceitavam como membros iguais da família. Os escravos do Novo Mundo eram considerados propriedade de seus donos, e escravos condenados por revolta ou assassinato eram executados. [93]

Regiões de mercado escravo e participação

Havia oito áreas principais usadas pelos europeus para comprar e enviar escravos para o hemisfério ocidental. O número de escravos vendidos para o Novo Mundo variou durante o comércio de escravos. Quanto à distribuição de escravos de regiões de atividade, certas áreas produziram muito mais escravos do que outras. Entre 1650 e 1900, 10,2 milhões de africanos escravizados chegaram às Américas das seguintes regiões nas seguintes proporções: [94]

    (Senegal e Gâmbia): 4,8% (Guiné-Bissau, Guiné e Serra Leoa): 4,1% (Libéria e Costa do Marfim): 1,8% (Gana e leste da Costa do Marfim): 10,4% (Togo, Benin e Nigéria a oeste de o Delta do Níger): 20,2% (Nigéria a leste do Delta do Níger, Camarões, Guiné Equatorial e Gabão): 14,6%
  • África Centro-Ocidental (República do Congo, República Democrática do Congo e Angola): 39,4%
  • Sudeste da África (Moçambique e Madagascar): 4,7%

Embora o comércio de escravos fosse amplamente global, havia um comércio intracontinental considerável de escravos, no qual 8 milhões de pessoas foram escravizadas no continente africano. [95] Dos que se mudaram da África, 8 milhões foram forçados a deixar a África Oriental para serem enviados para a Ásia. [95]

Reinos africanos da época

Havia mais de 173 cidades-estado e reinos nas regiões africanas afetadas pelo comércio de escravos entre 1502 e 1853, quando o Brasil se tornou a última nação importadora do Atlântico a proibir o comércio de escravos. Desses 173, nada menos que 68 poderiam ser considerados Estados-nação com infraestruturas políticas e militares que lhes permitiam dominar seus vizinhos. Quase todas as nações atuais tiveram um predecessor pré-colonial, às vezes um império africano com o qual os comerciantes europeus tinham que negociar.

Grupos étnicos

Os diferentes grupos étnicos trazidos para as Américas correspondem estreitamente às regiões de maior atividade no comércio de escravos. Mais de 45 grupos étnicos distintos foram levados para as Américas durante o comércio. Dos 45, os dez mais proeminentes, de acordo com a documentação de escravos da época, estão listados abaixo. [96]

  1. O BaKongo da República Democrática do Congo e Angola
  2. O Mandé da Alta Guiné
  3. Os falantes do Gbe de Togo, Gana e Benin (Adja, Mina, Ewe, Fon)
  4. Os Akan de Gana e Costa do Marfim
  5. O Wolof do Senegal e da Gâmbia
  6. O Igbo do sudeste da Nigéria
  7. O Mbundu de Angola (inclui Ambundu e Ovimbundu)
  8. O Yoruba do sudoeste da Nigéria
  9. A Chamba dos Camarões
  10. O Makua de Moçambique

O comércio transatlântico de escravos resultou em uma vasta e ainda desconhecida perda de vidas para os cativos africanos dentro e fora das Américas. “Acredita-se que mais de um milhão de pessoas morreram” durante seu transporte para o Novo Mundo, de acordo com uma reportagem da BBC. [97] Outros morreram logo após sua chegada. O número de vidas perdidas na obtenção de escravos permanece um mistério, mas pode ser igual ou superior ao número que sobreviveu para ser escravizado. [12]

O comércio levou à destruição de indivíduos e culturas. A historiadora Ana Lucia Araujo observou que o processo de escravidão não terminou com a chegada às costas do Hemisfério Ocidental. Os diferentes caminhos percorridos por indivíduos e grupos vítimas do tráfico atlântico de escravos foram influenciados por diversos fatores - incluindo a região de desembarque, a capacidade para ser vendido no mercado, o tipo de trabalho realizado, sexo, idade, religião e idioma. [98] [99]

Patrick Manning estima que cerca de 12 milhões de escravos entraram no comércio atlântico entre os séculos 16 e 19, mas cerca de 1,5 milhões morreram a bordo do navio. Cerca de 10,5 milhões de escravos chegaram às Américas. Além dos escravos que morreram na Passagem do Meio, mais africanos provavelmente morreram durante as invasões de escravos na África e marchas forçadas aos portos. Manning estima que 4 milhões morreram na África após a captura e muitos mais morreram jovens. A estimativa de Manning cobre os 12 milhões originalmente destinados ao Atlântico, bem como os 6 milhões destinados aos mercados de escravos asiáticos e os 8 milhões destinados aos mercados africanos. [11] Dos escravos enviados para as Américas, a maior parte foi para o Brasil e o Caribe. [100]

Destinos e bandeiras de operadoras

A maior parte do comércio de escravos do Atlântico foi realizado por sete nações e a maioria dos escravos foi transportada para suas próprias colônias no novo mundo. Mas também houve outras negociações significativas que são mostradas na tabela abaixo. Esses dados são retirados do slavevoyages.org site que é o resultado de pesquisas feitas por estudiosos principalmente dos EUA e da Grã-Bretanha. [101] Os registros não estão completos e alguns dados são incertos. As últimas linhas mostram que também havia um número menor de escravos transportados para a Europa e outras partes da África e pelo menos 1,8 milhão não sobreviveram à viagem e foram enterrados no mar com pouca cerimônia.

O gráfico da linha do tempo quando as diferentes nações transportaram a maioria de seus escravos.

Bandeira de navios transportando escravos
Destino português britânico francês espanhol holandês americano dinamarquês Total
Brasil portugues 4,821,127 3,804 9,402 1,033 27,702 1,174 130 4,864,372
Caribe britânico 7,919 2,208,296 22,920 5,795 6,996 64,836 1,489 2,318,251
Caribenho francês 2,562 90,984 1,003,905 725 12,736 6,242 3,062 1,120,216
Américas espanholas 195,482 103,009 92,944 808,851 24,197 54,901 13,527 1,292,911
Américas holandesas 500 32,446 5,189 0 392,022 9,574 4,998 444,729
América do Norte 382 264,910 8,877 1,851 1,212 110,532 983 388,747
Antilhas Dinamarquesas 0 25,594 7,782 277 5,161 2,799 67,385 108,998
Europa 2,636 3,438 664 0 2,004 119 0 8,861
África 69,206 841 13,282 66,391 3,210 2,476 162 155,568
Não chegou 748,452 526,121 216,439 176,601 79,096 52,673 19,304 1,818,686
Total 5,848,266 3,259,443 1,381,404 1,061,524 554,336 305,326 111,040 12,521,339

As regiões da África de onde esses escravos foram retirados são fornecidas na tabela a seguir, da mesma fonte.

Região Embarcou Desembarcou
Costa de Angola, costa do Loango e Santa Helena 5,694,570 4,955,430
Golfo do benin 1,999,060 1,724,834
Baía de Biafra 1,594,564 1,317,776
Costa Dourada 1,209,322 1,030,917
Senegâmbia e Atlântico off-shore 755,515 611,017
Sudeste da África e ilhas do oceano Índico 542,668 436,529
Serra Leoa 388,771 338,783
Costa do Barlavento 336,869 287,366
Total 12,521,339 10,702,652

Conflitos africanos

De acordo com Kimani Nehusi, a presença de escravos europeus afetou a forma como o código legal nas sociedades africanas respondia aos infratores. Crimes tradicionalmente puníveis por alguma outra forma de punição passaram a ser punidos com escravidão e venda a traficantes de escravos. [ citação necessária ] De acordo com David Stannard's Holocausto americano, 50% das mortes africanas ocorreram na África como resultado de guerras entre reinos nativos, que produziram a maioria dos escravos. [12] Isso inclui não apenas aqueles que morreram em batalhas, mas também aqueles que morreram como resultado de marchas forçadas de áreas do interior para portos de escravos nas várias costas. [102] A prática de escravizar combatentes inimigos e suas aldeias foi generalizada em todo o oeste e centro-oeste da África, embora as guerras raramente fossem iniciadas para obter escravos. O comércio de escravos foi em grande parte um subproduto da guerra tribal e estadual como uma forma de remover potenciais dissidentes após a vitória ou de financiar guerras futuras.[103] No entanto, alguns grupos africanos provaram ser particularmente adeptos e brutais na prática da escravidão, como o Estado de Bono, Oyo, Benin, Igala, Kaabu, Asanteman, Daomé, a Confederação Aro e os bandos de guerra Imbangala. [104] [105]

Em cartas do manikongo Nzinga Mbemba Afonso ao rei D. João III de Portugal, escreve que o escoamento de mercadorias portuguesas é o que alimenta o comércio de africanos. Ele pede ao Rei de Portugal que pare de enviar mercadorias, mas deve enviar apenas missionários. Em uma de suas cartas ele escreve:

A cada dia, os comerciantes sequestram nosso povo - filhos deste país, filhos de nossos nobres e vassalos, até mesmo pessoas de nossa própria família. Essa corrupção e depravação são tão generalizadas que nossa terra está totalmente despovoada. Precisamos neste reino apenas de padres e professores, e nenhuma mercadoria, a menos que seja vinho e farinha para a missa. É nosso desejo que este reino não seja um lugar para o comércio ou transporte de escravos. Muitos dos nossos súditos desejam avidamente mercadorias portuguesas que os vossos súditos trouxeram para os nossos domínios. Para satisfazer esse apetite desordenado, eles se apoderam de muitos de nossos súditos negros livres. Eles os vendem. Depois de ter levado esses prisioneiros [para o litoral] secretamente ou à noite. Assim que os cativos estão nas mãos de homens brancos, eles são marcados com um ferro em brasa. [106]

Antes da chegada dos portugueses, a escravidão já existia no Reino do Congo. Afonso I do Congo acreditava que o tráfico de escravos deveria estar sujeito à lei do Congo. Quando suspeitou que portugueses recebiam escravos ilegalmente para vender, escreveu a D. João III em 1526 implorando-lhe que acabasse com a prática. [107]

Os reis do Daomé venderam os cativos de guerra como escravos transatlânticos; caso contrário, teriam sido mortos em uma cerimônia conhecida como Costumes Anuais. Como um dos principais estados escravistas da África Ocidental, Daomé tornou-se extremamente impopular entre os povos vizinhos. [108] [109] [110] Como o Império Bambara ao leste, os reinos Khasso dependiam fortemente do comércio de escravos para sua economia. O status de uma família era indicado pelo número de escravos que possuía, levando a guerras com o único propósito de levar mais cativos. Esse comércio levou os Khasso a um contato cada vez maior com os assentamentos europeus da costa oeste da África, especialmente os franceses. [111] Benin ficou cada vez mais rico durante os séculos 16 e 17 com o comércio de escravos com a Europa. Os escravos de estados inimigos do interior eram vendidos e transportados para as Américas em navios holandeses e portugueses. A costa de Benin logo passou a ser conhecida como a "Costa dos Escravos". [112]

O rei Gezo do Daomé disse na década de 1840:

O comércio de escravos é o princípio dominante do meu povo. É a fonte e a glória de sua riqueza. a mãe embala a criança para dormir com notas de triunfo sobre um inimigo reduzido à escravidão. [113]

Em 1807, o Parlamento do Reino Unido aprovou o projeto de lei que aboliu o comércio de escravos. O Rei de Bonny (agora na Nigéria) ficou horrorizado com a conclusão da prática:

Achamos que esse comércio deve continuar. Esse é o veredicto do nosso oráculo e dos padres. Dizem que seu país, por maior que seja, nunca poderá impedir um comércio ordenado pelo próprio Deus. [114]

Fábricas portuárias

Depois de marcharem para a venda na costa, os escravos foram mantidos em grandes fortes chamados fábricas. A quantidade de tempo nas fábricas variava, mas Milton Meltzer afirma em Escravidão: uma história mundial que cerca de 4,5% das mortes atribuídas ao tráfico transatlântico de escravos ocorreram durante esta fase. Em outras palavras, estima-se que mais de 820.000 pessoas morreram em portos africanos como Benguela, Elmina e Bonny, reduzindo o número de embarcados para 17,5 milhões. [115]

Remessa atlântica

Depois de serem capturados e mantidos nas fábricas, os escravos entraram na infame Passagem do Meio. A pesquisa de Meltzer coloca essa fase da mortalidade geral do comércio de escravos em 12,5%. [115] Suas mortes foram o resultado de um tratamento brutal e cuidados inadequados desde o momento da captura e durante a viagem. [116] Cerca de 2,2 milhões de africanos morreram durante essas viagens, onde foram embalados em espaços apertados e insalubres em navios por meses a fio. [117] Medidas foram tomadas para conter a taxa de mortalidade a bordo, como "dança" forçada (como exercício) acima do convés e a prática de alimentar escravos à força que tentavam passar fome. [102] As condições a bordo também resultaram na propagação de doenças fatais. Outras fatalidades foram suicídios, escravos que escaparam pulando no mar. [102] Os comerciantes de escravos tentariam acomodar de 350 a 600 escravos em um navio. Antes que o comércio de escravos africanos fosse completamente banido pelas nações participantes em 1853, 15,3 milhões de escravos haviam chegado às Américas.

Raymond L. Cohn, um professor de economia cuja pesquisa se concentrou na história econômica e na migração internacional, [118] pesquisou as taxas de mortalidade entre os africanos durante as viagens do comércio de escravos no Atlântico. Ele descobriu que as taxas de mortalidade diminuíram ao longo da história do comércio de escravos, principalmente porque o tempo necessário para a viagem estava diminuindo. "No século XVIII, muitas viagens de escravos duravam pelo menos 2 meses e meio. No século XIX, 2 meses parece ter sido a duração máxima da viagem, e muitas viagens eram muito mais curtas. Menos escravos morreram na Passagem do Meio ao longo do tempo, principalmente porque a passagem era mais curta. " [119]

Apesar dos enormes lucros da escravidão, os marinheiros comuns nos navios negreiros eram mal pagos e sujeitos a uma disciplina severa. A mortalidade em torno de 20%, número semelhante e às vezes superior ao dos escravos, [120] era esperada na tripulação de um navio durante uma viagem, devido a doenças, açoites, excesso de trabalho ou levantes de escravos. [121] Doença (malária ou febre amarela) foi a causa mais comum de morte entre os marinheiros. Uma alta taxa de mortalidade da tripulação na viagem de retorno era do interesse do capitão, pois reduzia o número de marinheiros que precisavam ser pagos ao chegar ao porto de origem. [122]

O comércio de escravos era odiado por muitos marinheiros, e aqueles que se juntavam às tripulações de navios negreiros frequentemente o faziam por meio da coerção ou porque não encontravam outro emprego. [123]

Campos de tempero

Meltzer também afirma que 33% dos africanos teriam morrido no primeiro ano nos campos de temperos encontrados em todo o Caribe. [115] A Jamaica realizou um dos mais notórios desses campos. A disenteria foi a principal causa de morte. [124] Cativos que não puderam ser vendidos foram inevitavelmente destruídos. [99] Cerca de 5 milhões de africanos morreram nesses campos, reduzindo o número de sobreviventes para cerca de 10 milhões. [115]

Muitas doenças, cada uma capaz de matar uma grande minoria ou mesmo a maioria de uma nova população humana, chegaram às Américas depois de 1492. Elas incluem varíola, malária, peste bubônica, tifo, gripe, sarampo, difteria, febre amarela e tosse convulsa. . [125] Durante o comércio de escravos no Atlântico após a descoberta do Novo Mundo, doenças como essas foram registradas como causadoras de mortalidade em massa. [126]

A história evolutiva também pode ter desempenhado um papel na resistência às doenças do comércio de escravos. Em comparação com os africanos e europeus, as populações do Novo Mundo não tinham um histórico de exposição a doenças como a malária e, portanto, nenhuma resistência genética havia sido produzida como resultado da adaptação por meio da seleção natural. [127]

Os níveis e a extensão da imunidade variam de doença para doença. No caso da varíola e do sarampo, por exemplo, aqueles que sobrevivem estão equipados com imunidade para combater a doença pelo resto da vida, pois não podem contraí-la novamente. Existem também doenças, como a malária, que não conferem imunidade eficaz e duradoura. [127]

Varíola

Epidemias de varíola eram conhecidas por causar uma redução significativa na população indígena do Novo Mundo. [128] Os efeitos sobre os sobreviventes incluíram marcas na pele que deixaram cicatrizes profundas, comumente causando desfiguração significativa. Alguns europeus, que acreditavam que a praga da sífilis na Europa vinha das Américas, viram a varíola como a vingança europeia contra os nativos. [126] Africanos e europeus, ao contrário da população nativa, muitas vezes tinham imunidade vitalícia, porque muitas vezes foram expostos a formas menores da doença, como varíola bovina ou varíola na infância. No final do século 16, existiam algumas formas de inoculação e variolação na África e no Oriente Médio. Uma prática mostra os comerciantes árabes na África "comprando" a doença em que um pano que havia sido previamente exposto à doença era para ser amarrado no braço de outra criança para aumentar a imunidade. Outra prática envolvia retirar o pus de uma crosta de varíola e colocá-lo no corte de um indivíduo saudável na tentativa de ter um caso leve da doença no futuro, em vez de os efeitos se tornarem fatais. [128]

O comércio de escravos africanos no Atlântico tem origem nas explorações dos marinheiros portugueses ao longo da costa da África Ocidental no século XV. Antes disso, o contato com os mercados de escravos africanos era feito para resgatar portugueses que haviam sido capturados pelos intensos ataques dos piratas berberes do norte da África a navios portugueses e aldeias costeiras, deixando-os frequentemente despovoados. [129] Os primeiros europeus a usar escravos africanos no Novo Mundo foram os espanhóis, que buscaram auxiliares para suas expedições de conquista e trabalhadores em ilhas como Cuba e Hispaniola. O declínio alarmante da população nativa havia estimulado as primeiras leis reais que os protegiam (Leis de Burgos, 1512-1513). Os primeiros escravos africanos chegaram a Hispaniola em 1501. [130] Depois que Portugal conseguiu estabelecer plantações de açúcar (engenhos) no norte do Brasil c. 1545, mercadores portugueses na costa da África Ocidental começaram a fornecer africanos escravizados aos plantadores de açúcar. Embora no início esses proprietários dependessem quase exclusivamente dos nativos Tupani para o trabalho escravo, a partir de 1570 eles começaram a importar africanos, pois uma série de epidemias dizimou as já desestabilizadas comunidades Tupani. Em 1630, os africanos substituíram os tupani como o maior contingente de mão-de-obra nas plantações de açúcar brasileiras. Isso acabou com a tradição de escravidão das famílias medievais europeias, fez com que o Brasil recebesse a maioria dos africanos escravizados e revelou o cultivo e o processamento de açúcar como a razão de cerca de 84% desses africanos serem embarcados para o Novo Mundo.

À medida que a Grã-Bretanha ascendeu em poder naval e colonizou a América do Norte continental e algumas ilhas das Índias Ocidentais, eles se tornaram os principais comerciantes de escravos. [132] Em um estágio, o comércio era monopólio da Royal Africa Company, operando fora de Londres. Mas, após a perda do monopólio da empresa em 1689, [133] os comerciantes de Bristol e Liverpool tornaram-se cada vez mais envolvidos no comércio. [134] No final do século 17, um em cada quatro navios que saíram do porto de Liverpool era um navio de comércio de escravos. [135] Grande parte da riqueza sobre a qual a cidade de Manchester e as cidades vizinhas foram construídas no final do século 18, e durante grande parte do século 19, baseava-se no processamento de algodão colhido pelos escravos e na manufatura de tecidos. [136] Outras cidades britânicas também lucraram com o comércio de escravos. Birmingham, a maior cidade produtora de armas da Grã-Bretanha na época, fornecia armas para serem trocadas por escravos. [137] 75% de todo o açúcar produzido nas plantações foi enviado para Londres, e grande parte foi consumido nas casas de café altamente lucrativas de lá. [135]

Os primeiros escravos a chegar como parte de uma força de trabalho no Novo Mundo chegaram à ilha de Hispaniola (hoje Haiti e República Dominicana) em 1502. Cuba recebeu seus primeiros quatro escravos em 1513. A Jamaica recebeu sua primeira remessa de 4.000 escravos em 1518 . [138] As exportações de escravos para Honduras e Guatemala começaram em 1526.

Os primeiros escravos africanos a alcançar o que viria a ser os Estados Unidos chegaram em julho [ citação necessária ] 1526 como parte de uma tentativa espanhola de colonizar San Miguel de Gualdape. Em novembro, os 300 colonos espanhóis foram reduzidos a 100, e seus escravos de 100 a 70 [ porque? ] Os escravos se revoltaram em 1526 e se juntaram a uma tribo nativa americana próxima, enquanto os espanhóis abandonaram a colônia por completo (1527). A área do futuro Colômbia recebeu seus primeiros escravos em 1533. El Salvador, Costa Rica e Flórida iniciaram suas atividades no comércio de escravos em 1541, 1563 e 1581, respectivamente.

O século 17 viu um aumento nas remessas. Os africanos foram trazidos para Point Comfort - várias milhas rio abaixo da colônia inglesa de Jamestown, Virginia - em 1619. Os primeiros africanos sequestrados na América do Norte inglesa foram classificados como servos contratados e libertados após sete anos. A lei da Virgínia codificou a escravidão em 1656, e em 1662 a colônia adotou o princípio de partus sequitur ventrem, que classificou filhos de mães escravas como escravas, independentemente da paternidade.

Além de africanos, povos indígenas das Américas foram traficados através das rotas comerciais do Atlântico. O trabalho de 1677 As ações e sofrimentos dos índios cristãos, por exemplo, documenta prisioneiros de guerra coloniais ingleses (não, de fato, combatentes adversários, mas membros presos das forças aliadas inglesas) sendo escravizados e enviados para destinos no Caribe. [139] [140] Os oponentes indígenas cativos, incluindo mulheres e crianças, também foram vendidos como escravos com um lucro substancial, para serem transportados para as colônias das Índias Ocidentais. [141] [142]

Em 1802, os colonos russos notaram que os capitães de "Boston" (com base nos EUA) trocavam escravos africanos por peles de lontra com o povo Tlingit no sudeste do Alasca. [143]

  • Antes de 1820, o número de africanos escravizados transportados através do Atlântico para o Novo Mundo era o triplo do número de europeus que alcançaram as costas da América do Norte e do Sul. Na época, este foi o maior deslocamento ou migração oceânica da história, [145] eclipsando até mesmo a expansão distante, mas menos densa, dos exploradores austronésios-polinésios.
  • O número de africanos que chegaram em cada região é calculado a partir do número total de escravos importados, cerca de 10.000.000. [146]
  • Inclui Guiana Britânica e Honduras Britânica

Punindo escravos em Calabouco, no Rio de Janeiro, c. 1822

Recentemente compraram escravos no Brasil a caminho das fazendas dos proprietários que os compraram c. 1830.

Uma litografia do século 19 mostrando uma plantação de cana-de-açúcar no Suriname.

Na França do século 18, o retorno para os investidores nas plantações era em média de 6%, em comparação com 5% para a maioria das alternativas domésticas, o que representava uma vantagem de lucro de 20%. Os riscos - marítimos e comerciais - eram importantes para viagens individuais. Os investidores atenuaram isso comprando pequenas ações de muitos navios ao mesmo tempo. Dessa forma, conseguiram diversificar grande parte do risco. Entre as viagens, as ações do navio podiam ser vendidas e compradas livremente. [147]

De longe, as colônias das Índias Ocidentais mais lucrativas financeiramente em 1800 pertenciam ao Reino Unido. Depois de entrar tarde no negócio da colônia de açúcar, a supremacia naval britânica e o controle de ilhas importantes como a Jamaica, Trinidad, as ilhas de Leeward e Barbados e o território da Guiana Britânica deram-lhe uma vantagem importante sobre todos os concorrentes, enquanto muitos britânicos não obtiveram ganhos. um punhado de indivíduos fez pequenas fortunas. Esta vantagem foi reforçada quando a França perdeu sua colônia mais importante, St. Domingue (oeste da Hispaniola, agora Haiti), para uma revolta de escravos em 1791 [148] e apoiou revoltas contra sua rival Grã-Bretanha, em nome da liberdade após a Revolução Francesa de 1793 . Antes de 1791, o açúcar britânico precisava ser protegido para competir com o açúcar francês mais barato.

Depois de 1791, as ilhas britânicas produziram a maior parte do açúcar e os britânicos rapidamente se tornaram os maiores consumidores. O açúcar das Índias Ocidentais tornou-se onipresente como aditivo ao chá indiano. Estima-se que os lucros do comércio de escravos e das plantações das Índias Ocidentais geraram até um em vinte de cada libra em circulação na economia britânica na época da Revolução Industrial na segunda metade do século XVIII. [149]

População mundial (em milhões) [150]
Ano 1750 1800 1850 1900 1950 1999
Mundo 791 978 1,262 1,650 2,521 5,978
África 106 107 111 133 221 767
Ásia 502 635 809 947 1,402 3,634
Europa 163 203 276 408 547 729
América Latina e Caribe 16 24 38 74 167 511
América do norte 2 7 26 82 172 307
Oceânia 2 2 2 6 13 30

O historiador Walter Rodney argumentou que no início do tráfico de escravos no século 16, embora houvesse uma lacuna tecnológica entre a Europa e a África, ela não era muito significativa. Ambos os continentes usavam tecnologia da Idade do Ferro. A principal vantagem da Europa foi a construção de navios. Durante o período da escravidão, as populações da Europa e das Américas cresceram exponencialmente, enquanto a população da África permaneceu estagnada. Rodney argumentou que os lucros da escravidão foram usados ​​para financiar o crescimento econômico e o avanço tecnológico na Europa e nas Américas. Com base em teorias anteriores de Eric Williams, ele afirmou que a revolução industrial foi, pelo menos em parte, financiada pelos lucros agrícolas das Américas. Ele citou exemplos como a invenção da máquina a vapor por James Watt, que foi financiada por fazendeiros do Caribe. [151]

Outros historiadores atacaram tanto a metodologia quanto a precisão de Rodney. Joseph C. Miller argumentou que a mudança social e a estagnação demográfica (que ele pesquisou com base no exemplo da África Centro-Ocidental) foram causadas principalmente por fatores domésticos. Joseph Inikori forneceu uma nova linha de argumento, estimando desenvolvimentos demográficos contrafactuais caso o comércio de escravos no Atlântico não tivesse existido. Patrick Manning mostrou que o comércio de escravos teve um impacto profundo na demografia e nas instituições sociais africanas, mas criticou a abordagem de Inikori por não levar outros fatores (como fome e seca) em consideração e, portanto, ser altamente especulativa. [152]

Efeito na economia da África Ocidental

Nenhum estudioso contesta o dano causado ao povo escravizado, mas o efeito do comércio nas sociedades africanas é muito debatido, devido ao aparente afluxo de bens aos africanos. Os defensores do comércio de escravos, como Archibald Dalzel, argumentaram que as sociedades africanas eram robustas e não eram muito afetadas pelo comércio. No século 19, os abolicionistas europeus, principalmente o Dr. David Livingstone, tiveram a visão oposta, argumentando que a frágil economia e as sociedades locais estavam sendo severamente prejudicadas pelo comércio.

Como os efeitos negativos da escravidão nas economias da África foram bem documentados, ou seja, o declínio significativo da população, alguns governantes africanos provavelmente viram um benefício econômico em negociar seus súditos com comerciantes de escravos europeus. Com exceção da Angola controlada por portugueses, os líderes costeiros africanos "geralmente controlavam o acesso às suas costas e eram capazes de prevenir a escravidão direta de seus súditos e cidadãos". [153] Assim, como argumenta o estudioso africano John Thornton, os líderes africanos que permitiram a continuação do comércio de escravos provavelmente obtiveram um benefício econômico ao vender seus súditos aos europeus.O Reino do Benin, por exemplo, participou do comércio de escravos africanos, à vontade, de 1715 a 1735, surpreendendo os comerciantes holandeses, que não esperavam comprar escravos no Benin. [153] O benefício derivado do comércio de escravos por produtos europeus foi suficiente para fazer com que o Reino de Benin voltasse ao comércio transatlântico de escravos após séculos de não participação. Esses benefícios incluíam tecnologia militar (especificamente armas e pólvora), ouro ou simplesmente a manutenção de relações comerciais amigáveis ​​com as nações europeias. O comércio de escravos era, portanto, um meio para algumas elites africanas obterem vantagens econômicas. [154] O historiador Walter Rodney estima que por volta de 1770, o rei do Daomé estava ganhando cerca de £ 250.000 por ano vendendo soldados africanos cativos e escravos para os comerciantes de escravos europeus. Muitos países da África Ocidental também já tinham uma tradição de possuir escravos, que foi expandida para o comércio com os europeus.

O comércio atlântico trouxe novas safras para a África e também moedas mais eficientes que foram adotadas pelos mercadores da África Ocidental. Isso pode ser interpretado como uma reforma institucional que reduziu o custo de fazer negócios. Mas os benefícios de desenvolvimento eram limitados, desde que o negócio incluísse a escravidão. [155]

Thornton e Fage afirmam que, embora a elite política africana possa ter se beneficiado com o comércio de escravos, sua decisão de participar pode ter sido mais influenciada pelo que eles poderiam perder por não participar. No artigo de Fage "A escravidão e o tráfico de escravos no contexto da história da África Ocidental", ele observa que para os africanos ocidentais ". Havia realmente poucos meios eficazes de mobilizar a mão-de-obra para as necessidades econômicas e políticas do Estado" sem o comércio de escravos. [154]

Efeitos na economia britânica

O historiador Eric Williams em 1944 argumentou que os lucros que a Grã-Bretanha recebeu de suas colônias de açúcar, ou do comércio de escravos entre a África e o Caribe, contribuíram para o financiamento da revolução industrial britânica. No entanto, ele diz que na época da abolição do tráfico de escravos em 1807 e da emancipação dos escravos em 1833, as plantações de açúcar das Índias Ocidentais britânicas haviam perdido sua lucratividade, e era do interesse econômico da Grã-Bretanha emancipar os escravos. [156]

Outros pesquisadores e historiadores contestaram fortemente o que passou a ser referido como a "tese de Williams" na academia. David Richardson concluiu que os lucros do comércio de escravos somavam menos de 1% do investimento doméstico na Grã-Bretanha. [157] O historiador econômico Stanley Engerman descobriu que, mesmo sem subtrair os custos associados ao comércio de escravos (por exemplo, custos de transporte, mortalidade de escravos, mortalidade de britânicos na África, custos de defesa) ou reinvestimento de lucros no comércio de escravos, o total os lucros do comércio de escravos e das plantações das Índias Ocidentais chegaram a menos de 5% da economia britânica durante qualquer ano da Revolução Industrial. [158] O valor de 5% da Engerman dá o máximo possível em termos de benefício da dúvida para o argumento de Williams, não apenas porque não leva em consideração os custos associados do comércio de escravos para a Grã-Bretanha, mas também porque carrega o valor total -emprego pressuposto da economia e mantém o valor bruto dos lucros do comércio de escravos como uma contribuição direta para a renda nacional da Grã-Bretanha. [158] O historiador Richard Pares, em um artigo escrito antes do livro de Williams, descarta a influência da riqueza gerada pelas plantações das Índias Ocidentais sobre o financiamento da Revolução Industrial, afirmando que qualquer fluxo substancial de investimento dos lucros das Índias Ocidentais na indústria ocorreu lá depois da emancipação, não antes. No entanto, cada uma dessas obras enfoca principalmente o tráfico de escravos ou a Revolução Industrial, e não o corpo principal da tese de Williams, que era sobre o açúcar e a própria escravidão. Portanto, eles não refutam o corpo principal da tese de Williams. [159] [160]

Seymour Drescher e Robert Anstey argumentam que o comércio de escravos permaneceu lucrativo até o fim e que a reforma moralista, e não o incentivo econômico, foi a principal responsável pela abolição. Eles dizem que a escravidão continuou lucrativa na década de 1830 por causa das inovações na agricultura. No entanto, Drescher Econocídio encerra seu estudo em 1823 e não aborda a maior parte da tese de Williams, que cobre o declínio das plantações de açúcar após 1823, a emancipação dos escravos na década de 1830 e a subsequente abolição dos impostos sobre o açúcar na década de 1840. Esses argumentos não refutam o corpo principal da tese de Williams, que apresenta dados econômicos para mostrar que o tráfico de escravos era menor se comparado à riqueza gerada pelo açúcar e pela própria escravidão no Caribe britânico. [161] [160] [162]

Karl Marx, em sua influente história econômica do capitalismo, Das Kapital, escreveu que ". a transformação da África em um labirinto para a caça comercial de peles negras, assinalou o alvorecer rosado da era da produção capitalista". Ele argumentou que o comércio de escravos era parte do que ele chamou de "acumulação primitiva" de capital, a acumulação "não capitalista" de riqueza que precedeu e criou as condições financeiras para a industrialização da Grã-Bretanha. [163]

Demografia

Os efeitos demográficos do comércio de escravos são uma questão controversa e altamente debatida. Embora estudiosos como Paul Adams e Erick D. Langer tenham estimado que a África Subsaariana representava cerca de 18 por cento da população mundial em 1600 e apenas 6 por cento em 1900, [164] as razões para essa mudança demográfica têm sido objeto de muito debate. Além do despovoamento que a África experimentou por causa do tráfico de escravos, as nações africanas ficaram com proporções de gênero gravemente desequilibradas, com as mulheres representando até 65 por cento da população em áreas duramente atingidas, como Angola. [95] Além disso, muitos estudiosos (como Barbara N. Ramusack) sugeriram uma ligação entre a prevalência da prostituição na África hoje com os casamentos temporários que eram impostos durante o curso do comércio de escravos. [165]

Walter Rodney argumentou que a exportação de tantas pessoas foi um desastre demográfico que deixou a África permanentemente em desvantagem quando comparada com outras partes do mundo, e isso explica em grande parte a contínua pobreza do continente. [151] Ele apresentou números que mostram que a população da África estagnou durante este período, enquanto a da Europa e da Ásia cresceu dramaticamente. De acordo com Rodney, todas as outras áreas da economia foram perturbadas pelo comércio de escravos, pois os principais comerciantes abandonaram as indústrias tradicionais para buscar a escravidão e os níveis mais baixos da população foram perturbados pela própria escravidão.

Outros desafiaram essa visão. J. D. Fage comparou o efeito demográfico no continente como um todo. David Eltis comparou os números com a taxa de emigração da Europa durante este período. Somente no século 19, mais de 50 milhões de pessoas deixaram a Europa e foram para as Américas, uma taxa muito mais alta do que a da África. [166]

Outros estudiosos acusaram Walter Rodney de descaracterizar o comércio entre africanos e europeus. Eles argumentam que os africanos, ou mais precisamente as elites africanas, deliberadamente permitiram que os comerciantes europeus participassem de um já grande comércio de escravos e que eles não foram tratados com condescendência. [167]

Como Joseph E. Inikori argumenta, a história da região mostra que os efeitos ainda eram bastante deletérios. Ele argumenta que o modelo econômico africano da época era muito diferente do modelo europeu e não conseguia sustentar tais perdas populacionais. As reduções populacionais em certas áreas também levaram a problemas generalizados. Inikori também observa que, após a supressão do tráfico de escravos, a população da África quase imediatamente começou a aumentar rapidamente, mesmo antes da introdução dos remédios modernos. [168]

Legado de racismo

O papel da escravidão na promoção do preconceito e da ideologia racista tem sido cuidadosamente estudado em certas situações, especialmente nos Estados Unidos. O simples fato é que nenhum povo pode escravizar outro por quatro séculos sem sair com uma noção de superioridade, e quando a cor e outros traços físicos desses povos eram bem diferentes era inevitável que o preconceito assumisse uma forma racista. [151]

Eric Williams argumentou que "uma distorção racial [foi] dada ao que é basicamente um fenômeno econômico. A escravidão não nasceu do racismo: ao contrário, o racismo foi a consequência da escravidão." [169]

Da mesma forma, John Darwin escreve "A rápida conversão do trabalho contratado branco em escravidão negra. Fez do Caribe inglês uma fronteira de civilidade onde as idéias inglesas (mais tarde britânicas) sobre raça e trabalho escravo foram cruelmente adaptadas aos interesses locais. De fato, a raiz a justificativa para o sistema de escravidão e o selvagem aparato de coerção de que dependia sua preservação era a barbárie inerradicável da população escrava, produto, argumentava-se, de suas origens africanas ”. [170]

Na Grã-Bretanha, América, Portugal e em partes da Europa, desenvolveu-se oposição ao comércio de escravos. David Brion Davis diz que os abolicionistas presumiram "que o fim das importações de escravos levaria automaticamente à melhoria e à abolição gradual da escravidão". [171] Na Grã-Bretanha e na América, a oposição ao comércio foi liderada por membros da Sociedade Religiosa de Amigos (Quakers), Thomas Clarkson e evangélicos como William Wilberforce no Parlamento. Muitas pessoas aderiram ao movimento e começaram a protestar contra o comércio, mas foram contestadas pelos donos das propriedades coloniais. [172] Após a decisão de Lord Mansfield em 1772, muitos abolicionistas e proprietários de escravos acreditavam que os escravos se tornavam livres ao entrar nas ilhas britânicas. [173] No entanto, na realidade, a escravidão continuou na Grã-Bretanha até a abolição na década de 1830. A decisão de Mansfield sobre Somerset v Stewart apenas decretou que um escravo não poderia ser transportado para fora da Inglaterra contra sua vontade. [174]

Sob a liderança de Thomas Jefferson, o novo estado da Virgínia em 1778 tornou-se o primeiro estado e uma das primeiras jurisdições em qualquer lugar a impedir a importação de escravos para venda, tornando crime para os comerciantes trazer escravos de fora do estado ou de para venda no exterior, os migrantes de dentro dos Estados Unidos podiam trazer seus próprios escravos. A nova lei libertou todos os escravos trazidos ilegalmente após sua aprovação e impôs pesadas multas aos infratores. [175] [176] [177] Todos os outros estados dos Estados Unidos seguiram o exemplo, embora a Carolina do Sul tenha reaberto seu comércio de escravos em 1803. [178]

A Dinamarca, que era ativa no comércio de escravos, foi o primeiro país a proibir o comércio por meio de legislação em 1792, que entrou em vigor em 1803. [179] A Grã-Bretanha proibiu o comércio de escravos em 1807, impondo multas pesadas para qualquer escravo encontrado a bordo de um Navio britânico (ver Lei do Comércio de Escravos de 1807) A Marinha Real agiu para impedir que outras nações continuassem com o comércio de escravos e declarou que escravidão era igual à pirataria e era punível com a morte. O Congresso dos Estados Unidos aprovou a Lei do Comércio de Escravos de 1794, que proibia a construção ou equipamento de navios nos EUA para uso no comércio de escravos. A Constituição dos EUA barrou uma proibição federal de importação de escravos por 20 anos, na época, a Lei de Proibição da Importação de Escravos proibia as importações no primeiro dia permitido pela Constituição: 1º de janeiro de 1808.

Abolicionismo britânico

William Wilberforce foi uma força motriz do Parlamento Britânico na luta contra o comércio de escravos no Império Britânico. Os abolicionistas britânicos se concentraram no comércio de escravos, argumentando que o comércio não era necessário para o sucesso econômico do açúcar nas colônias britânicas das Índias Ocidentais. Esse argumento foi aceito por políticos hesitantes, que não queriam destruir as valiosas e importantes colônias de açúcar do Caribe britânico. O parlamento britânico também estava preocupado com o sucesso da Revolução Haitiana e acreditava que deveria abolir o comércio para evitar que uma conflagração semelhante ocorresse em uma colônia britânica do Caribe. [180]

Em 22 de fevereiro de 1807, a Câmara dos Comuns aprovou uma moção de 283 votos a 16 para abolir o comércio de escravos no Atlântico. Conseqüentemente, o comércio de escravos foi abolido, mas não a própria instituição da escravidão, ainda economicamente viável, que fornecia a importação mais lucrativa da Grã-Bretanha na época, o açúcar. Os abolicionistas não agiram contra o açúcar e a escravidão até depois que a indústria do açúcar entrou em declínio terminal após 1823. [181]

Os Estados Unidos aprovaram sua própria Lei de Proibição da Importação de Escravos na semana seguinte (2 de março de 1807), embora provavelmente sem consulta mútua. A lei só entrou em vigor no primeiro dia de 1808, uma vez que uma cláusula de compromisso na Constituição dos Estados Unidos (Artigo 1, Seção 9, Cláusula 1) proibiu restrições federais, embora não estaduais, ao comércio de escravos antes de 1808. Os Estados Unidos não o fizeram, no entanto, abolir seu comércio interno de escravos, que se tornou o modo dominante de comércio de escravos nos Estados Unidos até a década de 1860. [182] Em 1805, o Order-in-Council britânico restringiu a importação de escravos para as colônias que haviam sido capturadas da França e da Holanda. [173] A Grã-Bretanha continuou a pressionar outras nações para encerrar seu comércio em 1810, um tratado anglo-português foi assinado pelo qual Portugal concordou em restringir seu comércio com suas colônias um tratado anglo-sueco de 1813 pelo qual a Suécia proibiu seu comércio de escravos, o Tratado de Paris de 1814, onde A França concordou com a Grã-Bretanha que o comércio é "repugnante aos princípios da justiça natural" e concordou em abolir o comércio de escravos em cinco anos - o tratado anglo-holandês de 1814, onde os holandeses proibiram seu comércio de escravos. [173]

Diplomacia de Castlereagh e Palmerston

A opinião abolicionista na Grã-Bretanha era forte o suficiente em 1807 para abolir o comércio de escravos em todas as possessões britânicas, embora a própria escravidão tenha persistido nas colônias até 1833. [183] ​​Os abolicionistas depois de 1807 se concentraram em acordos internacionais para abolir o comércio de escravos. O ministro das Relações Exteriores, Castlereagh, mudou de posição e se tornou um forte defensor do movimento. A Grã-Bretanha celebrou tratados com Portugal, Suécia e Dinamarca no período entre 1810 e 1814, por meio dos quais concordaram em encerrar ou restringir seu comércio. Estas foram preliminares para as negociações do Congresso de Viena que Castlereagh dominou e que resultaram em uma declaração geral condenando o comércio de escravos. [184] O problema era que os tratados e declarações eram difíceis de aplicar, dados os lucros muito elevados disponíveis para os interesses privados. Como ministro das Relações Exteriores, Castlereagh cooperou com altos funcionários para usar a Marinha Real para detectar e capturar navios negreiros. Ele usou a diplomacia para fazer acordos de busca e apreensão com todos os governos cujos navios estavam negociando. Houve um sério atrito com os Estados Unidos, onde o interesse dos escravos do sul era politicamente poderoso. Washington recuou diante do policiamento britânico em alto mar. Espanha, França e Portugal também dependiam do comércio internacional de escravos para abastecer suas plantações coloniais.

À medida que mais e mais arranjos diplomáticos eram feitos por Castlereagh, os proprietários de navios negreiros começaram a hastear bandeiras falsas de nações que não haviam concordado, especialmente os Estados Unidos. Segundo a lei americana, era ilegal que navios americanos se envolvessem no comércio de escravos, mas a ideia de a Grã-Bretanha fazer cumprir as leis americanas era inaceitável para Washington. Lord Palmerston e outros ministros de relações exteriores britânicos continuaram as políticas de Castlereagh. Eventualmente, em 1842 em 1845, um acordo foi alcançado entre Londres e Washington. Com a chegada de um governo ferrenhamente antiescravista a Washington em 1861, o comércio de escravos no Atlântico estava condenado. No longo prazo, a estratégia de Castlereagh sobre como sufocar o comércio de escravos foi bem-sucedida. [185]

O primeiro-ministro Palmerston detestava a escravidão e, na Nigéria, em 1851, aproveitou as divisões na política nativa, a presença de missionários cristãos e as manobras do cônsul britânico John Beecroft para encorajar a derrubada do rei Kosoko. O novo rei Akitoye era um fantoche dócil, não traficante de escravos. [186]

Marinha Real Britânica

O Esquadrão da África Ocidental da Marinha Real, estabelecido em 1808, cresceu em 1850 para uma força de cerca de 25 navios, que foram encarregados de combater a escravidão ao longo da costa africana. [187] Entre 1807 e 1860, o Esquadrão da Marinha Real apreendeu aproximadamente 1.600 navios envolvidos no comércio de escravos e libertou 150.000 africanos que estavam a bordo desses navios. [188] Várias centenas de escravos por ano foram transportados pela marinha para a colônia britânica de Serra Leoa, onde foram feitos para servir como "aprendizes" na economia colonial até a Lei de Abolição da Escravidão de 1833. [189]

Último navio negreiro para os Estados Unidos

Mesmo sendo proibido, depois e em resposta à relutância ou recusa do Norte em fazer cumprir a Lei do Escravo Fugitivo de 1850, o comércio de escravos no Atlântico foi "reaberto por meio de retaliação". Em 1859, "o comércio de escravos da África para a costa sul dos Estados Unidos é agora realizado em desafio à lei federal e ao governo federal". [191]

O último conhecido navio de escravos para pousar em solo dos EUA era o Clotilda, que em 1859 contrabandeou ilegalmente vários africanos para a cidade de Mobile, Alabama. [192] Os africanos a bordo foram vendidos como escravos, no entanto, a escravidão nos EUA foi abolida cinco anos depois, após o fim da Guerra Civil Americana em 1865. Cudjoe Lewis, que morreu em 1935, foi considerado o último sobrevivente de Clotilda e o último escravo sobrevivente trazido da África para os Estados Unidos, [193] mas uma pesquisa recente descobriu que dois outros sobreviventes de Clotilda sobreviveu a ele, Redoshi (que morreu em 1937) e Matilda McCrear (que morreu em 1940). [194] [195]

Brasil acaba com o tráfico de escravos no Atlântico

O último país a proibir o comércio de escravos no Atlântico foi o Brasil em 1831. No entanto, um vibrante comércio ilegal continuou a enviar um grande número de escravos para o Brasil e também para Cuba até a década de 1860, quando a repressão britânica e a diplomacia posterior finalmente encerraram o comércio de escravos no Atlântico . [ citação necessária ] Em 1870, Portugal encerrou a última rota comercial com as Américas, onde o último país a importar escravos foi o Brasil. No Brasil, no entanto, a escravidão em si só terminou em 1888, tornando-se o último país das Américas a acabar com a servidão involuntária.

Motivação econômica para acabar com o comércio de escravos

O historiador Walter Rodney afirma que foi um declínio na lucratividade dos negócios triangulares que tornou possível que certos sentimentos humanos básicos fossem afirmados no nível de tomada de decisão em vários países europeus - a Grã-Bretanha sendo o mais importante porque era o maior transportador de cativos africanos através do Atlântico. Rodney afirma que mudanças na produtividade, tecnologia e padrões de troca na Europa e nas Américas informaram a decisão dos britânicos de encerrar sua participação no comércio em 1807. [ citação necessária ]

No entanto, Michael Hardt e Antonio Negri [196] argumentam que não era uma questão estritamente econômica ou moral.Primeiro, porque a escravidão era (na prática) ainda benéfica para o capitalismo, proporcionando não apenas um influxo de capital, mas também disciplinando as privações nos trabalhadores (uma forma de "aprendizado" para a planta industrial capitalista). O argumento mais "recente" de uma "mudança moral" (base das linhas anteriores deste artigo) é descrito por Hardt e Negri como um aparato "ideológico" para eliminar o sentimento de culpa na sociedade ocidental. Embora os argumentos morais tenham desempenhado um papel secundário, eles geralmente tinham grande ressonância quando usados ​​como uma estratégia para minar os lucros dos concorrentes. Esse argumento sustenta que a história eurocêntrica foi cega para o elemento mais importante nessa luta pela emancipação, precisamente, a revolta constante e o antagonismo das revoltas dos escravos. A mais importante delas é a Revolução Haitiana. O choque desta revolução em 1804, certamente introduz um argumento político essencial para o fim do tráfico de escravos, que aconteceu apenas três anos depois. [ citação necessária ]

No entanto, James Stephen e Henry Brougham, 1º Barão Brougham e Vaux escreveram que o comércio de escravos poderia ser abolido para o benefício das colônias britânicas, e o panfleto deste último era freqüentemente usado em debates parlamentares em favor da abolição. William Pitt, o Jovem, argumentou com base nesses escritos que as colônias britânicas estariam em melhor situação, tanto em economia quanto em segurança, se o comércio fosse abolido. Como resultado, de acordo com o historiador Christer Petley, os abolicionistas argumentaram, e até mesmo alguns proprietários ausentes das plantações aceitaram, que o comércio poderia ser abolido "sem danos substanciais à economia da plantação". William Grenville, 1º Barão de Grenville argumentou que "a população escrava das colônias poderia ser mantida sem ele." Petley ressalta que o governo tomou a decisão de abolir o comércio "com a intenção expressa de melhorar, não destruir, a ainda lucrativa economia de plantation das Índias Ocidentais britânicas". [197]

Diáspora africana

A diáspora africana que foi criada por meio da escravidão tem sido uma parte complexa e entrelaçada da história e da cultura americanas. [198] Nos Estados Unidos, o sucesso do livro de Alex Haley Raízes: a saga de uma família americana, publicado em 1976, e Raízes, a subsequente minissérie de televisão baseada nele, transmitida na rede ABC em janeiro de 1977, levou a um maior interesse e valorização da herança africana entre a comunidade afro-americana. [199] A influência disso levou muitos afro-americanos a começar a pesquisar a história de suas famílias e a fazer visitas à África Ocidental. Por exemplo, para a essência do papel desempenhado por Bono Manso no comércio de escravos no Atlântico, um sinal de trânsito foi erguido para a vila de Martin Luther King Jr em Manso, atualmente na região leste de Bono em Gana. [200] Por sua vez, uma indústria turística cresceu para abastecê-los. Um exemplo notável disso é o Roots Homecoming Festival, realizado anualmente na Gâmbia, em que rituais são realizados por meio dos quais os afro-americanos podem simbolicamente "voltar para casa" na África. [201] No entanto, surgiram questões de disputa entre afro-americanos e autoridades africanas sobre como exibir locais históricos que estavam envolvidos no comércio de escravos do Atlântico, com vozes proeminentes no primeiro criticando o último por não exibir tais locais com sensibilidade, mas em vez disso tratá-los como uma empresa comercial. [202]

"De volta à África"

Em 1816, um grupo de ricos europeus-americanos, alguns dos quais abolicionistas e outros segregacionistas raciais, fundou a American Colonization Society com o desejo expresso de enviar para a África Ocidental afro-americanos que estivessem nos Estados Unidos. Em 1820, eles enviaram seu primeiro navio para a Libéria e, em uma década, cerca de dois mil afro-americanos haviam se estabelecido lá. Esse reassentamento continuou ao longo do século 19, aumentando após a deterioração das relações raciais nos estados do sul dos Estados Unidos após a Reconstrução em 1877. [203]

Movimento rastafari

O movimento rastafari, que teve origem na Jamaica, onde 92% da população descende do tráfico atlântico de escravos, tem se empenhado em divulgar a escravidão e garantir que ela não seja esquecida, principalmente por meio do reggae. [204]

Desculpas

No mundo todo

Em 1998, a UNESCO designou 23 de agosto como o Dia Internacional para a Lembrança do Comércio de Escravos e sua Abolição. Desde então, houve uma série de eventos que reconhecem os efeitos da escravidão.

Na Conferência Mundial contra o Racismo de 2001 em Durban, África do Sul, as nações africanas exigiram um pedido claro de desculpas pela escravidão dos antigos países comerciantes de escravos. Algumas nações estavam prontas para expressar um pedido de desculpas, mas a oposição, principalmente do Reino Unido, Portugal, Espanha, Holanda e Estados Unidos, bloqueou as tentativas de fazê-lo. O medo de uma compensação monetária pode ter sido um dos motivos da oposição. A partir de 2009, esforços estão em andamento para criar um Memorial da Escravidão da ONU como uma lembrança permanente das vítimas do comércio de escravos no Atlântico.

Benin

Em 1999, o presidente Mathieu Kerekou do Benin (antigo Reino do Daomé) emitiu um pedido de desculpas nacional pelo papel que os africanos desempenharam no comércio de escravos no Atlântico. [205] Luc Gnacadja, ministro do Meio Ambiente e Habitação de Benin, disse mais tarde: "O comércio de escravos é uma vergonha e nos arrependemos disso." [206] Os pesquisadores estimam que 3 milhões de escravos foram exportados para fora da Costa dos Escravos, na fronteira com o golfo de Benin. [206]

Dinamarca

Dinamarca tinha posição em Gana por mais de 200 anos e traficou até 4.000 africanos escravizados por ano. [207] O ministro das Relações Exteriores da Dinamarca, Uffe Ellemann-Jensen, declarou publicamente em 1992: "Eu entendo por que os habitantes do Ilhas das Índias Ocidentais comemore o dia em que se tornaram parte dos EUA. Mas para o povo dinamarquês e a Dinamarca, o dia é um capítulo sombrio. Exploramos os escravos no Ilhas das Índias Ocidentais durante 250 anos e ganhamos um bom dinheiro com eles, mas quando tínhamos que pagar os salários, nós os vendíamos, sem nem perguntar aos moradores (...) Isso realmente não era uma coisa decente de se fazer. Poderíamos pelo menos ter convocado um referendo e perguntado às pessoas a que nação gostariam de pertencer. Em vez disso, simplesmente decepcionamos as pessoas. "[208]: 69

França

Em 30 de janeiro de 2006, Jacques Chirac (o então presidente francês) disse que 10 de maio seria doravante um dia nacional de memória para as vítimas da escravidão na França, marcando o dia em 2001 em que a França aprovou uma lei reconhecendo a escravidão como um crime contra a humanidade . [209]

Gana

O presidente Jerry Rawlings, de Gana, pediu desculpas pelo envolvimento de seu país no comércio de escravos. [205]

Holanda

Em uma conferência da ONU sobre o tráfico de escravos no Atlântico em 2001, o ministro holandês para Política Urbana e Integração de Minorias Étnicas, Roger van Boxtel, disse que a Holanda "reconhece as graves injustiças do passado". Em 1 de julho de 2013, no 150º aniversário da abolição da escravidão nas Índias Ocidentais Holandesas, o governo holandês expressou "profundo pesar e remorso" pelo envolvimento da Holanda no comércio de escravos no Atlântico. O governo holandês ficou aquém de um pedido formal de desculpas por seu envolvimento no comércio de escravos no Atlântico, já que um pedido de desculpas implica que ele considera suas próprias ações do passado como ilegais e pode levar a litígios de compensação monetária pelos descendentes dos escravos. [210]

Nigéria

Em 2009, o Congresso dos Direitos Civis da Nigéria escreveu uma carta aberta a todos os chefes africanos que participaram do comércio pedindo um pedido de desculpas por seu papel no comércio de escravos do Atlântico: "Não podemos continuar a culpar os homens brancos, como africanos, particularmente os governantes tradicionais não são isentos de culpa. Tendo em vista que os americanos e a Europa aceitaram a crueldade de seus papéis e se desculparam energicamente, seria lógico, razoável e humilhante se os governantes tradicionais africanos. [podem] aceitar a culpa e se desculpar formalmente aos descendentes das vítimas de seu comércio de escravos colaborativo e explorador. " [211]

Reino Unido

Em 9 de dezembro de 1999, a Câmara Municipal de Liverpool aprovou uma moção formal se desculpando pela participação da cidade no comércio de escravos. Foi unanimemente acordado que Liverpool reconhece sua responsabilidade por seu envolvimento em três séculos de comércio de escravos. A Câmara Municipal fez um pedido de desculpas sem reservas pelo envolvimento de Liverpool e o efeito contínuo da escravidão nas comunidades negras de Liverpool. [212]

Em 27 de novembro de 2006, o primeiro-ministro britânico Tony Blair apresentou um pedido de desculpas parcial pelo papel da Grã-Bretanha no comércio de escravos na África. No entanto, ativistas de direitos africanos denunciaram isso como uma "retórica vazia" que falhou em abordar a questão de maneira adequada. Eles acham que seu pedido de desculpas parou tímido para evitar qualquer réplica legal. [213] Blair se desculpou novamente em 14 de março de 2007. [214]

Em 24 de agosto de 2007, Ken Livingstone (prefeito de Londres) desculpou-se publicamente pelo papel de Londres no comércio de escravos. “Você pode olhar ali para ver as instituições que ainda se beneficiam da riqueza que criaram com a escravidão”, disse ele, apontando para o distrito financeiro, antes de cair em prantos. Ele disse que Londres ainda estava contaminada pelos horrores da escravidão. Jesse Jackson elogiou o prefeito Livingstone e acrescentou que as reparações devem ser feitas. [215]

Estados Unidos

Em 24 de fevereiro de 2007, a Assembleia Geral da Virgínia aprovou a Resolução Conjunta da Câmara número 728 [216] reconhecendo "com profundo pesar a servidão involuntária dos africanos e a exploração dos nativos americanos, e apelando à reconciliação entre todos os virginianos". Com a aprovação dessa resolução, a Virgínia se tornou a primeira dos 50 Estados Unidos a reconhecer, por meio do órgão governante do estado, o envolvimento de seu estado na escravidão. A aprovação desta resolução veio na esteira da celebração do 400º aniversário da cidade de Jamestown, Virgínia, que foi a primeira colônia inglesa permanente a sobreviver no que se tornaria os Estados Unidos. Jamestown também é reconhecido como um dos primeiros portos escravos das colônias americanas. Em 31 de maio de 2007, o governador do Alabama, Bob Riley, assinou uma resolução expressando "profundo pesar" pelo papel do Alabama na escravidão e se desculpando pelos erros e efeitos prolongados da escravidão. O Alabama é o quarto estado a aprovar um pedido de desculpas pela escravidão, após os votos dos legislativos em Maryland, Virgínia e Carolina do Norte. [217]

Em 30 de julho de 2008, a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos aprovou uma resolução pedindo desculpas pela escravidão americana e pelas leis discriminatórias subsequentes. A linguagem incluía uma referência à "injustiça, crueldade, brutalidade e desumanidade fundamentais da escravidão e da segregação de Jim Crow". [218] Em 18 de junho de 2009, o Senado dos Estados Unidos emitiu uma declaração apologética condenando a "injustiça, crueldade, brutalidade e desumanidade fundamentais da escravidão". A notícia foi bem recebida pelo presidente Barack Obama. [219]


De onde vieram os escravos na África?

Uma das histórias épicas do Novo Mundo centrou-se na importação em massa de incontáveis ​​milhões de escravos africanos para a América do Norte, América do Sul e Caribe.

A escravidão forçada e o trabalho livre eram parte integrante do sucesso econômico dos Estados Unidos e de outras nações.

Os descendentes dos escravos africanos, agora representam uma parte significativa da população dos EUA, Brasil e muitas ilhas do Caribe. Mas, ao contrário dos imigrantes da Europa e da Ásia, a maioria dos africanos no Novo Mundo tem pouco ou nenhum relato detalhado da vida e história de seus ancestrais.

Enquanto o número de pessoas que foram escravizadas e trazidas para o hemisfério ocidental nunca será conhecido, os estudiosos estudaram de onde elas se originaram na África e fizeram estimativas sobre a magnitude dessa imensa migração forçada da humanidade.

Acredita-se que os primeiros escravos africanos foram importados para o Novo Mundo no início do século 17 e que os primeiros escravos vieram da Senegâmbia e da Costa do Barlavento.

A Senegâmbia era uma região vagamente definida da África Ocidental que compreende as nações atuais do Senegal e da Gâmbia. A Costa de Barlavento é aproximadamente o atual país da Costa do Marfim. Essa região também tinha uma longa história de fornecimento de escravos para o mundo árabe.

Quando os portugueses se envolveram fortemente no comércio de escravos em meados do século 17, eles usaram seus contatos no Reino do Kongo para fornecer trabalho gratuito para seu império na América do Sul. Kongo compreende o que é agora o norte de Angola e partes da República do Congo e da República Democrática do Congo.

Kongo (Angola) continuaria a enviar escravos para as Américas por mais duzentos anos.

Presumivelmente, uma grande parte da população negra atual do Brasil vem dessas áreas.

Um grande número de escravos veio da chamada Gold Coast (ou às vezes conhecida como & ldquoSlave Coast & rdquo (que finalmente se tornou a nação contemporânea de Gana na África Ocidental).

A Costa do Ouro e Biafra (que incluía partes da atual Nigéria e Gabão) dominaram o comércio de escravos transatlântico de meados do século 18 até meados do século seguinte, época em que a escravidão havia sido proibida.

De acordo com o livro Transformation in Slavery, de Paul E. Lovejoy, entre 1650 e 1900, um total de 10 milhões de africanos foram embarcados no Atlântico. Quase 4 milhões deles vieram da África Centro-Ocidental.

Esses números provavelmente não incluem o número incontável de escravos que morreram na longa e perigosa viagem através do Atlântico, nem inclui os muitos escravos que foram enviados para a Europa, Oriente Médio e outras terras africanas.


Chegada na Virgínia

Os piratas ingleses dividiram os africanos cativos em dois grupos entre seus navios. Ambos os navios navegaram em direção à Colônia Britânica da Virgínia, que foi estabelecida em 1607. O Leão branco chegou primeiro, pousando em Point Comfort, na atual Hampton, Virgínia. O colono inglês John Rolfe registrou o evento:

. um holandês de Warr com o fardo de 160 tunnes chegou a Point Comfort, o nome do comandante era o capitão Jope. Só trouxe 20. E negros esquisitos, que o Governo [r] e o Mercador do Cabo compravam para comer.

Seu resumo clínico é a única documentação do evento e não consegue capturar quaisquer detalhes daquele dia no final de agosto de 1619, quando “20 e poucos” africanos colocaram seus pés no solo do novo continente. Enquanto estavam juntos como os primeiros africanos na América do Norte britânica, ninguém registrou suas reações ou opiniões sobre deixar suas casas em Angola. A perspectiva deles se perdeu no tempo.

O segundo navio, o Tesoureiro, chegou alguns dias depois para uma troca rápida na vizinha Kicotan (agora Hampton), Virgínia, mas partiu rapidamente para as Bermudas. Eles negociaram seus bens restantes e venderam o resto dos africanos em sua chegada. As colônias inglesas estavam se expandindo e os cativos forneciam-lhes uma força de trabalho instantânea e distinta. A captura e escravização pelos espanhóis e portugueses de africanos como trabalhadores no mundo atlântico era uma prática comum na época em que Jamestown foi estabelecido, e os britânicos seguiram o exemplo. No final do século 17, a dependência das colônias de servos contratados mudou para o povo escravizado africano. (Veja também: Colonos de Jamestown recorreram ao canibalismo.)

Virginia & # x27s Beginnings

Em 1619, os ingleses estavam tendo sucesso na América do Norte. Treze anos antes, a Virginia Company, com sede em Londres, havia enviado três navios, capitaneados por Christopher Newport, para colonizar a costa leste da América do Norte. Em 14 de maio de 1607, ele e seus passageiros, todos homens, pousaram perto do rio James, em uma área governada pelo Powhatan. Mais colonos, incluindo mulheres, se seguiram, e Jamestown se tornou o primeiro assentamento inglês bem-sucedido nas Américas. Em julho de 1619, a Virgínia realizou a primeira reunião da Assembleia Geral, marcando a formalidade da lei na jovem colônia.

Em março de 1620, 32 africanos viviam na Virgínia, 15 homens e 17 mulheres. O primeiro africano nascido nos Estados Unidos provavelmente estava em Flowerdew Hundred Plantation ou em Kicotan, ambos assentamentos próximos no rio James. Em 1624, essa pequena população africana havia encolhido para apenas 21, provavelmente devido à morte por doença, a revolta de Powhatan de 1622 ou porque alguns foram vendidos de volta ao comércio do Atlântico.

Não há registro que indique o status legal oficial desses primeiros africanos na Virgínia. Já havia uma casta racial estabelecida nas colônias portuguesas e espanholas, e é justo presumir que os ingleses seguiram esse costume. Eles provavelmente viam esses africanos como algo diferente de servos contratados, um status comum para seus colegas brancos pobres.

Os primeiros registros do censo da Virgínia mostram que muitos africanos nunca foram listados pelo nome, apenas por sua “raça”, e citaram sua aparência como totalmente diferente da dos colonos. Esta distinção marca o início de uma casta racial, formalizada na lei da Virgínia no início de 1650, o status de escravidão das mulheres africanas foi inscrito na lei da Virgínia, pois seus filhos herdaram automaticamente seu status e foram escravizados no nascimento, independentemente da identidade do pai. Isso configurou a escravidão como uma condição hereditária permanente. Seguiu-se uma série de leis, chamadas códigos escravos, cada uma cimentando o racismo firmemente no DNA dos Estados Unidos.


Há uma série de vídeos excelentes sobre a escravidão islâmica, o que torna raro o quão poucas pessoas conhecem essa história.

A maneira como os escravos eram capturados na escravidão islâmica na África é abordada a seguir.

Este vídeo argumenta que a Mauritânia é o último lugar onde a escravidão não é sancionada. No entanto, a escravidão ainda está viva e bem não apenas na Mauritânia, mas em muitos lugares no Oriente Médio, África e Ásia.

Escravidão árabe no atual Sudão.

& # 8220A escravidão e a invasão de escravos, que nunca morreram totalmente no Sudão, reapareceram em grande escala na região insatisfeita do sul do país, que tem lutado pela autonomia contra o Norte dominado pelos muçulmanos. & # 8221 & # 8211 Escravidão no mundo árabe

Pessoas que gostam de usar a escravidão como barreira para discussões não querem que você assista a este vídeo.


Assista o vídeo: Oblicza Afryki cz I Lata 1885 1944 (Novembro 2021).