Herculano

Herculano foi estabelecido pelos gregos no final do século 6 aC. A cidade recebeu o nome do herói grego Hércules. No século 4 aC, Herculano ficou sob o domínio dos Samnitas. A cidade permaneceu sob controle samnita até se tornar um municipium romano em 89 AC. Era um lugar popular para se morar porque a vizinha Baía de Nápoles e o rio Sarnus forneciam um bom sistema de transporte para a exportação de suas mercadorias para outras partes do Império Romano. Herculano também tinha solo vulcânico extremamente fértil. Este solo foi criado pelo vulcão próximo, o Monte Vesúvio.

Em 5 de fevereiro de 62 DC, um grave terremoto atingiu a Baía de Nápoles. Em Herculano e na cidade vizinha de Pompéia, quase todos os prédios foram danificados e muitos foram completamente destruídos. Os habitantes locais acreditavam que deviam ter perturbado seus deuses, e os que sobreviveram aumentaram suas orações e sacrifícios.

A verdadeira razão para o terremoto foi que o vapor e os gases estavam se acumulando dentro do Vesúvio. Incapaz de encontrar um caminho para a superfície, ocorreu um terremoto, em vez de uma erupção vulcânica.

Algumas pessoas deixaram a área, mas a grande maioria decidiu ficar. O governo romano deu ajuda financeira e, em quinze anos, a reconstrução de Pompéia e Herculano estava quase concluída.

No verão de 79 DC, as pessoas que moravam perto do Vesúvio sentiram vários tremores de terra. A mais grave delas ocorreu na manhã de 24 de agosto. Poucas horas depois, as pessoas ouviram uma explosão tremenda. O vapor e os gases que se acumularam por centenas de anos finalmente abriram um buraco gigantesco no topo do Vesúvio. A violência da erupção lançou rochas e cinzas no ar. Tantos detritos foram jogados fora que bloquearam completamente os raios do sol. Em poucos minutos, toda a área estava na escuridão, a única luz vinha das chamas disparando do topo do Vesúvio.

O vapor que emergiu do Vesúvio era extremamente quente (uma estimativa de 2.000 ° Fahrenheit). Condensando ao entrar em contato com a atmosfera, o vapor se transformou em chuva forte. Esta combinação de cinzas vulcânicas, terra e chuva criou uma avalanche de lama quente. À medida que descia a montanha em direção ao mar, destruiu todas as casas e vilas em seu caminho. No fundo, a quatro quilômetros de distância, a lama chegava a Herculano. Como a lama subiu bem devagar, a maioria das pessoas conseguiu fugir antes que toda a cidade estivesse completamente submersa.

O Vesúvio continuou lançando lapilli e vapores venenosos por dois dias. Quando as equipes de resgate finalmente chegaram, descobriram que Herculano havia desaparecido completamente. Em Pompéia, apenas os topos de edifícios altos podiam ser vistos. Os sobreviventes tentaram chegar a seus bens valiosos, mas não demorou muito para que eles aceitassem a derrota e partissem para viver em outra área.

Plínio, o Velho, era comandante da base naval de Miseno e morreu enquanto tentava resgatar pessoas que viviam na Baía de Nápoles durante a erupção do Vesúvio em 79 DC. Posteriormente, Plínio, o Jovem, contou a Tácito o que havia acontecido: "Como ele (Plínio, o Velho ) estava saindo de casa, ele recebeu uma mensagem de Rectina, esposa de Cascus, cuja casa ficava no sopé da montanha ... Ela estava apavorada com o perigo que a ameaçava e implorou para que ele a resgatasse de seu destino ... Ele deu ordens para que os navios de guerra fossem lançados e ele próprio embarcou com a intenção de levar ajuda a muito mais gente além da Rectina, pois este adorável trecho de costa era densamente povoado. Ele se apressou para o lugar que todos os demais saíam às pressas, guiando seu curso direto para a zona de perigo ... As cinzas já caíam, mais quentes e grossas conforme os navios se aproximavam, seguidas por pedaços de pedra-pomes e pedras enegrecidas, carbonizadas e rachadas pelas chamas: então, de repente, eles estavam em águas rasas, e na costa foi bloqueado pelos destroços da montanha ... mas ele foi capaz de trazer o navio (em Stabiae). "

Com o passar dos anos, a natureza seguiu seu curso e a pedra-pomes e as cinzas vulcânicas endurecidas foram cobertas por uma camada de terra. Pompéia estava agora seis metros abaixo do solo e as pessoas esqueceram de sua existência até que os trabalhadores do conde Tuttavilla a encontraram novamente em 1594. Nos anos que se seguiram a esta descoberta, os italianos ricos empregaram trabalhadores para cavar túneis no solo para que pudessem saquear a cidade subterrânea de seus valiosos artefatos. Somente em 1860 foi feita uma tentativa de escavar o local de forma científica.

Giuseppe Fiorelli foi encarregado da operação em Pompéia e suas atividades mudaram dramaticamente as atitudes em relação à arqueologia. Fiorelli se preocupou principalmente em descobrir como era a vida cotidiana em uma antiga cidade romana. Enquanto os arqueólogos anteriores haviam passado seu tempo procurando objetos valiosos, Fiorelli se concentrou em escavar as casas e ruas de Pompeia.

Fiorelli estava ciente de que depois de quase 2.000 anos, os corpos das pessoas que morreram durante a erupção do Vesúvio teriam apodrecido. No entanto, ele desenvolveu uma técnica que lhe permitiu reconstruir as formas de pessoas que haviam morrido. Fiorelli percebeu que a lava que sufocou o povo de Pompéia teria endurecido em torno do cadáver. Com o tempo, os cadáveres teriam apodrecido. Derramando gesso nas cavidades deixadas por esse processo e, em seguida, removendo a rocha de lava, Fiorelli foi capaz de reconstruir a forma original. Além de reconstruir pessoas e animais, Fiorelli foi capaz de reproduzir objetos de madeira, como mesas e cadeiras, que também haviam apodrecido desde 79 DC.

Um dos aspectos mais interessantes de Pompéia é o grande número de mensagens escritas nas paredes. Embora tenhamos muitos exemplos de livros e cartas escritos por romanos ricos e poderosos, esse grafite, riscado nas paredes por pregos de ferro, nos dá uma boa ideia do que as pessoas comuns em Pompéia se sentiam sobre viver no Império Romano.

Herculano foi descoberto em 1710 por um camponês cavando um poço. No entanto, foi só em 1927 que o governo italiano decidiu pagar para que arqueólogos trabalhassem em Herculano. O resultado foi espetacular. A razão para isso diz respeito à maneira como Herculano foi coberto durante a erupção vulcânica. À medida que a lama líquida subia lentamente, muitas vezes cobria objetos sem danificá-los. Por exemplo, os ovos eram cobertos sem que as cascas fossem quebradas. Além disso, o calor da lama carbonizou os objetos e os preservou da decomposição. Alguns dos edifícios e seus conteúdos sobreviveram intactos e fornecem uma excelente imagem de como era a vida no Império Romano durante o primeiro século DC.

Não era claro a essa distância de qual montanha a nuvem estava subindo (depois ficou conhecida como Vesúvio) ... Em alguns lugares parecia branca, em outros lugares manchada e suja, de acordo com a quantidade de terra e cinzas que carregava. .. Meu tio mandou preparar um barco, dizendo que eu poderia ir com ele se quisesse. Respondi que preferia continuar os estudos ... Quando ele (Plínio, o Velho) estava saindo de casa, recebeu um recado da Rectina, esposa de Cascus, cuja casa ficava no sopé da montanha ... Ele deu ordens para que os navios de guerra fossem lançados e ele próprio embarcou com a intenção de levar ajuda a muito mais pessoas além de Rectina, pois este adorável trecho de costa era densamente povoado. Ele correu para o lugar que todos os demais estavam saindo às pressas, guiando seu curso direto para a zona de perigo ... mas ele foi capaz de trazer o navio (em Stabiae). Ele abraçou Pomponianus, seu amigo apavorado, aplaudiu e encorajou-o, e pensando que ele poderia acalmar seus medos mostrando sua própria compostura, deu ordens para que ele fosse carregado para o banheiro. Depois de seu banho, ele jantou ... Enquanto isso, no Monte Vesúvio, largas camadas de fogo e chamas saltitantes ardiam em vários pontos, seu brilho intenso enfatizado pela escuridão da noite. Meu tio tentou acalmar os temores de seus companheiros declarando repetidamente que não passavam de fogueiras deixadas pelos camponeses em seu terror, ou então casas vazias em chamas nos bairros que eles haviam abandonado. Então ele foi descansar e certamente dormiu, pois como ele era um homem robusto, sua respiração era bastante alta e pesada e podia ser ouvida pelas pessoas entrando e saindo de sua porta. A essa altura, o pátio que dava acesso ao seu quarto estava cheio de cinzas misturadas com pedra-pomes, de modo que seu nível havia subido, e se ele tivesse ficado mais tempo no quarto nunca teria saído ... Eles debateram se deviam fique dentro de casa ou arrisque-se ao ar livre, pois os prédios agora tremiam com choques violentos e pareciam balançar para frente e para trás, como se tivessem sido arrancados das fundações. Do lado de fora, por outro lado, havia o perigo de queda de pedra-pomes ... comparando os riscos que escolheram esta última ... Como proteção contra a queda de objetos colocaram na cabeça travesseiros amarrados com panos. a essa altura havia luz do dia, mas eles ainda estavam na escuridão, mais negra e densa do que qualquer noite comum, que eles aliviaram acendendo tochas e vários tipos de lâmpadas. Meu tio resolveu descer até a praia e investigar a possibilidade de alguma fuga pelo mar, mas achou as ondas ainda selvagens e perigosas ... Então as chamas e o cheiro de enxofre que davam o alerta da aproximação do fogo levaram os outros a tomar vôo e o despertou para se levantar. Ele ficou apoiado em dois escravos e de repente desabou, imagino, porque a fumaça densa sufocou sua respiração ...

Quando a luz do dia voltou no dia 26 - dois dias após o último dia em que ele havia sido visto - seu corpo foi encontrado intacto e ileso, ainda totalmente vestido e parecendo mais com sono do que com morte.


Na primeira parte de nossa nova série de viagens dedicada aos sítios arqueológicos ao redor da Baía de Nápoles, compartilhamos algumas dicas e sugestões sobre como você pode se preparar da melhor maneira para sua excursão autoguiada por Pompéia. Nesta segunda parte, examinamos a fascinante história da "irmã mais nova" de Pompéia, a cidade de Herculano. Localizado a apenas 17 quilômetros (10 milhas) ao norte de seu vizinho mais famoso, o sítio arqueológico atrai menos turistas, mas a preservação excepcional desta cidade costeira romana e a compactação de seus vestígios expostos podem até oferecer ao visitante uma experiência mais satisfatória do que Pompeii.

Em Herculano, existem edifícios de dois andares, móveis de madeira, vestígios de escadas e varandas de madeira, luxuosas vilas patrícias e até lojas com as suas estantes de madeira originais com ânforas. Sua destruição e preservação fizeram de Herculano um lugar extraordinário que realmente merece a mesma fama de seu famoso vizinho.

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Um resort romano à beira-mar

Herculano era uma pequena cidade murada localizada a uma curta distância do mar, a oeste do Monte Vesúvio. Como o nome sugere, foi originalmente dedicado ao deus grego Hércules, que, de acordo com a lenda contada por Dionísio de Halicarnasso (60 aC), fundou a cidade após seu retorno de um de seus doze trabalhos. A história precisa do início de Herculano não é clara, mas o planejamento urbano sugere que ela pode estar relacionada com os assentamentos de colônias gregas na área de Nápoles. De acordo com Estrabão (ca. 64 aC - 24 dC), a cidade foi subsequentemente habitada por oscanos, depois etruscos e pelasgianos e, finalmente, por samnitas no século 4 aC. A cidade permaneceu membro da liga Samnita até se tornar romana municipium em 89 AC durante a Guerra Social.

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Herculano foi então transformado em uma cidade puramente romana e prosperou como um resort à beira-mar tranquilo e isolado para cidadãos romanos ricos e distintos que construíram residências à beira-mar com vista panorâmica do mar. Ao contrário de Pompéia, que era principalmente uma cidade comercial com ca. Com 12.000 habitantes, Herculano era relativamente modesto em tamanho. A superfície total delimitada pelas paredes era de aproximadamente 20 hectares (um quarto de Pompéia), para uma população de aproximadamente 4.000 habitantes. Por menor que seja, a cidade é notável em termos de sua riqueza evidente. A cidade tinha uma vida artística mais rica do que Pompéia e tinha edifícios particulares mais elaborados. Muitas casas de Herculano tinham dois ou três andares com átrios e peristilos e eram decoradas com pinturas finamente executadas e móveis caros.

A Morte de Herculano

Herculano sofreu graves danos no terremoto de 62 EC e, logo depois disso, como sua vizinha Pompeia, foi vítima da erupção do Vesúvio em 79 EC. No entanto, as circunstâncias dos enterros das duas cidades foram muito diferentes. Como o vento neste dia fatal soprava em direção a Pompéia, levou para longe de Herculano a nuvem de cinzas que recebeu apenas uma leve pulverização de pedra-pomes, minimizando os danos às infraestruturas da vila. Eventualmente, no entanto, Herculano sucumbiu à série de ondas piroclásticas grossas que trovejaram montanha abaixo e extinguiram toda a vida na cidade. A temperatura da onda foi tão intensa (quase 450 ° C / 840 ° F) que materiais orgânicos, como tecidos para móveis de madeira, alimentos e rolos de papiro que morreram ou queimaram em Pompéia, instantaneamente carbonizaram e foram descobertos notavelmente bem preservados . A cidade acabou soterrada sob 20 metros (quase 50 pés) de material vulcânico, muito mais do que os 5 metros (16 pés) de cinzas de Pompéia. Como resultado, Herculano é uma cidade antiga cujas ruínas estão mais bem preservadas do que as de Pompéia e tem diferentes histórias para contar.

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A redescoberta

Herculano foi o primeiro dos locais do Vesúvio a ser redescoberto em 1709 dC, quando um escavador topou com o teatro. Logo estátuas, colunas, inscrições e bronzes foram trazidos à superfície por túneis através das cinzas endurecidas. Escavações em grande escala começaram em 1738 CE sob os auspícios de Carlos de Bourbon, o rei de Nápoles, e em 11 de dezembro do mesmo ano, uma inscrição que diz "Theatrum Herculanensi" veio à tona. A cidade romana de Herculano foi redescoberta. Mais escavações resultaram em expor mais a cidade soterrada e, ao norte dela, os escavadores encontraram a suntuosa Vila dos Papiros, uma das maiores e mais belas casas particulares de toda a antiguidade. Na vila, cerca de 1.800 pergaminhos foram descobertos, bem como 90 esculturas de bronze e mármore que podem ser vistas no Museu Nacional de Arqueologia de Nápoles. Escavações amadoras foram realizadas de forma intermitente até 1875 CE, mas girou apenas em torno da coleta de valiosos artefatos e antiguidades. O trabalho de escavação sistemática começou novamente em 1927 CE, quando equipes supervisionadas por Amedeo Maiuri (1886 - 1963 CE), um dos arqueólogos mais proeminentes da Itália, conseguiram desenterrar um quarto da área original da cidade.

Desde 2001 CE, o Projeto de Conservação de Herculano, um projeto conjunto liderado pelo Instituto de Humanidades Packard, a Escola Britânica de Roma e a Superintendência do Patrimônio Arqueológico de Nápoles e Pompéia, tem trabalhado para deter as severas condições de decomposição e salvar o local. Embora dois terços de Herculano permaneçam inexplorados, com o complexo do fórum ainda a ser escavado, o cuidado contínuo do local resultou em novas descobertas arqueológicas, bem como nas recentes reaberturas do antigo teatro e da Casa do Bicentenário. Além disso, novas técnicas podem em breve permitir que as centenas de rolos de papiro carbonizados sejam lidos mais uma vez.

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Informação prática

Herculano é uma viagem fácil de Nápoles ou Sorrento. O serviço de trem local ao redor do Vesúvio é a Linha Circumvesuviana, que liga Nápoles a Sorrento e faz paradas perto de todos os principais parques arqueológicos. Saia da estação Ercolano Scavi e desça a colina na Via IV Novembre por cerca de 5 minutos até a entrada do local. De carro, use a saída Ercolano da A3 Autostrada.

Um único bilhete para entrar nas escavações de Herculano no momento da escrita custa € 13. É válido por um dia. Um bilhete combinado de 16 € inclui a entrada na zona arqueológica e uma visita subterrânea ao Antigo Teatro de Herculano. No entanto, as visitas guiadas ao teatro estão disponíveis apenas aos domingos às 10:00 (em inglês), 11:00 (em italiano) e 12:00 (em inglês) por isso sugere-se que compre o seu bilhete online aqui para garantir o acesso . O ingresso cumulativo permite uma entrada no Teatro Antigo e uma entrada no Parque Arqueológico de Herculano em uma semana. Ao comprar sua passagem na bilheteria do Park, pegue um mapa e o pequeno guia de bolso dos locais. Você também pode baixar seus guias em PDF antes de sua viagem (veja aqui).

Também existem dois passes, o Herculaneum Vesuvius Card (site oficial) e o Campania Arte Card (site oficial). O Cartão Herculano Vesúvio é um passe de três dias ao preço de 16 € que permite aos visitantes descobrir todos os bens culturais e naturais de Ercolano. O Cartão inclui uma entrada para cada um dos seguintes locais: Parque Arqueológico de Herculano, Museu Arqueológico Virtual de Herculano, Villa Campolieto, Grande Cone do Vesúvio.

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Visitando Herculano

Ao contrário de Pompéia, é possível visitar toda Herculano em apenas algumas horas. Sugerimos passar pelo menos 2 a 3 horas explorando o local. Há também um museu (www.museomav.com) localizado na via IV Novembre, que oferece reconstruções virtuais de Herculano e Pompéia, com uma livraria e espaços para exposições. Outro museu, conhecido como Antiquarium, está localizado a poucos passos do parque arqueológico e abriga uma exposição permanente (SplendOri: Luxo nos Ornamentos de Herculano) de joias e outros objetos preciosos do local.

Herculano é muito mais fácil de explorar do que Pompéia devido ao seu tamanho menor e seu layout simples, cobrindo uma pequena grade de ruas numeradas. O local é dividido em três ruas paralelas que correm de norte a sul (Cardo III, IV e V) que têm segmentos superior e inferior (superiore e inferiore) Estes são interceptados por duas ruas principais que correm de leste a oeste e chamadas de Decumano Inferiore e Decumano Massimo. Para o visitante do local, o longo caminho de entrada curvado sobre o extremo sul do local oferece belas vistas da cidade romana com o Monte Vesúvio ao fundo. Daqui se avistam as casas à beira-mar e, em particular, a Casa dos Veados, cujos proprietários desenvolveram jardins, terraços e pórticos para aproveitar ao máximo a vista panorâmica do mar de Herculano.

Olhando diretamente abaixo das casas, estão doze quartos abobadados que uma vez se abriram para a praia. Eles podem ter servido como abrigo para barcos, mas esses quartos se tornaram o local de descanso final de centenas de residentes de Herculano. Foi aqui que foram encontrados os esqueletos de aproximadamente 300 pessoas, junto com alguns de seus objetos de valor. Tentando escapar da horrível destruição de sua cidade, eles foram mortos instantaneamente pelo intenso calor da erupção.

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Mais à direita, uma passarela recém-instalada leva você diretamente para Cardo III, uma das principais ruas norte-sul. À esquerda está a Casa de Argus com seu jardim pórtico abrindo para um triclicium (sala de jantar) e outros quartos residenciais. Esta casa nobre foi originalmente acessada por Cardo II (ainda não descoberta). Do outro lado do Cardo III, à esquerda, está a Casa do Esqueleto. Esta casa modesta deriva seu nome da descoberta de um esqueleto humano em uma sala em 1831 CE. Apresenta um ninfeu constituído por duas bacias retangulares com parede posterior decorativa em calcário incrustado. Acima do ninfeu está um friso decorativo composto por sete painéis, dos quais apenas três originais permanecem.

No canto noroeste de Cardo III Superiore fica o chamado Colégio dos Augustales, cujos interiores foram ricamente decorados com pinturas murais com figuras mitológicas bem conhecidas. O edifício tem sido frequentemente associado à presença do culto imperial em Herculano, mas também pode ser um ponto de encontro para o conselho municipal, a Cúria local ou o Senado. O interior é composto por uma grande sala com um pequeno santuário (sacelo) decorado inteiramente com afrescos do "quarto estilo". A parede esquerda mostra Hércules ao lado de Juno e Minerva, e a outra mostra Hércules e Aqueloo, o deus de todas as águas e dos rios do mundo, sequestrando Deianira. Uma inscrição de mármore agora colocada na parede registra que dois irmãos, Aulus Lucius Proculus e Aulus Lucius Iulianus, deram um jantar para o decuriones e a Augustales por ocasião da dedicação de uma estátua ou de um altar ao divino Augusto.

o decumanus maximus (Decumano Massimo) corre imediatamente à direita do chamado Colégio dos Augustales. A principal rua leste-oeste da cidade estava repleta de lojas, incluindo uma chamada Ad Cucumas. Procure a pintura de parede que anuncia as bebidas vendidas lá. Mostra quatro jarras de vinho de cores diferentes, cada uma etiquetada com um preço por peso diferente.

Visitantes sortudos agora terão a oportunidade de visitar a Casa do Bicentenário, que estava fechada ao público para restauração e reparo desde 1983 CE. A propriedade de 600 metros quadrados (6.400 pés quadrados) é talvez a mais bela casa nobre até agora escavada em Herculano, com mosaicos impressionantes e pinturas de parede de valor inestimável com cenas mitológicas. Localizado no decumanus maximus entre as lojas, esta casa de três andares pertenceu a Gaius Petronius Stephanus e sua esposa Calatonia Themis.

Voltando-se para o Ad Cucumas loja, a próxima rua à esquerda leva os visitantes ao Cardo IV, que contém muitas das casas mais visitadas. A primeira é a Casa do Salão Negro, uma das mansões mais luxuosas de Herculano. A casa tem uma entrada monumental que ainda conserva os restos carbonizados da sua moldura e arquitrave. A casa segue a sequência vestíbulo, átrio, tablinum, peristilo. Alguns de seus quartos são pintados em um sofisticado "quarto estilo", consistindo de painéis centrais pretos com motivos arquitetônicos.

Do outro lado do Cardo IV Superiore fica a Casa do Belo Pátio com seu pátio interno e escada para o andar superior. A adjacente Casa de Netuno e Anfitrite chama a atenção do visitante devido à suntuosa decoração de seu verão triclínio (zona de refeições ao ar livre) que dá à casa o seu nome moderno. Adornando a parede leste da sala há um mosaico que mostra o deus Netuno e sua esposa, a ninfa do mar, Anfitrite. O triclínio também apresenta um ninfeu coberto por um mosaico de pasta de vidro e conchas.

No canto inferior do Cardo IV Superiore está a Casa Samnita, uma das residências mais antigas da cidade, que data do século 2 a.C. Alguns de seus afrescos originais são do "primeiro estilo", imitando o mármore policromado. Aqui, o visitante deve levantar os olhos para a notável galeria com colunas jônicas e cercas de treliça feitas de estuque em três lados.

Diretamente do outro lado estão os Banhos Centrais que ocupam toda a largura da quadra entre Cardo III e Cardo IV. Eles foram dispostos por volta do início do século I dC e foram divididos em instalações separadas (maiores) para homens e (menores) para mulheres, cada uma com sua sequência de vestiários (apodério), quarto quente (tepidário) e sala quente (caldário) Os banheiros eram decorados com afrescos do "quarto estilo", tetos de estuque requintado, enquanto os pisos eram pavimentados com elegantes mosaicos marinhos.

Um pouco mais abaixo em Cardo IV Inferiore está a Casa da Tela de Madeira, famosa por sua divisória de madeira maravilhosamente bem preservada, separando o átrio do tablino (sala de recepção). A adjacente Trellis House foi restaurada para destacar sua fachada com estrutura de madeira e varanda, que consistia em painéis de madeira verticais e horizontais preenchidos com concreto e entulho. A técnica foi chamada opus craticium e era de baixo custo, considerado pouco sólido e facilmente sujeito ao fogo. A casa continha móveis carbonizados perfeitamente preservados, incluindo camas e armários.

Perto da extremidade inferior do Cardo IV está a Casa do Mosaico Átrio com seu requintado mosaico geométrico em preto e branco que decora todo o piso do átrio. Infelizmente, a casa está fechada, mas o átrio é visível da rua.

A extremidade leste do local é quase totalmente ocupada pela Palaestra parcialmente escavada, um espaçoso ginásio e área de exercícios, acessada pelo Cardo V através de um grande vestíbulo. Construído durante o período de Augusto (27 aC - 14 dC), este complexo de edifícios gigantesco era cercado por um pórtico de colunas coríntias caneladas em três lados e um criptopórtico no lado norte para apoiar o terraço acima. Várias lojas, construídas contra o edifício monumental, supriam as necessidades do público que frequentava a Palaestra, incluindo uma padaria (pistrinum) Descendo a colina em direção a Cardo V Inferiore na junção com o Decumano Inferiore estão os restos de um termopólio (loja de culinária) que vendia comida e bebida.

Mais abaixo, perto da orla marítima, encontra-se uma imponente casa nobre. Construída em torno de um pátio central, a House of the Deer, de dois andares, contém belas pinturas de 'quarto estilo' com naturezas mortas e várias paisagens arquitetônicas. O terraço ajardinado com vistas magníficas sobre a baía de Nápoles possui cópias de dois grupos de veados atacados por cães de mármore, cujos originais foram encontrados no jardim. Os arqueólogos acreditam que o rico comerciante Q. Granius Verus era o dono da casa desde que seu selo foi descoberto em um pedaço de pão desenterrado na casa e incrivelmente preservado pelas cinzas vulcânicas.

Do outro lado da mesma rua está a Casa do Socorro de Telephus, uma das maiores casas de Herculano, com cerca de 1.800 m² (20.000 pés quadrados). Seu átrio é no 'terceiro estilo' com painéis amarelos e está equipado com cópias de discos de mármore chamados Oscila, suspenso entre as colunas.

Imediatamente ao sul da Casa do Socorro de Telephus está o Distrito Suburban, a antiga área à beira-mar. O acesso é feito através do Portão da Marina no extremo sul do Cardo V e acessado por uma rampa estreita. A característica central do distrito suburbano é o terraço de Marcus Nonius Balbus, a figura mais proeminente da cidade durante o período augustano. Um altar funerário foi erguido aqui no local onde seu corpo foi cremado. Uma estátua de Balbus com couraça foi colocada na base de mármore atrás do altar por seu liberto Marcus Nonius Volusianus. Um nativo de Nuceria, Balbus era pretor (magistrado) e governador das províncias de Creta e Cirenaica sob Augusto. Durante sua vida, ele embelezou a cidade com monumentos cívicos e instalações públicas. Sua generosidade para com Herculano é preservada em inscrições, e pelo menos dez estátuas dele foram erguidas em sua homenagem.

A leste do terraço ficam os Banhos Suburbanos, um dos complexos de banho romanos mais bem preservados que existem, com piso de mosaico e mármore, paredes de estuque, decoração de teto e estátuas. Infelizmente, o prédio raramente é acessível aos visitantes. A oeste do terraço está a Área Sagrada que incorpora dois santuários, o primeiro dedicado a Vênus, o segundo dedicado aos três deuses Vulcano, Netuno, Mercúrio e a deusa Minerva como evidenciado pelos relevos.

Não perca a oportunidade de visitar o antigo teatro de Herculano, localizado fora do parque arqueológico ao longo do Corso Resina. O monumento ainda é acessível hoje por uma série de túneis feitos na era Bourbon, descendo 20 metros abaixo do material vulcânico. Duas escadas conduzem a um corredor cujas paredes estão cobertas por grafites deixados ao longo dos séculos pelos visitantes. O teatro foi construído em pedra no período augustano e tinha capacidade para cerca de 2500 espectadores. Foi decorado com vários tipos de mármore, grandes estátuas de bronze e estátuas equestres que agora se encontram no Museu Arqueológico de Nápoles. O teatro underground de Herculano abre todos os domingos de manhã com três tours públicos para grupos de no máximo 10 pessoas.

Antes de visitar Herculano, não deixe de assistir ao excelente documentário da BBC A outra Pompéia: Vida e Morte em Herculano apresentado pelo Prof. Andrew Wallace-Hadrill, que tem liderado o Projeto de Conservação de Herculano. Livro de 2011 de Wallace-Hadrill Herculano: passado e futuro também oferece uma nova visão geral da história e do desenvolvimento urbano de Herculano.


Os antigos manuscritos de Herculano estão finalmente revelando seus segredos

A erupção do Monte Vesúvio em 79 DC não apenas cobriu Pompéia, mas também causou sérios danos à cidade costeira de Herculano, localizada entre Nápoles e Pompéia.

Enquanto a maioria dos habitantes de Pompéia morreram sufocados com a queda de cinzas e rochas vulcânicas lançadas da montanha, Herculano foi atingido pela primeira vez com o calor escaldante do fluxo piroclástico - calor suficiente para transformar os cérebros dos ocupantes em vidro.

Infelizmente, a propriedade de Lucius Calpurnius Piso, o sogro de Júlio César, era a Vila dos Papiros, que continha uma biblioteca de mais de mil e oitocentos rolos de papiro que foram transformados em pedaços enegrecidos carbonizados que estão finalmente sendo traduzidos por causa da tecnologia inovadora de imagem multiespectral.

NÁPOLES, ITÁLIA & # 8211 27 DE JUNHO: Papiros de Herculano são vistos na Biblioteca Nacional de Nápoles, em 27 de junho de 2019 em Nápoles, Itália. Foto de Antonio Masiello / Getty Images

De acordo com herculaneum.ox.ac.uk, os manuscritos são a mais extensa biblioteca sobrevivente da era greco-romana e foram descobertos por Karl Weber, que foi o responsável pelas primeiras escavações legais em Pompéia e Herculano, começando em 1749.

Embora ele tenha sido um dos primeiros a adotar a abordagem de ir devagar e preservar o máximo possível, as tentativas de desenrolar os papiros foram um desastre. Os pergaminhos foram cortados verticalmente perdendo muito do tecido e as tentativas de separar as páginas para ler as informações subjacentes destruíram mais do que o que foi ganho.

Foto de Antonio Masiello / Getty Images

Pesquisadores da University of Kentucky liderados pelo Professor Brent Seales, diretor do Center for Visualization & amp Virtual Environments juntamente com Diamond Light Source do Reino Unido bombardearam os pergaminhos com raios-X de alta energia e os dados foram analisados ​​por um programa de computador escrito por Dr. Seales para reconhecer as tintas usadas quando os pergaminhos foram criados.

De acordo com a iflscience, o Dr. Seales observou, & # 8220Primeiro, veremos imediatamente a estrutura interna dos pergaminhos com mais definição do que jamais foi possível e precisamos desse nível de detalhe para descobrir as camadas altamente compactadas nas quais o texto fica .

A Biblioteca Nacional de Nápoles (Biblioteca Nazionale di Napoli) abriga o Herculaneum Papyri, uma biblioteca de rolos de papiro carbonizados pela erupção do Monte Vesúvio no primeiro século DC. Os papiros contêm vários textos filosóficos gregos e representam a única biblioteca que sobreviveu da antiguidade greco-romana. Muitos dos rolos são frágeis demais para serem desenrolados fisicamente e os pesquisadores recorreram a técnicas de imagem digital para revelar o conteúdo dos papiros. (Foto de Antonio Masiello / Getty Images)

The machine-learning tool we are developing will amplify that ink signal by training a computer algorithm to recognize it – pixel by pixel – from photographs of opened fragments that show exactly where the ink is – voxel by voxel – in the corresponding tomographic data of the fragment.”

Smithsonianmag.com tells us that Dr. Seales attempted to gain access to the scrolls for over thirteen years as many of the libraries that now hold the scrolls including the library in Naples, Italy refused him access.

The Institut de France, the owner of six scrolls, finally allowed Dr. Seales to study three small fragments from the several scrolls that had been ruined during attempts to unroll them.

After Dr. Seals was able to determine that small amounts of lead were present in the ink of some of the scrolls, the Institut de France granted him access to two intact scrolls. After being scanned by a high resolution CT scanner the ink was not revealed as the researchers hoped it would.

After spending two years at the Google Cultural Institute in Paris he was able to create the algorithms to interpret the baffling data generated by the CT scanner and X-ray phase-contrast tomography.

Armed with his new technology and an Artec Space Spider handheld scanner Dr. Seales went to the Bodleian Libraries at Oxford University to scan a fragment of a scroll and after several months of research back in Kentucky Dr. Seales returned to the UK and enlisted the help of Diamond Light Source’s particle accelerator.

He was finally able to prove to a crowded conference room at Oxford that his method worked when he was able to present a 3D image that revealed the separate pages that had previously been deemed impossible to separate.

Because Dr. Seales’ amazing work has been accepted by many researchers of antiquated writings, there are some who are anxious to use the technology on the thousands of manuscripts that have been unable to be examined due to their frail state.

Gregory Heyworth, a medievalist at the University of Rochester in New York claimed, “We’d change the canon. I think the next generation is going to have a very different picture of antiquity.”


Visiting The Ruins of Herculaneum

Herculaneum is named for the mythical Greek god, Hercules, who, according the legend told by Dionysius of Halicarnassus, founded the city in 1243 BC. Historic analysis, however, suggests that the city was founded by the Oscans or the Etruscans in the 7th century BC , conquered by the Samnites in the 5th century BC. In 90 BC the city was dominated by Rome and transformed into a municipium. In the final years of the Roman Republic, Herculaneum reached the height of its splendor thanks to its coastal location, clean air, and mild climate, making it a popular resort town for many of Rome's patrician families. The city was vibrant and densely populated when the earthquake struck in 62 AD, causing serious damage work to rebuild the city was still going on when the tragic eruption of Mount Vesuvius happened in 79 AD.
The cloud of toxic gases from the eruption wiped out the inhabitants, while the entire city was literally sealed under a flow of ash and volcanic rock 16 meters deep that solidifiedi, preserving almost perfectly intact organic remains like fabric, food, vegetation, and wooden structures.

The discovery of the ruins at Herculaneum was a complete accident: while a well was being dug in 1707 by order of Emmanuel Maurice, Prince of Lorraine, a number of marble fragments and statues that once decorated the ancient theater of Herculaneum were unearthed. In 1738, work began again under Charles III of Bourbon led by the Spanish military engineer De Alcubierre. In 1755, after a number of important discoveries were made, the Accademia Ercolanense was established, and was active until 1792. Excavations were suspended a number of times over the years until 1927, when the site began to explored in a more systematic way. Important artifacts were unearthed in the 1980s, along with sites like the Temple of Venus, the baths, and the ancient Greek port where the inhabitants tried to find refuge in 79 AD. The site has been home to intense excavation since 2000, especially around the Villa of the Papyrus and the library.


Mount Vesuvius erupts

On August 24, after centuries of dormancy, Mount Vesuvius erupts in southern Italy, devastating the prosperous Roman cities of Pompeii and Herculaneum and killing thousands. The cities, buried under a thick layer of volcanic material and mud, were never rebuilt and largely forgotten in the course of history. In the 18th century, Pompeii and Herculaneum were rediscovered and excavated, providing an unprecedented archaeological record of the everyday life of an ancient civilization, startlingly preserved in sudden death.

The ancient cities of Pompeii and Herculaneum thrived near the base of Mount Vesuvius at the Bay of Naples. In the time of the early Roman Empire, 20,000 people lived in Pompeii, including merchants, manufacturers, and farmers who exploited the rich soil of the region with numerous vineyards and orchards. None suspected that the black fertile earth was the legacy of earlier eruptions of Mount Vesuvius. Herculaneum was a city of 5,000 and a favorite summer destination for rich Romans. Named for the mythic hero Hercules, Herculaneum housed opulent villas and grand Roman baths. Gambling artifacts found in Herculaneum and a brothel unearthed in Pompeii attest to the decadent nature of the cities. There were smaller resort communities in the area as well, such as the quiet little town of Stabiae.

At noon on August 24, 79 A.D., this pleasure and prosperity came to an end when the peak of Mount Vesuvius exploded, propelling a 10-mile mushroom cloud of ash and pumice into the stratosphere. For the next 12 hours, volcanic ash and a hail of pumice stones up to 3 inches in diameter showered Pompeii, forcing the city’s occupants to flee in terror. Some 2,000 people stayed in Pompeii, holed up in cellars or stone structures, hoping to wait out the eruption.

A westerly wind protected Herculaneum from the initial stage of the eruption, but then a giant cloud of hot ash and gas surged down the western flank of Vesuvius, engulfing the city and burning or asphyxiating all who remained. This lethal cloud was followed by a flood of volcanic mud and rock, burying the city.

The people who remained in Pompeii were killed on the morning of August 25 when a cloud of toxic gas poured into the city, suffocating all that remained. A flow of rock and ash followed, collapsing roofs and walls and burying the dead.

Much of what we know about the eruption comes from an account by Pliny the Younger, who was staying west along the Bay of Naples when Vesuvius exploded. In two letters to the historian Tacitus, he told of how “people covered their heads with pillows, the only defense against a shower of stones,” and of how 𠇊 dark and horrible cloud charged with combustible matter suddenly broke and set forth. Some bewailed their own fate. Others prayed to die.” Pliny, only 17 at the time, escaped the catastrophe and later became a noted Roman writer and administrator. His uncle, Pliny the Elder, was less lucky. Pliny the Elder, a celebrated naturalist, at the time of the eruption was the commander of the Roman fleet in the Bay of Naples. After Vesuvius exploded, he took his boats across the bay to Stabiae, to investigate the eruption and reassure terrified citizens. After going ashore, he was overcome by toxic gas and died.

According to Pliny the Younger’s account, the eruption lasted 18 hours. Pompeii was buried under 14 to 17 feet of ash and pumice, and the nearby seacoast was drastically changed. Herculaneum was buried under more than 60 feet of mud and volcanic material. Some residents of Pompeii later returned to dig out their destroyed homes and salvage their valuables, but many treasures were left and then forgotten.


A Poorly Preserved Site Becomes An Excellence Textbook Case

Herculaneum was an ancient coastal settlement that is today situated within the commune of Ercolano, Campania, Italy. According to Strabo's Geografia the town had ancient Greek origins and it was always associated with the hero Heracles ( Hercules), who was worshiped not only as the spiritual founder of the town but also as the overlord of Mount Vesuvius.

Like the nearby city of Pompeii, Herculaneum was also destroyed and buried under thick black volcanic ash and pumice in the eruption of Mount Vesuvius in 79 AD. And it was also well-preserved beneath deep layers of ash.

De acordo com O jornal New York Times in 2013, “Herculaneum has gone from one of the worst preserved UNESCO sites at risk of being put on the endangered list to becoming a textbook case of successful archaeological conservation.”

Now, a new stage of planned archaeological excavations is about to start, with the aim of restoring the Antica-Spiaggia-area Herculaneum beach.

Boathouses on Herculaneum beach, where 300 skeletons were found. These unfortunate victims were about to be evacuated but never made it out. (Matthias Holländer / Domínio público )


Pergaminhos de Herculano

A Casa de Netuno e Anfitrite nas ruínas de Herculano.

Em 79 EC, Plínio, o Jovem, na época com dezessete anos, viu o Monte Vesúvio explodir da segurança de sua casa na extremidade oposta da baía de Nápoles.

“Não posso lhe dar uma descrição mais exata”, escreveu ele em uma carta ao historiador Tácito, “do que compará-la a um pinheiro, pois atingiu uma grande altura na forma de um tronco muito alto , que se espalhou no topo em uma espécie de galhos. ”

A carta de Plínio é o único relato de testemunha ocular sobrevivente do evento vulcânico que engolfou a cidade romana de Herculano em ondas de gás e rocha, suspendendo permanentemente seus cidadãos, mercados, ruas e casas no local. Uma biblioteca também foi selada nas cinzas vulcânicas.

Escavações em Herculano na década de 1750 revelaram uma villa, que pode ter pertencido ao sogro de Júlio César. Continha 1.800 rolos de papiro.

Com apenas uma pequena parte da produção escrita do mundo antigo sobrevivendo até a era moderna, os estudiosos ficaram tontos com a chance de ler e estudar textos e manuscritos até então desconhecidos perdidos no tempo. Mas os gases quentes e mais de 25 metros de rocha vulcânica do Vesúvio sugaram a umidade do papiro, compactando as páginas e transformando os rolos em cilindros de carbono.

Por mais de dois séculos, os estudiosos tentaram de várias maneiras abrir e ler esses rolos carbonizados, produzindo apenas vislumbres tentadores de textos filosóficos e literários. As tentativas de separar as camadas compactadas danificaram alguns dos rolos. Centenas de outros permanecem não lidos, frágeis demais para lidar.

Os mistérios dos pergaminhos não permanecerão bloqueados por muito mais tempo se Brent Seales, um professor de ciência da computação na Universidade de Kentucky, conseguir o que quer. Com o apoio do NEH, Seales e sua equipe de classicistas, curadores e linguistas estão usando tomografias computadorizadas emparelhadas com software de desdobramento virtual e ferramentas de aprendizado de máquina para ver dentro dos pergaminhos sem danificá-los. Este método permite que a equipe de Seales diferencie entre as camadas compactadas dos pergaminhos e torne o texto discernível - o que não é fácil quando a própria tinta contém traços de carbono.

O resultado final serão versões digitais dos pergaminhos que os estudiosos podem estudar. O software de código aberto desenvolvido por Seales também estará disponível para outros acadêmicos que trabalham em manuscritos danificados.

A jornada de Seales no mundo dos manuscritos começou em 1995, quando ele foi convidado a trabalhar na única cópia existente do Beowulf, que foi danificado pelo fogo. Usando imagens espectrais, Seales e sua equipe conseguiram tornar o texto carbonizado visível. Em 2015, Seales usou sua técnica de “desembrulhar virtual” para ler um pergaminho queimado encontrado em En Gedi, Israel. O texto recuperado foi identificado como uma cópia de dois mil anos do Livro de Levítico em hebraico, uma descoberta marcante na arqueologia bíblica. O trabalho de Seales nos pergaminhos de Herculano baseia-se nesses projetos anteriores, ao mesmo tempo que é pioneiro em novas abordagens técnicas e metodológicas.

Seales considera o desbloqueio dos pergaminhos de Herculano como o "momento lunar" de sua carreira. “Será difícil para mim não ficar entusiasmado com isso até que o façamos ou mostremos que é impossível”, disse ele.


The Excavation of Herculaneum Today

But Herculaneum continues to reveal its secrets. In the 1970s, the structurally impressive cliffside suburban baths were excavated. Investigations then progressed to the harbour. A lack of bodies in Herculaneum had long led to speculation that the residents had escaped. In 1981, the truth was revealed, when the boat sheds along the shore were discovered to contain the bodies of many of Herculaneum’s citizens, instantaneously killed by the high temperatures of the pyroclastic surge which destroyed the town.

Today, the excavation of Herculaneum continues. Significant works are in progress along the shoreline and at the nearby Villa of the Papyri, as well as to the north-west of the town.


Investigating Herculaneum

“Pyroclastic flows vary in temperature. You can have cold flows and you can have supercharged, exceptionally hot flows. … If it’s cold, you’d suffocate because it’s very fluid — the ash gets in your throat and, effectively, you drowned. Or, if they’re very, very hot, you become incinerated in the blink of an eye.” — Mark Davies, volcanologist

On August 24th, A.D. 79, the people of Herculaneum, a prosperous seaside town in Italy’s Bay of Naples, watched in horror as Mount Vesuvius erupted, hurling a boiling, churning column of gas and ash 10 miles high into the sky. They saw the wind carry the deadly cloud toward the neighboring city of Pompeii, where the hapless citizens suffered a slow and torturous death in the poisonous detritus. It was only a matter of time before Vesuvius would unleash its fury on Herculaneum, killing its citizens in an even more spectacular and gruesome way.

In recent years, the fabled, largely forgotten city of Herculaneum has been re-discovered and, today, archaeologists are scrambling to study and save the fragile site. The film paints a stunning picture of what life was like in the ancient town, and how people ultimately met their horrific deaths there.

“Ironically, Herculaneum’s violent end ensured that the town was suspended in time, and it remains intact 2,000 years later,” said Jared Lipworth, executive producer of SECRETS OF THE DEAD. “Unlike Pompeii — whose fate was a slow burial by ash and pumice — Herculaneum was engulfed by superheated pyroclastic flows of molten rock, mud and gas that actually caused people’s heads to explode. Those flows transformed the living, breathing city of Herculaneum into an incredible time capsule that is even better preserved than Pompeii.”

SECRETS OF THE DEAD looks at Herculaneum, past and present, from every conceivable angle — via aerial views of the town and through the eyes of scientists as they examine such critical minutiae as fig seeds from some of the last meals consumed there before the volcano erupted. Actual footage of erupting volcanoes — including the most recent eruption of Vesuvius in 1944 and pyroclastic flows from the Caribbean island of Montserrat in the 1990s — helps illustrate the power and destructiveness of these cataclysmic events.

The investigation is led by Professor Andrew Wallace-Hadrill, director of The Herculaneum Conservation Project, who knows better than most people that, occasionally, walls do talk. In some parts of Herculaneum, the ancient layers of pyroclastic flows descend as deep as 80 feet, forming walls that hold surprising secrets.

The challenges Professor Wallace-Hadrill and his team face are many, including the damage wrought by 18th-century Bourbon treasure hunters, who robbed the site of beautiful mosaic frescos, as well as other precious art and artifacts. But because only a fraction of Herculaneum has been disturbed, the dense lava walls are still giving up other invaluable objects that speak volumes about life there before the disaster.

The discovery of one such object is among many exciting moments as cameras follow the team on a very different kind of treasure hunt. The head of a statue, believed to be of an Amazon warrior woman, is carefully excavated and diligently conserved by experts. The paint is still visible — a rarity in Roman-era statues. Beyond its intrinsic value, the painted head is priceless for what it can reveal about the artistic techniques of the time.

“Here we have a fantastic insight into the big mystery of what a colored statue head was like,” exclaims Professor Wallace-Hadrill, as he inspects the extraordinary find. “You can see how wonderfully delicate the paintwork is. And you can see how it concentrates around the area of the eye. It brings it to life, because for the Ancients, the life resides in the eye — you can see the soul through the eye.”

Unlike Pompeii and virtually every other Roman-era site, Herculaneum boasts a trove of preserved organic material. Delicate household objects examined in the program — from wooden chests and cupboards to textiles and foodstuffs — connect us to daily life in the Roman world, and remind us that the victims of Vesuvius were mundanely and poignantly real.

This point is driven home in one of the most extraordinary moments of the film, when we discover the gruesome truth about Herculaneum’s central mystery: What really happened to its inhabitants when their city was swallowed up by Vesuvius?

The shocking answer is found in a series of concrete arcades situated at what was once Herculaneum’s original shoreline along the Mediterranean. Dozens of skeletons lie huddled together under the sturdy arches where people gathered most likely in the vain hope of escaping by boat. In one example, a mother bends protectively over her child, as if trying to offer comfort. Beneath her are the tiny bones of a fetus, indicating that she was seven months pregnant. The skeletons show signs of thermal shock from temperatures that were close to one thousand degrees Fahrenheit. Muscles contracted, contorting the bodies, and skin vaporized. Brains boiled and skulls exploded.

Using information and insights gleaned from the site of the doomed city, volcanologists and other experts continually monitor Vesuvius, still an active volcano, for signs of unrest. Many believe that the six million residents who populate the area today, like their ancestors in ancient Herculaneum and Pompeii, are sitting on a time bomb.

Herculaneum Uncovered includes terrifying, rare footage of the last time Vesuvius erupted. While the force unleashed by Vesuvius in 1944 was significantly less powerful than that of the A.D. 79 eruption, the destruction was massive. But, as Professor Wallace-Hadrill reminds us, the human memory is short.

“People have been building right under Vesuvius, right through history – not just the Romans, but millennia before, we know that humans have lived here,” he says. “Vesuvius only erupts very rarely, and people just can’t remember the last time it erupted.”


The eruption of Mount Vesuvius in 79 AD and the destruction of Pompeii

The day had started like any other in the ancient Roman city of Pompeii. Shops were open, markets were busy and citizens were gathering in the forum to discuss politics and business. Although an earthquake had rocked the city some 17 years earlier, the ever-growing population had no cause for concern as they went about their daily lives. Investment money had led to great renovation works across the city, which had now grown quite prosperous. The future looked bright for this bustling Roman metropolis.

Never in their darkest nightmares could the 15,000 citizens of Pompeii predict the cruel hand that fate was about to deal their beloved city that day. Situated in the Bay of Naples in the Campania region of Italy, the people of this region lived in the shadow of a sleeping giant, Mount Vesuvius. The Romans knew it was a volcano but they were completely ignorant to the extent of its destructive power. They also fatally believed it was extinct. The catastrophic events of 24 August 79 AD would demonstrate how wrong that belief was.

For four days before that fateful date, the surrounding populations had felt small earthquakes, which had increased in frequency as the days went on. The warning signs were there but the Romans in this region had become accustomed to such seismic activity. According to Pliny the Younger, the only eyewitness to leave behind a surviving written document of the events, such minor earth tremors were frequent in Campania. On this occasion, however, they represented something far more sinister the sleeping giant was rousing.

Every second one and half million tons of volcanic debris spewed into the atmosphere.

The pressure exerted by the molten rock underneath the volcano was increasing to such a point it would soon have nowhere to go but up. At 1 pm on 24 August, Mount Vesuvius announced its awakening with a violent eruption.

An enormous dark cloud shrouded the blue sky above the volcano. The column of volcanic pumice, hot gasses and ash, pushed upwards of 9 miles into the atmosphere and spread across the skyline like black ink on blotting paper. Pliny described its general appearance as ‘like an umbrella pine tree, for it rose to a great height on a sort of trunk and then split off into branches.'

Every second one and half million tons of volcanic debris spewed into the atmosphere, regurgitated from the fiery depths of the raging giant. That day, Mount Vesuvius released over 100,000 times the thermal energy of the two atomic bombs dropped on the Japanese cities of Hiroshima and Nagasaki during WWII.

It didn't take long for the dark cloud to travel the five-mile distance to Pompeii. The city soon found itself enveloped in darkness as molten rock, pumice stone and hot ash began to fall from the sky. Some people fled towards the sea, others into the nearby countryside. Many decided to huddle inside their homes in the vain hope of riding out the storm. The first deaths in Pompeii were recorded at this stage as the flat roofs of buildings and houses began to collapse under the weight of the ash and volcanic debris, crushing those unfortunate souls who dwelled within their walls. Rocks falling from the sky claimed the lives of others. Gradually the city became buried under ash and debris to a depth of almost 10m.

Although located some 3 miles closer to Mount Vesuvius than Pompeii, the small wealthy seaside town of Herculaneum managed to dodge the majority of the ash and pumice fall from the first eruption, thanks to prevailing winds blowing the volcanic cloud southeast towards Pompeii and the surrounding area. The apocalyptic scene unfolding in front of their eyes, however, was enough to convince the majority of the citizens of Herculaneum to flee from their city. They were the wise ones, as Mount Vesuvius was far from done yet.

Around 1 am, twelve hours after the volcano had roared into life, the eruption moved into its second and most lethal phase. The column of debris and gas now reached some 20 miles high and began to weaken under its own weight. In the early hours of August 25th, the column collapsed as the gasses densified and could no longer support their solid contents. The destructive cloud began to race down the sides of the volcano. This was the first of six pyroclastic surges that would fall from Mount Vesuvius that day.

It raced towards the town of Herculaneum at speeds over 100mph. Those unfortunate to be swept up in its wake died instantly of heat exposure, as temperatures within the surge soared to around 250°C. For years historians believed that Herculaneum was mostly abandoned by the time the surges came, due to the low number of skeletal remains discovered in the town. However, in the 1980s up to 400 well-preserved skeletons were discovered in boathouses near the seawall of the town, demonstrating that not everyone had decided to evacuate. When it was over, Herculaneum was buried under 75ft of volcanic material.

It was certain death in a fraction of a second for every living thing that resided in Pompeii at that time

As the sun began to rise on the second day of the eruption, the ashfall on Pompeii began to ease. Citizens within the city limits believed it was all over and some of those who had fled even began to return to their homes to gather what was left of their possessions. If volcanic eruptions had an eye of the storm, this was it. A short-lived and deceptive period of calm before Mount Vesuvius launched its fourth pyroclastic surge.

It came around 7:30 am and crashed into Pompeii at over 200 mph with temperatures now exceeding 300°C. It was certain death in a fraction of a second for every living thing that resided in Pompeii at that time. Even those that had fled to the countryside were not guaranteed their safety, as the surges pushed deep into the surrounding landscape. A fifth surge buried Pompeii for good.

Pliny the Younger had been staying in Misenum, on the other side of the Bay of Naples, some 18 miles from the volcano. Even at this distance, the citizens of Misenum felt the effects of the eruption with ash falling heavily on the Roman port. Pliny and his mother, along with many others, initially decided to stay put and watch the events unfold across the bay. ‘On the other side, a black and dreadful cloud, broken with rapid, zigzag flashes, revealed behind it variously shaped masses of flame: these last were like sheet-lightning, but much larger… soon afterwards, the cloud began to descend, and cover the sea.'

Earlier in the day, Pliny's uncle known as Pliny the Elder had bravely set sail to help those trapped closer to the volcano. His body was found a couple of days later, his cause of death most likely from a heart attack.

Pliny the Younger described witnessing the waters around the bay receding, identifying what was most likely a mild tsunami caused by the eruptions. Eventually, the 17-year-old Pliny along with his mother set forth into the countryside with many others. He describes people placing pillows over their heads to protect themselves from falling objects.

‘You could hear the shrieks of women, the wailing of infants, and the shouting of men', Pliny recalled. ‘People bewailed their own fate or that of their relatives, and there were some who prayed for death in their terror of dying. Many besought the aid of the gods, but still more imagined there were no gods left, and that the universe was plunged into eternal darkness for evermore…I admit that I derived some poor consolation in my mortal lot from the belief that the whole world was dying with me and I with it.'

By the end of the second day, the sun managed to finally peek through the haze and reach the charred landscape below, lifting the souls of those still alive. Mount Vesuvius was finally at rest again.

Although exact numbers cannot be known, estimates place the death toll caused by the eruption in the region of 13,000-16,000, making it one of the most lethal volcanic events in history.

Herculaneum and Pompeii were never rebuilt again. They lay buried under ash, dust and rock, forever preserved in underground time capsules. In the immediate aftermath, Roman looters dug into Pompeii to steal whatever valuables they could. In the centuries that followed, the knowledge of where Herculaneum and Pompeii once lay became lost. They would remain forgotten until their accidental rediscoveries in the 18th century.

During 19th century excavations, Italian archaeologist Giuseppe Fiorelli realised that the voids he was discovering in the layers of ash at Pompeii were spaces left behind by decomposed human bodies. He invented the technique of injecting plaster into them to bring to life in vivid detail the people of Pompeii in their final desperate moments.

Over a thousand of these casts have been made, bodies frozen in gruesome suspended animation. Pompeii and Herculaneum are still one of the most fascinating archaeological places in the world and are both listed as UNESCO World Heritage Sites. Every year millions of people visit the once buried Pompeii, making it one of Italy's most popular and famous tourist attractions, providing generation after generation a unique insight into Roman daily life.


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