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O que levou Yamaguchi a dividir seu grupo aéreo ao atacar os americanos em Midway?

O que levou Yamaguchi a dividir seu grupo aéreo ao atacar os americanos em Midway?

Esta é uma continuação de uma pergunta anterior aqui Por que o Hiryu executou dois pequenos ataques em vez de um único ataque maior na batalha de Midway?

Conforme observado em Espada Quebrada (Capítulo 14), Nagumo ordenou a Yamaguchi que "atacasse os porta-aviões inimigos". No entanto, Yamaguchi não tinha todos os seus bens disponíveis. Parshall e Tulley afirmam: "Não havia tempo de esperar para rearmar os Type 97s restantes de Tomonaga" sem realmente declarar o porquê. Como a doutrina do IJN sempre promoveu estratégias de ataque em massa e Nagumo originalmente tomou uma decisão consciente para um ataque em massa, isso levanta a questão de por que a mudança agora? Acontece que apenas cerca de uma hora foi necessária para colocar todo o seu grupo aéreo online, mas Yamaguchi decidiu inicialmente ir com um contingente muito menor, reduzindo suas chances de sucesso e a capacidade de retorno dos pilotos.

É claro que os americanos haviam jogado tudo o que tinham e não conseguiriam fazer outro ataque por muitas horas (seriam cerca de 7 horas), então por que não esperar mais uma ou duas horas para ter um contingente completo? Também teria feito mais sentido se os EUA estivessem avistando e rearmando quando os japoneses chegassem da mesma forma que os japoneses foram capturados. Considerando o que os americanos foram capazes de fazer, certamente os melhores aviadores navais do planeta poderiam ter retribuído o favor. Enviá-los aos poucos, como ele fez, degradou enormemente sua capacidade ofensiva e defensiva. Nagumo / Yamaguchi estavam simplesmente chocados e zangados demais para pensar direito ou havia outros fatores envolvidos que levaram a essa decisão exclusivamente autodestrutiva?


Não para sequestrar a pergunta feita, mas apenas em um esforço para manter a história correta, aceite que Lofton Henderson não era um tenente, ele era um Major, USMC, comandando VMSB-241 em Midway e liderou o ataque de bombardeiro de mergulho da Marinha em a força de porta-aviões japonesa. Ele foi abatido e morto neste ataque.

Um artigo na “Gazeta do Corpo de Fuzileiros Navais” edição de março / abril de 1943 (página 36), intitulado “Tiremos o chapéu! Para o Grupo de Aeronaves do Corpo de Fuzileiros Navais 22 "incluiu esta passagem: “Uma das Cruzes da Marinha foi concedida postumamente ao Major Lofton R. Henderson, que foi visto pela última vez derrubando seu bombardeiro explorador em chamas em um porta-aviões japonês.”

A história de Henderson colidindo com um porta-aviões japonês também aparece no “Bureau of Naval Personnel Information Bulletin” # 311, na página 52:
“Todos os 84 pilotos e artilheiros de dois esquadrões do Corpo de Fuzileiros Navais foram condecorados por realizações heróicas na Batalha de Midway. Além disso, 58 tripulantes de terra receberam cartas de recomendação… “Um dos novos prêmios, uma Cruz da Marinha, foi concedido postumamente ao Maj. Lofton R. Henderson, USMC, que bateu seu bombardeiro de mergulho em chamas em um porta-aviões japonês…“ Eles dirigiu bombardeios planadores para casa no que se acredita ter sido o porta-aviões Soryu. Eles caíram entre 500 e 300 pés - muito abaixo do nível normal de liberação - antes de lançar suas cargas de bombas. Três acertos diretos foram observados e vários erros acertados. A fumaça saiu da popa do transportador. Cada artilheiro sobrevivente reivindicou pelo menos um caça Zero. “Foi nessa ação que o Major Henderson bateu com sua nave no porta-aviões inimigo. Seu avião foi incendiado quando ele começou a correr no alvo. Mas ele não vacilou. O acidente foi testemunhado pelo atirador de um avião que seguiu a cerca de 300 pés do porta-aviões ... ”

Esses dois artigos não são os únicos lugares em que se pode encontrar menção ao choque de Henderson contra uma transportadora japonesa. Gilbert Cant, nas páginas 228 e 229 de sua Marinha da América na Segunda Guerra Mundial (edição de 1944), escreve:
“Aparentemente, o esquadrão de Henderson encontrou uma porção diferente da frota inimiga daquela que havia sido atacada anteriormente, pois o porta-aviões que eles fizeram seu principal alvo foi identificado como o Soryu, que não era um dos maiores nem mais rápidos na linha inimiga. Fogo antiaéreo concentrado combinado com ataques de aviões de caça para tornar a abordagem dos aviões americanos extremamente difícil. Como líder do esquadrão, Henderson foi o primeiro a colocar seu avião em posição para iniciar o mergulho, e também o primeiro a ser atingido de forma fatal. O cabo Eugene T. Card, que estava voando como artilheiro em outro dos bombardeiros, relata que “A asa esquerda do avião do major Henderson pegou fogo. Apesar disso, ele continuou o ataque e eu o vi mergulhar na chaminé do porta-aviões. Estou convencido de que foi deliberado. '”

Por outro lado, é claro, os funis dos porta-aviões japoneses presentes tendiam a se estender de baixo da cabine de comando, para fora e para baixo, o que os tornava um pouco difíceis de mergulhar.

A citação de Henderson para o prêmio póstumo da Cruz da Marinha diz:

”O Presidente dos Estados Unidos da América se orgulha de apresentar a Cruz da Marinha (postumamente) ao Major Lofton Russel Henderson (MCSN: 0-4084), Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, por extraordinário heroísmo e distinto serviço na linha de sua profissão enquanto servindo como comandante de esquadrão e piloto no esquadrão de bombardeio-batedor da Marinha DOIS CEM E QUARENTA E UM (VMSB-241), Grupo Aéreo da Marinha VINTE E DOIS (MAG-22), Estação Aérea Naval, Midway, durante as operações da Marinha e Marinha dos EUA Forças contra a invasão da Frota Japonesa durante a Batalha de Midway em 4 de junho de 1942. Com total desprezo por sua própria segurança pessoal, o Major Henderson, com julgamento aguçado e agressividade corajosa em face da forte oposição de caças inimigos, liderou seu esquadrão em um ataque que contribuiu materialmente para a derrota do inimigo. Ele foi posteriormente relatado como desaparecido em ação. Acredita-se que ele galantemente desistiu de sua vida a serviço de seu país. ” Veja https://valor.militarytimes.com/hero/8368

Nenhuma menção de colisão com uma transportadora japonesa.

E o registro histórico é claro, pois nenhum, nenhum dos SBDs VMSB-241 ou SB2Us infligiu qualquer dano além de, talvez, estilhaços e uma operação de metralhamento. O relatório de Nagumo sobre a ação claramente observa que três dos aviões de Henderson acertaram três quase acertos na popa de Kaga e quatro perto de Hiryu. Outro bombardeiro de mergulho metralhou Hiryu e matou quatro homens, mas essa foi a extensão dos danos. Veja Robert Sherrod, História da Aviação do Corpo de Fuzileiros Navais na Segunda Guerra Mundial, Combat Forces Press, 1952, página 60.

O relatório Nagumo, publicado pela USN ONI, pode ser obtido aqui https://www.ibiblio.org/hyperwar/Japan/IJN/rep/Midway/Nagumo/. As tabelas de danos relevantes podem ser encontradas na página 54, clique no link Hiryu.

Certamente um esforço galante, mas nenhum resultado material e ninguém batendo seu avião em nenhum porta-aviões japonês.


Decidi mergulhar nos arquivos RAN (todas as minhas investigações abaixo são baseadas no 'Capítulo 3 - Ataques na costa da Austrália - Seus flancos fortalecidos'), que têm as melhores visões gerais da Guerra do Pacífico, tanto quanto eu posso ver. Eles não entram em muitos detalhes sobre isso, mas esclarece algumas coisas, principalmente, que Nagumo sabia sobre as forças de superfície inimigas após 7h28:

Naquela época, Nagumo não tinha nenhum indício da quase presença de porta-aviões americanos. Às 7 horas, ele recebeu uma mensagem do comandante da aeronave de ataque Midway dizendo que um segundo ataque era necessário - e em confirmação disso seguiu-se imediatamente um ataque aos porta-aviões por aeronaves baseadas na Midway. Foi um fracasso. Dez aeronaves torpedeiras não conseguiram acertar o alvo e sete foram abatidas pelos japoneses. Mas o ataque, confirmando a necessidade de um segundo ataque em Midway, e a falta de qualquer relatório de transportadores americanos nas proximidades, fez com que Nagumo tomasse uma decisão fatídica. Ele tinha, em seus quatro porta-aviões, 93 aeronaves prontas para o lançamento instantâneo contra forças de superfície. Ele ordenou que fossem atacados abaixo para liberar seus conveses de voo para a recuperação da aeronave que retornava da primeira força de ataque da Midway - e para que o armamento dos aviões torpedeiros fosse transformado em bombas para um segundo ataque ao atol.

Portanto, quando Nagumo organizou os ataques contra Midway, ele ainda não sabia do grupo de porta-aviões em seu caminho.

As primeiras notícias das forças de superfície inimigas chegaram a Nagumo às 7,28 da manhã, quando um avião de reconhecimento do cruzador Tom relatou dez navios, um relatório elaborado às 8,9 da manhã para "cinco cruzadores e cinco contratorpedeiros", e dado ponto às 8,20 da manhã com a emenda "o inimigo é acompanhado pelo que parece ser um porta-aviões". Até então Spruance tinha lançado 116 aeronaves - 29 torpedeiros, 67 bombardeiros de mergulho e 20 caças - de Hornet e Empreendimento, que estavam cozinhando S.W. por W. a 25 nós em sua esteira em direção às forças japonesas.

O sucesso deste ataque foi principalmente em desviar os esforços japoneses de outros lugares, dado o número de aviões americanos derrubados:

Dos 41 torpedeiros dos três porta-aviões, apenas seis retornaram e nenhum torpedo atingiu os navios inimigos. Ainda

foi a coragem absoluta e o ímpeto implacável desses jovens pilotos dos aviões torpedeiros obsoletos que possibilitaram a vitória que se seguiu. As manobras radicais que impuseram aos porta-aviões japoneses os impediram de lançar mais aviões. E os TBDs, agindo como ímãs para a patrulha aérea de combate do inimigo e puxando "Zekes" para perto do nível da água, permitiram que os esquadrões de bombardeio de mergulho que se seguiram alguns minutos depois atacassem virtualmente sem oposição de aviões de combate e lançassem bombas sobre carregamentos completos em processo de reabastecimento.

O ataque posterior por Hiryu é, no entanto, descrito abaixo - embora, dado que o OP não incluiu a hora do ataque que está sendo questionado, não tenho certeza se é esse o significado. É minha leitura, embora não seja dito explicitamente que olhando para os esforços que a frota japonesa teve que fazer anteriormente para lançar seus aviões (e então foi gravemente atingida mesmo assim), que o Almirante Yamaguchi decidiu que quaisquer aviões no ar atacando o inimigo era melhor do que nenhum avião, massa esmagadora ou não (e eles alcançaram seu objetivo também, então ele estava certo):

A quarta operadora de Nagumo, Hiryu, tinha algumas horas de vida - e, durante esse tempo, sua aeronave, em dois ataques, mergulho-bombardeio e torpedo, reduziu Yorktown para um naufrágio. Ela permaneceu flutuando por algumas horas, mas afundou às 6 da manhã do dia 7 de junho, após ter sido torpedeada pelo submarino japonês I168 (que ao mesmo tempo afundou o destruidor Hammann) às 13h30 no dia 6.


Hiryu havia sido endurecido pelo Tenente Lofton Henderson. Oi bombardeiro caiu no convés do porta-aviões, obrigando o navio a reparar além da frota principal.

As equipes de reparo foram eficientes, mas não conseguiram permitir uma operação em escala real do porta-aviões, por isso decidiu-se enviar aviões em pequenos grupos, de acordo com as capacidades de lançamento.


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