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Táticas do grupo de pressão em Washington DC

Táticas do grupo de pressão em Washington DC

Em Washington DC, os grupos de pressão têm três pontos principais de acesso, a partir dos quais podem tentar influenciar as decisões do governo federal: Congresso, burocracia e funcionários do Executivo e, em certa medida, do judiciário.

Grupos de pressão podem aparecer como testemunhas nas audiências investigativas realizadas pelas comissões do Congresso. Eles geralmente preparam o que vão dizer de antemão e respondem às perguntas feitas pelos membros do comitê. Grupos de pressão freqüentemente discutem estratégias com um membro do comitê que pode aconselhar sobre as táticas que o grupo de pressão deve nos levar a promover seus objetivos.

Grupos de pressão podem tentar fazer contato pessoal com congressistas. Isso geralmente é realizado de maneira informal no gabinete do legislador ou em uma reunião ainda mais informal, como por exemplo, beber um copo.

Grupos de pressão estão cada vez mais tentando entrar em contato com os assessores pessoais dos congressistas. Um assessor pode dar conselhos a um congressista e, portanto, pode influenciar seus pensamentos sobre uma questão específica. À medida que o papel de um membro do Congresso está se expandindo, o trabalho dos assessores também está se expandindo, tornando-os um 'alvo' ideal para grupos de pressão.

Grupos de pressão também farão lobby com os membros do Congresso para abordar outros membros do Congresso em seu nome. Também podem ser organizadas reuniões entre burocratas e figuras importantes do círculo eleitoral que simpatizam com a causa de um grupo de pressão - para que possam influenciar seus membros do Congresso.

Grupos de pressão também tentam influenciar a opinião pública através do uso da mídia. Para influenciar os membros do Congresso, os grupos de pressão costumam organizar campanhas de redação de cartas dos constituintes em uma tentativa de mostrar o quão difundida é uma visão específica. O principal ponto negativo dessa abordagem é que uma grande quantidade de correspondência com a mesma inclinação raramente serve a um propósito positivo e é frequentemente ignorada. Algumas cartas de apoio de membros influentes de um círculo eleitoral podem servir a um propósito muito mais benéfico - embora mesmo essa abordagem não possa garantir o sucesso.

Grupos de pressão também podem usar protestos políticos em um esforço para obter sucesso. Marchas e manifestações são projetadas para atrair a atenção da mídia com a esperança de que essa atenção possa "chamar a atenção" dos membros relevantes do Congresso. O movimento dos direitos civis no início dos anos 60 usou essa tática; a “Marcha dos Milhões de Homens” em Washington, organizada pela Nação do Islã, ganhou um espetacular interesse da mídia em todo o mundo, assim como a “Marcha dos Milhões de Mães” de maio de 2000, focada na questão das leis sobre armas de fogo.

No entanto, esses eventos tendem a permanecer na mente das pessoas apenas por um curto período de tempo e seu impacto pode ser igualmente curto. A ação direta em termos de manifestações pode ficar fora de controle e a imagem pública de um grupo de pressão pode ser manchada se a violência ou desobediência civil estiver associada a esse grupo de pressão. Além disso, as manifestações não podem garantir o sucesso - especialmente se o governo federal considerar que uma manifestação é um desafio direto à sua autoridade - as ações da polícia em Seattle em 2000 durante a reunião do Comércio Mundial, na qual 'anarquistas' e outros grupos variados foram tratados em um de maneira física, foi apoiado por muitos em autoridade nas cidades, estados e níveis nacionais. Os grupos de pressão que planejavam se manifestar pacificamente contra a globalização descobriram que suas crenças, exigências etc. estavam todas submersas pela cobertura da mídia sobre a violência e pela reação da polícia a esse desafio à ordem civil.

Os grupos de pressão têm a capacidade de influenciar as eleições, embora o quanto esteja aberto ao debate. Certamente, os maiores grupos de pressão com bases em Washington DC têm a capacidade de levantar grandes somas de dinheiro a serem gastas sob as regras do financiamento eleitoral. Grupos de pressão, nos últimos anos, começaram a estabelecer Comitês de Ação Política (PACs) durante o ano eleitoral, para que possam financiar parcialmente as despesas de certos políticos que simpatizam com sua causa.

Cada PAC só pode doar US $ 5.000 para cada eleição separada a um candidato ao Congresso. Desde 1974, houve um grande crescimento nos PACs e, no início dos anos 90, mais de 4000 foram registrados no Comitê Federal de Eleições (FEC).

A lógica por trás dos PAC's é simples. A eleição eleitoral nos Estados Unidos custa muito dinheiro e, para os políticos, qualquer dinheiro recebido serve a um bom propósito. Portanto, os grupos de pressão acreditam que um membro bem-sucedido do Congresso que tenha sido parcialmente financiado por um grupo de pressão será adequadamente generoso em seu apoio a seus pontos de vista. Parece lógico que aqueles co-financiados por um grupo de pressão já tenham demonstrado pelo menos alguma simpatia do público pela causa apoiada por esse grupo de pressão.

As estatísticas das eleições diriam a um grupo de pressão que um membro em exercício do Congresso tem uma chance muito maior de reeleição do que um candidato. Nas recentes eleições para o Congresso (um Representante representa 2 anos e um Senador por 6 anos, para que haja eleições muito frequentes), 80% do dinheiro doado pelo grupo de pressão PAC foi para os que estão no cargo. Para grupos de pressão, o acesso a figuras políticas poderosas é muito importante.

Ao financiar a campanha eleitoral de um candidato, um PAC não pode tentar 'comprar' o apoio desse candidato e as atividades de grupos de pressão são reguladas por atos do Congresso. Em 1909, foi introduzida uma lei que tornava ilegal subornar ou tentar subornar um membro do Congresso. A Lei Federal de Lobbying de 1946 era muito específica em seu propósito: indivíduos e organizações "principalmente" envolvidos em atividades de lobby pagas devem registrar e registrar relatórios sobre o dinheiro gasto "para ajudar na aprovação ou derrota de qualquer legislação pelo Congresso". uma brecha importante nesse ato é a definição de "principalmente"; Muitos grupos de pressão não se registraram e não registram relatórios, pois consideram que o lobby não é sua principal função.

Não há evidências para acreditar que os membros do Congresso sejam subornados hoje, mas alguns grupos de pressão são famosos pela hospitalidade luxuosa que eles proporcionam aos que estão no Congresso.

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