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Quais são os primeiros vestígios da escravidão?

Quais são os primeiros vestígios da escravidão?

O exemplo mais antigo que conheço é da Suméria. Esse seria o primeiro exemplo de escravidão institucionalizada, porque essa é (uma das) primeiras formas de civilização urbanizada. No entanto, qual é a história recolhida da pré-história, podemos dar uma data para quando o ataque direcionado com o objetivo explícito de subjugar estrangeiros começa a aparecer?


A escravidão só se tornou possível quando as pessoas conseguiram os meios para manter escravos, o que foi depois da revolução neolítica. Os escravos precisam de alimentação, alguns cuidados, eles precisam ser devidamente trancados e protegidos. Isso é um grande desperdício de recursos para caçadores-coletores.

É claro que os caçadores-coletores tinham muitos empregos desagradáveis ​​/ perigosos que adorariam dar aos escravos. Mas eles não tinham os meios para fazer isso. Quando as pessoas começaram a se estabelecer e se tornaram agricultores, elas adquiriram a capacidade de manter escravos.

Em poucas palavras, Guns, Germs and Steel aborda com muito mais detalhes.

@ T.E.D .: sociedades pastoris são pastores. Eles têm menos recursos e, conseqüentemente, menos recursos para manter escravos. Não diz que eles não mantinham escravos. Eles mantinham menos escravos porque não tinham recursos para manter mais.


Tudo depende de como você define a escravidão.

Se por escravidão você quer dizer prisioneiros com empregos. Então tenho certeza de que é anterior à história e global.

Mas se por escravidão você quer dizer, as pessoas são tratadas como gado, criadas como gado, vendidas como gado, e até mesmo seus descendentes são escravos ... então essa é na verdade uma tradição que certamente não é global. Esse tipo de escravidão parece ser uma tradição predominantemente mediterrânea e do Oriente Médio. E parece que a justificativa de tais práticas foi geralmente baseada em princípios religiosos ...


Traços e memórias da escravidão no mundo atlântico

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Quais são os primeiros vestígios da escravidão? - História

O racismo sempre existiu? Pode ser totalmente abolido?
As raízes do racismo

ALEX TAYLOR explica por que o capitalismo prospera com o racismo.

PARA MUITAS pessoas que vêm para a política radical - negros e brancos - o ódio ao racismo e o desejo de se livrar dele é um grande fator de motivação. Isso contrasta com algumas das suposições comuns sobre a origem do racismo.

A primeira é que o racismo faz parte da natureza humana - que sempre existiu e sempre existirá. A segunda é a ideia liberal de racismo - que vem das más ideias das pessoas e que, se pudéssemos mudar essas ideias, poderíamos nos livrar delas.

Ambas as suposições estão erradas. O racismo não é apenas uma ideologia, mas uma instituição. E suas origens não estão em ideias ruins ou na natureza humana. Em vez disso, o racismo se originou com o capitalismo e o comércio de escravos. Como disse o escritor marxista CLR James: "A concepção de dividir as pessoas por raça começa com o comércio de escravos. Isso era tão chocante, tão oposto a todas as concepções de sociedade que a religião e os filósofos tinham & # 133 que a única justificativa pela qual a humanidade poderia enfrentar era dividir as pessoas em raças e decidir que os africanos eram uma raça inferior. "

A história prova este ponto. Antes do advento do capitalismo, o racismo como forma sistemática de opressão não existia. Por exemplo, as antigas sociedades grega e romana não tinham conceito de raça ou opressão racial.

Essas não eram sociedades libertadas. Eles foram construídos nas costas de escravos. E essas sociedades criaram uma ideologia para justificar a escravidão. Como disse o filósofo grego Aristóteles em seu livro Política, "Alguns homens são por natureza livres e outros escravos, e para estes últimos a escravidão é tanto conveniente quanto certa".

No entanto, como a escravidão na Grécia e Roma antigas não tinha base racial, essas sociedades não tinham uma ideologia correspondente de inferioridade ou opressão racial. Na verdade, as sociedades egípcias, gregas, romanas e cristãs primitivas tinham uma imagem favorável dos negros e das sociedades africanas.

Septemus Severenus, um imperador de Roma, era africano e quase certamente negro. "Os antigos aceitavam a instituição da escravidão como um fato da vida, eles faziam julgamentos etnocêntricos de outras sociedades, eles tinham cânones narcisistas de beleza física", escreve o professor da Howard University Frank Snowden em seu livro Before Color Prejudice. "No entanto, nada comparável ao preconceito virulento de cores dos tempos modernos existia no mundo antigo. Esta é a opinião da maioria dos estudiosos que examinaram as evidências."

RACISMO ORIGINADO com o comércio de escravos moderno. Assim como os proprietários de escravos da Grécia e da Roma antigas criaram uma ideologia de que seu sistema escravista bárbaro era "natural", o mesmo aconteceu com a moderna classe de proprietários de escravos.

Houve uma diferença importante. Segundo eles, a escravidão era "natural" por causa da raça. Os africanos não eram seres humanos e, portanto, nasceram para serem escravos. Como o historiador Eric Williams escreve em seu livro Capitalism and Slavery, "A escravidão não nasceu do racismo, em vez disso, o racismo foi consequência da escravidão."

Novamente, a história confirma isso. Se o racismo existisse antes do comércio de escravos, os africanos teriam sido o primeiro grupo de pessoas a ser escravizado. Mas, nos primeiros anos da América colonial, a escravidão não tinha base racial. Inicialmente, os colonos tentaram escravizar os nativos americanos. Eles também importaram milhares de empregados brancos contratados. Os servos brancos eram tratados como escravos. Eles foram comprados, vendidos, colocados como aposta em jogos de cartas e estuprados, espancados e mortos impunemente.

A servidão não era apenas uma instituição multirracial nos primeiros anos da América colonial, mas também havia um grau surpreendente de igualdade entre negros e brancos. Por exemplo, na Virgínia do século 17, os negros podiam entrar com processos, testemunhar em tribunais contra brancos, portar armas e possuir propriedades, incluindo servos e escravos. Em outras palavras, os negros do século 17 na Virgínia tinham mais direitos do que os negros em Jim Crow South durante o século 20.

Registros coloniais da Virgínia do século 17 revelam que uma escrava africana chamada Frances Payne comprou sua liberdade ganhando dinheiro suficiente para comprar três servos brancos para substituí-lo. Tais eventos provam que o racismo institucional não existia nos primeiros anos da escravidão - mas foi criado depois.

COM O TEMPO, a classe escravista gradualmente chegou à conclusão de que o racismo era do seu interesse e que deve estar profundamente enraizado em todas as instituições da sociedade.

Houve várias razões para esta conclusão. Primeiro, a servidão contratada não era mais suficiente para atender à demanda de mão de obra à medida que a indústria se desenvolvia na Grã-Bretanha e colocava novas demandas na economia colonial. Além disso, em meados do século 17, os escravos africanos começaram a viver mais de cinco a sete anos - o período padrão para a servidão contratada. Colocada nos termos frios da realidade econômica, a escravidão tornou-se mais lucrativa do que a servidão contratada. Finalmente, os africanos, cujos filhos também podiam ser escravizados, eram mais facilmente segregados e oprimidos do que os servos ou nativos americanos.

Como Williams resumiu este processo: "Aqui, então, está a origem da escravidão do negro. A razão era econômica, não racial, não tinha a ver com a cor do trabalhador, mas com o baixo custo da mão de obra & # 133. Isso não era uma teoria, era foi uma conclusão prática deduzida da experiência pessoal do plantador. Ele teria ido à lua, se necessário, para trabalhar. A África estava mais perto do que a lua. "

MAS A razão mais importante pela qual a classe dos proprietários criou um sistema escravista de base racial não era econômica, mas política - a antiga estratégia de dividir para governar.

A "escravocracia" era uma minoria minúscula e extremamente rica, cercada por milhares de pessoas que ela havia escravizado, explorado ou conquistado. Seu maior medo era que escravos e servos se unissem contra ele - e esse medo era legítimo.

Por exemplo, a rebelião de Bacon de 1676 começou como um protesto contra a política da Virgínia contra os nativos americanos, mas se transformou em uma rebelião multirracial armada contra a elite governante. Um exército de várias centenas de fazendeiros, servos e escravos exigindo liberdade e o levantamento de impostos saquearam Jamestown e forçaram o governador da Virgínia a fugir. Mil soldados foram enviados da Inglaterra para derrubá-lo. O exército rebelde resistiu por oito meses antes de ser derrotado.

A rebelião de Bacon foi um momento decisivo. Deixou claro para os proprietários que, para sua classe sobreviver, eles teriam que dividir o povo que governavam - com base na raça. O abolicionista e ex-escravo Frederick Douglass colocou desta forma: "Os proprietários de escravos & # 133 ao encorajar a inimizade dos pobres e trabalhadores brancos contra os negros, conseguiram tornar o dito homem branco quase tão escravo quanto o próprio negro & # 133. Ambos são saqueados e pelos mesmos saqueadores. " Ou, como Douglass também disse: "Eles dividiram os dois para conquistar cada um."

Com o tempo, a instituição do racismo tornou-se firmemente estabelecida - tanto como meio de legitimar a escravidão, mas também como meio de dividir os pobres uns contra os outros. Embora a Guerra Civil tenha destruído o sistema escravista dos proprietários, não acabou com a instituição do racismo. A razão para isso é que o racismo teve outras utilidades para o capitalismo.

Semelhante às sociedades escravistas da antiguidade e do início dos Estados Unidos, sob o capitalismo de hoje, uma pequena e rica minoria explora e oprime a imensa maioria das pessoas. O racismo é a principal divisão entre os trabalhadores hoje e fornece um bode expiatório conveniente para os problemas criados pelo sistema. Mas as pessoas comuns - independentemente de sua raça - não se beneficiam do racismo.

Não é por acaso que os períodos históricos em que os trabalhadores como um todo tiveram os maiores ganhos - como as décadas de 1930 e 1960 - coincidiram com grandes batalhas contra o racismo.

O capitalismo criou o racismo e não pode funcionar sem ele. O caminho para acabar com o racismo de uma vez por todas é ganhar uma sociedade socialista - na qual a primeira prioridade é abolir todos os vestígios de exploração e racismo.


Hari Sreenivasan:

Hoje, o New York Times publicou a edição impressa do Projeto 1619. O nome marca o 400º aniversário deste mês da chegada dos primeiros escravos trazidos da África para a então colônia da Virgínia. O Times diz que o projeto visa reformular a história do país, entendendo 1619 como nosso verdadeiro fundamento e colocando as consequências da escravidão e as contribuições dos negros americanos no centro da história que contamos sobre quem somos. O projeto é liderado pelo repórter da revista New York Times Nikole Hannah-Jones, que é o autor do ensaio de abertura. Ela se junta a mim agora.

Você tem trabalhado nisso há vários anos, mas montou tudo muito rapidamente. Em primeiro lugar, por quê? Por que este tópico? Por que esse problema?

Nikole Hannah-Jones:

Bem, você não tem muitas oportunidades de celebrar o 400º aniversário de nada, e me pareceu que esta era uma grande oportunidade para realmente, como você disse na abertura, reformular a maneira como pensamos sobre uma instituição isso impactou quase tudo na sociedade americana moderna, mas sobre o qual aprendemos muito pouco, que muitas vezes somos ensinados que é marginal na história americana. E queríamos fazer algo diferente. Queríamos usar a plataforma do The Times para nos forçar a confrontar a realidade do que a escravidão significou para o nosso desenvolvimento como nação.

Hari Sreenivasan:

E não se trata apenas do tipo de ideias didáticas sobre o que acontecia com os escravos. Você tem ensaios aqui sobre saúde, sobre geografia, sobre açúcar, sobre música, todos esses diferentes efeitos em cascata que aconteceram em toda a economia e na vida real aqui. Você disse & mdash em uma frase, você disse, você sabe que não seríamos os Estados Unidos se não fosse pela escravidão. Esta é uma das fibras originais que fizeram este país.

Nikole Hannah-Jones:

Absolutamente. O conceito da revista é que uma das coisas que ouvimos o tempo todo é, bem, isso foi no passado, por que você tem que continuar falando sobre o passado? Bem, primeiro, acho que o passado é claramente instrutivo para o futuro, para como estamos agora, mas também o conceito da revista é que você pode olhar para todos esses fenômenos modernos que você acha que não estão relacionados à escravidão e vamos mostrar como eles são. E então temos uma história lá sobre padrões de tráfego. Temos uma história sobre por que somos o único país industrial ocidental sem assistência médica universal, sobre por que os americanos consomem tanto açúcar, sobre capitalismo, sobre democracia. Estamos realmente tentando mudar a maneira como os americanos pensam que esse é apenas um problema do passado que resolvemos e mostramos que não é. O que muitas pessoas não sabem, e aponto isso em meu ensaio, é que uma das razões pelas quais decidimos nos tornar uma nação em primeiro lugar é sobre a questão da escravidão e se não tivéssemos escravidão, poderíamos ser o Canadá . Uma das razões pelas quais os fundadores queriam se separar da Grã-Bretanha é que eles temiam que a Grã-Bretanha começasse a regulamentar a escravidão e talvez até se encaminhasse para a abolição. E estávamos ganhando tanto dinheiro com a escravidão que os fundadores queriam continuar.

Hari Sreenivasan:

Não somos ensinados quando somos ensinados sobre nossas histórias de origem, e não sabendo disso, então isso realmente não nos permite lutar contra uma nação que realmente somos e não apenas a nação que somos ensinados em uma espécie de americano mitologia.

E esse dinheiro acaba abastecendo muito mais do que fez este país.

Nikole Hannah-Jones:

Claro. Não é por acaso que 10 dos primeiros 12 presidentes dos Estados Unidos eram proprietários de escravos. Era aqui que, naquela época, esse tipo de nação em expansão estava obtendo grande parte de sua riqueza e poder. É o que permite que esse tipo de grupo de colonos maltrapilhos acredite que poderia derrotar o império mais poderoso do mundo naquela época. E foi para todo lugar. Foi ao norte e ao sul. Falamos sobre a revolução industrial & mdash de onde os americanos acreditam que o algodão que estava sendo fiado nessas fábricas têxteis estava vindo, vindo de pessoas escravizadas que estão cultivando aquele algodão no sul. A indústria da cachaça, que era realmente a moeda do tráfico de escravos, essa cachaça estava sendo processada e vendida nos Estados Unidos. O setor bancário que cresce na cidade de Nova York está crescendo em grande parte para fornecer hipotecas e apólices de seguro e para financiar o comércio de escravos. Os estaleiros são estaleiros do norte. As pessoas que estão enviando viagens à África para trazer escravos para cá estão todas no norte. Portanto, esta é uma empresa verdadeiramente nacional, mas preferimos pensar que foi apenas alguns sulistas atrasados, porque é assim que podemos lidar com o nosso paradoxo fundamental de que, no início, éramos uma nação construída sobre os direitos inalienáveis do homem e também uma nação construída sobre a escravidão.

Hari Sreenivasan:

E você até falou que o nome de Wall Street vem de algo que a maioria de nós não reconhece.

Nikole Hannah-Jones:

Absolutamente. Wall Street é chamada de Wall Street porque era nessa parede que os escravos eram comprados e vendidos. Isso foi completamente apagado da nossa memória nacional e completamente apagado da forma como pensamos sobre o Norte. Na época da Guerra Civil, o prefeito de Nova York realmente ameaçou se separar da união com o Sul porque muito dinheiro estava sendo feito com o algodão produzido por escravos que estava sendo exportado para fora da cidade de Nova York. Acho que é esse apagamento que nos impediu de realmente lutar contra nossa história e tanto na sociedade moderna que vemos que ainda está relacionado a isso.

Hari Sreenivasan:

Você sabe, um dos ensaios aqui sobre saúde, que é fascinante, é que alguns dos mitos que começaram então ainda são perpetuados hoje na assistência médica moderna e que ainda existem grandes mal-entendidos que podem na verdade ter consequências muito sérias para a saúde.

Nikole Hannah-Jones:

Absolutamente. Linda Villarosa tem este ensaio convincente que fala sobre como durante a escravidão os escravos estavam usando escravos para fazer esses experimentos médicos, mas também estávamos usando tecnologia médica para justificar a escravidão, dizendo que os escravos não sentem dor da maneira, ou os africanos a descida não sente dor como os brancos, que têm a pele mais grossa. E então você pode espancá-los ou torturá-los e não vai doer tanto. Bem, essas são todas as justificativas para a escravidão, mas se você olhar para a ciência médica moderna, em nosso entendimento eles ainda estão usando esses cálculos que dizem, por exemplo, a capacidade pulmonar era uma das coisas sobre as quais Linda escreve, que os negros têm pior capacidade pulmonar. E a razão pela qual os escravos diziam isso era que eles diziam que trabalhar no campo e fazer esse trabalho duro era bom para os negros porque os ajudava a aumentar sua capacidade pulmonar. Bem, o que Linda aponta é que hoje os médicos e a ciência médica ainda respondem pelo que pensam ser uma capacidade pulmonar diminuída dos negros americanos e isso simplesmente não é verdade. Mas nunca nos purificamos dessa falsa ciência que foi usada para justificar o racismo.

Hari Sreenivasan:

Você falou sobre como basicamente o fato de o americano negro ou há a experiência negra ter sido inconveniente para a narrativa desta nação em todas essas categorias diferentes, que tem sido algo com o qual temos lutado para lidar, mas muitas vezes simplesmente não lidamos com isso como um resultado que era espinhoso.

Nikole Hannah-Jones:

Absolutamente. Então, quando você pensa sobre a história de quem somos, que somos este país construído sobre os direitos individuais.Nós somos o país onde, se você vem de um lugar onde não é livre, pode vir para a nossa costa e obter liberdade. Bem, então você tem negros. E toda vez que você olha para os negros americanos, você deve se lembrar de que havia um quinto de nossa população que não tínhamos direitos, nem liberdades, nem liberdade alguma. Somos o lembrete constante da mentira em nossas origens de que, enquanto Thomas Jefferson estava escrevendo a Declaração de Independência, seu cunhado escravizado estava lá para servi-lo e se certificar de que ele estava confortável. Acho que isso explica muito a percepção contínua de que os negros são um problema, de que os negros são, como Abraham Lincoln disse, "uma presença problemática" na democracia americana, porque toda vez que você nos vê, é preciso ser lembrado de nosso pecado original, e ninguém quer ser lembrado do pecado. Temos vergonha do pecado.

Hari Sreenivasan:

Sabe, uma das coisas que você mencionou algumas noites atrás, quando este projeto foi lançado, é a história de sua avó que cresceu como meeira. E aqui está você hoje. Ela não viveu para ver esta revista, mas presumo que ela ficaria orgulhosa.

Nikole Hannah-Jones:

Sim, acho que sim. Minha avó morreu quando eu ainda estava na faculdade, e ela ficaria surpresa ao ver no que eu me tornei. E eu acho que essa é uma parte importante dessa história. Ouvimos o tempo todo o que as pessoas consideram os problemas da "comunidade negra" entre aspas e gostam de apontar estatísticas que consideram indicativas de fracasso dos negros. Mas quando pensamos que, como aponto na revista, faço parte da primeira geração de negros americanos na história deste país que nasceu em um país onde não era legal me discriminar só porque eu desci de pessoas da África. Fizemos um tremendo progresso em um período muito curto de tempo. Na verdade, apenas uma ou duas gerações do Jim Crow legal, você poderia ter alguém como eu no New York Times produzindo este trabalho. E é realmente uma história de ascensão negra, uma vez que as barreiras legais foram removidas.

Hari Sreenivasan:

Você fala em termos eloqüentes sobre como os negros realmente são os perfeccionadores dessa democracia, que tínhamos esses documentos originais, mas realmente levou tudo isso quase até a luta pelos direitos civis para começarmos a ver o que essas palavras realmente significavam.

Nikole Hannah-Jones:

Absolutamente. O que eu argumento é que ninguém valoriza a liberdade mais do que aqueles que nunca a tiveram. E assim, enquanto os fundadores estavam escrevendo essas palavras elevadas e aspiracionais, mesmo sabendo que iriam continuar um sistema de escravidão, os negros não tinham escolha a não ser acreditar na interpretação literal dessas palavras, que todos os homens são criados iguais e nascem com direitos inalienáveis. E então os negros realmente, desde o momento em que pousamos nessas praias, têm resistido e tentado empurrar esta sociedade em direção a uma sociedade mais igualitária de direitos universais. E esse realmente tem sido nosso papel. Você pode olhar para o fato de que os negros lutaram em todas as guerras que este país já lutou, mas também nos engajamos em uma guerra interna de 250 anos contra nosso próprio país para tentar forçar nosso país a trazer a democracia plena aqui e não apenas no exterior.

Hari Sreenivasan:

Esta revista também está aparecendo em 2019 em um clima em que, neste momento, tudo o que você precisa fazer é apenas olhar para o feed do seu Twitter, olhar para a hashtag, e você verá pessoas que têm uma narrativa incrivelmente diferente na qual acreditam fortemente, que eles olhariam para esta revista, The Times, tudo o mais como parte de uma campanha de propaganda maior, isso é parte de uma conspiração, etc. Como você lida com isso?

Nikole Hannah-Jones:

Há duas coisas que eu diria sobre isso. Cada peça aqui é profundamente pesquisada. É apoiado por evidências históricas. Nossos verificadores de fatos voltaram a painéis de historiadores e os fizeram repassar cada argumento e cada fato que está aqui. Portanto, não é realmente algo que você possa contestar com fatos. Mas a outra coisa é se realmente entendermos que os negros são totalmente americanos e então a luta dos negros para fazer nosso sindicato realmente refletir seus valores não é uma coisa negativa contra o país, porque somos cidadãos que estão trabalhando para fazer este país melhor para todos os americanos. Isso é algo que os americanos brancos, se eles realmente acreditam, como dizem, que raça não importa, somos todos americanos, também deveriam se orgulhar e abraçar essa história. Não podemos negar nosso passado. E se você acredita que 1776 importa, se você acredita que nossa Constituição ainda importa, então você também tem que entender que o legado da escravidão ainda importa e você não pode escolher quais partes da história consideramos importantes e quais não são. 't. Todos eles são importantes. E essa narrativa que é inclusiva e honesta, mesmo que seja dolorosa, é a única maneira de entendermos nossos tempos agora e a única maneira de seguir em frente. Acho que, se as pessoas lerem, por exemplo, uma história sobre por que não temos saúde universal, o que isso mostra é que o racismo não prejudica apenas os negros, mas há muitos - há milhões de brancos neste país que estão morrendo, que estão doentes, que não podem pagar suas contas médicas porque não podemos superar o legado da escravidão. Isso afeta todos os americanos, não importa se você acabou de chegar aqui ontem, se sua família está aqui há 200 anos, não importa sua raça. Nossa incapacidade de lidar com este pecado original está prejudicando a todos nós e este país inteiro não é o país que poderia ser por causa disso.

Hari Sreenivasan:

Portanto, basta conectar esse ponto. Qual é a conexão entre saúde universal e escravidão?

Nikole Hannah-Jones:

Bem, o que sabemos é que o apoio dos brancos a programas universais diminui se eles pensam que um grande número de negros se beneficiará com isso. E este é um sentimento que vem desde logo após o fim da Guerra Civil, quando o Freedmen's Bureau começa a oferecer assistência médica universal para pessoas que literalmente acabaram de sair da escravidão, não tinham um dólar em seu nome, tinham não tinha como viver, não tinha nada. E os brancos imediatamente se opuseram a essa crença de que mesmo as pessoas que acabaram de sair da escravidão não deveriam receber nada entre aspas "de graça", embora seu trabalho claramente tivesse construído toda a economia do país. E assim esse sentimento continua até hoje. E se você olhar para as nações industrializadas ocidentais, as nações europeias, temos a rede de segurança social mais mesquinha de todas essas nações. E é porque somos os únicos em cujas terras praticamos a escravidão. Portanto, nossa incapacidade de superar isso está doendo. Não é apenas em termos de assistência médica universal, mas você pode ver por que não temos assistência infantil universal, por que temos a licença parental mais mesquinha, por que temos a menor capacidade de ter pessoas representadas por sindicatos. Tudo isso remete ao sentimento de que se os negros fossem se beneficiar, os americanos brancos não apoiariam, um grande número de americanos brancos.

Hari Sreenivasan:

Portanto, esta é a edição física real que muitas pessoas no país podem não conseguir obter se não tiverem uma banca de jornal que venda o New York Times. Mas também está tudo online, certo?

Nikole Hannah-Jones:

Hari Sreenivasan:

Todos os ensaios estão online e esta foi uma seção especial. Isso foi em parceria com o Smithsonian, certo?

Nikole Hannah-Jones:

Hari Sreenivasan:

E então você tem um currículo que está online, você tem toda a revista do New York Times que está online. Você está fazendo muitos tipos diferentes de projetos de divulgação. Logo em seguida você vai a um brunch de 1619 e isso está acontecendo em diferentes partes do país também?

Nikole Hannah-Jones:

sim. Então, pessoas em todo o país estão oferecendo brunches para realmente sentar e discutir isso, o que é mais do que meus sonhos mais loucos para este projeto. Acho que só por causa do que está acontecendo no país agora, as pessoas estão realmente procurando por respostas. Arrecadamos dinheiro para que pudéssemos imprimir mais de 200.000 exemplares adicionais que estamos distribuindo em vários lugares do país gratuitamente, porque realmente queremos não apenas os assinantes do Times tenham acesso a isso, mas comunidades onde é difícil conseguir o Times, onde as pessoas não posso pagar pelo Times. Realmente pensamos que este é um projeto de serviço público importante para todos os americanos, não apenas para nossos assinantes.


Trecho: 'The Fiery Trial'

O julgamento de fogo: Abraham Lincoln e a escravidão americanaPor Eric FonerCapa dura, 448 páginasW.W. Norton and Co.Preço de tabela: $ 29,95

"Sou naturalmente antiescravista. Se a escravidão não é errado, nada está errado. Não consigo me lembrar de quando não pensei e senti assim." Não há razão para duvidar da sinceridade da declaração enfática de Abraham Lincoln, escrita em abril de 1864, três anos após o início da Guerra Civil Americana. Mas, como aconteceu com grande parte de sua juventude, as origens de seus pensamentos e sentimentos sobre a escravidão permanecem envoltos em mistério. Lincoln cresceu em um mundo em que a escravidão era uma presença viva e onde floresciam tanto o racismo profundamente enraizado quanto vários tipos de sentimento antiescravista. Até o início de sua vida, ele tinha apenas contatos esporádicos com negros, escravos ou livres. Nos últimos anos, ele não disse quase nada sobre seus primeiros encontros com a escravidão, escravos e afro-americanos livres. No entanto, quando ele emergiu na década de 1830 como um político proeminente de Illinois, as experiências cumulativas de sua juventude levaram Lincoln a se identificar como um crítico ocasional da escravidão. Seus primeiros encontros e respostas à escravidão foram o ponto de partida a partir do qual as idéias e ações maduras de Lincoln evoluiriam mais tarde.

Abraham Lincoln nasceu em 1809 em uma cabana de toras de um cômodo em Kentucky. Quando ele tinha sete anos, sua família se mudou para o outro lado do rio Ohio para o sudoeste de Indiana, onde Lincoln passou o resto de sua infância. Em 1830, quando Lincoln tinha 21 anos e estava prestes a lutar por conta própria, seu pai mudou-se com a família para o centro de Illinois. Lincoln viveu aqui até assumir a presidência em 1861.

Na época do nascimento de Lincoln e durante a maior parte da era anterior à guerra, cerca de um quinto da população do Kentucky consistia de escravos. Fora de alguns condados, no entanto, os proprietários de escravos do Kentucky eram principalmente pequenos fazendeiros e moradores urbanos, não proprietários de plantações. Partes substanciais do estado estavam fora do controle total da sociedade escravista, "tolerando a escravidão, mas não dominadas por ela". Kentucky fazia parte da Fronteira Sul, o cinturão de estados escravistas mais ao norte que desempenharia um papel tão crucial nos primeiros anos da Guerra Civil. O condado de Hardin, onde os Lincolns viviam, ficava ao sul do rio Ohio, no centro-oeste de Kentucky. Em 1811, sua população de cerca de 7.500 incluía mais de 1.000 escravos, a maioria dos quais trabalhava em pequenas fazendas ou no rio Ohio. Na época, o Kentucky era uma importante encruzilhada do comércio doméstico de escravos. A fazenda dos Lincoln em Knob Creek ficava não muito longe da estrada que ligava Louisville e Nashville, ao longo da qual passavam regularmente colonos, mascates e grupos de escravos acorrentados.

Como uma ramificação da Virgínia, o Kentucky reconheceu a escravidão desde os primeiros dias da colonização branca. A primeira constituição do estado, escrita em 1792, proibia o legislativo de promulgar leis de emancipação sem o consentimento dos proprietários e compensação monetária total. Em 1799, quando uma convenção se reuniu para redigir uma nova constituição (a primeira sendo amplamente considerada como insuficientemente democrática), ocorreu um acalorado debate sobre a escravidão. O jovem Henry Clay, apenas começando uma carreira que o tornaria um dos estadistas mais proeminentes do país (e o ídolo político de Lincoln), publicou um comovente apelo pedindo aos brancos de Kentucky, "entusiastas como são pela liberdade", que considerassem o destino de "semelhantes, privados de todos os direitos que tornam a vida desejável." Ele instou a convenção a adotar um plano de emancipação gradual. O apelo de Clay falhou, mas os delegados antiescravistas conseguiram colocar na constituição uma cláusula que proibia a introdução de escravos no estado para venda, embora isso logo tenha se tornado letra morta. Em um ponto, no entanto, os kentuckianos brancos, incluindo os emancipacionistas, concordaram: eles não desejavam uma população negra livre. Em 1808, um ano antes do nascimento de Lincoln, a legislatura proibiu a migração de negros livres para o Kentucky. Quando Lincoln era menino, a população do estado de 410.000 incluía apenas 1.700 pessoas de cor livres, 28 das quais viviam no condado de Hardin.

No início do século XIX, o sentimento emancipacionista havia diminuído, mas em algumas partes do Kentucky, incluindo Hardin, as disputas sobre a escravidão continuaram. O primeiro lugar para procurar as primeiras influências em Lincoln é sua própria família. Alguns parentes de Lincoln possuíam escravos - o tio de seu pai, Isaac, tinha 43 anos quando morreu em 1834. Mas os pais de Lincoln demonstraram aversão à instituição. A Igreja Batista South Fork, à qual eles pertenciam, estava dividida sobre a escravidão na época do nascimento de Lincoln, o grupo antiescravista formou sua própria congregação, à qual seus pais se juntaram. No entanto, como predestinários calvinistas estritos que acreditavam que as ações de uma pessoa não tinham relação com a salvação final, que já havia sido determinada por Deus, os pais de Lincoln não eram propensos a se envolver em movimentos de reforma que visavam melhorar as condições neste mundo.

Em uma breve autobiografia escrita em 1860, Lincoln contou que seu pai se mudou com a família para Indiana "em parte por causa da escravidão". Seu principal motivo, entretanto, Lincoln rapidamente acrescentou, eram "títulos de propriedade". Levantamentos de terras em Kentucky eram notoriamente não confiáveis ​​e a propriedade de terras muitas vezes precária. Comprar um terreno em Kentucky, de acordo com um visitante na década de 1790, era comprar uma ação judicial. Durante a infância de Lincoln, seu pai, Thomas Lincoln, era dono de três fazendas, mas perdeu duas delas por causa de títulos incorretos. Em Indiana, no entanto, graças aos decretos fundiários federais da década de 1780, o governo nacional pesquisou as terras antes do assentamento e depois as vendeu por meio do Escritório Geral de Terras, fornecendo títulos garantidos. Quando a Guerra de 1812 destruiu o poder dos índios em grande parte do Velho Noroeste, suas terras, apropriadas pelos Estados Unidos, tornaram-se disponíveis para venda. Milhares de colonos da Fronteira Sul, entre eles a família de Lincoln, cruzaram o rio Ohio para ocupar fazendas. "Kentucky", dizia o ditado, "tomou Indiana sem disparar um tiro."

Em Indiana e Illinois, onde Lincoln viveu dos sete aos cinquenta e um anos, a Portaria do Noroeste de 1787 proibia a escravidão. Ao longo das décadas anteriores à Guerra Civil, escravos intrépidos tentaram atravessar o rio Ohio em busca da liberdade. No entanto, o Ohio não marcou uma linha divisória rígida e rápida entre Norte e Sul, escravidão e liberdade. Por muitos anos, foi muito mais fácil para pessoas e bens viajarem entre Kentucky e o sul de Indiana e Illinois do que para as partes do norte desses estados. Os caçadores de escravos também cruzavam o rio com frequência em busca de fugitivos.

Antes da Guerra de 1812, o Velho Noroeste era uma espécie de fronteira, um ponto de encontro de nativos americanos e vários povos de ascendência inglesa, francesa e americana, onde as fronteiras geográficas e culturais permaneciam instáveis. A derrota dos britânicos e de seu aliado Tecumseh, que havia tentado organizar a resistência panindiana ao domínio americano, apagou qualquer dúvida sobre quem, doravante, controlaria a região. Mas uma nova fronteira emergiu rapidamente. Quando Lincoln morava lá, os condados do sul de Indiana e Illinois faziam parte de uma grande área que abrangia as partes mais baixas dos estados livres e os estados escravistas mais ao norte. Esta região manteve muito do sabor cultural do Upper South. Sua comida, fala, padrões de assentamento, arquitetura, laços familiares e relações econômicas tinham muito mais em comum com Kentucky e Tennessee do que com os condados do norte de seus próprios estados, que logo seriam colonizados pelos habitantes da Nova Inglaterra. A grande concentração de pessoas de ascendência sulista fez de Indiana e Illinois campos de batalha importantes na política do norte à medida que a controvérsia sobre a escravidão se desenvolveu. Aqui, desenvolveu-se uma política distinta de moderação. Na véspera da Guerra Civil, um escritor do longínquo Maine descreveu o noroeste do sul como "uma espécie de cinturão ou quebra-mar entre os extremos do Norte e do Sul".

Na década anterior à Guerra Civil, a população explodiu no norte de Illinois. Mas, como foram colonizados primeiro, os condados do sul moldaram por muito tempo a vida pública do estado. Dos primeiros sete governadores, seis nasceram em estado de escravidão. Em 1848, mais membros da legislatura e da convenção constitucional de Illinois vieram de Kentucky do que de qualquer outro estado. Ainda em 1858, durante sua campanha para o Senado dos Estados Unidos, Lincoln fez questão de afirmar suas raízes geográficas para os eleitores do sul de Illinois: "Fui criado um pouco a leste daqui. Faço parte deste povo." Naquela época, no entanto, os condados do sul haviam sido eclipsados ​​política e economicamente pelo norte de Illinois.

Muitos colonos pioneiros em Indiana e Illinois, como a família Lincoln, carregavam consigo uma aversão à escravidão. Richard Yates, governador de Illinois, nascido em Kentucky, durante a Guerra Civil, falou de sua visão da escravidão em palavras muito semelhantes às de Lincoln: "As primeiras impressões da minha infância foram que a instituição da escravidão era um erro grave." Peter Cartwright, um pregador metodista e líder político que Lincoln derrotou para o Congresso em 1846, escreveu mais tarde que emigrou do Tennessee em 1824 para "se livrar totalmente do mal da escravidão". Esses homens viam a escravidão menos como um problema moral do que como uma instituição que degradava o trabalho branco, criava uma distribuição desigual de riqueza e poder e tornava impossível o avanço dos fazendeiros não escravos.

Desde o século XVIII, a escravidão existia na região. E apesar da Portaria do Noroeste, sua morte demorou a chegar. Em Indiana, o governador territorial William Henry Harrison, filho de um fazendeiro da Virgínia, liderou uma campanha malsucedida para que o Congresso suspendesse a proibição da escravidão, argumentando que somente dessa forma o futuro crescimento econômico da área poderia ser garantido. Mas os colonos antiescravistas, organizados como o Partido Popular e alegando defender os interesses dos pequenos agricultores contra os "aristocratas da Virgínia", ganharam o controle da legislatura territorial e frustraram os planos de Harrison. Quando Indiana elaborou uma constituição em 1816, ano em que a família Lincoln se mudou para o estado, ela proibiu a escravidão.

Embora a escravidão fosse teoricamente ilegal em Illinois sob o Decreto do Noroeste, Ninian Edwards, o governador territorial entre 1809 e 1816 (cujo filho se tornou cunhado de Lincoln), anunciou à venda 22 escravos, junto com "um cavalo puro sangue "e" um touro inglês muito grande ". A constituição de Illinois de 1818 proibiu os escravos de serem "posteriormente ... introduzidos", mas não declarou a liberdade daqueles que já viviam no estado. Ainda em 1840, o censo contava 331 escravos em Illinois. Illinois permitiu que proprietários de escravos assinassem contratos supostamente voluntários com trabalhadores negros trazidos de outros estados, efetivamente mantendo-os em cativeiro. Por muitos anos, os jornais publicaram avisos de compra e venda desses "servos".

Em 1818, o virginiano Edward Coles trouxe seus escravos para Illinois, libertou-os e estabeleceu cada família em 160 acres de terra. Coles foi eleito governador de Illinois em 1822 e travou uma batalha determinada contra os esforços para emendar a constituição do estado para introduzir a escravidão. Depois de uma campanha eleitoral em 1824, na qual o debate centrou-se nos benefícios relativos do trabalho livre e escravo e nas acusações de que as forças escravistas desejavam substituir a democracia pela aristocracia, os eleitores de Illinois rejeitaram uma proposta de uma nova convenção constitucional. Lincoln ainda não era residente no estado. Mas uma coisa que ele concluiu dessa história foi que a ação política direta contra a escravidão, não apenas um solo ou clima desfavorável, foi necessária para manter a instituição fora do Velho Noroeste.

A hostilidade à escravidão não impedia profundos preconceitos contra os negros. Os primeiros colonos queriam que Indiana e Illinois estivessem livres de qualquer presença negra. John Woods, um fazendeiro inglês que se estabeleceu em Illinois, escreveu em 1819 sobre seus vizinhos: "Embora agora vivam em um estado livre, eles mantêm muitos dos preconceitos que absorveram na infância e ainda têm os negros com o maior desprezo." Como Kentucky, Indiana e Illinois fizeram tudo o que puderam para desencorajar o crescimento de uma população negra livre. As constituições sob as quais eles entraram na União ofereciam direitos de voto liberais aos brancos, mas proibiam os negros de sufrágio. As leis de ambos os estados proibiam os negros de se casarem com brancos ou testemunharem em tribunal contra eles e tornavam crime abrigar um escravo ou servo fugitivo ou trazer negros para o estado com a intenção de libertá-los, como fizera o governador Coles. As escolas públicas excluíam as crianças negras.

Antes da Guerra Civil, Illinois era notório por suas severas Leis Negras, "repugnantes para nossas instituições políticas", disse o governador Coles, que tentou sem sucesso que o legislativo as modificasse. Uma lei declara que os jovens aprendizes devem ser ensinados a ler, escrever e aritmética "exceto quando o aprendiz for negro ou mulato". Outro exigia que qualquer pessoa negra que entrasse em Illinois postasse uma fiança de US $ 1.000. "Em conseqüência desses arranjos salutares", declarou orgulhosamente um periódico dedicado a atrair investimentos e imigração para o estado, Illinois "não se tornou um refúgio para escravos fugitivos ou negros livres". Mais tarde, a convenção constitucional de 1848 autorizou um referendo sobre uma disposição que autorizava a legislatura a impedir que todos os negros livres entrassem no estado. Recebeu 70% dos votos e, cinco anos depois, os legisladores promulgaram uma lei de "exclusão do negro". Embora a legislatura eventualmente tenha restringido o uso de contratos, nas décadas de 1830 e 1840 continuou sendo legal trazer negros com menos de quinze anos para Illinois como empregados e depois vendê-los. "Illinois", declarou o semanário abolicionista The Liberator em 1840, "é, para todos os efeitos, um estado escravocrata".

O registro histórico contém muito poucas informações sobre os primeiros encontros de Lincoln com a escravidão ou pessoas negras. Quando criança em Kentucky, ele pode ter visto grupos de escravos acorrentados passando perto de sua casa a caminho do Lower South. Ele não poderia ter tido muito contato direto com os negros em Indiana. Em 1830, na véspera da partida da família para Illinois, o censo não relatou escravos e apenas quatorze negros livres no condado de Spencer, onde os Lincoln viviam. Quando ele se estabeleceu no condado de Sangamon, Illinois, a população de cerca de 12.000 incluía apenas 38 negros. Quando Lincoln se mudou para Springfield em 1837, os oitenta e seis negros da cidade compreendiam menos de 5% de seus residentes.

O primeiro encontro real de Lincoln com a escravidão - o coração da instituição, em vez de sua periferia - ocorreu em duas viagens pelos rios Ohio e Mississippi em 1828 e 1831, quando ajudou a transportar produtos agrícolas para venda em Nova Orleans. Lincoln e seus companheiros fizeram a viagem para o sul em um barco chato e voltaram para o norte em um barco a vapor (embora na segunda ocasião Lincoln tenha voltado para casa vindo de St. Louis). A viagem exemplificou como a revolução do mercado do início do século XIX estava simultaneamente consolidando a economia nacional e aumentando a divisão entre as sociedades escravistas e livres. No Norte, a construção de canais e o advento dos barcos a vapor e, posteriormente, das ferrovias desencadearam mudanças econômicas que criaram uma economia integrada de fazendas comerciais e crescentes centros urbanos e industriais. No Sul, a revolução do mercado, juntamente com a derrota militar e a subseqüente remoção da população nativa americana, tornou possível a expansão do sistema escravista para o oeste e a ascensão do grande Reino do Algodão dos estados do Golfo. A sociedade sulista se reproduziu à medida que avançou para o oeste, permanecendo baseada na escravidão e quase inteiramente agrícola, mesmo quando o Norte testemunhou o surgimento de uma economia diversificada e modernizante. Eventualmente, o conflito entre sociedades baseadas no trabalho escravo e livre viria a dominar a vida americana e moldar a carreira política madura de Lincoln.


O historiador da família na Virgínia traça ancestrais de Angola, primeiros escravos africanos nos EUA

"Eu simplesmente acredito que a presença de meus ancestrais está conosco", disse Wanda Tucker.

Descendentes refletem sobre o passado doloroso de escravidão no 400º aniversário

HAMPTON, Virgínia - Eles dançaram ao som de tambores e cantaram espirituais consagrados pelo tempo originários das plantações, onde descendentes de africanos trabalharam durante os 246 anos de escravidão da América.

Foi a 400ª cerimônia de comemoração da chegada de africanos em solo americano a um pequeno cemitério localizado em um bairro residencial em Hampton, Virgínia, que está sob os cuidados da família Tucker há anos.

"Quatrocentos anos atrás, nossa família começou a construir a América, posso obter um Amém?" disse Wanda Tucker em uma reunião composta principalmente de parentes da família de Tucker, amigos e autoridades eleitas afro-americanas locais.

De acordo com a história da família Tucker, em 1619 seus parentes saíram do White Lion - um dos primeiros navios trazendo escravos da África para a América do Norte colonial - em Old Point Comfort, a menos de 10 milhas do cemitério da família.

O colono John Rolfe, em 1619, documentou a chegada de "20 e ímpares negros", capturados da nação centro-africana de Angola, que faziam a viagem transatlântica para a América a bordo do White Lion.

Dois dos africanos a bordo do navio - Antony e Isabella - deram à luz um filho, William Tucker, o primeiro bebê africano a ser batizado na América. A família Tucker acredita que William Tucker é seu ancestral.

A família acredita que seus descendentes - filhos e netos dos primeiros escravos da América - estão enterrados no cemitério, situado entre as casas dos residentes.


Você conhece bem a história da América com a escravidão?

Mas a influência e o significado dos espanhóis na fundação do país foram ignorados e perdidos à medida que as leis, a língua e a cultura inglesas estabeleceram uma fortaleza na nova nação.

Historiadores e outras partes interessadas desafiaram escritores nos séculos 19 e 20 e tentaram espalhar a história de colonos e escravos espanhóis em Santo Agostinho por meio de exposições, palestras e livros. Ainda assim, a narrativa de 1619 continuou nos livros de história e na cultura popular.

Kathleen Deagan, professora de arqueologia da Universidade da Flórida, disse que as pessoas passaram suas carreiras tentando corrigir a crença errônea.

"Simplesmente não ressoa", disse Deagan. & ldquoEu não sei se está apenas arraigado as atitudes anglo-inglesas arraigadas, que qualquer pessoa que não seja como nós pode & rsquot realmente ser americano. & rdquo


Escravos contra-atacam

O caso mais famoso em que escravos Natchez assassinaram seu capataz ocorreu em 1857. Duncan Skinner, um capataz branco cruel da Plantação de Cedar Grove de Clarissa Sharpe & # 8217, a sudeste de Natchez, foi encontrado morto na floresta. Alguns pensaram que Skinner havia caído de seu cavalo, mas o irmão de Skinner, Jesse, não acreditou que isso fosse possível e pediu uma investigação. Um grupo de plantadores investigou a morte de Skinner & # 8217s. Os proprietários torturaram escravos de Cedar Groves e os forçaram não apenas a confessar o assassinato, mas também a acusar falsamente um carpinteiro branco, John McCallin, de instigador do assassinato. Os proprietários locais se ressentiram dos desígnios de McCallin & # 8217s sobre a viúva e usaram as implicações do assassinato para expulsá-lo da cidade. McCallin alegou que ele era inocente e que não teve nada a ver com o assassinato. Embora um júri formado pelos mesmos proprietários tenha considerado McCallin culpado de mentira e cumplicidade, ele não foi condenado. Não houve provas de que havia apenas a confissão forçada dos escravos, que não puderam testemunhar contra um homem branco no tribunal. Os proprietários, em vez disso, emitiram uma advertência pública contra ele. McCallin era inocente e os plantadores sabiam disso.

Os plantadores sabiam o que realmente tinha acontecido: eles sabiam que os escravos de Cedar Groves mataram Skinner porque ele era um capataz cruel. Depois de menos de cinco minutos de deliberações, um júri considerou três escravos de Cedar Groves culpados do assassinato de Skinner. Eles foram alterados publicamente em dezembro de 1857.


Retracing Slavery & # 8217s Trail of Tears

Quando Delores McQuinn estava crescendo, seu pai contou a ela uma história sobre uma busca pelas raízes da família.

Desta História

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Ele disse que seu próprio pai sabia o nome das pessoas que escravizaram sua família na Virgínia, sabia onde eles viviam & # 8212na mesma casa e nas mesmas terras & # 8212 no Condado de Hanover, entre as colinas desordenadas ao norte de Richmond.

& # 8220Meu avô foi até os proprietários de nossa família e perguntou: & # 8216Vocês têm alguma documentação sobre nossa história durante os dias da escravidão? Gostaríamos de vê-lo, se possível. & # 8217 O homem na porta, que presumo ser do lado da escravidão, disse: & # 8216Claro, nós & # 8217 daremos a você. & # 8217

& # 8220O homem entrou em sua casa e voltou com alguns papéis nas mãos. Agora, se os papéis eram registros triviais ou reais da plantação, quem sabe? Mas ele parou na porta, na frente de meu avô, e acendeu um fósforo com os papéis. & # 8216Você quer sua história? & # 8217 ele disse. & # 8216Aqui está. & # 8217 Assistindo as coisas queimando. & # 8216Pegue as cinzas e saia de minhas terras. & # 8217

& # 8220A intenção era manter essa história enterrada & # 8221 McQuinn diz hoje. & # 8220E acho que algo assim aconteceu repetidamente, simbolicamente. & # 8221

McQuinn foi criado em Richmond, a capital da Virgínia e a antiga capital da Confederação & # 8212 uma cidade repleta de monumentos ao Velho Sul. Ela é uma política agora, eleita para o conselho municipal no final dos anos 1990 e para a Câmara dos Delegados da Virgínia em 2009. Uma de suas maiores realizações na política, diz ela, foi lançar uma nova luz sobre uma história alternativa.

Por exemplo, ela persuadiu a cidade a financiar uma caminhada turística sobre a escravidão, uma espécie de imagem espelhada do Freedom Trail em Boston. Ela ajudou a arrecadar dinheiro para um local histórico que incorpora os restos escavados da infame cela de escravos conhecida como Lumpkin & # 8217s Jail.

& # 8220Você vê, nossa história muitas vezes está enterrada & # 8221 diz ela. & # 8220Você deve desenterrá-lo. & # 8221

A delegada da Virgínia, Delores McQuinn, ajudou a arrecadar fundos para um local histórico que mostrará os restos escavados da prisão de escravos de Lumpkin e # 8217. (Wayne Lawrence)

Não faz muito tempo, eu estava lendo algumas cartas antigas na biblioteca da Universidade da Carolina do Norte, fazendo uma pequena descoberta por conta própria. Entre as centenas de papéis difíceis de ler e amarelados, encontrei um bilhete datado de 16 de abril de 1834, de um homem chamado James Franklin em Natchez, Mississippi, para o escritório central de sua empresa na Virgínia. Ele trabalhou para uma sociedade de traficantes de escravos chamada Franklin & amp Armfield, dirigida por seu tio.

& # 8220 Ainda temos cerca de dez mil dólares para pagar. Se você comprar um bom lote para caminhadas, vou trazê-los por terra neste verão & # 8221 Franklin havia escrito. Dez mil dólares era uma soma considerável em 1834 e o equivalente a quase $ 300.000 hoje. & # 8220Um bom lote para caminhar & # 8221 era uma gangue de homens, mulheres e crianças escravizados, possivelmente centenas, que podiam tolerar três meses a pé no calor do verão.

Os estudiosos da escravidão estão bastante familiarizados com a empresa Franklin & amp Armfield, que Isaac Franklin e John Armfield fundaram em Alexandria, Virgínia, em 1828. Na década seguinte, com Armfield baseado em Alexandria e Isaac Franklin em Nova Orleans, os dois se tornaram os magnatas indiscutíveis do comércio doméstico de escravos, com um impacto econômico difícil de exagerar. Em 1832, por exemplo, 5% de todo o crédito comercial disponível por meio do Segundo Banco dos Estados Unidos havia sido concedido à sua empresa.

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Esta história é uma seleção da edição de novembro da revista Smithsonian.

Esta carta de 1834 continha riquezas e & # 8220Eu vou trazê-los por terra & # 8221 foi, para mim, a linha inestimável: Referia-se a uma marcha forçada por terra dos campos da Virgínia aos leilões de escravos em Natchez e Nova Orleans. A carta era o primeiro sinal de que poderia traçar a rota de uma das caravanas Franklin & amp Armfield.

Com aquele sinal de Natchez, Armfield começou a aspirar pessoas do interior da Virgínia. Os parceiros empregavam longarinas & # 8212 headhunters que trabalhavam por comissão & # 8212 coletando pessoas escravizadas em toda a costa leste, batendo em portas, perguntando aos plantadores de tabaco e arroz se eles venderiam. Muitos proprietários de escravos estavam inclinados a fazê-lo, já que suas plantações ganhavam fortunas menores do que muitos filhos de príncipes gostariam.

Demorou quatro meses para montar o grande & # 8220coffle & # 8221 para usar uma palavra outrora comum que, como grande parte do vocabulário da escravidão, foi apagada da linguagem. Os agentes da empresa enviaram pessoas para a Franklin & amp Armfield & # 8217s slavepens (outra palavra que desapareceu) em Alexandria, a apenas 14,5 km ao sul do Capitólio dos Estados Unidos: costureiras, enfermeiras, valetes, ajudantes de campo, recepcionistas, carpinteiros, cozinheiros, empregados domésticos , cocheiros, lavadeiras, barqueiros. Havia as chamadas garotas elegantes, mulheres jovens que trabalhariam principalmente como concubinas. E, sempre, filhos.

Bill Keeling, masculino, 11 anos, altura 4 & # 82175 & # 8221 | Elisabeth, mulher, 10 anos, 4 altura & # 82171 & # 8221 | Monroe, masculino, 12 anos, altura 4 & # 82177 & # 8221 | Lovey, mulher, 10 anos, 3 anos de altura & # 821710 & # 8221 | Robert, homem, 12 anos, altura 4 & # 82174 & # 8221 | Mary Fitchett, mulher, 11 anos, altura 4 & # 821711 & # 8221

Em agosto, Armfield tinha mais de 300 prontos para a marcha. Por volta do dia 20 daquele mês, a caravana começou a se reunir em frente aos escritórios da empresa em Alexandria, em 1315 Duke Street.

Na biblioteca de Yale, descobri um pouco mais e encontrei um diário de viagem de um homem chamado Ethan Andrews, que por acaso passou por Alexandria um ano depois e testemunhou a organização de um caixão de Armfield. Seu livro não foi muito lido & # 8212; ele tinha um aviso de data de vencimento de 50 anos atrás & # 8212, mas nele Andrews descreveu a cena enquanto Armfield dirigia o carregamento para uma enorme jornada.

& # 8220Quatro ou cinco tendas foram espalhadas, e os grandes vagões, que deveriam acompanhar a expedição, foram estacionados & # 8221 onde poderiam ser empilhados com & # 8220 provisões e outras necessidades. & # 8221 Novas roupas foram carregadas em fardos. & # 8220Cada negro é fornecido com dois ternos inteiros da loja, & # 8221 observou Andrews, & # 8220 que ele não usa na estrada. & # 8221 Em vez disso, essas roupas foram guardadas para o final da viagem para que cada escravo pudesse vista-se bem para a venda. Havia um par de carruagens para os brancos.

Em 1834, Armfield montou em seu cavalo em frente à procissão, armado com uma arma e um chicote. Outros homens brancos, igualmente armados, estavam posicionados atrás dele. Eles estavam guardando 200 homens e meninos alinhados em duplas, seus pulsos algemados juntos, uma corrente que media 100 pares de mãos. Atrás dos homens estavam as mulheres e meninas, outras cem. Eles não foram algemados, embora possam ter sido amarrados com corda. Alguns carregavam crianças pequenas. Depois das mulheres, vieram as carroças grandes & # 8212s seis ou sete ao todo. Estes carregavam comida, além de crianças pequenas demais para andar dez horas por dia. Mais tarde, as mesmas carroças rebocaram os que haviam desabado e não podiam ser sacudidos com um chicote.

Em seguida, o caixão, como uma serpente gigante, desenrolou-se na Duke Street e marchou para o oeste, para fora da cidade e em um evento importante, uma saga apagada, um épico não lembrado. Eu penso nisso como a Slave Trail of Tears.

A Trilha dos Escravos das Lágrimas é a grande migração perdida & # 8212 um rio de pessoas com 1.600 quilômetros de extensão, todas negras, estendendo-se da Virgínia à Louisiana. Durante os 50 anos anteriores à Guerra Civil, cerca de um milhão de escravos se mudaram do Upper South & # 8212Virginia, Maryland, Kentucky & # 8212 para o Deep South & # 8212Louisiana, Mississippi, Alabama. Foram obrigados a partir, deportados, pode-se dizer, depois de vendidos.

Este reassentamento forçado foi 20 vezes maior do que as campanhas de remoção indígena de Andrew Jackson & # 8217s & # 8220 da década de 1830, o que deu origem à Trilha das Lágrimas original, uma vez que expulsou tribos de nativos americanos da Geórgia, Mississippi e Alabama. Foi maior do que a imigração de judeus para os Estados Unidos durante o século 19, quando cerca de 500.000 chegaram da Rússia e da Europa Oriental. Foi maior do que a migração de vagões para o Ocidente, adorado pela tradição americana. Esse movimento durou mais tempo e conquistou mais pessoas do que qualquer outra migração na América do Norte antes de 1900.

O drama de um milhão de pessoas indo tão longe de suas casas mudou o país. Deu ao Deep South um caráter que mantém até hoje e mudou os próprios escravos, traumatizando inúmeras famílias.

Mas, até recentemente, a Trilha dos Escravos estava enterrada na memória.A história das massas que percorreram mil milhas, do sul do tabaco ao sul do algodão, às vezes desapareceu em um conto econômico, um sobre a invenção do descaroçador de algodão e a ascensão do & # 8220King Cotton. & # 8221 Às vezes ele afundava em uma história política, algo a ver com a compra da Louisiana e o & # 8220first Southwest & # 8221 & # 8212os jovens estados do Alabama, Mississippi, Louisiana e Texas.

Os historiadores sabem sobre a Trilha dos Escravos. Durante os últimos dez anos, vários deles & # 8212Edward Baptist, Steven Deyle, Robert Gudmestad, Walter Johnson, Joshua Rothman, Calvin Schermerhorn, Michael Tadman e outros & # 8212 têm escrito a migração de um milhão de pessoas de volta à vista.

Alguns curadores de museus também sabem disso. No outono passado e na primavera passada, a Biblioteca da Virgínia, em Richmond, e a Coleção Histórica de Nova Orleans, na Louisiana, trabalhando separadamente, montaram grandes exposições sobre o comércio doméstico de escravos. Ambas as instituições bateram recordes de atendimento.

Richmond era um centro de exportação de escravos para o sul. Só em 1857, diz o historiador Maurie McInnis, as vendas chegaram a mais de US $ 440 milhões em dólares de hoje. (Wayne Lawrence)

Maurie McInnis, historiadora e vice-reitora da Universidade da Virgínia, que foi curadora da exposição de Richmond, ficou em frente a uma bandeira vermelha do traficante de escravos # 8217 que ela rastreou em Charleston, Carolina do Sul, onde estava escondida em uma caixa por mais de 50 anos. Ele ficava sob um pedaço de vidro e media cerca de 2 por 4 pés. Se você apertasse os olhos, poderia ver orifícios nele. & # 8220Fandeiras vermelhas tremulavam pelas ruas em Richmond, em Wall Street em Shockoe Bottom & # 8221, ela disse. & # 8220Todos os revendedores pregaram pequenos pedaços de papel em suas bandeiras para descrever as pessoas à venda. & # 8221

Virginia foi a fonte da maior deportação. Quase 450.000 pessoas foram desarraigadas e enviadas para o sul do estado entre 1810 e 1860. & # 8220Só em 1857, a venda de pessoas em Richmond totalizou US $ 4 milhões & # 8221 McInnis disse. & # 8220Isso seria mais de $ 440 milhões hoje. & # 8221

Fora das universidades e museus, a história da Trilha dos Escravos vive em fragmentos, quebrados e espalhados.

A frase & # 8220soldada rio abaixo & # 8221 por exemplo. Durante a mudança para o Deep South, muitos escravos se viram em barcos a vapor que desciam o Mississippi até Nova Orleans. Lá eles foram vendidos para novos patrões e dispersos em um raio de 300 milhas para as plantações de açúcar e algodão. Muitos foram sem os pais, cônjuges ou irmãos & # 8212 e alguns sem os filhos & # 8212 que foram obrigados a deixar para trás. & # 8220Vendido rio abaixo & # 8221 rotula uma jangada de perdas.

A & # 8220grande gangue & # 8221 também tem raízes na Trilha dos Escravos. & # 8220Fremos algemados aos pares, com grampos e parafusos de ferro & # 8221 lembrou Charles Ball, que marchou em vários caixões antes de escapar da escravidão. Ball foi comprado por um traficante de escravos na costa leste de Maryland, na década de 8217, e mais tarde escreveu um livro de memórias. & # 8220Meu comprador. disse-me que devemos partir naquele mesmo dia para o Sul, & # 8221 ele escreveu. & # 8220Eu juntei-me a cinquenta e um outros escravos que ele comprou em Maryland. & # 8221 Um cadeado foi adicionado às algemas e o fecho de cada cadeado fechado em um elo de uma corrente de 30 metros de comprimento. Às vezes, como no caso de Ball & # 8217s, a corrente passava por uma gola de ferro. & # 8220Eu não conseguia me livrar das correntes, nem mover um quintal sem o consentimento do meu mestre. & # 8221

(Meus próprios ancestrais mantiveram escravos na Carolina do Sul por seis gerações. Estudei Charles Ball e não encontrei nenhum vínculo familiar com ele. Mas os nomes e a história contêm sombras.)

A Franklin & amp Armfield colocou mais pessoas no mercado do que qualquer outra pessoa & # 8212 talvez 25.000 & # 8212 dividiu a maioria das famílias e ganhou mais dinheiro. Cerca de metade dessas pessoas embarcou em navios em Washington ou Norfolk, com destino à Louisiana, onde Franklin os vendeu. A outra metade caminhou de Chesapeake até o rio Mississippi, 1.100 milhas, com orientação de barco para curtas distâncias ao longo do caminho. As marchas de Franklin & amp Armfield & # 8217s começaram no final do verão, às vezes no outono, e duravam de dois a quatro meses. O caixão de Armfield de 1834 está melhor documentado do que a maioria das marchas de escravos. Comecei a seguir seus passos, na esperança de encontrar vestígios da Trilha dos Escravos das Lágrimas.

O caixão seguiu para o oeste de Alexandria. Hoje, a estrada que sai da cidade se torna a Rota 50 dos EUA, uma rodovia com grandes ombros. Parte da seção da rodovia Virginia & # 8217s é conhecida como Rodovia Lee-Jackson, um bilhete de amor para Robert E. Lee e Stonewall Jackson, os dois generais confederados. Mas quando os escravos marcharam, ela ficou conhecida como Little River Turnpike. O caixão movia-se a cinco quilômetros por hora. Caravanas como Armfield & # 8217s percorriam cerca de 32 quilômetros por dia.

Pessoas cantaram. Às vezes, eles eram forçados a isso. Os negociantes de escravos traziam um ou dois banjos e exigiam música. Um clérigo que viu uma marcha em direção a Shenandoah lembrou-se de que os membros da gangue, & # 8220 tendo deixado suas esposas, filhos ou outras conexões próximas e provavelmente nunca os encontrariam novamente neste mundo, & # 8221 cantou para & # 8220 afogar o sofrimento da mente eles foram levados a. & # 8221 Testemunhas disseram que & # 8220Old Virginia Never Tire & # 8221 era uma música que todos os caixões cantavam.

Após 40 milhas, a Little River Turnpike encontrou a cidade de Aldie e se tornou a Aldie and Ashby & # 8217s Gap Turnpike, uma estrada com pedágio. A auto-estrada ia mais para o oeste & # 821240 milhas para Winchester e depois para o cume das Montanhas Blue Ridge. A cada poucos quilômetros, Armfield e sua gangue acorrentada iam a um posto de pedágio. Ele iria parar o grupo em seu caminho, puxar sua bolsa e pagar o homem. O pedágio levantaria a barra e o caixão marcharia sob ela.

Por volta de 25 de agosto, eles chegaram a Winchester e viraram para o sul, entrando no Vale Shenandoah. Entre as pessoas que moravam por aqui estava John Randolph, um congressista e primo de Thomas Jefferson. Randolph uma vez escreveu a um amigo para reclamar que a estrada estava & # 8220 cheia de rebanhos desses desgraçados e carniceiros humanos, que os conduzem rapidamente ao mercado. & # 8221 Comparando a Virgínia a uma parada no comércio de escravos da África Ocidental, Randolph suspirou, & # 8220Pode quase imaginar-se a caminho de Calabar. & # 8221

A gangue desceu pela Great Wagon Road, uma rota que vinha da Pensilvânia, já com alguns séculos de idade & # 8212 & # 8220 feita pelos índios & # 8221 no eufemismo. Ao longo do caminho, o caixão encontrou outras gangues de escravos, equipes de construção reconstruindo a Wagon Road, alargando-a para 22 pés e colocando cascalho. Eles estavam revirando a nova Valley Turnpike, uma superfície macadame com valas nas laterais. Os manifestantes e as gangues de roadwork, todos escravos, trocaram olhares longínquos.

Hoje, a Great Wagon Road, ou Valley Turnpike, é conhecida como U.S. Route 11, uma via de duas pistas que corre entre montanhas macias e enevoadas, com caminhos bonitos. Longos trechos do 11 dos EUA se parecem muito com o Valley Turnpike durante a década de 1830 e # 8212 campos de rolamento, cavalos e gado nas colinas. O norte de Shenandoah era então um país de trigo, com uma em cada cinco pessoas escravizadas e capinando nos campos. Hoje, algumas das plantações sobrevivem. Eu paro em uma das mais antigas, Belle Grove. A Valley Turnpike uma vez passou por sua beira, e o coffle de 300 viu o lugar da estrada.

(Mapa ilustrado por Laszlo Kubinyi. Fontes do mapa: Digital Scholarship Lab, Universidade de Richmond Edward Ball Guilbert Gates Dacus Thompson Sonya Maynard)

Parentes do presidente James Madison ergueram a mansão de pedra em Belle Grove durante a década de 1790, e ela continua viva como uma bela casa-museu administrada por uma historiadora, Kristen Laise. Um passeio pela casa, uma olhada na cozinha onde todo o trabalho foi feito, um passeio pelo cemitério de escravos, um resumo das pessoas que viveram e morreram aqui, brancas e negras & # 8212graças a Laise, Belle Grove não é uma casa museu que curta as histórias de escravos.

Recentemente, Laise me contou, ela tropeçou em evidências de que na década de 1820 um grande número de pessoas foi colocado à venda em Belle Grove. Ela puxa um anúncio de jornal de outubro de 1824, colocado por Isaac Hite, mestre de Belle Grove (e cunhado do presidente Madison). & # 8220Prosseguirei vendendo sessenta escravos, de várias idades, em famílias & # 8221 Hite disse. Hite lamentou ter de cobrar juros se os compradores insistissem em usar o crédito. As famílias mais legais de Shenandoah colocaram as pessoas no oleoduto ao sul.

Eu paro em várias cidades e pergunto por aí. Em Winchester, o Winchester-

Centro de Visitantes do Condado de Frederick. Em Edimburgo, uma livraria de história. Em Staunton, o Centro de Visitantes. Em Roanoke, em um posto de informações turísticas chamado Virginia & # 8217s Blue Ridge.

Você sabe alguma coisa sobre as gangues que se espalharam para o sudoeste por essas partes?

Não. Nunca ouvi falar. Você diz que foi há 150 anos?

Não sei do que você está falando.

As pessoas sabem, no entanto, sobre as batalhas da Guerra Civil. O derramamento de sangue aqui tem uma espécie de glamour. Algumas pessoas começam a contar histórias sobre os bravos confederados. Alguns trazem suas próprias tradições étnicas.

Bem, alemães e escoceses-irlandeses estabeleceram o Shenandoah, aquele & # 8217s que estava aqui.

Uma mulher em uma loja de turismo esclareceu. & # 160Nossa, os escoceses-irlandeses, eles eram como feitos de latão.

Uma noite em setembro de 1834, um viajante tropeçou no acampamento Armfield coffle & # 8217s. & # 8220Numerosos incêndios brilhavam na floresta: era o acampamento da gangue & # 8221 escreveu o viajante, George Featherstonhaugh. & # 8220As escravas estavam se aquecendo. As crianças dormiam em algumas tendas e os homens, acorrentados, deitados no chão, em grupos de cerca de uma dúzia cada. & # 8221 Enquanto isso, & # 8220 os homens brancos. estavam parados com chicotes nas mãos. & # 8221

Featherstonhaugh, um geólogo em uma viagem de pesquisa para o governo federal, descreveu o traficante de escravos como um homem cru com roupas bonitas. John Armfield usava um grande chapéu branco e calças listradas. Ele tinha um longo casaco escuro e usava uma barba sem bigode. O agrimensor conversou com ele por algumas horas e o considerou & # 8220sórdido, analfabeto e vulgar & # 8221 Armfield, ao que parece, tinha um péssimo hálito, porque adorava cebolas cruas.

Na manhã seguinte, a gangue se preparou novamente para a marcha. & # 8220 Um espetáculo singular, & # 8221 Featherstonhaugh escreveu. Ele contou nove carroças e carruagens e cerca de 200 homens & # 8220 algemados e acorrentados uns aos outros & # 8221 enfileirados em fila dupla. & # 8220Eu nunca tinha visto algo tão revoltante antes & # 8221 ele disse. Quando a gangue entrou em cena, Armfield e seus homens faziam piadas, & # 8220 ficando perto, rindo e fumando charutos. & # 8221

Em 6 de setembro, a gangue marchava 50 milhas a sudoeste de Roanoke. Eles chegaram ao New River, um grande fluxo com cerca de 120 metros de diâmetro, e a um cais conhecido como Ingles Ferry. Armfield não queria pagar pela passagem, não com suas centenas. Então, um de seus homens escolheu um lugar raso e o testou, enviando uma carroça e quatro cavalos. Armfield então ordenou que os homens a ferros entrassem na água.

Isso era perigoso. Se algum homem perdesse o equilíbrio, todos poderiam ser arrastados rio abaixo, puxados um após o outro pela corrente. Armfield observou e fumou. Homens e meninos eram vendidos, em média, por cerca de US $ 700. Multiplique isso por 200. Isso dá $ 140.000, ou cerca de $ 3,5 milhões hoje. Os escravos eram rotineiramente segurados & # 8212 muitas empresas faziam esse tipo de negócio, com apólices de proteção contra & # 8220 danos. & # 8221 Mas cobrar sobre esses & # 8220 danos & # 8221 seria inconveniente.

Os homens conseguiram atravessar. Em seguida, vieram as carroças com as crianças pequenas e os que não podiam mais andar. Por último, vieram as mulheres e meninas. Armfield os cruzou em barcos chatos.

Enquanto os proprietários no Upper South liquidavam seus ativos, os comerciantes reuniam grupos de escravos em currais, retratados aqui, e depois os enviavam ou marchavam para o sudoeste. (Biblioteca do Congresso) Muitas dessas viagens terminaram em Nova Orleans, no bloco de leilões do St. Louis Hotel. (Coleção Maurie McInnes) Os proprietários recorreram aos jornais para anunciar a venda de escravos. (Coleção histórica de Nova Orleans) Uma gravura em madeira retrata um caixão de escravos passando pelo Capitólio por volta de 1815. (Biblioteca do Congresso) Um artigo publicado em 1836 pela American Anti-Slavery Society condena a venda de escravos no Distrito de Columbia. (Biblioteca do Congresso) Um anúncio de 1858 para a venda de escravos no Natchez Daily Courier menciona a garantia & # 8220Louisiana & # 8221, uma homenagem às leis de proteção ao comprador de escravos mais generosas do estado. (Departamento de Arquivos e História do Mississippi) O recibo da compra de um escravo chamado Moses, que foi vendido por $ 500 em Richmond, Virginia, em 1847. (Biblioteca do Congresso) Uma ilustração do American Anti-Slavery Almanac de 1840, uma publicação da American Anti-Slavery Society. (Livro Raro e Coleções Especiais da Biblioteca do Congresso) No Escravos à espera de venda, O pintor inglês Eyre Crowe ilustra uma cena de um leilão de escravos em Richmond. (Coleção de Arte e Imagens, Biblioteca Pública de Nova York) Eyre Crowe pintou esta cena depois de observar proprietários de escravos em Richmond marchando recentemente escravos comprados para a estação ferroviária para se mudarem para o sul. (Museu de História de Chicago) Este prédio nas ruas Franklin e Wall em Richmond foi usado por muitos anos como um local de leilão. (Virginia Historical Society) Uma página em O amigo escravo e # 8217s, um livro infantil publicado pela American Anti-Slavery Society, explica o mecanismo usado para acorrentar escravos para o transporte. (Biblioteca Pública de Nova York)

Hoje, no mesmo local, uma ponte de seis faixas cruza o New River, e há uma cidade chamada Radford, com população de 16.000. Ando pela First Street ao lado do rio e paro em frente a uma loja, & # 8220Memórias do passado e do presente & # 8212Antiques e colecionáveis. & # 8221 Um homem chamado Daniel inicia uma conversa.

Local. Nasceu a 50 milhas dessa maneira, Radford por 20 anos. Na encosta escura após 40, já que você pergunta.

Daniel é agradável, feliz em falar sobre seus dias difíceis. Ele está branco, um rosto marcado por muito sol.

Infância no parque de caravanas. A vida melhorando desde o divórcio.

É uma conversa fácil entre estranhos, até que eu menciono os dias da escravidão. Daniel & # 8217s esvazia a expressão. Ele balança a cabeça. Seu rosto adquire uma expressão que sugere que a memória da escravidão é como a de um vampiro saindo de uma cova rasa.

Armfield e sua caravana vieram de Alexandria para o Shenandoah. Outros caixões vieram da direção de Richmond. Um deles era liderado por um homem chamado William Waller, que caminhou da Virgínia para a Louisiana em 1847 com 20 ou mais escravos.

No profundo arquivo da Virginia Historical Society, descobri um lote extraordinário de cartas que Waller escreveu sobre a experiência de vender pessoas que conheceu e com quem conviveu durante grande parte de sua vida. O testemunho de Waller, que eu saiba, nunca foi examinado em detalhes. Ele era um comerciante de escravos amador, não um profissional como Armfield, e sua jornada, embora de outro ano, está ainda mais bem documentada.

Waller tinha 58 anos, não era jovem, mas ainda estava em forma. Magro e ereto, uma ruga de sorriso, olhos escuros vigorosos. Ele vestiu & # 8220 meu velho casaco de pano da Virgínia e pantalonas & # 8221 em sua marcha, como disse a sua esposa, Sarah Garland & # 8212, a filha de um congressista e uma neta de Patrick Henry, o orador e patriota. Ela era mais chique do que ele.

Os Wallers moravam nos arredores de Amherst, na Virgínia, e possuíam cerca de 25 negros e uma plantação chamada Forest Grove. Eles estavam em dívida. Eles viram o dinheiro que outros estavam ganhando com a venda e decidiram fazer o mesmo. O plano deles era deixar alguns escravos para trás com Sarah como empregados domésticos e William marchar quase todo o resto para Natchez e Nova Orleans.

Waller e sua gangue chegaram à Valley Turnpike em outubro. & # 8220Esta manhã estamos a seis milhas a oeste de Abingdon, & # 8221 Waller escreveu para casa de uma das cidades mais ricas. & # 8220Os negros estão acima de tudo bem & # 8212 eles continuam com bom humor e vida e parecem todos felizes. & # 8221

O som das cartas para casa de Waller & # 8217s & # 8212ele escreveu cerca de 20 delas na Slave Trail & # 8212 é otimista, um empresário mandando recado que não há nada com que se preocupar. & # 8220Os negros estão felizes & # 8221 ele diz repetidamente.

Mas algo aconteceu no início, embora não esteja claro o quê. Waller estava na trilha há duas semanas quando escreveu para casa para dizer: & # 8220Eu vi e senti o suficiente para me fazer detestar a vocação do comércio de escravos. & # 8221 Ele não deu detalhes.

É raro ter um vislumbre de escravos acorrentados em um caixão, porque as evidências documentais são escassas, mas a marcha de Waller & # 8217 é uma exceção. As pessoas que o acompanharam incluíam um menino de 8 ou 9 anos chamado Pleasant Mitchell, que tinha 10 ou 11 anos, um adolescente chamado Samson, três irmãs adolescentes, Sarah Ann, Louisa e Lucy Henry, cerca de 17, um homem chamado Nelson e sua esposa, um homem em seus 20 anos se chamavam Foster e uma jovem mãe chamada Sarah, com sua filha índia, de cerca de 2 anos. Havia outros. As três irmãs foram tiradas de seus pais, assim como Pleasant, Mitchell e Samson. A maioria dos outros tinha menos de 20 anos. Quanto a Sarah e Indian, eles foram tirados do marido e da mãe de Sarah. Waller planejava vender todos eles.

Enquanto empurrava as mãos pela lança, Waller se sentiu culpado por Sarah e Indian, disse ele à esposa. & # 8220Meu coração sofre por Sarah e eu gostaria que fosse diferente & # 8221 ele escreveu. & # 8220Mas Sarah parece feliz. & # 8221

Dias e noites descendo a Valley Turnpike, a espinha dorsal de Blue Ridge, destino Tennessee, onde Armfield entregaria seu caixão e embarcaria em uma diligência de volta a Alexandria.

Quando os EUA 11 entram no Tennessee, a estrada encontra o Rio Holston e corre paralela a ele. Aqui, as montanhas se tornam mais densas no sul dos Apalaches, com profundas depressões e colinas secretas. Antigamente, havia poucos negros aqui, muitos quakers e o início de um movimento antiescravista. A maioria dos quacres se foi, e ainda há muito menos negros do que na Virgínia, 160 quilômetros a leste.

Pego a rota antiga para Knoxville, mas depois pego a rodovia Interstate 40. O caminho da I-40 oeste corresponde aproximadamente a uma estrada que já percorreu 320 quilômetros através do planalto Cumberland. Os caixões seguiram a mesma rota & # 8212 através de Kingston, Crab Orchard, Monterey, Cookeville, Gordonsville, Líbano e, finalmente, Nashville.

Nesse ponto da jornada, outras ramificações, de Louisville e Lexington ao norte, se juntaram ao caminho principal da Trilha dos Escravos. A migração aumentou para um fluxo cada vez maior.

Armfield e sua gangue de 300 marcharam por um mês e cobriram mais de 600 milhas. Quando chegassem a Nashville, estariam na metade do caminho.

Isaac Franklin, sócio da Armfield & # 8217s, era dono de uma casa na Louisiana, mas seus pensamentos estavam frequentemente no Tennessee.Ele cresceu perto de Gallatin, 30 milhas a nordeste de Nashville, e ia para lá durante os meses de folga. Em 1832, aos 43 anos, extremamente rico por 20 anos como & # 8220 comerciante de longa distância & # 8221, Franklin construiu uma grande casa em 2.000 acres fora de Gallatin. Ele o chamou de Fairvue. Com colunas, tijolos e simétrica, era a melhor casa do estado, disseram as pessoas, perdendo apenas para o Hermitage, a propriedade do presidente Andrew Jackson. Fairvue era uma plantação de trabalho, mas também era um anúncio de que o menino de Gallatin havia retornado às suas raízes humildes de majestade.

Quando Armfield apareceu com sua gangue em Gallatin, ele parece ter passado o grupo não para Isaac Franklin, mas para o sobrinho de Franklin, James Franklin.

Em Gallatin, saio para dar uma olhada na antiga propriedade de Franklin. Após a Guerra Civil, manteve-se como uma plantação de algodão e depois se tornou uma fazenda de cavalos. Mas na década de 2000, um desenvolvedor começou a construir um campo de golfe nos campos onde os colts corriam. O Club at Fairvue Plantation foi inaugurado em 2004, e centenas de casas surgiram em lotes de meio acre.

Aproximando-me da antiga casa de Franklin, passo pelo campo de golfe e pelo clube. Segue-se um emaranhado de McMansões, em todos os estilos ersatz. Mansão paladiana, fran & # 231ais do Império, Grand Tudor e uma forma que pode ser chamada de toscano insípido. As pessoas ainda vêm mostrar seu dinheiro na Fairvue, como o próprio Franklin.

Toco a campainha da casa que a Slave Trail construiu. Possui pórtico duplo, com quatro colunas jônicas no primeiro nível e quatro no segundo. Nenhuma resposta, apesar de vários carros na direção. Mais de um preservacionista me disse que os atuais proprietários da Fairvue são hostis a qualquer pessoa que mostre curiosidade sobre o traficante de escravos que construiu sua linda casa.

O homem pode ter morrido, mas gerações depois, alguns de seus membros ainda estão por aí. Peço a um diretor de museu de Nashville, Mark Brown, ajuda para encontrar um membro da família aqui e agora. Dois telefonemas depois, um dos Franklins vivos atende.

Kenneth Thomson abre a porta de sua casa, que é de madeira pintada de um lindo chalé de amarelo e esquisito, não grandioso. Thomson diz que tem 74, mas parece ter 60. Cabelo branco curto, barba branca curta, calça cáqui, manga curta de algodão com bolsos com aba e dragonas. Sapatos com sola de crepe. Uma voz esganiçada, modos gentis. Thomson é um negociante de antiguidades, em sua maioria aposentado, e um historiador amador, principalmente ativo.

& # 8220Sou presidente da Sumner County Hysterical Society, & # 8221 ele racha, & # 8220 o único lugar onde você ganha respeito por conhecer um monte de gente morta. & # 8221

A primeira coisa que salta aos olhos na casa de Thomson & # 8217 é um grande retrato de Isaac Franklin. Ele está pendurado na sala de estar, acima do sofá. A casa está repleta de cadeiras, tapetes, sofás, mesas e quadros do século XIX. Luzes de leitura parecem lâmpadas de óleo convertidas. Ele se senta em seu melodeon, um órgão portátil que data da década de 1850, e toca alguns compassos de música apropriada à época. É claro que neste ramo da família Franklin, o passado não pode ser esquecido.

Kenneth Thomson, que mora em Gallatin, Tennessee, é descendente indireto do traficante de escravos Isaac Franklin. (Wayne Lawrence)

& # 8220Isaac Franklin não teve filhos que sobreviveram & # 8221 Thomson me disse ao telefone. & # 8220Seus quatro filhos morreram antes de crescerem. Mas ele tinha três irmãos, e há centenas de seus descendentes vivendo em todo o país. Meu ancestral direto é o irmão de Isaac, James. O que significa que Isaac Franklin era meu tatara-tatara-tio-bisavô. & # 8221

É um comentário importante, como se constatou: & # 8220Você vê, & # 8221 Thomson disse, & # 8220 meu antepassado James Franklin foi o membro da família que apresentou Isaac Franklin ao negócio de escravos. & # 8221

Sentando-se em uma poltrona estofada com brocado cor de vinho, ele conta a história. Foi no início do século XIX. Quando os irmãos estavam crescendo em Gallatin, James Franklin, oito anos mais velho que Isaac, colocou seu irmão sob sua proteção. & # 8220Eles encheram barcos chatos com uísque, tabaco, algodão e porcos, os levaram até Nova Orleans, venderam as mercadorias no dique e depois venderam o barco & # 8221 Thomson diz. & # 8220Meu ancestral James estava se envolvendo em algum tráfico de escravos nessas viagens & # 8212uma pequena quantidade, nada grande. Ele mostrou ao jovem Isaac como era feito, o tornou seu aprendiz. Bem, eu ouvi isso há mais de 50 anos de meu bisavô, que nasceu em 1874, ou duas gerações mais perto do que eu na época em questão. Então deve ser verdade. A história da família é que depois que o tio Isaac voltou do serviço durante a Guerra de 1812, que meio que interrompeu sua carreira, se você chamar assim, ele era totalmente a favor do negócio de escravos. Quero dizer, apenas entusiasmado. & # 8221

Thomson se levanta e caminha pela casa, apontando as inúmeras lembranças de Franklin. Uma pintura da mansão em Fairvue. Um sofá e uma cadeira que pertenceram aos pais de Isaac Franklin & # 8217s. Uma Bíblia da família de John Armfield. & # 8220Após a morte de Isaac, em 1846, publicaram a sucessão, um inventário de seus pertences & # 8221, diz ele. & # 8220Ele chegou a 900 páginas. Ele tinha seis plantações e 650 escravos. & # 8221

Como foi estar na sala com Isaac Franklin?

& # 8220Ele sabia o que eram boas maneiras e cultura & # 8221 diz Thomson. & # 8220Ele sabia ser um cavalheiro. A maioria dos traficantes de escravos naquela época era considerada comum e rude, sem graça social. Tio Isaac era diferente. Ele teve o equivalente a uma educação de oitava série. Ele não era ignorante. Ele poderia escrever uma carta. & # 8221

Ao mesmo tempo, & # 8220 isso não significa que ele não tinha maus hábitos & # 8221 Thomson esclarece. & # 8220Ele teve alguns desses. Mas os maus hábitos relacionados ao sexo eram comuns entre alguns desses homens. Você sabe que eles aproveitaram as mulheres negras e não teve repercussão aí. Antes de se casar, Isaac tinha companheiros, alguns dispostos, outros relutantes. Isso fazia parte da vida. & # 8221 Li, em muitos lugares, que traficantes de escravos faziam sexo com as mulheres que compravam e vendiam. E aqui, alguém próximo da memória diz quase o mesmo.

& # 8220Isaac teve um filho com uma mulher negra antes de se casar & # 8221 Thomson diz. Em 1839, aos 50 anos, ele se casou com uma mulher chamada Adelicia Hayes, de 22 anos, filha de um advogado de Nashville. Branco. & # 8220Então Isaac teve pelo menos um filho negro, mas essa filha dele deixou o estado do Tennessee, e ninguém sabe o que aconteceu com ela. Na verdade, o tio Isaac a mandou embora porque não a queria por perto depois de se casar. & # 8221

É possível, claro, que Isaac Franklin tenha vendido sua filha. Teria sido a coisa mais fácil de fazer.

Um álbum identifica dois membros de outro ramo da família Thomson. (Wayne Lawrence)

Thomson traz um artigo que escreveu há alguns anos para o Gallatin & # 160Examinador. O título diz: & # 8220Isaac Franklin era um comerciante de escravos muito apreciado. & # 8221 O artigo de mil palavras é a única coisa que Thomson publicou sobre o assunto de sua família.

Como uma pessoa dentro da família mede a herança do comércio de escravos? Thomson leva meio segundo. & # 8220Você não pode & # 8217não julgar essas pessoas pelos padrões de hoje & # 8212você não pode & # 8217não julgar ninguém pelos nossos padrões. Fazia parte da vida naquela época. Pegue a Bíblia. Muitas coisas no Antigo Testamento são bastante bárbaras, mas são parte de nossa evolução. & # 8221

Thomson se aquece, muda de posição na cadeira. & # 8220Eu não aprovo historiadores revisionistas. Quer dizer, as pessoas que não entendem os velhos estilos de vida e seu ponto de vista sobre a vida e sua educação são o que hoje consideramos limitados. Isso se aplica à história do sul, à história dos escravos.

& # 8220Você sabe, estive perto de negros toda a minha vida. Eles são ótimas pessoas. Quando eu cresci, éramos servidos. Todos os criados eram negros. Tínhamos uma enfermeira, uma mulher que costumava ser chamada de mamãe. Tínhamos um cozinheiro, um homem negro. Tínhamos uma empregada e um jardineiro. Tínhamos um cara que trabalhava como motorista e supervisionava o armazém. E nós tivemos todos esses servos até eles morrerem. Não fui ensinado a ser preconceituoso. E eu direi sobre o que ninguém nunca fala. Havia negros livres no Sul que possuíam escravos. E havia muitos deles. Eles não compraram escravos para libertá-los, mas para ganhar dinheiro. & # 8221

Thomson enfatiza essas últimas frases. É um refrão entre os brancos sulistas que permanecem emocionalmente apegados aos dias de plantation & # 8212 que um em cada 1.000 proprietários de escravos que eram negros reivindica de alguma forma 999 que não eram.

Somos responsáveis ​​pelo que os traficantes de escravos fizeram?

& # 8220Não. Não podemos ser responsáveis, não devemos sentir que somos responsáveis. Não estávamos & # 8217t lá. & # 8221 Somos responsáveis? & # 8220Não. Não somos responsáveis ​​pelo que aconteceu então. Só somos responsáveis ​​se for repetido. & # 8221

Thomson é sensível à sugestão de que a família se beneficiou da crueldade em escala industrial de Franklin e Armfield.

& # 8220Em minha família, as pessoas cuidavam de seus escravos & # 8221 disse ele. & # 8220Eles compraram sapatos para eles, cobertores para eles, trouxeram médicos para tratá-los. Nunca ouvi falar de nenhum maltrato. No geral, as coisas não estavam tão ruins. Veja, os negros estavam melhor vindo para este país. É fato que os daqui estão muito à frente dos da África. E você sabe que o primeiro proprietário legal de escravos nos Estados Unidos foi um homem negro? Isso & # 8217s na Internet. Você precisa pesquisar isso. Acho isso interessante. A escravidão humana começou, não sei quando, mas no início, há milhares de anos. Acho que a escravidão se desenvolveu aqui principalmente por causa da ignorância dos negros. Eles vieram pela primeira vez aqui como servos contratados, assim como os brancos. Mas por causa de sua formação e falta de educação, eles simplesmente caíram na escravidão. Não, eu não acredito em história revisionista. & # 8221

Eu cresci no Deep South e estou familiarizado com essas idéias, compartilhadas por muitos brancos na geração do Sr. Thomson & # 8217s. Não acredito que os negros tenham sido responsáveis ​​por sua própria escravidão, ou que os afro-americanos devam ser gratos pela escravidão porque estão em melhor situação do que os africanos ocidentais, ou que um homem negro foi o autor do sistema escravista. Mas eu reconheço a melodia e deixo a música passar.

Kenneth Thomson traz alguns daguerreótipos dos Franklins e outros em sua árvore genealógica. As fotos são lindas. As pessoas neles estão bem vestidas. Eles dão a impressão de maneiras perfeitas.

& # 8220A meu ver, & # 8221 ele diz, & # 8220 há muitas pessoas que você tem que enterrar para se livrar. Para se livrar de suas atitudes. & # 8221

Ben Key era um escravo de Isaac Franklin em Fairvue. Ele nasceu em 1812 na Virgínia. Franklin provavelmente o comprou lá e o trouxe para o Tennessee no início da década de 1830. Por razões desconhecidas, Franklin não enviou Key pelos portões em chamas da Trilha dos Escravos, mas o fez ficar no Tennessee.

Na Fairvue, Key encontrou um parceiro em uma mulher chamada Hannah. Seus filhos incluíam um filho chamado Jack Key, que foi libertado no final da Guerra Civil, aos 21 anos. Os filhos de Jack Key & # 8217s em Fairvue incluíam Lucien Key, cujos filhos incluíam uma mulher chamada Ruby Key Hall & # 8212

& # 8220Quem era minha mãe & # 8221 diz Florence Blair.

Florence Hall Blair, nascida e criada em Nashville, tem 73 anos, é enfermeira aposentada. Ela mora a 40 quilômetros de Gallatin, em uma bela casa de tijolos à vista com venezianas brancas. Depois de 15 anos em vários hospitais do Tennessee, e depois de 15 anos vendendo maquiagem para a Mary Kay Cosmetics (e dirigindo um Cadillac rosa, porque ela moveu uma tonelada de rímel), ela agora se ocupa com a história da família.

Florence Hall Blair, em sua casa em Nashville, é descendente de um escravo que trabalhou na propriedade de Isaac Franklin & # 8217s. & # 8220Se você carrega ódio ou forte antipatia pelas pessoas, & # 8221 ela diz, & # 8220 tudo o que você está fazendo é se machucar. & # 8221 (Wayne Lawrence)

Muitos negros, disse ela, não querem saber sobre sua ancestralidade. & # 8220Eles não fazem história da família porque pensam, & # 8216Oh, foi muito cruel e tão brutal, e por que eu deveria olhar de perto? & # 8217 Não sou uma dessas pessoas. & # 8221

Sua pesquisa & # 8220é como uma salada picada & # 8221, diz ela, abandonando o ismo do Tennessee. Um prato de erva daninha arrancado do campo e colocado sobre a mesa é uma forma de dizer "uma bagunça". # 8221 Blair muda as metáforas. & # 8220 Pesquisar pessoas que eram escravas é como um conto de mistério. Você vê os nomes. Você não sabe o que eles fizeram. Alguns nomes nas listas são familiares. Você os encontra repetidamente. Mas você não sabe quem são os antigos.

& # 8220So Ben Key & # 8217s filho Hilery Key, que era um escravo nascido em 1833, e irmão de Jack Key, meu bisavô, foi um dos 22 homens que fundaram a Igreja Episcopal Metodista nesta área. Ele era um ministro. Deve estar nos genes, porque tenho um irmão que é ministro, um primo que é ministro e outro parente. E em Gallatin há uma igreja com o nome de um dos pregadores da família Key. Mistério resolvido ”, diz ela.

O que você acha de Isaac Franklin? Eu me pergunto em voz alta.

& # 8220Eu não sinto nada per se & # 8221 ela diz, com benevolência. & # 8220É & # 8217 há muito tempo. E os tempos eram assim. & # 8221 Ela desvia o assunto educadamente.

& # 8220Sinto um certo distanciamento disso, suponho. E isso inclui sobre Isaac Franklin. Acho que Franklin era um indivíduo cruel, mas ele era humano. Sua humanidade nem sempre foi visível, mas estava lá. Portanto, no que diz respeito a odiá-lo, não tenho uma forte antipatia por ele. O tempo meio que suaviza você. Quanto mais velho fico, mais tolerante me torno. Foi assim mesmo. Ele fez isso, mas é o que é. Se você carrega ódio ou forte antipatia pelas pessoas, tudo o que está fazendo é se machucar. & # 8221

Ela ri, surpreendentemente. & # 8220Eu não teria me saído muito bem nos dias da escravidão, porque sou o tipo de pessoa que não poderia imaginar que você me trataria da maneira como tratam as pessoas. & # 8216Você vai me tratar menos do que um cachorro? Oh, não. & # 8217 Eles provavelmente teriam que me matar, com o meu temperamento. & # 8221 Ela ri de novo.

& # 8220Você sabe, nós continuamos. Agora tenho cinco filhos adultos, oito netos e quatro bisnetos. Sou casada com um homem de quatro filhos. Junte todos eles, somos como uma grande equipe esportiva. Nas férias é alguma coisa, temos que alugar um centro comunitário.

Quando o outono chegou em 1834, a caravana que John Armfield entregou deixou o Tennessee com destino a Natchez. Os registros dessa parte da jornada não sobrevivem, nem os registros sobre os escravos individuais no caixão.

Como outras gangues de Franklin, os 300 provavelmente embarcaram em barcos chatos no rio Cumberland e flutuaram três dias até o rio Ohio, e então navegaram mais um dia para chegar ao Mississippi. Um barco chato poderia flutuar pelo Mississippi até Natchez em duas semanas.

No ano anterior, Franklin & amp Armfield mudaram sua prisão e mercado de escravos em Natchez para um local na periferia da cidade chamado Forks of the Road. Há & # 8212e isso é conjectura, com base no que aconteceu com outras gangues & # 8212metade da grande gangue pode ter sido vendida. Quanto à outra metade, provavelmente foram conduzidos a barcos a vapor e percorridos 260 milhas ao sul, até Nova Orleans, onde Isaac Franklin ou um de seus agentes os vendeu, um, três ou cinco de cada vez. E então eles partiram para as plantações no norte da Louisiana, ou no centro do Mississippi, ou no sul do Alabama.

Embora a gangue Armfield desapareça do registro, é possível seguir em detalhes um bando de pessoas na jornada do Tennessee a Nova Orleans, graças às cartas de William Waller & # 8217s.

Em Knoxville, em outubro de 1847, Waller preparou sua gangue de 20 ou mais para a segunda metade de sua jornada. Ele esperava mais um mês na estrada. Seriam quatro.

Na terça-feira, 19 de outubro, a tropa seguiu para sudoeste, Waller liderando de seu cavalo e seu amigo James Taliaferro na retaguarda, ambos armados. Nenhum barco a vapor para este grupo. Waller estava ganhando moedas de um centavo.

Na Virgínia, os caixões marcharam de cidade em cidade. Mas aqui, eles estavam marchando pelo deserto. As cartas de Waller e # 8217 são imprecisas em sua rota e, em 1847, havia algumas estradas do Tennessee ao Mississippi. Mas durante os 50 anos em que os caixões foram enviados na Trilha dos Escravos, o caminho mais percorrido foi o Natchez Trace.

O traçado era uma estrada de 450 milhas & # 8212 & # 8220trace & # 8221 sendo a palavra colonial para uma trilha nativa através da floresta & # 8212 e a única rota terrestre do planalto a oeste da Cordilheira dos Apalaches levando ao Golfo do México. O povo Natchez esculpiu pela primeira vez a trilha cerca de 500 anos antes e usou-a até cerca de 1800, quando foram massacrados e dispersos, quando os viajantes brancos tomaram posse de sua rodovia.

A Natchez Trace Parkway, com asfalto plano como seda, agora segue a rota antiga. Remanescentes do Trace original permanecem na floresta, a 100 metros da pista de avaria, em sua maioria intocados.

Começando em Nashville, eu dirijo pela estrada. Os cofres terrestres teriam usado a estrada que se desfaz nas árvores. No lugar das cidades, havia & # 8220stands & # 8221 a cada 10 ou 15 milhas. Eram lojas e tavernas com lugares para dormir nos fundos. Gangues de escravos eram bem-vindas se dormissem no campo, longe dos negócios. Seus motoristas pagavam um bom dinheiro pela comida.

Depois de Duck River, no Tennessee, veio o Keg Springs Stand. Depois de Swan Creek, McLish & # 8217s Stand. Depois do rio Tennessee, onde o Trace mergulha no Alabama por 50 milhas, Buzzard Roost Stand. Balançando de volta para o Mississippi, Old Factor & Stand # 8217s, LeFleur & # 8217s Stand, Crowder & # 8217s Stand, outros.

Waller chegou ao Mississippi naquele mês de novembro. & # 8220Esta é uma das partes mais ricas do estado e talvez uma das mais saudáveis, & # 8221 ele escreveu para casa. & # 8220 É um ótimo país para o escravo viver e para o senhor ganhar dinheiro. & # 8221 E, a propósito, & # 8220 Os negros não só estão bem, mas parecem felizes e satisfeitos com o país e perspectivas diante de eles. & # 8221

No vilarejo de Benton, uma semana antes do Natal de 1847, Waller se amontoou com sua gangue em uma violenta tempestade. & # 8220As chuvas excessivamente fortes e contínuas impediram nosso progresso & # 8221, disse ele à esposa. & # 8220Fomos parados durante dois dias pelo desmantelamento de auto-estradas e pontes. Embora hoje seja domingo, minhas mãos estão empenhadas em consertar a estrada para que possamos passar adiante. & # 8221

Coloco o carro no acostamento e entro na floresta para encontrar o verdadeiro Natchez Trace. É facilmente encontrado. E é realmente um traço, a linha tênue do que costumava ser uma estrada de vagões.O corte tem cerca de 12 pés de largura, com valas rasas de cada lado. Pinheiros finos e carvalhos longe do leito da estrada, um bosque de terceiro crescimento. Teias de aranha no rosto, insetos zumbindo, galhos pendentes para se esquivar. No chão, um tapete de lama e folhas embaixo dele e sujeira embaixo das folhas.

O caminho que os escravos seguiram é lindo. Quase cercado por cortinas verdes de galhos, parece um túnel. Esmago na lama, suando, arrancando aranhas, esbofeteando mosquitos e mutucas. São 20 horas e o sol está se pondo. Os vaga-lumes surgem no crepúsculo que diminui. E quando a noite cai, os grilos começam a arranhar as árvores. Um zumbido repentino e alto vindo de todas as direções, a música natural do Mississippi.

Era típico na Trilha dos Escravos: pessoas como Waller marcharam em um caixão e venderam uma ou duas pessoas ao longo do caminho para pagar as contas da viagem. Sarah e Indian, mãe e filha, queriam ser vendidas juntas. As três irmãs, Sarah Ann, Louisa e Lucy, também queriam ser vendidas juntas, o que era improvável, e elas sabiam disso.

Mas enquanto Waller vagava pelo Mississippi, ele não conseguiu vender ninguém.

& # 8220A grande queda do algodão alarmou tanto o povo que não há a menor perspectiva de vendermos nossos negros a quase qualquer preço & # 8221 ele escreveu para casa.

Quando o algodão era vendido em alta no varejo em Nova York, os proprietários de escravos no Mississippi compravam pessoas. Quando o algodão baixou, isso não aconteceu. No inverno de 1848, o algodão caiu. & # 8220Nenhuma oferta única & # 8221 Waller escreveu.

Sua viagem na Trilha dos Escravos, como a maioria das outras & # 8217, terminaria em Natchez e Nova Orleans. Centenas de compradores lotaram as salas de exibição dos revendedores em Natchez e os salões de leilões dos corretores em Nova Orleans.

No entanto, havia um lugar no caminho com um pequeno mercado de escravos & # 8212Aberdeen, Mississippi. Waller decidiu tentar vender uma ou duas pessoas lá. Em Tupelo, ele fez um desvio de um dia para Aberdeen, mas logo se desesperou com suas perspectivas lá: o mercado estava lotado & # 8220 com quase 200 negros mantidos por aqueles que têm parentes e amigos, que naturalmente os ajudam nas vendas. & # 8221

Waller arrastou sua gangue para o noroeste, quatro dias e 80 milhas, para Oxford, mas não encontrou compradores. & # 8220O que fazer ou aonde ir, não sei & # 8212Estou cercado de dificuldades & # 8221 ele meditou. & # 8220Estou envolto em trevas, mas ainda assim, é estranho dizer, vivo de esperança, o amigo do homem. & # 8221

É curioso que um homem tenha pena de si mesmo por não conseguir vender uma sala cheia de adolescentes que conhece desde o nascimento, mas, como diz Florence Blair, era isso mesmo.

& # 8220Meu plano é levar meus negros para Raymond a cerca de 150 milhas daqui e colocá-los com o Sr. Dabney e procurar compradores & # 8221 Waller disse à esposa. Thomas Dabney era um conhecido da Virgínia que havia se mudado para Raymond, no Natchez Trace, 12 anos antes, e dobrado sua já abundante fortuna como plantador de algodão. & # 8220Ele me escreveu que um vizinho dele levará seis se concordarmos com o preço. & # 8221

Hoje como então, Raymond, Mississippi, é uma encruzilhada, com 2.000 habitantes. Na praça central estão as contradições de uma aldeia Deep South, tanto da época de Waller & # 8217 quanto do presente. Um magnífico tribunal do Renascimento grego fica ao lado de uma barbearia de uma sala com uma frente de metal corrugado. A pretensão e a fanfarronice esfregam-se ao lado do normal e abatido. A antiga estação ferroviária, um prédio de madeira com beirais fundos, é uma loja de discos usados.

Perto de um parquinho de escola no meio de Raymond, encontro o cemitério da família Dabney, cercado por uma cerca de ferro. Vários dos filhos de Thomas Dabney & # 8217s jazem sob pedras de granito. Sua plantação se foi, mas foi aqui que ele arranjou um casal, vizinhos, para ver a gangue de Waller e # 8217s da Virgínia. & # 8220Eles vieram ver meus negros & amp queriam comprar sete ou oito, mas se opuseram ao preço & # 8221 Waller disse. Dabney disse a ele que & # 8220 não devo aceitar menos do que meu preço & # 8212; eles valeram a pena. & # 8221

Waller ficou emocionado. & # 8220 Não é desse tipo? & # 8221

Mais tarde, ele escreveu para casa, & # 8220Eu vendi! Sarah e criança $ 800. Henry $ 800. Sarah Ann $ 675, Louisa $ 650. Lucy $ 550. O Coronel Dabney levou Henry e é a segurança para o equilíbrio & # 8212as três irmãs para um homem. & # 8221 Ele ficou aliviado. & # 8220Todos para os melhores mestres que puderem ser encontrados. & # 8221

Sarah Waller escreveu em troca: & # 8220Tive muito prazer em saber por sua carta que você tinha vendido a preços tão bons. & # 8221 Em seguida, ela acrescentou: & # 8220Eu gostaria que você pudesse ter vendido mais deles. & # 8221

O próprio Waller estava um pouco na defensiva em relação a esse negócio de venda de pessoas. Ele reclamou que o irmão de sua esposa, Samuel, havia condescendido com ele alguns meses antes. & # 8220 Samuel Garland disse algo sobre o comércio de negros que me faz inferir que a Igreja está descontente comigo. No que me diz respeito, já tive dor suficiente sobre o assunto, sem ser censurado neste trimestre. & # 8221

O restante da gangue seguiu para Natchez.

Natchez, a pérola do estado, fica em um penhasco acima do Mississippi. Lindas casas, um antigo vilarejo, um grande comércio turístico. Mas o dinheiro do turismo é bastante recente. & # 8220Não há ramo de comércio, nesta parte do país, mais rápido e lucrativo do que a compra e venda de negros, & # 8221 um viajante chamado Estwick Evans escreveu sobre Natchez no início do século XIX.

Fora da cidade, o Trace termina em um cruzamento precário. Este é Forks of the Road, o cruzamento em forma de Y formado pela St. Catherine Street e Old Courthouse Road, onde Isaac Franklin presidia. Sua caneta escrava aparece em mapas antigos, com a etiqueta & # 8220negro mart. & # 8221

Uma placa marca o local do mercado nos arredores de Natchez, onde os escravos eram negociados em vez de leiloados. (AP Photo / The Natchez Democrat, Ben Hillyer)

Franklin já comandou a maior operação em Forks of the Road, movimentando centenas de pessoas todos os meses. Mas quando Waller chegou, Franklin já havia partido. Depois que ele morreu, em 1846, seu corpo foi enviado da Louisiana para Fairvue em um barril de uísque.

Hoje em Forks há uma loja de silenciadores e, ao lado dela, uma loja de sarjetas e toldos. Do outro lado da rua, cinco marcos históricos estão em um gramado nu. Nenhum edifício naquele meio acre. Mas se Nova Orleans era o Aeroporto Kennedy da Trilha dos Escravos, a grama em Forks of the Road era sua O & # 8217Hare.

Em Raymond, graças a Thomas Dabney, Waller entrou em contato com um vendedor de escravos chamado James Ware, um homem de 42 anos com raízes na Virgínia. Waller conhecia sua família. & # 8220Ao convite educado do Sr. Ware, & # 8221 como ele colocou, & # 8220 passei mais de cem milhas sem nenhum branco visível e cheguei aqui a Natchez em quatro dias. & # 8221 Ele trotou para a cidade cedo 1848, a gangue cada vez menor atrás dele. & # 8220Esta é a porção mais antiga do estado e tem a aparência de grande conforto, refinamento e elegância & # 8221 Waller escreveu.

Ele não estava descrevendo Forks, uma milha a leste da parte & # 8220nice & # 8221 da cidade. Em Forks, Waller encontrou uma salada de prédios baixos de madeira, longos e estreitos, cada um abrigando um traficante, cada um com uma varanda e um pátio de terra na frente. Os pátios eram áreas de desfile que funcionavam como showrooms. De manhã, durante o inverno, a alta temporada de vendas, os negros marcharam em círculos em frente aos barracos dos traficantes e # 8217.

Os escravos à venda usavam uma espécie de uniforme. & # 8220Os homens vestidos com ternos azul marinho com botões de latão brilhantes. enquanto marchavam individualmente e em grupos de dois e três em círculo & # 8221 escreveu Felix Hadsell, um homem local. & # 8220As mulheres usavam vestidos de chita e aventais brancos & # 8221 e uma fita rosa no pescoço com os cabelos cuidadosamente trançados. A tela estava estranhamente silenciosa. & # 8220 Nenhum comando dado por ninguém, nenhum ruído sobre isso, nenhuma conversa nas fileiras, nenhuma risada ou alegria, & # 8221 apenas marchando, girando e girando.

Depois de uma hora disso, a exibição do estoque & # 8220lively & # 8221, os escravos estavam em fileiras em varandas salientes.

Eles foram classificados por sexo e tamanho e colocados em sequência. Homens de um lado, por ordem de altura e peso, mulheres do outro. Uma exibição típica colocava uma menina de 8 anos na extremidade esquerda de uma fila e, em seguida, dez pessoas como degraus de escada até a extremidade direita, terminando com uma mulher de 30 anos, que pode ser a primeira menina & # 8217s mãe. Esse arranjo de classificação significava que era mais provável que as crianças fossem vendidas de seus pais.

Em Forks, não houve leilões, apenas pechinchas. Os compradores olhavam para as pessoas, levavam-nas para dentro, faziam com que se despissem, estudavam os dentes, mandavam dançar, perguntavam sobre o trabalho e, o mais importante, olhavam para as costas. A inspeção das costas fez ou desfez o negócio. Muitas pessoas tinham cicatrizes de chicotadas. Para os compradores, isso não era interpretado como sinal de uma crueldade do mestre, mas de um desafio do trabalhador. Uma parte traseira & # 8220 limpa & # 8221 era uma raridade e aumentou o preço.

Depois de examinar as pessoas à mostra, um comprador conversava com um vendedor e negociava. Foi como comprar um carro hoje.

& # 8220Chame-me de Ser Boxley, & # 8221, diz ele. & # 8220É uma abreviatura para acomodar as pessoas. & # 8221

O homem no Sul que mais fez para chamar a atenção para a Trilha dos Escravos nasceu em Natchez em 1940. Seus pais o chamaram de Clifton M. Boxley. Durante os anos do poder negro dos anos 1960, ele se renomeou como Sor Seshsh Ab Heter. & # 8220Esse & # 8217 é o tipo de nome que eu deveria ter se as culturas tradicionais africanas tivessem permanecido intactas, em comparação com Clifton Boxley, que é o nome da plantação, ou nome do escravo, & # 8221 ele diz.

Ser Boxley era um jovem grande durante os anos 1950, criado com a camisa de força de Jim Crow.

& # 8220Eu tentei colher algodão bem aqui, fora de Natchez, e nunca consegui colher 100 libras & # 8221, ele diz. As máquinas não substituíram as mãos humanas até a década de 1960. & # 8220Você receberia $ 3 por 100 libras colhendo algodão & # 8212, isto é, se tivesse sorte em encontrar um fazendeiro que o empregasse. & # 8221

Boxley tem 75 anos. Ele é barbudo, branco e cinza, e meio careca. Ele é direto, assertivo e cativante, com uma voz cheia de barítono. Ele não tem conversa fiada.

& # 8220Fui convocado pela inatividade de outros para fazer o trabalho de história & # 8221, ele me diz. & # 8220Eu quero ressuscitar a história do comércio da escravidão e, por 20 anos, é onde eu & # 8217 me concentrei. & # 8221

Ele carrega um pôster de 1,20 por 1,80 na traseira de seu caminhão Nissan vermelho. Está escrito, em letras maiúsculas Helvética, & # 8220STAND UP HELP SAVE FORKS OF THE ROAD & # 8216SLAVE & # 8217 MARKET SITES NATCHEZ MS. & # 8221 Ele frequentemente segura a placa ao lado do pedaço de grama que é o único remanescente visível de Garfos da Estrada.

Quando conheço Boxley, ele usa calças vermelhas, slip-ons marrons e uma camiseta azul que diz: & # 8220Décimo primeiro aniversário & # 8212150º aniversário. & # 8221 Desde 1995, ele irrita o estado do Mississippi e preocupa os gerentes de turismo com sua obsessão singular para marcar a vida daqueles que passaram pela Trilha dos Escravos por Forks of the Road.

Ele mora sozinho em uma cabana de cinco cômodos em uma área negra da cidade, longe do centro de Natchez pronto para as câmeras. A casa de madeira marrom & # 8212dobrando cadeiras e uma rede no jardim da frente, blocos de concreto e tábuas para os degraus da frente & # 8212 transborda para dentro com livros, LPs, arte popular, jornais velhos, bugigangas, roupas em pilhas e pilhas de objetos não identificáveis.

& # 8220Cuidado com a minha cozinha Jim Crow & # 8221, ele diz do outro cômodo.

Na cozinha, estão os saleiros da mamãe, os jóqueis de jardim pretos, as estatuetas do Tio Tom e memorabilia de outros tipos irritantes & # 8212 litografias de pickaninnies comendo melancia, uma figura & # 8220Africano & # 8221 em uma saia de grama, um pôster para Country Style Corn Meal com uma bandana mulher negra de 90 quilos e bem vestida.

Em uma sala da frente, um paralelo & # 8212dúzias de fotos das fábricas de escravos de Gana e Serra Leoa, onde prisioneiros eram mantidos antes de serem enviados para as Américas.

Boxley deixou Natchez em 1960, aos 20 anos. Ele passou 35 anos na Califórnia como ativista, como professor, como soldado de infantaria em programas anti-pobreza. Ele voltou para casa para Natchez em 1995 e descobriu Forks of the Road.

O site está vazio, exceto pelos cinco marcos, pagos pela Prefeitura de Natchez. Os nomes atuais das ruas que formam Forks & # 8212Liberty Road e D & # 8217Evereaux Drive & # 8212 são diferentes dos antigos.

& # 8220Eu escrevi o texto para quatro dos marcadores & # 8221, diz ele, sentado em um banco e olhando para a grama. & # 8220Você sente algo aqui? Isso é bom. Dizem que não houve sentimentos aqui. & # 8221

Guardião dos Forks: Sor Boxley voltou para sua cidade natal, Natchez, aos 55 anos. & # 8220Nenhum lugar nesta cidade-museu da escravidão de bens móveis eu poderia encontrar. histórias que refletiam a presença afro-americana. & # 8221 (Wayne Lawrence)

Ele conta a história por trás. & # 8220Em 1833, John Armfield despachou uma gangue de pessoas para Natchez, onde Isaac Franklin os recebeu. Alguns contraíram cólera e essas pessoas escravizadas morreram. Franklin se desfez de seus corpos em um pântano na estrada. Eles foram descobertos e isso causou pânico. O governo da cidade aprovou um decreto que proibia todos os concessionários de longa distância que vendessem pessoas dentro dos limites da cidade. Então, eles se realocaram aqui, neste cruzamento, alguns metros fora da linha da cidade.

& # 8220Isaac Franklin construiu um prédio bem onde fica aquela loja de silenciosos & # 8212ver o galpão cor de pêssego, do outro lado da rua? Theophilus Freeman, que vendeu Solomon Northup, de & # 160Doze anos, um escravo, operado ali. Do outro lado da rua havia outro conjunto de prédios e vendedores. Você tem Robert H. Elam operando no site ali. Em 1835, este lugar estava fervilhando de comerciantes de longa distância.

E # 8221 Então ele começou a defender Forks.

Ele acena para um Ford que passa.

& # 8220Dez anos atrás, havia um antigo jardim de cerveja neste local, onde brancos assistiam futebol e bebiam, e havia um lote de cascalho onde caminhões estavam estacionados. & # 8221 A cidade comprou o terreno de meio acre em 1999, em grande parte graças para sua agitação. Desde 2007, uma proposta para incorporar o local ao Serviço Nacional de Parques está sendo aprovada. É necessário um ato do Congresso.

& # 8220Meu objetivo é preservar cada centímetro de sujeira nesta área & # 8221 Boxley diz. & # 8220Estou lutando por nossos ancestrais escravizados. E este site fala de sua humanidade negada, de suas contribuições e dos traficantes de escravos domésticos da América. O reconhecimento público de Forks of the Road é para os ancestrais que não podem falar por si mesmos. & # 8221

Peço a ele para jogar um jogo de debate. Imagine que uma mulher branca faça uma pergunta: & # 160Essa história é difícil para mim ouvir e entender. Você pode contar de uma forma que não prejudique minha sensibilidade?

& # 8220Você escolheu a pessoa errada para perguntar sobre como poupar seus sentimentos & # 8221 Boxley responde. & # 8220Eu não & # 8217não poupo nada. É a humanidade de nossos ancestrais negada que estou interessado. Esta história é a sua, assim como uma história afro-americana. Na verdade, é mais sua história do que minha. & # 8221

Um homem negro pergunta: & # 160Eu sou um pai de classe média. Trabalho para o governo, vou à igreja, tenho dois filhos e digo que essa história é muito dolorosa. Você pode colocar isso de lado?

Boxley deixa passar menos de um segundo. & # 8220Digo, seus tataravós eram escravos. A única razão pela qual seu traseiro preto está aqui é porque alguém sobreviveu àquele negócio. A única razão pela qual estamos na América é porque nossos ancestrais foram trazidos em correntes para ajudar a construir o país. A maneira como você transcende a mágoa e a dor é enfrentar a situação, vivenciá-la e purificá-la, para permitir que a humanidade de nossos ancestrais e seu sofrimento passem por você e se instalem em seu espírito. & # 8221

A cem metros de Forks of the Road, há uma ponte baixa de tijolos que cruza um riacho estreito. Tem 3,6 metros de largura, 7 metros de comprimento e é coberto com kudzu, enterrado sob lama e arbustos.

& # 8220Um mês atrás, a ponte foi descoberta com uma retroescavadeira por um desenvolvedor, & # 8221 Boxley diz. & # 8220 Centenas de milhares de pessoas cruzaram este caminho & # 8212migrantes, escravos, brancos, índios. & # 8221 Ele se vira.

& # 8220Pacote, & # 8221 ele diz, e ele se foi.

William Waller partiu para Nova Orleans durante a segunda semana de janeiro de 1848, fazendo um passeio de barco a vapor de 18 horas. James Ware, corretor da Waller & # 8217s, não estava tendo sorte em vender o caixão truncado no Mississippi. Entre eles estavam o ajudante de campo Nelson, além de sua esposa, um homem chamado Piney Woods Dick e outro apelidado de Botas de Fuga. Havia também Mitchell, um menino de 10 ou 11 anos, e Foster, de 20 anos e forte, sua mão premiada com & # 8220. & # 8221 Na Louisiana, os preços mais altos podiam ser obtidos por um & # 8220buck & # 8221 um homem musculoso com destino ao inferno dos campos de açúcar.

Waller nunca tinha estado em uma cidade tão grande. & # 8220Você não pode imaginar, & # 8221 ele escreveu para casa. Enquanto o barco a vapor se agitava para atracar, ele passou por navios atracados com cinco ou seis de profundidade, & # 8220 milhas deles, de todas as nações da terra, trazendo seus produtos e levando os nossos. & # 8221 A chegada, prancha de embarque no dique, carga em todos os lugares. & # 8220Você terá então que se espremer por uma multidão incontável de homens, mulheres e crianças de todas as idades, línguas e cores da terra até chegar à cidade propriamente dita. & # 8221

Ele tinha ouvido coisas ruins sobre Nova Orleans, esperava ficar assustado com isso, e ficou. As pessoas & # 8220 são feitas na parte da pior parte da raça humana & # 8221 ele escreveu. & # 8220 Não admira que deva haver roubos e assassinatos em tal população. & # 8221

Durante os 50 anos da Trilha dos Escravos, talvez meio milhão de pessoas nascidas nos Estados Unidos foram vendidas em Nova Orleans, mais do que todos os africanos trazidos para o país durante os dois séculos da Passagem do Meio pelo Atlântico.

Nova Orleans, o maior mercado de escravos do país, tinha cerca de 50 empresas de venda de pessoas na década de 1840. Alguns brancos iam aos leilões de escravos para se divertir. Especialmente para os viajantes, os mercados eram rivais da Ópera Francesa e do Th & # 233 & # 226tre d & # 8217Orl & # 233ans.

Hoje, em Nova Orleans, o número de monumentos, marcos e sítios históricos que de alguma forma se referem ao comércio doméstico de escravos é muito pequeno. Eu faço uma primeira estimativa: zero.

& # 8220Não, isso & # 8217 não é verdade & # 8221 diz Erin Greenwald, curadora da Coleção Histórica de New Orleans. & # 8220Há um marcador na parede do lado de fora de um restaurante chamado Maspero & # 8217s. Mas o que está escrito está errado.O local de comércio de escravos que menciona, Maspero & # 8217s Exchange, ficava do outro lado da rua da lanchonete. & # 8221

Greenwald está diante de dois casacos de libré bege pendurados atrás de uma vidraça. As etiquetas nos casacos uma vez diziam: & # 8220Brooks Brothers. & # 8221 Ela está no French Quarter, em uma galeria do arquivo onde trabalha, e ao seu redor há artefatos sobre o comércio de escravos. Os dois casacos de libré, abotoados grandes e de cauda longa, eram usados ​​por um cocheiro de carruagem escravizado e um porteiro.

& # 8220Brooks Brothers era a roupa de escravo de primeira linha, & # 8221 Greenwald diz. & # 8220Os comerciantes de escravos emitiam roupas novas para as pessoas que precisavam vender, mas geralmente eram mais baratas. & # 8221 Ela é pequena, falante, experiente e precisa. Este ano, ela fez a curadoria de uma exposição na Coleção Histórica de New Orleans, & # 8220Purchased Lives: New Orleans and the Domestic Slave Trade, 1808-1865. & # 8221

Enquanto ela fala e aponta objetos, noto algo que nunca tinha visto em muitas visitas a este arquivo: os negros. Embora a Coleção Histórica de Nova Orleans seja o centro histórico mais sério e extenso da cidade, ela atraiu poucos negros até este ano.

& # 8220Nós, em Nova Orleans, percorremos um longo caminho desde o furacão Katrina em termos de conforto ao abordar certos assuntos. O Katrina foi cataclísmico e mudou a maneira como as pessoas pensavam sobre nossa história coletiva & # 8221 Greenwald diz. & # 8220Nunca havíamos feito uma exposição dedicada ao comércio de escravos, à escravidão. E já era hora de verdade. & # 8221

Ela aponta para um documento do navio a vapor & # 160Hibernia, que chegou de Louisville em 1831. O jornal lista nomes de pessoas, sua cor e local de origem. & # 8220Todas essas pessoas vieram da Virgínia & # 8221, diz ela. & # 8220Então, é provável que eles tenham marchado à força de Albemarle County, Virginia, para Louisville, e então embarcaram em um navio rio abaixo até aqui. & # 8221 Ela acena com a mão em direção ao dique do Mississippi a dois quarteirões de distância.

Ela aponta para uma bela peça de seda impressa com a frase, & # 8220Slavos devem ser liberados na alfândega. & # 8221 & # 8220É & # 8217s uma placa que provavelmente estava pendurada nas cabines de navios a vapor. & # 8221 Uma espécie de cheque- anúncio de sua bagagem.

& # 8220Agora, esses & # 8221 apontando para alguns papéis mais amarelados & # 8220 são os piores para mim & # 8221, diz ela. & # 8220Eles são um manifesto, ou lista, de um grupo de 110 pessoas movidas por Isaac Franklin em 1829. Eles registram os nomes, alturas, idades, sexo e cor conforme determinado pela pessoa que os olha. E há muitas crianças sozinhas na lista.

& # 8220Você entende que crianças estavam envolvidas. Mas aqui está um grupo com dezenas, com idades entre 10 e 12 anos. Louisiana tinha uma lei que dizia que crianças menores de 10 anos não podiam ser separadas de suas mães. E você vê muitos discos nos quais há um número incomum de crianças de 10 anos sozinhas. Essas crianças não tinham 10 anos. Provavelmente eram mais jovens, mas ninguém estava verificando. & # 8221

Nova Orleans era o maior mercado de escravos do país. O curador Erin Greenwald diz que o número total de monumentos, marcos ou sítios históricos relacionados à escravidão da cidade é exatamente um. (Wayne Lawrence)

Desenvolvendo a exposição, Greenwald e sua equipe criaram um banco de dados de nomes de escravos que foram enviados dos estados do Leste para Nova Orleans. William Waller e sua gangue, e outras centenas de milhares que chegaram a pé, não deixaram vestígios nos registros do governo. Mas as pessoas que chegaram de navio sim.

& # 8220Estudamos centenas de manifestos de embarque e compilamos dados sobre 70.000 indivíduos. Claro, isso é apenas alguns. & # 8221

Em 1820, o número de navios transportando escravos dos portos orientais para Nova Orleans era de 604. Em 1827, era de 1.359. Em 1835, era 4.723. Cada um carregava de 5 a 50 escravos.

Os anúncios de leilão no final da Trilha dos Escravos sempre diziam: & # 8220Virginia e Maryland Negros. & # 8221

& # 8220As palavras & # 8216Virginia Negroes & # 8217 sinalizavam uma espécie de marca & # 8221 Greenwald diz. & # 8220 Significou complacente, gentil e não quebrado por excesso de trabalho.

& # 8220Uma coisa difícil de documentar, mas impossível de ignorar, é o & # 8216 comércio extravagante. & # 8217 Nova Orleans tinha um nicho de mercado. O "comércio extravagante" significava mulheres vendidas como parceiras sexuais forçadas. Eram mulheres mestiças, invariavelmente. Os chamados mulatresses. & # 8221

Isaac Franklin estava em todo esse mercado. Em 1833, ele escreveu para o escritório na Virgínia sobre & # 8220 meninas elegantes & # 8221 que tinha à mão e sobre uma em particular que ele queria. & # 8220Eu vendi sua linda garota Alice por US $ 800 & # 8221 Franklin escreveu para Rice Ballard, uma sócia que estava em Richmond na época. & # 8220Há uma grande demanda por empregadas elegantes, [mas] fiquei desapontado por não encontrar sua empregada de Charlottes & # 173ville que você me prometeu. & # 8221 Franklin disse ao escritório da Virgínia para enviar a & # 8220 empregada de Charlottesville & # 8221 imediatamente de navio . & # 8220 Você vai mandá-la sair ou devo cobrar $ 1.100 por ela? & # 8221

Para maximizar seu preço, Franklin pode ter vendido a & # 8220Charlottesville empregada & # 8221 em um dos leilões públicos da cidade. & # 8220E o cenário de leilão escolhido foi um lugar chamado St. Louis Hotel, & # 8221 Greenwald diz, & # 8220 a um quarteirão daqui. & # 8221

O St. Louis Hotel é um dos vários lugares que podem ser identificados como outrora locais de comércio de escravos. Ao lado ficava outro, o New Orleans Exchange. A fachada de granito da Exchange & # 8217s ainda pode ser encontrada na Chartres Street, perto da esquina da St. Louis Street. No lintel acima da porta, você pode ver em tinta desbotada sua placa antiga, que diz: & # 8220 ___ MUDAR. & # 8221 O St. Louis Hotel foi destruído em 1916, mas foi no hotel que a Trilha dos Escravos terminou no cenas mais espetaculares.

No centro do hotel havia uma rotunda de 30 metros de diâmetro & # 8212 & # 8220 acima da qual se erguia uma cúpula tão elevada quanto a torre de uma igreja & # 8221 um repórter do & # 160Milwaukee Daily Sentinel & # 160escreveu. & # 8220O chão é um mosaico de mármore. Metade da circunferência da rotunda é ocupada pelo bar do hotel & # 8221 e a outra metade por entradas para a sala abobadada. Havia duas bancas de leilão, cada uma com um metro e meio de altura, de cada lado da rotunda. E sob a cúpula, com a luz do sol entrando pelas janelas da abside, os dois estandes de leilão negociavam simultaneamente, em francês e em inglês.

& # 8220O leiloeiro era um jovem bonito, que se dedicava exclusivamente à venda de jovens mulatas & # 8221, o repórter escreveu sobre uma venda em 1855. & # 8220No quarteirão estava uma das jovens mais bonitas que já vi. Ela tinha cerca de dezesseis anos, usava um vestido de lã listrado barato e tinha a cabeça descoberta. & # 8221

Seu nome era Hermina. & # 8220Ela foi vendida por US $ 1.250 a um dos velhos brutos de aparência mais lasciva que já vi & # 8221 observou o repórter. Isso equivale a $ 35.000 hoje.

Aqui, também, na bela sala abobadada do St. Louis Hotel & # 8217s, as famílias no final da Trilha dos Escravos foram divididas. O mesmo repórter descreveu & # 8220 uma mulher de aparência nobre com uma criança de sete anos de olhos brilhantes. & # 8221 Quando a mãe e o filho subiram na plataforma, no entanto, nenhum lance veio por eles, e o leiloeiro decidiu por iniciativa de o momento de colocar o menino à venda separadamente. Ele foi vendido para um homem do Mississippi, sua mãe para um homem do Texas. A mãe implorou a seu novo mestre para & # 8220comprar o pequeno Jimmie também & # 8221, mas ele recusou e a criança foi arrastada para longe. & # 8220Ela explodiu nos lamentos mais frenéticos que o desespero já proferiu. & # 8221

A depressão de William Waller e # 8217 acabou depois que ele deixou New Orleans e voltou para o Mississippi. & # 8220Eu vendi todos os meus negros a um homem por oito mil dólares! & # 8221 ele disse à esposa. Depois, vieram as dúvidas e mais autopiedade: & # 8220 Não obtive tanto quanto esperava, mas tento e fico satisfeito. & # 8221

James Ware, o traficante de escravos que Waller conhecera em Natchez, venceu as vendas e ofereceu a Waller uma declaração detalhada. & # 8220O valor total das vendas dos vinte & # 8221 & # 8212o grupo inteiro que veio com ele da Virgínia & # 8212 & # 8220 é de US $ 12.675. & # 8221 (Cerca de US $ 400.000 agora.) A jornada terminou, os negócios fechados, Waller voltou para casa. Era 13 de março de 1848.

& # 8220Agora estou esperando um barco seguro partir para você & # 8221 escreveu ele. & # 8220Talvez em uma hora eu possa estar no rio. & # 8221

Em 1º de abril, Waller chegou em casa. Sua esposa e filhos o cumprimentaram. Além disso, uma velha negra chamada Charity, que ele e Sarah mantinham em casa, sabendo que ninguém ofereceria dinheiro por ela. As cabines de escravos estavam vazias.

As primeiras perguntas polidas apareceram nos jornais no verão de 1865, logo após a Guerra Civil e a Emancipação. Ex-escravos & # 8212 haviam quatro milhões & # 8212 questionados boca a boca, mas isso não levou a lugar nenhum, então eles colocaram anúncios nos jornais, tentando encontrar mães e irmãs, filhos e maridos varridos deles pela Trilha dos Escravos.

Hannah Cole foi uma delas, talvez a primeira. Em 24 de junho de 1865, dois meses após a trégua em Appomattox, em um jornal da Filadélfia chamado & # 160Registrador Cristão, ela postou isto:

Informações desejadas. Alguém pode me informar sobre o paradeiro de John Person, filho de Hannah Person, de Alexandria, Virgínia, que pertencia a Alexander Sancter? Não o vejo há dez anos. Fui vendido para Joseph Bruin, que me levou para Nova Orleans. Meu nome era então Hannah Person, agora é Hannah Cole. Este é o único filho que tenho e desejo muito encontrá-lo.

Não foi fácil colocar um anúncio. Demorava dois dias & # 8217 salários se você ganhasse 50 centavos por dia, o que & # 8220freedpeople & # 8221 & # 8212a nova palavra & # 8212 estavam começando a ganhar para o trabalho. Significava contratar alguém que pudesse escrever. A alfabetização era contra a lei para os escravos, então poucos dos quatro milhões sabiam escrever.

Os editores do & # 160Southwestern Christian Advocate& # 160publicou seu artigo em New Orleans, mas foi para pregadores metodistas em Arkansas, Mississippi, Tennessee, Texas e Louisiana. O jornal começou uma coluna chamada & # 8220Lost Friends & # 8221 uma página na qual as pessoas clamavam por familiares que haviam desaparecido na Slave Trail. Um amigo perdido escreveu:

Sr. Editor & # 8212Eu fui criado e nasci na Virgínia, mas não sou capaz de dizer o nome do condado, pois era tão jovem que não me lembro disso, mas lembro que vivia a 19 quilômetros de uma cidade chamada Danville. Fui vendido a um especulador cujo nome era Wm. Ferrill foi trazido para Mobile, Alabama, com 10 anos de idade. Pelo que me lembro, o nome de meu pai era Joseph, e minha mãe era Milly, meu irmão Anthony e minha irmã Maria. Meu nome era Annie Ferrill, mas meus proprietários mudaram meu nome.

As igrejas negras o pegaram. Todos os domingos, os pregadores em todo o Sul olhavam para as congregações e liam anúncios de & # 8220Lost Friends & # 8221 e colunas semelhantes. Uma mensagem de uma mulher que foi arrancada de sua mãe quando ela era uma menina pode chegar a centenas de milhares.

Desejo perguntar por meus parentes, que deixei na Virgínia há cerca de 25 anos. O nome de minha mãe era Matilda, ela morava perto de Wilton, Virgínia, e pertencia a um Sr. Percifield. Fui vendido com uma irmã mais nova e # 8212Bettie. Meu nome era Mary e eu tinha nove anos quando fui vendida para um comerciante chamado Walker, que nos carregou para a Carolina do Norte. Bettie foi vendida para um homem chamado Reed, e eu fui vendida e carregada para Nova Orleans e de lá para o Texas. Tive um irmão, Sam, e uma irmã, Annie, que ficaram com a mãe. Se eles estiverem vivos, terei o maior prazer em ouvi-los. Fale comigo em Morales, Jackson Co., Texas. & # 8212Mary Haynes. & # 8221

Ano após ano, os avisos se espalharam por centenas, e depois milhares. Eles continuaram em jornais negros até a Primeira Guerra Mundial, totalmente 50 anos após a Emancipação.

Para quase todos, a pausa era permanente, a dor eterna. Mas a historiadora Heather Williams desenterrou um punhado de reuniões. Um em particular dá o sabor.

Robert Glenn foi vendido aos 8 anos de sua mãe e pai na Carolina do Norte e passou o resto de sua infância em Kentucky. Após a Emancipação, agora um & # 8220freedman & # 8221 de cerca de 20 anos, Glenn lembrou-se do nome de sua cidade natal & # 8212Roxboro. Ele sabia como isso era raro, então decidiu voltar para sua terra natal e procurar seus pais.

& # 8220Fiz uma promessa de que iria para a Carolina do Norte para ver minha mãe, se ela ainda estivesse viva. Eu tinha muito dinheiro para a viagem ”, disse ele. Depois de alguns dias, Glenn apareceu em Roxboro. E lá, em um acidente dificilmente repetido por qualquer um dos milhões na Trilha dos Escravos das Lágrimas, ele encontrou sua mãe.

& # 8220Eu apertei a mão de minha mãe & # 8217s e segurei um pouco tempo demais, e ela suspeitou de algo, & # 8221 Glenn disse. Ela o vira pela última vez quando ele tinha 8 anos e não o reconheceu. A expectativa de tantos escravos era de que suas famílias fossem aniquiladas, por isso tornou-se importante poder esquecer.

& # 8220Então ela veio até mim e disse: & # 8216Ain & # 8217t é meu filho? & # 8217 & # 8221 Glenn lembrou. & # 8220 & # 8216Diga-me, não é & # 8217t é meu filho que deixei na estrada perto do Sr. Moore & # 8217s antes da guerra? & # 8217 Eu desabei e comecei a chorar. Antes de voltar para casa, eu não sabia se meus pais estavam vivos ou mortos. & # 8221 E agora & # 8220mãe e meu pai não me conheciam. & # 8221

Sobre Edward Ball

Edward Ball é autor de cinco livros de não ficção e professor de inglês na Universidade de Yale. Livro dele, Escravos na família (1998) ganhou o National Book Award e foi um New York Times Best-seller.


O que erramos sobre as raízes da escravidão na América

Quatrocentos anos atrás, Sir George Yeardley, o governador da jovem colônia da Virgínia, comprou “20. e negros estranhos ”de um pirata inglês chamado John Jope. Depois de atacar um navio negreiro português a caminho do México, Jope - tecnicamente um corsário ou um pirata patrocinado pelo governo - encontrou 350 angolanos escravos acorrentados dentro do navio fétido e superlotado.

Jope levou tantos angolanos quanto pôde e foi para Hampton, Va., Onde Yeardley comprou vários deles. Faminto por trabalho, Yeardley não pensou duas vezes antes de colocar esses escravos africanos para trabalhar ao lado dos muitos servos brancos contratados da colônia.

A chegada desses angolanos em 1619 serviu durante muito tempo como o ponto de partida da história afro-americana, até mesmo do racismo em si. Neste ano, 400 anos de sua chegada, a data não dá sinais de perder seu destaque. Em todo o país, simpósios estão sendo realizados, exposições planejadas e livros publicados. Mas enfatizar demais a data pode, na verdade, ser prejudicial para a luta de hoje por justiça racial.

Começar em 1619 significa colocar em primeiro plano a escravidão e a dominação branca, eclipsando a história de como os africanos, tanto no continente quanto nas Américas, resistiram com sucesso aos europeus desde o início. Também sugere uma certa atemporalidade ao preconceito anti-negro, quando na verdade o racismo se desenvolveu ao longo do tempo, e foi tanto uma consequência da escravidão quanto uma causa dela. Por fim, colocar as origens da escravidão no Sul não só minimiza o alcance do racismo - como se o Sul tivesse o monopólio da escravidão e sua justificativa, o racismo - mas também desvaloriza a importância da África e da diáspora africana para a história negra.

Em suma, superenfatizar 1619 pode nos fazer esquecer que o racismo foi feito por seres humanos - e pode ser desfeito por eles também.

O ano de 1619 desempenha um papel desproporcional em nossa memória histórica, em parte porque é o primeiro ano em que os historiadores têm registros definitivos de africanos vindo para uma colônia inglesa na América do Norte. Mas os africanos já estavam no continente muito antes disso. Em 1526, por exemplo, vários escravos africanos participaram de uma expedição espanhola no que hoje é a Carolina do Sul. Logo se rebelaram, impedindo que os espanhóis fundassem uma colônia, como contou recentemente o historiador Miguel Guasco.

As experiências dos angolanos também diferiram acentuadamente da vida da maioria dos escravos americanos negros nos séculos vindouros. Os ingleses não tinham experiência com a escravidão de plantation, e as ambigüidades da legalidade da escravidão permitiram que vários dos escravos africanos negociassem por sua liberdade em poucos anos. Os servos contratados brancos também superavam em muito os escravos africanos, que representavam apenas 3,5 por cento da população da colônia. Foi somente na virada do século 18 que a Virgínia se tornou o tipo de sociedade escravista de que nos lembramos hoje, com 40% de sua população escravizada.

Também é profundamente enganoso começar a história da escravidão racial na América do Norte britânica. Na verdade, os britânicos chegaram atrasados. Quando os britânicos estabeleceram sua primeira colônia bem-sucedida na Virgínia, meio milhão de africanos escravizados já haviam sido forçados a trabalhar nas plantações de açúcar brasileiras ou nas minas de prata do Peru e do México. O facto de os primeiros 20 angolanos terem sido retirados de um navio negreiro português com destino ao México fala por si. Os pioneiros da escravidão racial foram os portugueses e os espanhóis, que começaram a apreender africanos da África Centro-Ocidental em meados dos anos 1400 e estabeleceram plantações de sucesso, trabalhadas por africanos escravizados, em locais como as Ilhas Canárias, Madeira e São Tomé.

Começar a história da América negra em 1619 também corre o risco de perpetuar o mito da impotência negra. Os líderes africanos vendiam escravos de boa vontade aos europeus, mas não eram vítimas passivas nem tiranos implacáveis. A maioria dos líderes africanos recusou-se a vender escravos de seus próprios reinos e exigiu preços altos e diplomacia elaborada.