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Mickey Mantle - História

Mickey Mantle - História

Mickey Mantle

1931- 1995

Atleta americano

O astro do beisebol Mickey Mantle nasceu em Spavinaw Oklahoma em 20 de outubro de 1931. Ele veio para o Yankees em 1952 e jogou toda a sua carreira de 18 anos com aquele time.

Suas estatísticas formidáveis ​​incluem rebatidas acima de 0,300 em dez temporadas, acertando 536 home runs e jogando em 12 World Series.

Um excelente jogador de campo, Mantle se aposentou em 1969 e foi eleito para o Hall da Fama.

Em seus últimos anos, ele desenvolveu câncer de fígado e conseguiu um transplante de fígado, mas morreu de insuficiência hepática em 1995, logo após o transplante.


Mickey Charles Mantle nasceu em 20 de outubro de 1931, em Spavinaw, Oklahoma. Nomeado por seu pai amante do beisebol em homenagem ao apanhador do Detroit Tigers, Mickey Cochrane, Mantle foi treinado desde jovem para ser um rebatedor. Um olheiro do New York Yankees o viu jogar quando ainda estava no ensino médio, e Mantle posteriormente foi contratado por dois anos no Minors antes de ingressar no time da liga principal aos 19 anos.

Mantle jogou sua primeira partida pelos Yankees em 1951, eventualmente substituindo Joe DiMaggio no campo central. Durante sua carreira de 18 anos com os Yankees, o rebatedor acertou 536 home runs e foi eleito o Jogador Mais Valioso da Liga Americana três vezes (1956 & # x201357, 1962). Em 1956, ele ganhou a tríplice coroa da Liga Americana com 52 home runs, 130 corridas impulsionadas e uma média de rebatidas de 0,353.

Ao longo de sua carreira, Mantle foi atormentado por ferimentos e dores nas pernas causadas por osteomielite, mas ele perseverou em deixar um dos maiores legados do beisebol de todos os tempos.


Explorar

Indiscutivelmente o mais importante Oklahoman no beisebol da liga principal, Mickey Mantle conseguiu 536 home runs com uma média de rebatidas de 0,298 e 1.509 corridas impulsionadas durante sua notável carreira de dezoito anos como rebatedor com o New York Yankees. Ele começou sua carreira enquanto a televisão crescia e emocionava milhões de fãs com um recorde histórico de dezoito home runs em doze World Series. Nascido em 20 de outubro de 1931, em Spavinaw, Oklahoma, Mantle cresceu no comércio e era conhecido como o "Cometa do Comércio" e "The Mick". Ele foi incluído no Hall da Fama Nacional do Beisebol em 1974.

Ele foi nomeado após Mickey Cochrane, o apanhador do Hall of Fame Philadephia A que era o ídolo de Elvin Mantle, o pai de Mickey. Elvin Mantle era um arremessador amador que também trabalhava nas minas de chumbo e zinco no nordeste de Oklahoma. Mantle aprendeu a trocar de tacada jogando bolas de tênis lançadas por seu pai destro e pelo avô canhoto.

Na noite em que se formou na Commerce High School em 1949, Mantle estava jogando pelo Baxter Springs Whiz Kids em uma Liga Ban Johnson contra o Coffeyville quando o lendário olheiro Tom Greenwade dos Yankees o viu pela primeira vez. Mantle acertou dois home runs e dois singles e cometeu três erros no shortstop. Dois dias depois, em um carro depois que um jogo foi cancelado devido à chuva, Greenwade ofereceu a ele um bônus de mil dólares.

Em 1949, Mantle acertou 0,313 para Independence na Liga K-O-M e depois 0,383 para Joplin na Classe C Western Association em 1950, com 199 acertos, incluindo 26 home runs. Os Yankees o chamaram para sua escola pré-acampamento em fevereiro de 1950, mas ele não tinha dinheiro para fazer a viagem para Phoenix, Arizona. Os Yankees descobriram e transferiram o dinheiro para ele.

Mantle se juntou aos Yankees como interbases durante a primavera de 1950, quando o Hall of Famer Joe DiMaggio ainda estava jogando no centro do campo. Mantle atingiu 0,402 no treinamento de primavera com nove home runs e foi para o campo externo. Ele avançou tão rápido que o gerente do Yankee, Casey Stengel, disse Esporte revista que ele foi confundido com o jovem estreante do Commerce. "Eu sei que ele ainda não é um outfielder da grande liga", disse Stengel, "e que deveria ter um ano de Triple-A sob seu currículo. Essa é a única coisa lógica. Mas esse garoto não é lógico. Ele é um rebatedor da grande liga e base-runner agora. "

Cliff Mapes, que morava em Pryor, Oklahoma, usava o número sete naquela primavera. Depois que Mantle foi enviado para Kansas City da American Association, os Yankees trocaram Mapes para Detroit. Mantle voltou no final da temporada e recebeu sua marca registrada número sete. Ele substituiu DiMaggio como defensor central regular do Yankee em 1951, rebatendo 0,267 em noventa e seis jogos com treze home runs, jogando em dois jogos da World Series. Em 1952, ele bateu 0,311 rebatidas com 23 home runs e se tornou uma estrela da World Series pela primeira vez. Ele teve 0,345 rebatidas durante a vitória da Série sobre o Brooklyn Dodgers e acertou dois home runs.

Durante sua carreira de dezoito anos, ele foi eleito o Jogador Mais Valioso da Liga Americana três vezes e foi nomeado para vinte times All-Star. Ele ganhou a tríplice coroa da Liga Americana em 1956 com uma média de rebatidas de .353, cinquenta e dois home runs e 130 RBIs, e atingiu um home run de 565 pés no Griffith Stadium de Washington, levando ao termo "fita métrica" ​​home run . Por cinco vezes, ele quase se tornou o primeiro a acertar uma bola justa do Yankee Stadium. Além de dezoito home runs, Mantle detém os recordes da World Series de quarenta RBIs, quarenta e duas corridas marcadas, quarenta e três caminhadas, vinte e seis rebatidas de base extra e 123 bases totais. Ele acertou 54 home runs em 1961, o ano em que o colega Yankee Roger Maris acertou sessenta e um home runs para quebrar o recorde anterior de sessenta de Babe Ruth. Mantle muitas vezes rebateu Maris naquele ano e essa foi considerada uma das razões pelas quais Maris conseguiu os arremessos de que precisava para quebrar o recorde. Mantle atingiu 0,333 e três home run em sua última World Series em 1964.

Fora do beisebol, Mantle, o segunda base Billy Martin e o arremessador Whitey Ford ficaram conhecidos por suas aventuras fora do campo e fora da temporada e brincadeiras. Mantle contou uma história de tentativa de entrar em um hotel pela janela após o toque de recolher da equipe para evitar ser pego por Stengel. Eles escalaram as latas de lixo e Mantle ajudou Martin a passar pela janela. Então Martin fechou a janela e deixou Mantle do lado de fora. Mantle disse que rasgou um terno de duzentos dólares no processo.

Durante a década de 1960, Martin atuou como técnico e, em seguida, gerente do Minnesota Twins. Mantle foi a Minnesota durante uma fria semana de janeiro para o jantar de beisebol em Minnesota. Eles convidaram Max Nichols, um Oklahoman que estava escrevendo comentários sobre o beisebol para o Minneapolis Star, para ir com eles caçar patos em uma fazenda de animais selvagens. Estava cinco graus abaixo de zero com neve no chão e os patos voavam baixo. Mantle colocou em branco a espingarda de Martin, e Martin começou a atirar em patos ligeiramente acima de sua cabeça, sem sucesso. Mantle manteve o rosto sério o máximo que pôde, mas finalmente rolou na neve, rindo.

Após sua aposentadoria do beisebol em 1968, ele teve um breve período como treinador de beisebol do Yankee, trabalhou como locutor de beisebol e trabalhou para uma seguradora de Dallas e para o Claridge Hotel em Atlantic City, New Jersey. Ele também era co-proprietário do restaurante Mickey Mantle's na rua 59 na cidade de Nova York. Ele morreu em 13 de agosto de 1995, em Dallas, onde mora desde 1956.

Bibliografia

Enciclopédia de Beisebol (10ª ed. Nova York: Macmillan Publishing Co., Inc., 1996).

Bob Burke, Kenny A. Franks e Royse Parr, Dias gloriosos de verão: a história do beisebol em Oklahoma (Oklahoma City: Oklahoma Heritage Association, 1999).

Ralph Houk, Os jogadores de bola também são humanos (Nova York: G. P. Putnam's Sons, 1962).

"Mickey Mantle", Arquivo vertical, Arquivos, Hall da Fama dos Esportes de Oklahoma, Cidade de Oklahoma.

Arch Murray, "Mickey Mantle: Gold Plated Rookie", Revista Esporte (Junho de 1950).

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Citação

O seguinte (de acordo com The Chicago Manual of Style, 17ª edição) é a citação preferida para artigos:
Max Nichols, & ldquoMantle, Mickey Charles & rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=MA016.

& # 169 Oklahoma Historical Society.

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Outrora lixo, agora tesouro: a história por trás do cartão Topps Mickey Mantle de 1952

É uma das melhores histórias da história da coleção de esportes. E é o que levou o Topps Mickey Mantle de 1952 a se tornar o "Santo Graal" dos cards de beisebol.

Em 1952, Mickey Mantle era uma jovem estrela que jogou pelo New York Yankees, o time que venceu a World Series naquele ano (e nos três anos anteriores). O home run que Mantle atingiu no 8º turno do Jogo 6 foi o primeiro de seus 18 home runs na World Series.

Mantle e os outros Yankees foram representados por Jerry Coleman, um homem com quem Sy Berger, de 29 anos, procurava fazer amizade. Em 1951, Berger começou a trabalhar como estagiário de verão na Topps Company, que apenas um ano antes havia decidido aumentar as vendas de chicletes embalando-os junto com cartões comerciais.

Fotos cortesia de www.1952toppsbaseballcards.com

“Eu era apenas um garoto quando me juntei à família Topps, eles sabiam que eu era um fanático por esportes e simplesmente me deixaram ir. Sem amarras, sem fichários, vá em frente ”, disse Berger, que acabou se tornando vice-presidente de licenciamento, à Sports Collectors Digest em 2010.“ Eles me deixaram expressar, em termos de design, o que colocamos nos cartões. No que diz respeito ao relacionamento fora das cartas, como negociar com os jogadores, ninguém nunca me disse como fazer, eles apenas disseram, ‘Vá e faça’ ”.

Assim, Berger freqüentava esconderijos da liga principal e se tornou amigo de centenas de jogadores, assinando contratos exclusivos com a Topps. “Mickey Mantle e Whitey Ford eram jovens na época, e eu meio que gravitei por eles. Foi uma boa experiência. Eles tinham seus nomes nas pontuações da caixa todos os dias, e agora você está andando entre eles. Mais tarde, tornei-me um elemento fixo. ”

O trabalho de Berger valeu a pena. “Os cartões Topps de 1952 estavam vendendo como se estivéssemos dando ouro. Fui a J.E. Shorin (um dos irmãos fundadores da Topps) e disse: ‘O que você acha de uma segunda série?’ Ele perguntou se eu poderia publicá-la rapidamente. ” Eles conseguiram a próxima série, muito menor, rapidamente (especialmente porque os versos incluíam estatísticas) - mas as cartas pararam de vender.

“A alta série de 1952 foi para todo o país, todos ficaram felizes em comprá-la, mas quando ela não vendeu foi quando descobrimos o que significava retorno. Estava entupindo esse depósito no Brooklyn ”, lembra Berger. Isso foi em uma época em que os cartões de beisebol não eram tratados como itens colecionáveis, eles eram puramente produtos de consumo. Então, no final do ano eles se desfizeram dos cartões para abrir espaço para os do ano seguinte.

Sete ou oito anos depois, Berger tentou vender, na esperança de penhorá-los no atacado em carnavais pela pechincha de 10 por um centavo. Mas ele ainda tinha 300 a 500 caixas, incluindo cartões de Mantle, Willie Mays e Jackie Robinson, que eram simplesmente invendáveis.

“Eu não poderia entregá-los. Então dissemos: vamos nos livrar deles. Eu encontrei um amigo meu que tinha uma carreta de lixo e carregamos os três caminhões na barcaça. ” Um rebocador os puxou da costa de Nova Jersey e eles jogaram as cartas no Oceano Atlântico, para nunca mais serem vistos.

Claro, se eles não tivessem, os poucos que restaram não seriam considerados o "Santo Graal".


& # 8220Mickey Mantle & # 8217s 535 & # 8221 19 de setembro de 1968


O infielder do Detroit Tigers, Don Wert, observa Mickey Mantle circundar as bases depois de atingir seu 535º home run na carreira, em 19 de setembro de 1968.

No final de janeiro, a ofensiva do Tet no Vietnã, atingindo mais de 100 vilas e cidades no Vietnã do Sul, surpreendeu os exércitos dos EUA e do Vietnã do Sul. Dois meses depois, no final de março de 1968, o presidente Lyndon B. Johnson, atolado no conflito do Vietnã, anunciou que não concorreria à reeleição. Em abril, o líder dos direitos civis Martin Luther King foi baleado e morto por um assassino e, em junho, Bobby Kennedy, então candidato à indicação presidencial democrata, foi abatido por um atirador na Califórnia.

Em agosto, as tropas soviéticas e do Pacto de Varsóvia esmagaram a Tchecoslováquia & # 8217s & # 8220Prague Spring. & # 8221 De volta aos estados naquele mês, a Convenção Nacional dos Democratas & # 8217 em Chicago se tornou um espetáculo de feiura política, tanto dentro do salão quanto nas ruas , com confrontos e confrontos sobre o Vietnã e o futuro da nação.

Mas então, no meio de tudo isso, ainda havia o beisebol, o passatempo nacional, a única coisa constante, um oásis de ritmo previsível e familiaridade além da turbulência. O beisebol estava lá naqueles dias sombrios, talvez em segundo plano, mas fazendo sua parte jogando seus jogos, dia após dia, de abril a outubro.

Um dos antigos leões do jogo na época, Mickey Mantle, do New York Yankees, estava chegando ao fim de sua longa carreira. Em 19 de setembro, enquanto a temporada regular estava terminando, o Yankees estava jogando contra o Detroit Tigers em Detroit. Os Tigres já haviam vencido a flâmula da Liga Americana naquele ano, impulsionados em parte pelo artilheiro Denny McLain, e estavam rumando para a World Series. Mas, neste jogo, Mantle fez seu 535º home run, colocando-o na lista de home run de todos os tempos, no terceiro lugar, atrás apenas de Babe Ruth e Willie Mays. Mantle acertou este homer contra Denny McLain, que ainda conseguiu sua incrível 31ª vitória naquele ano, quando o Detroit derrotou os Yanks por 6-2. Foi o 17º home run de Mantle & # 8217s da temporada de 1968 & # 8212, não os 30 ou mais que ele normalmente iria atingir a cada ano durante seu auge. O último home run da carreira de Mantle & # 8217s & # 8212 No.536 & # 8212 veio no dia seguinte em 20 de setembro de 1968 ao largo de Boston & # 8217s Jim Lonborg. Mantle naqueles jogos, com seus home runs de final de temporada, estava nos últimos dias de sua carreira, embora seu anúncio oficial de aposentadoria só viesse no ano seguinte, em 1º de março de 1969. Esses foram seus últimos jogos.


'Mickey Mantle: Born for The Majors', história de capa, Time, 15 de junho de 1953.

Mantle foi uma sensação no beisebol quando apareceu pela primeira vez no início dos anos 1950, um jogador com uma rara combinação de velocidade e poder de acionamento que o jogo não via há anos. Durante os anos 1950 e início dos anos 1960, ele se tornou um dos rebatedores mais temidos do beisebol & # 8217s, e sua velocidade nos caminhos de base e no campo externo fez dele um jogador versátil, especialmente em seus primeiros anos. Mantle jogou toda sua carreira de 18 anos com os Yankees, ganhando três títulos de MVP da Liga Americana. Ele também foi selecionado para jogar em 16 times All-Star da Liga Americana. Com os Yankees, Mantle jogou com 12 campeões da bandeira e 7 campeões da World Series. Em 2007, ele ainda detinha os recordes de home runs da World Series (18), RBIs (40), corridas (42), caminhadas (43), rebatidas extra-base (26) e bases totais (123).

& # 8220O garoto de Joplin & # 8221
(De David Halberstam & # 8217s Outubro de 1964)

A lenda do Mantle, que começou com sua contratação, cresceu durante um acampamento especial de novatos que os Yankees tiveram & # 8230 em 1950. Lá, alguns dos veteranos da organização tiveram a sensação de que estavam vendo algo raro - um verdadeiro diamante em bruto. O potencial de Mantle & # 8217s, sua habilidade bruta, sua velocidade, seu poder de ambos os lados do prato, eram quase assustadores. Se seu talento fosse aprimorado adequadamente, eles pensariam que provavelmente estavam olhando para alguém que poderia se tornar o maior jogador da história do futebol. Havia alguns jogadores rápidos naquele acampamento, e um dia alguém decidiu que todos os jogadores mais rápidos deveriam se reunir e fazer uma corrida. Mantle, cuja verdadeira velocidade ainda não havia sido compreendida, simplesmente fugiu dos outros. O que tornou algumas das histórias que saíram do campo tão extraordinárias foi o próprio mensageiro, Bill Dickey & # 8212, o ex-apanhador do Yankee, um jogador do Hall da Fama e um veterano durão e nada sentimental que jogou grande parte de sua carreira com Ruth, Gehrig, DiMaggio e [Tommy] Henrich. Ele não era levianamente dado a hipérboles. Dickey começou a falar sobre Mantle para Jerry Coleman, o veterano segunda base, com superlativos que eram desconhecidos para ele: & # 8220Jerry, ele pode acertar com força à direita, pode acertar com força à esquerda e pode ultrapassar todos aqui. & # 8221 . . .
& # 8220Ele & # 8217s vai ser o melhor jogador que eu & # 8217 já vi & # 8221 Dickey acrescentou. Poucos dias depois, Dickey agarrou seu antigo companheiro de equipe Tommy Henrich. & # 8220Tom, você deveria ver este garoto Mantle que tocou no Joplin. Eu nunca vi um poder assim. Ele acerta a bola e ela continua acertada. Ele realmente vai ser algo. & # 8221 Até o som de seus home runs, disse Dickey, eram diferentes, espelhando algo que Ted Williams diria anos depois: o estalo do bastão contra a bola quando Mantle acertou foi como uma explosão . Henrich simplesmente balançou a cabeça & # 8212 uma coisa era ouvir sobre uma estrela em ascensão de um jornalista empolgado, mas outra bem diferente era ouvir de alguém como Bill Dickey.

Com Duas Pernas Boas?

Alguns dos companheiros e competidores de Mantle & # 8217s, bem como escritores de esportes e fãs, muitas vezes se perguntam como ele seria se não tivesse sofrido lesões ao longo de sua carreira & # 8212, especialmente as lesões nas pernas. Mantle coletou alguns de seus ferimentos no início da vida, começando com uma infecção na perna quando era um jogador de futebol americano do colégio, que quase resultou em uma amputação. Ainda assim, quando ele alcançou as ligas principais em 1951, sua velocidade de corrida estava entre as melhores do beisebol e sua força simplesmente incrível. No início de sua carreira, alguns o consideravam um tipo raro de deus do beisebol, possuindo força e velocidade.

Em 1951, quando Mantle apareceu pela primeira vez com os Yankees, sua destreza era totalmente aparente. Em um jogo de exibição na University of Southern California durante sua temporada de treinamento de primavera daquele ano, rebatendo com a mão esquerda, ele rebateu uma bola de home run que deixou Bovard Field e cruzou um campo de futebol adjacente, viajando a cerca de 200 metros. Alguns o citam como o home run mais longo da história do beisebol. Mantle, na verdade, acertou dois home runs naquele jogo & # 8212 um segundo, o chute da mão direita ultrapassou a parede do campo esquerdo e caiu no topo de uma casa de três andares a mais de 150 metros de distância. Ao longo de sua carreira, Mantle acertou outros tiros memoráveis ​​& # 8212, incluindo um home run de 565 pés no Griffith Stadium em Washington em abril de 1953 (disse ter cunhado o termo & # 8220tape measure home run & # 8221) um home run de 643 pés em Detroit & # 8217s Tiger Stadium em setembro de 1960 e um que quase deixou o Yankee Stadium, o que nenhum rebatedor jamais fez. Mas aqueles que viram Mantle rebatida durante seu ano de treinamento de primavera de 1951, lembram-se do estalo característico do taco quando ele acertou a bola de beisebol, eles sabiam que havia algo especial sobre este & # 8220hayseed de Oklahoma & # 8221 como alguns o chamavam.


Mickey Mantle, 1950. Foto de Bob Olen.

Ainda assim, mesmo com suas lesões e desempenho prejudicado, Mantle conseguiu compilar um recorde com o qual a maioria dos jogadores profissionais só pode sonhar.

Durante sua carreira com o Yankees, ele jogou mais partidas como Yankee do que qualquer outro jogador (2.401), ganhou três prêmios de Jogador Mais Valioso (& # 821756, & # 821757 e & # 821762). Em 1956, ele ganhou o Triple Crown de beisebol e # 8217s com uma média de rebatidas de 0,353, 52 home run e 130 RBIs. Ele liderou toda a liga principal de beisebol naquele ano em todas as três categorias. Quando ele se aposentou em 1969, seus 536 home runs na carreira foram os terceiros mais altos de todos os tempos, ficando atrás apenas de Babe Ruth (714) e Willie Mays (587), e o maior já obtido por um rebatedor.


Mickey Mantle com o senador norte-americano Robert F. Kennedy (D-NY) em 18 de setembro de 1965, "Dia do Mickey Mantle", quando Mantle jogou seu 2.000º jogo. Foto, Martin Blumenthal, revista SPORT.

De fato, com duas pernas boas, Mickey Mantle pode ter sido uma boa aposta para quebrar o recorde de uma única temporada de Babe Ruth & # 8217 de 60 home runs, e talvez antes de 1961, quando Roger Maris o fez. Mantle também pode ter compilado um total de home runs na carreira mais próximo, senão superior a 600. Sua média de rebatidas na carreira provavelmente teria melhorado .300 também com mais corridas marcadas e RBIs também, e talvez uma luva de ouro ou duas para o campo. Todas as especulações, é claro, e & # 8220 o que poderia ter sido. & # 8221 No entanto, muitos de seus admiradores gostariam que fosse, para que o garoto louro de Oklahoma pudesse ter um pouco mais de sorte com a saúde de suas pernas.

Outras histórias sobre Mickey Mantle neste site incluem: & # 8220Mantle's Griffith Shot, abril de 1953, & # 8221 sobre um home run monstruoso de Mantle no antigo parque do Griffith Stadium em Washington, DC & # 8220Mickey Mantle Day, setembro de 1965, & # 8221 quando Mantle foi homenageado por sua carreira no Yankee Stadium e, & # 8220Keeps on Ticking, & # 8221 apresentando Mantle, entre outros, em anúncios de relógios Timex.

Histórias sobre Babe Ruth, Jimmie Fox, Christy Mathewson, Honus Wagner, Yogi Berra e Sandy Koufax também podem ser encontradas neste site. Além dessas, histórias adicionais podem ser encontradas na página da categoria & # 8220Annals of Sport & # 8221, no Arquivo ou na página inicial.

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Data de publicação: 18 de junho de 2008
Última atualização: 2 de setembro de 2019
Comentários para: [email protected]

Citação do artigo:
Jack Doyle, & # 8220Mickey Mantle & # 8217s 535 & # 8211 19 de setembro de 1968 & # 8221
PopHistoryDig.com, 18 de junho de 2008.

Fontes, links e informações adicionais


Mickey Mantle - aqui em seu jovem corpo de “deus grego” - capturado pela revista Life durante uma cena de comemoração no vestiário, em outubro de 1952.


História de capa da revista Life, 25 de junho de 1956: “The Remarkable Mickey Mantle,” com a história dentro: “Prodigy of Power: Mickey Mantle Comes of Age as a Slugger.” Clique para copiar.


O jovem Mickey Mantle é mostrado aqui com a esposa Merlyn e seus dois filhos pequenos. Eles teriam quatro filhos.


Foto da revista Life de 1965 de Mantle jogando capacete de batedura em frustração - mas dê uma olhada nesses antebraços!


Mickey Mantle na capa da revista Life, 30 de julho de 1965, então com 33 anos e em sua 15ª temporada com o NY Yankees. “Miséria de Mantle”, dizia o slogan da capa, “Ele enfrenta dores físicas e uma carreira em declínio”. Clique para copiar.


Mickey Mantle estremece de dor durante o treino de rebatidas no treinamento de primavera de 1967.

Maury Allen, Memórias do Mick, Taylor Publishing: Dallas, Texas, 1997, 183 pp.

David Halberstam, Outubro de 1964, Villard Books, New York, 1994, 380 pp.

& # 8220O notável Mickey Mantle, & # 8221 foto de capa e história: & # 8220A Prodigy of Power: Mickey Mantle vem da idade como um Slugger, & # 8221 Vida, 25 de junho de 1956, pp. 99-102, 105-107.

& # 8220Mickey Mantle: My Knee Injury in the 1951 World Series, & # 8221 YouTube.com.

John R. McDermott, & # 8220Last Innings of Greatness: Playing on Bum Knees and Courage, Mantle Fades After 14 Brilliant Years & # 8221 Vida, 30 de julho de 1965, pp. 46-53.

Douglas Duncan, & # 8220Mantle & # 8217s Breaks — and Yours, & # 8221 Ciência popular, Outubro de 1964, pp.100-103.

Roger Kahn, & # 8220Remembering Mickey & # 8221 (matéria de capa), The Sporting News, 21 de agosto de 1995.

Shirley Povich, & # 8220Mantle & # 8217s Critics Swing, Miss & # 8221 Washington Post, 19 de junho de 1995.

Observação: Muitas das notícias abaixo mencionam lesões de Mickey Mantle em suas manchetes, ressaltando seus tempos difíceis com lesões que muitas vezes o tiravam do jogo.

& # 8220Mantle to Miss Finale em Boston e Yanks & # 8217 Game Here Tomorrow, & # 8221 New York Times, Segunda-feira, 26 de maio de 1952, Esportes, p. 28

& # 8220Mantle rejeitado por draft novamente ianques & # 8217 Outfielder considerado impróprio devido a lesão sofrida no joelho na série & # 821751, & # 8221 New York Times, Terça-feira, 4 de novembro de 1952, Esportes, p. 34

Joseph M. Sheehan, & # 8220Mantle is Lost for Final Drive Skowron também marginalizado por ferimento sofrido sexta-feira. . ., & # 8221 New York Times, Domingo, 18 de setembro de 1955, Esportes, p. 2

John Drebinger, & # 8220Ford & # 8217s 5 rebatedores Halts Boston, 7-1 Mantle Clouts 3-Run Homer para Yanks antes de sair do jogo com lesão na perna. . ., & # 8221 New York Times, Sábado, 21 de abril de 1956, Esportes, p. 12

Reitor McGowen, & # 8220Mantle Injury Held Not Serious, But He & # 8217ll estará fora de 2 ou 3 dias Ligamentos do joelho torcidos Incomodando Yank Slugger Physician Order New Brace Mickey & # 8217s All-Star Role in Doubt, & # 8221 New York Times, Sexta-feira, 6 de julho de 1956, p 24.

& # 8220Mantle Hospitalizado por cinco dias para tratamento de tala na canela, & # 8221 New York Times, Sábado, 7 de setembro de 1957, Esportes, p. 27

John Drebinger, & # 8220Braves Have Health and Hitting Yanks Face Series, com dúvidas sobre o Mantle, Skowron & # 8221 New York Times, Segunda-feira, 30 de setembro de 1957, Esportes, p. 49.

Louis Effrat, & # 8220Bombers Face Prospect of Losing Mantle for Fifth Series Contest Injury Handicap to Star Manle & # 8217s Incapacidade de arremessar com força usual leva à remoção na décima, & # 8221 New York Times, Segunda-feira, 7 de outubro de 1957, p. 31

Louis Effrat, & # 8220Mantle para ficar fora da World Series Opener, a menos que sua condição melhore Yankee Slugger Fraco e em Pain Club, o médico diz que ele acha que Mantle pode jogar, embora Houk também esteja confiante, & # 8221New York Times, Terça-feira, 3 de outubro de 1961, p. 47

& # 8220Mantle & # 8217s Lesão na coxa esperada para afastá-lo da linha de frente 2 a 4 semanas. New York Times, Domingo, 20 de maio de 1962, Esportes, p.1.

& # 8220Mantle no banco com lesão no joelho Yankee Star doesn & # 8217t sabe quando ele pode jogar novamente, & # 8221 New York Times, Terça-feira, 31 de julho de 1962, Esportes, p. 21

Louis Effrat, & # 8220Mantle é forçado a parar em caso de terceiro ferimento, ainda atrapalha os bombardeiros estelares obtêm 14 rebatidas de 4 Hurlers Lopez Excels, & # 8221 New York Times, Sábado, 4 de agosto de 1962, Esportes, P 13.

John Drebinger, & # 8220Mantle Is Hurt in 6-to-1 Victory Yank Ace reinjures o músculo lateral, & # 8221New York Times, Domingo, 14 de abril de 1963, Esportes, p. 167

Gordon S. White Jr., & # 8220Mantle Fractures Left Foot in Yank Victory at Baltimore 4-3 Game Marred by Star & # 8217s Injury Mantle Crashes into Fence Chasing Oriole Homer and will be out one month & # 8221 New York Times, Quinta-feira, 6 de junho de 1963, Esportes, p. 56.

Leonard Koppett, & # 8220Mantle Sidelined Indefinitely with Knee Injury Yanks Bow to Angels, 5-0 Star pode perder o resto da temporada Cartilagem solta no manto & # 8217s Joelho Provável consequência de lesão no pé em 5 de junho Lesões Peste Carreira, & # 8221 New York Times, Sexta-feira, 26 de julho de 1963, Esportes, p. 17.

Leonard Koppett, & # 8220Novo papel para o manto? Em tempo integral, já que o rebatedor de pressão é solicitado para o Slugger enfermo dos Yankees, & # 8221 New York Times, Domingo, 23 de janeiro de 1966, Esportes, p. 182

Leonard Koppett, & # 8220Mantle sofre puxada muscular após acertar seu 475º Homer Yankees Bow, 4-2 Lesão no manto & # 8221 New York Times, Domingo, 15 de maio de 1966, Esportes, P.1.

Joseph M. Sheehan, & # 8220Mantle sofre lesão na perna esquerda quando os ianques são espancados pelo Red Sox, 5-2 Bomber Slugger está ferido Lesão por deslizamento denominado Não é sério, mas o homem da primeira base perderá alguns jogos, & # 8221 New York Times, Quinta-feira, 23 de março de 1967, Esportes, p. 41

& # 8220Mantle termina 18 anos de carreira no beisebol sofrido por lesões & # 8221 New York Times, Domingo, 2 de março de 1969, p.1.


Um gráfico dos ferimentos de Mickey Mantle em: "Mantle & # 039s Breaks — and Yours", Popular Science, outubro de 1964, pp.100-103.

Conteúdo

Mickey Mantle juntou-se aos Yankees em 1951. [5] Roger Maris juntou-se aos Yankees, tornando-se companheiro de equipe de Mickey Mantle em 1960, quando o Kansas City Athletics trocou Maris por Kent Hadley e Joe DeMaestri em troca de Marv Throneberry, Norm Siebern, Hank Bauer e Don Larsen. [6] [7] Mantle jogou no campo central, enquanto Maris jogou no campo direito.

Durante a temporada de 1960, Mantle liderou a Liga Americana (AL) com 40 home runs, enquanto Maris terminou com 39. [6] Maris liderou a AL com 112 corridas impulsionadas (RBI) e uma porcentagem de golpes de 0,581. Ele também teve uma média de rebatidas de 0,283, a mais alta de sua carreira, e ganhou um Gold Glove Award. [6] Maris ganhou o Prêmio AL Most Valuable Player (MVP) de 1960 [8] com 72% dos votos, enquanto Mantle terminou em segundo lugar na votação, ficando atrás de Maris com 71%. [9]

Perto do início da temporada, o técnico do New York Yankees, Ralph Houk, decidiu trocar Mantle e Maris na ordem de rebatidas, com Maris batendo em terceiro e a limpeza de Mantle em vez de vice-versa. [10] Isso é citado como uma vantagem para Maris, já que os arremessadores adversários estavam relutantes em arremessar ao seu redor, pois isso faria com que Mantle chegasse à base para rebater. [10] Como resultado, os arremessadores deram a Maris melhores arremessos para rebater por medo de levá-lo a pé. [10] No início, a mudança na ordem de rebatidas pareceu ter pouco efeito sobre Maris, que fez apenas um home run em abril. [6] No entanto, ele ganhou impulso na corrida de home run em maio e junho, obtendo 11 e 15 home runs, respectivamente. [6] Por outro lado, Mantle começou a temporada forte, acertando 14 home runs no final de maio e 11 home runs em junho. [11] No final de junho, ficou claro que ambos os M & ampM Boys estavam a caminho de desafiar o recorde de home run de uma única temporada de Babe Ruth em 1927. [11] No entanto, suas chances de quebrar o recorde de Ruth sofreram um duro golpe em 17 de julho, quando Ford Frick, o comissário do Beisebol, determinou que um jogador teria que acertar mais de 60 home runs em 154 jogos [b] em ordem para quebrar o recorde de Ruth. [10] [11] [12] Frick, que era um bom amigo de Ruth e atuou como seu ghostwriter, [10] [11] acrescentou que uma "marca distintiva" teria que ser adicionada caso o recorde fosse quebrado após 154 jogos . [11] [12]

Com a pressão se intensificando sobre a nova necessidade de quebrar o recorde dentro do limite de tempo, [10] Maris ultrapassou Mantle em 15 de agosto pela última vez naquele ano e liderou a corrida de home run pelo resto da temporada. [11] Maris então se tornou o primeiro jogador da história a ingressar no clube dos 50 home run no final de agosto. [6] No início de setembro, a corrida pelo recorde de uma temporada ainda estava extremamente acirrada, com Maris atingindo 56 home runs contra os 53 de Mantle. [10] No entanto, Mantle foi forçado a desistir da corrida após sucumbir a um abscesso na articulação do quadril [12] causado por uma injeção que supostamente o curaria de uma gripe. [10] Embora a maioria dos fãs apoiassem Mantle [12] e torceram contra Maris, [13] [14] [15] foi o último jogador que quebrou o recorde de Ruth sozinho.

Maris teve um total de 58 home runs quando o Yankees jogou seu 154º jogo da temporada contra o Baltimore Orioles. [10] Ele rebateu apenas uma vez no jogo, perdendo dois pontos para estabelecer um novo e reconhecido recorde de home run em uma única temporada. Ironicamente, Maris atingiu seu 60º home run com menos participações em plate (684) do que Babe Ruth (689). [11] [12] Isso tornou a decisão de Frick absurda, já que os jogos disputados "importam menos" do que o número de oportunidades apresentadas a um rebatedor. [11] Em 1º de outubro, o último dia da temporada, apenas 23.154 pessoas compareceram ao Yankee Stadium para ver Maris atingir seu 61º home run da temporada contra Tracy Stallard do Boston Red Sox. [6] A decisão de Frick em julho, juntamente com a relutância dos Yankees em destacar o evento, são citados como razões para o comparecimento surpreendentemente baixo. [6]

Sal Durante, o homem que pegou a bola do 61º home run de Maris, ofereceu-se para devolvê-la a Maris. [6] Maris educadamente recusou e até encorajou Durante a vender as memorabilia para ganhar algum dinheiro. [6] Durante vendeu a bola por $ 5.000 para um restaurador, que deu a bola para Maris. Maris doou a bola para o National Baseball Hall of Fame and Museum em 1973. [16]

Mantle voltou de uma lesão no final da temporada, permitindo assim que ambos os M & ampM Boys participassem da World Series de 1961. Embora as médias de rebatidas de Maris e Mantle ao longo da série fossem apenas 0,105 [6] e 0,167, [17] os Yankees foram capazes de derrotar o Cincinnati Reds, [6] 4 jogos a 1. [17] No final do temporada, Maris ganhou o Prêmio AL MVP pelo segundo ano consecutivo. Os pontos de votação e a porcentagem de votos para os M & ampM Boys foram exatamente os mesmos de 1960, com Maris ganhando 202 pontos contra 198 pontos de Mantle. [9]

Mantle foi eleito para o Hall da Fama em 1974 em sua primeira participação na votação. [18] Por outro lado, Maris nunca atingiu o limite de 75% exigido para a indução ao Hall e foi eliminado da futura votação da BBWAA em 1988, sua 15ª e última vez na cédula, onde obteve 43,1% dos votos (o maior porcentagem de votos que recebeu). [19] [20] Nevertheless, the Yankees honored both Mantle and Maris by retiring their numbers and presenting them with plaques that hang in Monument Park. [21] [22]

In 1991, thirty years after Maris hit 61 home runs, commissioner Fay Vincent ruled that there be only one single-season home run record and that any notation beside Maris' record (denoting that he hit 61 home runs in a 162-game season) be eliminated. [23] Maris died six years earlier in 1985. [24] Thus, he never knew the record was his.

During their record-breaking season of 1961, the M&M Boys became the only teammates to join the 50 home run club in the same season, hitting a combined 115 home runs to break the single-season record for home runs by a pair of teammates. [3] [4] This record was previously held by Yankee sluggers Babe Ruth and Lou Gehrig, who hit 60 and 47 home runs, respectively, in 1927. [4] In addition, Mantle and Maris combined to record 269 RBI. [4]

Contrary to popular belief, the M&M Boys were actually close friends and no hostility existed between the two of them. [6] [12] [25] The two shared an apartment in Queens with fellow outfielder Bob Cerv during the 1961 season [6] and when Mantle suffered an injury towards the end of the season, he openly rooted for Maris from his hospital bed in the latter's quest to break Ruth's single-season home run record. [12] [25] The stories of a feud developing between the M&M Boys during the 1961 season were inspired due to the media hype surrounding their quest to break Ruth's record. [6]

Mantle and Maris engaged in a business partnership. The two endorsed Mantle–Maris wear, a line of clothing apparel for men and boys. [26] They appeared in Safe at Home!, a movie released in April 1962. [27]

The M&M Boys are viewed as one of the greatest offensive pair of teammates in the history of the game. [4] Furthermore, the combined 115 home runs between the two during the 1961 season is considered a "bona fide untouchable" record. [4] This is due to the fact that the likelihood of two teammates performing exceptionally well in a season is "surprisingly rare." [4]

Chave
Elected to the Baseball Hall of Fame
Yankee team leader
American League record
# Position in the lineup
AB At-bats
H Hits
RH Home runs
RBI Runs batted in
BA Batting average
OBP On-base percentage
SLG Slugging percentage
# Jogador Posição Games AB H RH RBI BA OBP SLG Ref
3 Roger Maris Right fielder 161 590 159 61 141 .269 .372 .620 [1]
4 Mickey Mantle Center fielder 153 514 163 54 128 .317 .448 .687 [2]

O filme 61* was directed by avid Yankees fan Billy Crystal and released in 2001, the 40th anniversary of Maris' record-breaking season. It recounts both Mantle (portrayed by Thomas Jane) and Maris' (depicted by Barry Pepper) journey during the 1961 season in their quest to break Babe Ruth's single-season home run record of 60. [28]

Kevin McReynolds and Carmelo Martínez, starting outfielders for the 1984 San Diego Padres, were dubbed the "M&M Boys" after the Yankees duo. [29] [30] [31] The Padres that season reached the World Series for the first time in the franchise's history, with McReynolds sharing the team lead with 20 home runs and Martinez adding 66 RBIs. [32]

The usage of the nickname has resurfaced and has been utilized by broadcasters, analysts, and the print media to refer to the Minnesota Twins 3 and 4 hitting tandem of Joe Mauer and Justin Morneau, [33] who won the American League MVP Award in 2009 and 2006, respectively. [8] Mauer's batting prowess (uncharacteristic of a catcher) earned him three batting championships (2006, 2008 and 2009) [34] and four Silver Slugger Awards (2006, 2008, 2009 and 2010), [35] while his stellar defense enabled him to win three consecutive Gold Glove Awards from 2008 to 2010. [36] This has been complemented with the power of Morneau, which has earned him a spot at the 2008 Home Run Derby (which he subsequently won) [37] and runner-up in the 2008 American League MVP voting. [38] The success of both Mauer and Morneau has begun to garner comparisons for the two teammates to the old Yankees tandem. However, Morneau has expressed some minor disdain for the term, feeling the comparison is being applied too soon. [39]

Victor Martinez and J. D. Martinez starting for the 2014 Detroit Tigers were dubbed the "M&M Boys" by Tigers broadcaster Rod Allen. [ citação necessária ]


MICKEY MANTLE INJURIES

Mickey Mantle hit 536 – many of them gargantuan – home runs in 18 seasons.

He drove in 1,509 runs. And scored 1,677 runs.

As great as Mantle was – as legendary as he remains – injuries robbed The Mick of a Ruthian standing in baseball’s history.

With bulging shoulders and arms and Popeye-like forearns, Mantle hardly looked the part of an injury-prone player. As teammate Jerry Coleman once observed, The Mick had “the body of a god. Only Mantle’s legs were mortal.”

As a youth, Mantle suffered from a form of infantile paralysis that weakened his legs.

In 1947, four years before his freshman season with the Yanks, Mantle was diagnosed with Osteomyelitis – an acute or chronic, and extremely painful, bone infection of his ankle and shin.

Then, in Game 2 of the 1951 World Series, the rookie Mantle – playing right field in deference to Joe DiMaggio in center – took off after a fly ball off the bat of fellow rookie Willie Mays of the Giants, caught one of his spikes in a drainpipe covering, and ripped up his right knee.

He would never play another pain-free game.

There were pulled muscles and sprains, fractures and abscesses. He even had a tonsillectomy in 1956.

The frequent surgeries robbed him of his blazing speed. Mantle legged 49 triples in his first seven years in the majors – and just 23 in his last 11. He stole 124 bases before the age 30, and just 29 bases until his retirement at 36.

But he never stopped hitting. Indeed, his Triple Crown year and his 54 HR season came well after his legs failed him. And he remains the Yanks’ career leader in games-played with 2,401.

“He is,” manager Casey Stengel once marveled, “the best one-legged player I ever saw play the game.”


Compartilhado All sharing options for: Mickey Mantle’s Pyrrhic career: Winning the battle but losing the WAR

JAWS (Jaffe WAR Score system), as explained by Baseball Reference, is a career-rating metric derived from, “…their career WAR averaged with their 7-year peak WAR.” This metric is particularly useful for evaluating Hall of Fame candidates from a historical perspective by enabling the game’s brightest stars to rise above the more ubiquitous, steady workmen. While WAR does an excellent job of telling you exactly how valuable a player was over the course of his career, averaging it against his WAR7 weights the number towards his peak performance.

Roger Maris’ Hall of Fame candidacy is a non-conversation from a WAR perspective, but he did post 14.4 WAR over a two-year stretch. While even that, along with his long-held home run record might not be enough to vault him into the hall, it’s a clear demonstration that some players reach a level of greatness that few players, even those enshrined in the Hall, never even sniff. When Maris was in the midst of his peak, posting back-to-back MVPs in 1960 and ’61, his inferred rival and greatest slugging teammate, Mickey Mantle, was putting up arguably even better statistics, and was at the tail end of one of the greatest multi-year offensive tirades of any batter in the history of baseball.

Though he put up an obscene 110.2 career WAR, great enough for 21st all-time, Mickey Mantle’s dominance was particularly pronounced during the ten-year stretch between 1952 and 1961. During those years, he compiled 83.2 WAR, or 75.5% of his total WAR in just 55.5% of his 18-year career. Before his declining defense began to eat up his superior offense, Mickey Mantle amassed a few of the greatest seasons in baseball history, including the 14th, 17th, and 36th all-time greatest seasons by WAR. During the aforementioned decade, he posted a cumulative OPS and OPS+ of 1.017 and 179 while batting over .300, recording over 1600 hits, slugging over 300 homers, and clubbing nearly 1000 RBI.

Surely, a decade like this must be among the greatest in baseball history. However, I wanted to know if it was the very best. Without a WAR10 metric to rely on, I had to start with WAR7 and extrapolate outwards.

Here’s where Mantle’s seven-year stretch ranked on the all-time WAR7 leaderboard:

Mantle jumps from 21st to tenth when looking at players’ seven best seasons as opposed to their entire career, but could he take another leap into the game’s ultimate tier when considering the game’s greatest ten-season stretches? Though he certainly couldn’t pass the Babe, as his 84.8 WAR in seven years topped even Mantle’s ten-year mark, spots two through nine remained up for grabs.

Theoretically, someone ranked below Mickey Mantle in WAR7 could jump him in WAR10. To pass the Mick in WAR10, that player would have to have accumulated more than the 18.5 WAR Mickey added in his three additional years, a huge obstacle to jump for someone already ranked behind him in WAR7. However unlikely that is, there’s no way for me to definitively prove that didn’t happen without counting out every WAR10 on the nearby WAR7 leaderboards, or developing my own WAR10 database and algorithm, two activities beyond my grasp at this very moment. Moving forwards under the presumption that Mickey’s only contention comes from above, let’s see how many spots he can rise:

(1900-1909) Honus Wagner’s 65.3 WAR7 increases to an 85.8 over ten years, just eclipsing Mickey’s mark of 84.8. However, as a shortstop in the dead-ball era, a sizable portion of Wagner’s value was derived from his defense, whereas Mantle never posted more than 1.1 dWAR, and ended up finishing his career nearly ten wins in the red. With the defensive edge, Wagner maintained his WAR advantage over Mantle despite his slight oWAR deficit.

(2011-2020) Having played just eight years in the bigs in addition to a pre-rookie campaign and a pandemic shortened season, Mike Trout is at an unfair disadvantage, but nonetheless falls about ten wins short of Mantle’s mark (74.6 WAR10). However unfair, Mantle eclipses Trout on this list.

(1939-1951) Ted Williams’ ten best consecutive seasons, even when allowing for the gap between ’42 and ’46 due to WWII, amounts to 82.6 WAR, also shy of Mantle’s total. Williams’ oWAR actually edges Mantle’s, but was even worse on defense, leading to the overall deficit. Mantle leapfrogs Williams, gaining more ground on the WAR10 board.

(1927-1936) Despite his defensive disadvantage, being a first baseman, Gehrig’s gargantuan offensive output carried him to a 90.9 WAR10, holding off Mantle by a full high-level All-Star season’s worth of production.

(1909-1918) Ty Cobb’s ten best consecutive seasons, like Mantle, contained three years of double-digit WAR, leading to a slightly superior mark (87.8 WAR). During those years, he led the American League in batting average in each season except one, when Tris Speaker’s .386 outpaced his own obscene .370 average.

(1995-2004) While he had two distinct peaks, at first in Pittsburgh and then towards the tail-end of his career as a Giant, Barry Bonds’ best consecutive ten years all came in the orange and black, leading to an 88.4 WAR10. Barry holds off Mantle in the ten-year department, but also posted one of the greatest four-year stretches in baseball history between 2001 and 2004, when he accumulated 43.4 WAR, more than all but 38 left fielders in the history of baseball.

(1957-1966) Willie Mays just barely skims past Mickey’s oWAR mark by less than a win, but blows him out of the water on defense, as arguably the greatest defender at the same position in the history of the game. In total, Willie’s 96.9 WAR10 dwarfs any modern player’s best ten seasons on this list.

(1920-1929) Rogers Hornsby’s decade of excellence led to 93.5 WAR, again outpacing Mickey’s mark. During Hornsby’s decade of dominance, he led the National League in OPS in every season minus one.

(1919-1928) The greatest batter of all time, Babe Ruth, posted 103.4 WAR in his best ten seasons. Despite posting just 3.5 WAR during an injury-shortened 1925, Ruth more than made up for it by finishing seven of his ten seasons with greater than ten WAR, including the preposterous 14.1 he posted in 1923. Sorry Mickey, this one was over before it even started.

The final WAR10 leaderboard of selected contenders looks like this:

Due to defensive deficiencies too great to overcome anyone above him in the prior ranking without wartime service (Williams) or lacking service time (Trout), Mickey Mantle climbed just two spots from tenth to eighth between the WAR7 and WAR 10 leaderboards. Though his hitting actually improved beyond the end of his best decade, his fielding, along with his general health, rapidly declined. With a predilection for copious drinking, it’s anybody’s best guess as to what Mantle could have maintained for even longer had his off-the-field habits not unnaturally shortened his peak.

While I expected a bigger jump from Mantle’s best ten, my biggest takeaway from this list, aside from Babe Ruth’s predictably comic offensive statistics, is Willie Mays’ complete dominance over anyone remotely near his era of play. The only more recent player on the list, Mike Trout, has already fallen short of Mays on either side of the ball, and has already fallen off towards average on defense while Mays was a positive contributor on defense until his age-38 season.

Mays didn’t lead the league in any one category as often as some of his all-time great peers like even Mantle, Williams, Hornsby, or Cobb, but he finished in the top-six of MVP voting in 11 out of his 12 best consecutive seasons, and finished four straight seasons with at least 10.5 WAR. With variance being such an essential piece of the pie that is baseball, true greatness is the ability to outperform any regression with unwavering elite performance, something Mays was able to do better than any of the ten men I examined, including Mantle.


Yankees History: Mickey Mantle an American Icon and Hero

This August will mark 25 years since Mickey Mantle passed away. Those who never got to see him play and are unaware of his achievements on the diamond will be surprised to find out just how terrific a baseball player he was.

Before we delve into Mickey Mantle’s record and baseball career, here is some background information on the Yankees legend.

Mantle’s early years

Mantle was born in 1931 in Spavinaw, Oklahoma and moved to Commerce, Oklahoma as a young child. When he was a little boy, his father and grandfather forced him to bat righthanded and lefthanded depending on which one of them was pitching the ball to him in the backyard. As a consequence, he became a natural switch hitter at a very early age.

Although his main passion was baseball (he grew up rooting for the St. Louis Cardinals), the Commerce Comet was an all-around athlete in high school, playing football, basketball, and baseball. He excelled at football, and he received a scholarship from the University of Oklahoma to play halfback. However, he was seriously injured in his left shin during his sophomore year and said adios to football.

The Mick played in the minor leagues between 1948 and 1950. He initially played shortstop for the Yanks’ Class-D Independence Yankees team. During a bad slump, he called his dad to tell him he wanted to quit baseball and go home. His father immediately jumped in his car, drove to Independence, Kansas, and convinced his son to hang in there and keep playing, which he did.

He hit his first professional home run well over the center-field fence in June 1949, which was 460 feet from home plate. He was only 17 years old at the time. Those attending the minor league game were astonished to witness so much power from such a young player.

In 1950 the Mick was promoted to the Class-C Joplin Miners of the Western Association. While he hit extremely well for both power (26 home runs) and average (.383) and drove in 136 runs, he had difficulty playing shortstop.

After an outstanding spring training, Yankees manager Casey Stengel immediately promoted him to the majors and put him in right field. Catcher Bill Dickey said the Mick was “the greatest prospect I’ve seen in my time, and I go back quite a ways.” Stengel remarked, “He’s got more natural power from both sides than anybody I ever saw.”

Once again, the Mick hit a slump and was sent down to the minors. His slump continued, and he quickly grew frustrated. He once again called his dad and said he wanted to quit baseball and go home.

And once again his father jumped in his car and drove up to Kansas City to talk to his son. He told his son that he was a coward after he arrived. He also told him that if he wasn’t going to play baseball, he would have to come home and work in the mines like his dad. Presented with that alternative, Mantle decided to be patient and give baseball another chance.


The Legend of Mickey Mantle

History professors Roberts and Smith recently co-authored A Season in the Sun: The Rise of Mickey Mantle (Basic Books), from which this essay is adapted. The book traces Mantle's ascendance as an icon of the 1950s and baseball's place in American culture.

Mickey Mantle on the cover of Sports Illustrated.

Look at the determination on Mickey Mantle’s face—the resolve in his fierce blue eyes, his flexed jaw, and the hardness around his mouth. Look at the power—the prizefighter’s cheekbones, the bull’s neck, and the hint of a slugger’s shoulders. Is it the face of weakness, the look of a man fragile enough to crack into a million pieces?

Mantle’s chiseled physique looked like the ideal body of a power hitter, a creation of Michelangelo sculpted out of marble. Wonderstruck by his muscled, compact frame, sportswriters and teammates tried not to stare when he ambled through the locker room, nearly naked, wearing only a towel, his perfectly V-shaped torso, barreled chest, hard stomach, and wide back on display. Built like a lead miner, with broad, sloping shoulders, bulging biceps, and Popeye forearms, Mantle was, in baseball parlance, country strong.

Hy Peskin’s 1956 Esportes ilustrados cover photo reveals the intensity and rugged strength of baseball’s most famous player. In that season—branded the “Year of the Slugger” by the magazine—his career held only great possibilities baseball immortality itself was within his reach. His physical gifts—power, speed, and agility—made it seem like there were no limits to what he could do on a baseball field.

Yet, for all of his attributes, Mantle’s biographers have emphasized his overriding weakness. Too often they have presented his life as seen darkly through a rearview mirror, interpreting many events during his baseball career as a way station along the road to alcoholism. “Mickey Mantle’s life was spent waiting for a death that seemed just around the corner,” biographer David Falkner wrote. Similarly, in her fine biography, Jane Leavy observed, “Mantle fit the classical definition of a tragic hero.”

The Colorado History Center recently displayed the "Holy Grail" of baseball cards, a 1952 Topps Mickey Mantle valued at more than $10 million, as part of a baseball memorabilia exhibit in Denver.

By the summer of 1995, alcohol-induced cirrhosis of the liver, hepatitis C, and cancer had left him a shell of the man he had been in the 1950s, when, strong and tanned, he had graced the cover of American magazines and thrilled baseball fans on the diamond. Only later would his heavy drinking define the arc of his life.

This focus ignores much of the joy of his life—the joy he discovered in the game and the joy spectators experienced watching him play. To fully understand the man, his impact on baseball, and what he meant to America, it is necessary to look at his life as he lived it, not as a study in retrospection. That means returning Mantle to the 1950s, when he became the most celebrated athlete in the country and reigned as the king of the National Pastime.

In 1956, only injuries stood between Mickey Mantle and greatness. The Mantle the fans knew—the one they saw at Yankee Stadium, watched on television, and read about in Esportes ilustrados—was not a drunk. He was a latter-day legend. In the lore of Mickey Mantle, it is an often-told tale. As well it should be. It’s a story of two of the greatest players—and arguably the two most iconic—of the early post–World War II era, set against the backdrop of the excitement and pageantry of a Subway Series between the New York Yankees and the Brooklyn Dodgers, at a time when baseball was still the king of all American sports. It is fitting that virtually every book on Mantle pays homage to “the play.”

Before the 1952 World Series, Yankees manager Casey Stengel cornered his young center fielder for a lecture on the wily habits of Dodgers star Jackie Robinson. Jackie, Stengel explained, was the most aggressive base runner in the game. He was known for stretching a single into a double or blazing around second to turn a double into a triple. In a primal sense, he challenged the manhood of outfielders, calling into question whether they had the talent and the nerve to throw him out. Mickey listened, knowing he had the arm. But the nerve . . . that was another matter.

In the eighth inning of Game Three, with the Dodgers leading the Yankees 2–1, Robinson ripped a low line drive into center field. Charging down the first base line, he reached full speed in three strides. Rounding first, his spikes kicking dust, he challenged Mantle, who fielded the ball on one hop. Suddenly the game became a chess match, a test of wits between the young outfielder and an experienced, daring base runner.

Mickey Mantle poses for a photo circa 1951. Photo Courtesy of Wikimedia

Holding the ball shoulder high, Mantle eyed Robinson, who had slowed to a dance between first and second. Mickey cocked his arm as if he were going to fire it toward first, daring Jackie to make a move. Robinson hesitated, then streaked toward second. Mantle had conned him into running for the extra base and then threw him out by what seemed like half a city block. When it was over Jackie smiled and tipped his cap. Mickey grinned. He had outsmarted the great Jackie Robinson.

On the game’s greatest stage, Mantle demonstrated that he had the intelligence, instincts, and ability to make “the play.” No wonder he recalled it as one of his most treasured memories. No wonder his biographers and a legion of sportswriters have fondly recounted the episode. Some consider it one of his greatest World Series plays. As much as his tape-measure home runs, it signaled the arrival of Mickey Mantle, the Wonder Boy of the 1950s.

It’s a marvelous story. There is only one small problem with the tale. Isso nunca aconteceu. Mickey did not bait and trap Jackie. Robinson did not attempt to reach second. In fact, he advanced to third base on a single by Roy Campanella and then scored on a hit by Andy Pafko. The Dodgers won the game and took a 2–1 lead in the series. Anyone reading the New York newspapers the next day on October 4, 1952, would have seen it recorded that Robinson crossed home plate. The following spring, writing a magazine profile of Mantle, Milton Gross, an eyewitness reporter, noted that after Robinson hit the ball into center field and rounded first base, he “stopped, stumbled, got to his feet again, and then scrambled back to first.”

The significance of “the play” is not that it didn’t happen but that it is remembered as if it did. Years later, Mantle confidently recalled throwing out Robinson. “I’ll never forget it,” he said. Perhaps Mickey confused the play with a similar one in another game. But a close inspection of every Yankees and Dodgers World Series contest that Mantle and Robinson played in 1952, 1953, 1955, and 1956 reveals that Mickey never threw Jackie out at second. It turns out that Mantle was an indifferent student of his own career. In that regard he was like his teammate Yogi Berra, who once commented, “I never said most of the things I said.”

Journalists and biographers have retold Mickey’s tale, perpetuating a mythology that started with his own hazy memories. Discerning the truth of Mickey’s world, especially during the 1950s, demands casting a skeptical eye on his many ghostwritten autobiographies and the popular reminiscences of the era. According to the conventional baseball narrative, Mantle played during a more innocent time. After he died in 1995, Sports Illustrated’s Richard Hoffer wrote, “Mantle was the last great player on the last great team in the last great country, a postwar civilization that was booming and confident, not a trouble in the world.” In the introduction to Mantle’s memoir of the 1956 season, coauthor Phil Pepe wrote of the era that it was “a wonderful time in this country when everyday life was much less complicated.”

Yet romanticizing Mantle’s place in the “golden age” of baseball and the “happy days” of the 1950s distorts reality. Only when we ask how the Cold War and the culture of New York shaped American attitudes toward Mantle can we begin to understand why baseball needed a hero like him. In the making of Mickey Mantle, context was as important as his outsized talent.

With the help of the very best sportswriters in New York—the capital of baseball—he emerged as an American icon. In the decade after World War II, when New York’s three major league teams dominated baseball, the city was still very much a newspaper town. The papers connected baseball fans to Mantle throughout the day. Drinking their morning coffee, sports fans read Arthur Daley and Gay Talese at the Times or Red Smith of the Herald-Tribune the Daily News’s Dick Young and the Daily Mirror’s Walter Winchell entertained readers on their subway rides to work the Post’s great columnists, Jimmy Cannon and Milton Gross, absorbed their attention during the ride home and Frank Graham at the Journal-American or Dan Daniel of the World-Telegram and Sun helped them relax after dinner, offering the latest gossip and baseball news. The most influential New York scribes shaped Mickey’s popular image through their writing in Sports Illustrated, Sport, The Sporting News, Baseball Digest, Saturday Evening Post, Newsweek, Time, and Look. In 1956 Mickey Mantle became baseball’s cover boy, publicized and photographed from one coast to another.

Yet the writers did more than report feats they fabricated baseball’s myths and produced American heroes. “Most mythology,” David Halberstam wrote, “is manufactured in New York about American virtues thus the mythologists are from New York, but the mythologized are preferably from Commerce, Oklahoma, or”—in the case of Joe DiMaggio, the son of Italian immigrants—“Fisherman’s Wharf.”

If Mickey Mantle had not existed, sportswriters and Yankees publicists would have invented him. And in a quite literal sense, they forged the Mickey Mantle Americans adored. Since 1920 sportswriters had helped create New York baseball legends. They transformed George Herman Ruth, a loud, boorish man, into the Babe, a jovial idol who loved children, candy, and soda pop as much as he did hitting home runs. They turned a distant, laconic DiMaggio into the incomparable Yankee Clipper, a reserved, classy paragon of excellence. They made Lou Gehrig, the reclusive son of German immigrants, into “the Pride of the Yankees,” a sentimental favorite who battled a debilitating and ultimately terminal disease with unmatched and unwavering courage.

Mickey Mantle signs the baseball card of an adoring fan, Preston Mesarvey, in Marietta, Georgia in 1988. Photo Courtesy of Preston Mesarvey

The Yankees and their supporters in the press promoted baseball stars because New Yorkers demanded excellence from the team that embodied the city’s competitive values. In 1968, Mantle’s final season, historian Bruce Catton recognized as much, writing, “The Yankees perfectly represented what might be called the New York Idea, which held that New York had and was the best of everything. No matter what line of work a man was in—finance, industry, communications, the arts, sports, or fashion—he was not really in unless he was in New York. New York made the pace it led the way, and everybody else had
to follow and like it.”

Mickey Mantle, the ball player from rural Oklahoma, was next in the assembly line of New York creations. It was all planned from his first glorious spring training camp when he began knocking the ball prodigious distances. That was in 1951, but his anointment was premature.

Over the next four seasons, he struggled to fulfill the expectations thrust upon him by the city’s hero makers. Instead of a wunderkind, he was an enigma. Fans questioned his character and determination. Then, in 1956, it all came together. After years of disappointments, frustration, and a variety of injuries, in 1956 he confirmed his greatness. It was his best season ever. He performed magnificently, pounding tape-measure home runs into the bleachers of Yankee Stadium, making crucial plays during the World Series, and winning the Triple Crown, a rare achievement that marked his ascendance as the best player in the game.

That season Mantle joined Ty Cobb, Rogers Hornsby, Lou Gehrig, and Ted Williams as the only players who had led both leagues in home runs, batting average, and runs batted in (RBIs) in a single season. During their Hall of Fame careers Babe Ruth, Joe DiMaggio, Stan Musial, and Willie Mays failed to qualify for this elite club. This shortlist represents something more significant than the answer to a trivia question. The Triple Crown is at the very heart of baseball’s hold on America. A testament of his greatness, Mantle’s statistical feat garnered his permanent place in history. More than other sports, baseball, Halberstam observed, depends on statistics because they give meaning to the game’s mythology. A player’s “performance is not fulfilling enough,” he wrote. “It must be shown in quantified heroics, records to be set and broken, new myths and heroes to replace the old.”

And in 1956 Mantle stepped out of the shadows of Ruth, Gehrig, and DiMaggio. For the first time in his career, the sun-bathed stage of Yankee Stadium truly belonged to him. There may have been a player who had a year close to Mickey Mantle’s perfect season, but none had a more euphonious name or better looks or was so well suited for the television age. He was unlike any other baseball star in America, the realization of Bernard Malamud’s protagonist in The Natural, a blue-eyed, blond-haired boy from the heartland whose raw power and mythical purity made him a hero.

Of course, there were always two Mickey Mantles—the man and the image—and New York’s celebrity-making culture shaped and eventually eroded both.


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