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Wendell Willkie

Wendell Willkie

Wendell Willkie nasceu em Elwood, Indiana, em 1892. Ele freqüentou a Universidade de Indiana e se formou em 1913, ganhando um B.A. Mais tarde, ele se formou em direito. Depois que Willkie se formou em 1917, os Estados Unidos declararam guerra à Alemanha. Durante seu tempo no Exército, ele não participou de nenhuma batalha. Quando Willkie deixou o serviço militar, ele foi para Ohio para começar um escritório de advocacia. Após esse período em Ohio, o casal mudou-se para a cidade de Nova York, onde continuou a exercer a advocacia. Em 1933, Willkie se tornou o presidente da maior holding de serviços públicos do país, a Commonwealth and Southern Corporation. Ele ocupou esse cargo até 1940.Originalmente um membro do Partido Democrata, Willkie foi, no entanto, um forte oponente de grande parte do New Deal do presidente Franklin D. Roosevelt. Ele também foi fortemente contra a Autoridade do Vale do Tennessee (TVA), o vasto projeto que acabou levando eletricidade a milhares de pessoas, controlou as águas das enchentes do Rio Tennessee, melhorou a navegação e introduziu técnicas agrícolas modernas. Dados seus sentimentos inflexíveis sobre o New Deal e a TVA, Willkie acabou decidindo se tornar um republicano. Nos anos após essa decisão, ele subiu na hierarquia para se tornar um membro influente do partido. Em 1940, o Partido Republicano escolheu Willkie em vez de Thomas E. Dewey como seu candidato presidencial. Para capitalizar o forte sentimento isolacionista no país, o principal tema da campanha de Willkie foi a oposição ao envolvimento dos EUA na Segunda Guerra Mundial. Era uma linha difícil de explicar. Outra de suas principais estratégias de campanha foi atacar o New Deal, argumentando que era ineficiente e esbanjador. Os votos foram 27.244.160 para Roosevelt e 22.305.198 para Willkie. Embora Roosevelt tenha saído vitorioso, ele ainda expressou muito respeito por seu ex-oponente. Após o ataque a Pearl Harbor em dezembro de 1941, Roosevelt nomeou Willkie como representante especial dos Estados Unidos. Ele fez visitas ao redor do mundo para soldados nas frentes e também desempenhou um papel ativo no comitê americano para o alívio da guerra na Rússia. Durante o verão de 1942, Willkie partiu em uma turnê mundial que o levaria ao Oriente Médio, o União Soviética e China. Na volta, fez um discurso radiofônico tão bem recebido, que produziu um livro sobre os mesmos temas, que intitulou, Um mundo. Depois de descrever os treze países que visitou e a recepção que recebeu, ele escreveu:

Todos eles querem que as Nações Unidas ganhem a guerra. Todos eles querem uma chance no final da guerra de viver em liberdade e independência. Todos eles duvidam, em graus variados, da prontidão das principais democracias do mundo para se levantarem e se tornarem responsáveis ​​pela liberdade de outros após o fim da guerra. Essa dúvida mata sua participação entusiástica do nosso lado.

Embora o livro tenha se tornado um best-seller, Willkie não viveu para ver o mundo do pós-guerra que imaginou. Wendell Willkie morreu aos 52 anos de trombose coronária, em 8 de outubro de 1944.


Trabalhos de Willkie:

  • Um mundo (1943)
  • Um programa americano (1944)