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Como a campanha ‘Viva Kennedy’ de JFK galvanizou o voto latino

Como a campanha ‘Viva Kennedy’ de JFK galvanizou o voto latino

Durante sua candidatura de 1960 à Casa Branca, John F. Kennedy enfrentou uma disputa acirrada. Kennedy e seu oponente republicano, Richard Nixon, permaneceram pescoço a pescoço nas pesquisas ao longo da temporada de campanha. Kennedy ganhou vantagem após suas apresentações históricas em debates na TV, mas Nixon ganhou impulso no dia da eleição.

Uma maneira pela qual o primeiro presidente católico do país procurou ganhar vantagem na disputa acirrada foi cortejando um bloco potencial que havia sido amplamente ignorado pelos candidatos políticos dos EUA - o voto latino.

Unindo mexicano-americanos, porto-riquenhos, cubano-americanos

Embora os eleitores latinos agora sejam proeminentes na discussão política nacional, esse dificilmente era o caso antes de 1960. Durante a maior parte do século 20, democratas e republicanos esperavam que os latinos servissem como subordinados silenciosos e leais, quando se preocupassem em pedir seus votos. Os mexicanos-americanos e os porto-riquenhos constituíam a maior parte dos latinos do país. Mas eles fizeram poucos esforços para unir e amplificar suas vozes.

Os eleitores latinos viviam em diferentes partes do país, com os mexicanos-americanos principalmente no sudoeste, e a população continental dos porto-riquenhos concentrada no Nordeste. Eles possuíam identidades políticas e culturais distintas, enraizadas em suas regiões, estados, bem como nas terras natais de onde eles ou seus ancestrais haviam migrado.

Refugiados cubanos se juntaram à mistura depois de 1959, a maior parte deles chegando à Flórida. Mas eles esperavam a queda iminente de Fidel Castro e um rápido retorno às suas casas na ilha. Portanto, apesar de suas tradições lingüísticas e culturais sobrepostas, e muitas vezes de experiências comuns de discriminação, pobreza e exclusão política, a maioria dos latinos não agia como se pertencesse a uma comunidade, política ou outra.

Ao mesmo tempo, o crescimento de grandes populações de língua espanhola em todos os cantos do país levantou uma nova possibilidade política: poderiam essas comunidades distintas (pelo menos mexicanos-americanos e porto-riquenhos) ser transformadas em um único eleitorado? Dado o quão pouco poder eles acumularam trabalhando separadamente, poderia algum tipo de aliança nacional mudar o jogo político?

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Edward Roybal lidera esforço para ativar o voto latino

Para os ambiciosos mexicanos-americanos, a campanha presidencial de 1960 foi um teste inicial. Edward Roybal foi o líder na consolidação do voto latino. Um vereador liberal de Los Angeles, Roybal participou da Convenção Nacional Democrata de 1960, onde ajudou a convencer a campanha de Kennedy a autorizar um vasto esforço de participação eleitoral nas comunidades mexicano-americanas.

A lógica era simples - para derrotar Nixon, os democratas precisavam de um aumento no número de votos mexicano-americanos, especialmente no Texas. Como escreve Ignacio García em Viva Kennedy: mexicanos-americanos em busca de Camelot, Roybal e outros líderes mexicanos-americanos de pensamento semelhante esperavam que o presidente Kennedy retribuísse agindo em seu nome assim que assumisse o cargo. Isso incluiu o uso do poder federal para melhorar a condição econômica e social de seu povo, premiando os latino-americanos com empregos federais de prestígio e apoiando-os em suas lutas por respeito e influência dentro dos partidos democratas estaduais e locais. Nasceu a campanha “Viva Kennedy”.

Por mais de dois meses, Roybal e outras autoridades eleitas, líderes dos direitos civis e ativistas mexicanos-americanos levantaram fundos e agiram em nome de Kennedy e seu companheiro de chapa, o senador do Texas Lyndon Johnson. Eles formaram os clubes Viva Kennedy da costa da Califórnia aos Grandes Lagos. Eles encorajaram os mexicanos-americanos a ver Kennedy, um católico romano, como um estranho. Mandá-lo para a Casa Branca significaria, em certo sentido, abrir seu próprio ingresso no mercado americano.

Como Sal Castro lembra em Blowout !: Sal Castro e a luta dos chicanos pela justiça educacional, os clubes Viva Kennedy atuaram como canais entre o candidato e suas comunidades. Quando John Kennedy recebeu uma recepção arrebatadora na Olvera Street, “o local de nascimento do mexicano L.A.” e mais tarde falou diante de um estádio de futebol universitário lotado na parte predominantemente mexicana-americana de East Los Angeles, os ativistas do Viva Kennedy transbordavam de otimismo com o potencial de seu povo, se atrelados a um líder ascendente e carismático.

A campanha de Kennedy confirmou que os mexicanos-americanos eram um fator emergente nas eleições nacionais e um novo estado de coisas em que eles e seus líderes não precisavam mais negar sua herança para ter voz política.

Embora liderados por mexicanos-americanos, todos os partidos tinham interesse em estender o alcance da campanha Viva Kennedy muito além de seu núcleo no sudoeste. Com o tempo, dois líderes porto-riquenhos de Nova York se alistaram como copresidentes do Viva Kennedy. Sua inclusão deu a aparência de uma mobilização verdadeiramente nacional do povo a que John Kennedy às vezes se referia como "latino-americanos".

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JFK fala no Harlem espanhol

Em outubro, o próprio candidato fez campanha no Harlem espanhol, o epicentro da vida porto-riquenha na cidade de Nova York. Em seus comentários, John Kennedy se identificou com essa comunidade de migrantes recentes, como pessoas dignas que, como seus ancestrais irlandeses, buscaram segurança e oportunidade em uma terra de progresso. Os caminhões de som da campanha passavam ruidosamente pelo bairro e os ônibus Kennedy levavam os porto-riquenhos aos locais de registro.

Os chefes políticos de Nova York há muito mantinham o eleitorado porto-riquenho pequeno, para melhor reservar poder e patrocínio para seus constituintes étnicos brancos. Mas, graças ao entusiasmo e aos recursos da campanha presidencial, o número de porto-riquenhos engajados na democracia continental cresceu dramaticamente.

Depois que Kennedy derrotou Nixon por pouco, os líderes porto-riquenhos celebraram seu papel nos democratas que tomaram Nova York, então o maior estado do Colégio Eleitoral. Por sua vez, os influentes do sudoeste declararam que “Sr. Kennedy montou o burro mexicano na presidência. ”

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Administração Kennedy Negligencia Promessas

Embora Kennedy reconhecesse que os votos dos mexicanos-americanos no Texas foram essenciais para sua vitória sobre Nixon, ele negligenciou em grande parte as promessas feitas aos militantes do Viva Kennedy - especialmente os mexicanos-americanos - uma vez na Casa Branca. Sem a força unificadora da campanha e seu candidato famoso, a aliança de latinos que Viva Kennedy representava ruiu.

No entanto, a campanha de Kennedy de 1960 estabeleceu as linhas gerais da política latina nos anos seguintes. Ele encorajou os líderes em várias comunidades latinas a ver a eleição presidencial como a base de uma comunidade política latina em todo o país, mesmo que tenha apelado aos membros dessas comunidades de maneiras diferentes.

Também cimentou o desejo entre os líderes latinos de olhar para Washington como uma fonte de aliados e ajuda em suas lutas políticas locais. Deu aos aspirantes a políticos de cada comunidade a chance de ascender no Partido Democrata. Alguns apoiadores do Viva Kennedy, como Edward Roybal, logo foram eleitos para o Congresso.

Na década seguinte, Roybal e outros líderes de várias comunidades latinas, virtualmente todos com alguma conexão com a campanha de 1960, acabaram se encontrando na capital. Lá, eles trouxeram coerência ao eleitorado latino-americano que surgiu pela primeira vez em 1960. Eles fizeram lobby para expandir a Lei de Direitos de Voto para incluir latinos, formaram grupos como o Congressional Hispanic Caucus, lutaram por uma categoria de censo hispânico e estabeleceram que os latinos a votação era nacional, permanente - e à beira de uma grande influência.


Garcia: JFK e o voto latino

2 de 5 A primeira-dama Jacqueline Kennedy foi saudada por uma multidão no Rice Hotel ao chegar em Houston com o presidente John F. Kennedy e sua comitiva em 21 de novembro de 1963. Equipe do na / HC Mostrar mais Mostrar menos

Quando o presidente John F. Kennedy chegou à festa de gala LULAC no Houston's Rice Hotel em 21 de novembro de 1963, ele estava em uma missão política específica. Na verdade, toda a sua viagem trágica ao Texas foi baseada na recaptura de um momento que ele teve com eleitores mexicanos-americanos e latinos.

Mais do que em 1960, quando ele mal ganhou o voto popular sobre Richard Nixon, Kennedy sabia que precisava dos mexicanos-americanos se queria ter uma chance de um segundo mandato. Em 1960, ele perdeu o voto branco no Texas por 150.000 votos, mas obteve 91 por cento dos votos mexicano-americanos, dando-lhe uma pluralidade de votos de 200.000 votos e, portanto, uma vitória de 50.000 votos. Em todo o país, ele conquistou 85% dos votos mexicanos-americanos, a maior parte de qualquer candidato presidencial antes ou depois.

Kennedy sabia que precisava obter pelo menos essa mesma porcentagem e provavelmente mais se quisesse manter a presidência, mas sabia que muitos líderes dessa comunidade estavam decepcionados com seu histórico sombrio de nomear mexicano-americanos para a burocracia federal e o judiciário, como bem como seu esforço medíocre pelos direitos civis. Pior ainda, com exceção de alguns casos, Kennedy basicamente os ignorou por três anos, recusando-se até mesmo a comparecer às convenções quando convidado.

Em 1963, ele não podia mais ignorá-los e, de fato, pode ter começado a mudar seus próprios pontos de vista - ou pelo menos seus compromissos - sobre os direitos civis e as questões das minorias. Seu irmão Edward Kennedy, muito mais próximo dos mexicanos-americanos por causa da campanha de 1960, sem dúvida ajudou a convencê-lo a recuperar seu entusiasmo e apoio político.

Quando Kennedy concorreu à presidência em 1960, muitos líderes mexicano-americanos o apoiaram porque acreditavam que seu povo precisava de alianças políticas para fazer mudanças significativas no bairro. Depois de décadas de direitos civis e atividades de reforma nas quais eles desafiaram com sucesso a maioria de jure discriminação que os mexicanos-americanos enfrentaram, as coisas mudaram pouco para as pessoas no bairro.

A avaliação deles levou vários deles a entrarem em contato com a campanha presidencial de Kennedy sobre a criação de uma organização - os Viva Kennedy Clubs - para buscar o voto mexicano-americano. Para esses reformadores, esse esforço não apenas tornaria os mexicanos-americanos politicamente ativos, mas também consolidaria sua lealdade para com a sociedade americana.

Os Viva Kennedy Clubs se desenvolveram da mesma forma que muitos esforços de organização fizeram para os mexicanos-americanos daquela época: por meio da iniciativa local, liderada por líderes locais que decidiam quais eram as questões importantes e depois reuniam as pessoas para promovê-las.

Esses reformadores rapidamente assumiram o comando da retórica da campanha de Kennedy e a moldaram de tal forma que as questões que afetavam o bairro foram as coisas mais importantes que os mexicanos-americanos ouviram na campanha. Eles então começaram a construir clubes, desenvolver faixas e panfletos e enviar seus líderes para falar a qualquer pessoa que ouvisse sobre o compromisso de Kennedy com os mexicanos-americanos.

Para ter sucesso, eles tiveram que cumprir dois objetivos específicos. Um era convencer seus seguidores de que John F. Kennedy era um verdadeiro amigo e, dois, eles tinham que desenvolver uma agenda nacional que explicasse suas queixas e demandas. O primeiro eles realizaram chamando-o de amigo, um colega católico e um americano de etnia como eles sempre que podiam. Ao torná-lo diferente de muitos outros americanos brancos, eles criaram um espaço no qual Kennedy e eles poderiam coincidir politicamente de maneira confortável.

"Os Americanos de Descendência Mexicana, Uma Declaração de Princípios" tornou-se o documento fundamental da organização e o que melhor expressou os pontos de vista desta geração de reformadores mexicano-americanos.

O documento procurava sublinhar: que os mexicanos-americanos não eram estrangeiros nesta terra, mas sim "pessoas que viviam na sua 'casa tradicional'", que eram "pessoas subjugadas", invisíveis para a maioria dos americanos e com quem a nação tinha a obrigação de lidar sua pobreza e impotência.

O documento detalhava os problemas associados a ser mexicano-americanos, mas, ao contrário de documentos anteriores, enfatizava que nem todos os mexicano-americanos eram pobres ou sem educação. Alguns tiveram muito sucesso e esperavam que a nação usasse seus talentos.

Os reformadores pediram o fim do Programa Bracero, um programa que eles acreditavam ser responsável pela pobreza e analfabetismo mexicano-americano, especialmente nas áreas rurais. O programa, que trouxe trabalhadores do México para compensar um suposto déficit de trabalhadores em fazendas e campos dos Estados Unidos, forçou muitos trabalhadores agrícolas mexicanos-americanos a deixar seus empregos agrícolas para encontrar um trabalho que pagasse um salário mínimo.

O documento terminou com nove recomendações. Os mais salientes deles baseavam-se em um governo ativo e discreto e uma sociedade pluralista que lidaria com a pobreza, a segregação, a impotência política e que reconheceria o talento da classe média mexicano-americana. As recomendações eram de natureza utópica, pois pintavam a América como um lugar onde o ajuste fino era sempre necessário, mas a mudança fundamental nunca era necessária. Embora esses reformadores identificassem constante e às vezes sarcasticamente a falta de justiça na sociedade em geral, eles nunca rejeitaram a visão dos anos 1950 de uma América de abundância, de igualdade e, ironicamente, de jogo limpo.

Embora a avaliação dos males de seu povo e as soluções propostas fossem "camelóticas", eles criaram uma agenda nacional que tratava das preocupações há muito esquecidas dos mexicanos-americanos. Eles vincularam essas preocupações a uma campanha eleitoral nacional e fizeram muitos de seus povos acreditarem que era possível fazer a mudança tornando-se parte do processo político.

O fracasso do sistema político americano em atender adequadamente a essas preocupações abriu os bairros para um esforço maior pelos direitos civis na década de 1960. Esta nova geração lutou por muitos dos mesmos direitos. Seu objetivo não era Camelot, mas Aztl & aacuten, o lendário grito de guerra dos ativistas astecas e chicanos - um lugar onde "Clubes de Viva" não eram um pré-requisito para mudança.

Isso, no entanto, estava no futuro. Quando JFK chegou ao banquete de Houston naquela quinta-feira de novembro de 1963, tudo em que conseguia pensar era em como recapturar o entusiasmo do passado e como poderia finalmente entregar para aqueles que o escolheram como um amigo muito antes de ele entendê-los completamente.

Garc & iacutea é Lemuel Hardison Redd Jr. Professor de História Ocidental e Latino na Universidade Brigham Young e autor de "Viva Kennedy: Mexicanos Americanos em Busca de Camelot."


Veterinários mexicanos-americanos estimularam o apoio latino de Kennedy

O presidente John F. Kennedy fala a ativistas mexicanos-americanos em um evento de gala do LULAC no Rice Hotel, em Houston, em 21 de novembro de 1963, um dia antes de ser assassinado.

Na noite de 21 de novembro de 1963, o presidente John F. Kennedy, sua esposa Jacqueline, o vice-presidente Lyndon Johnson e sua esposa, Lady Bird, passaram por uma parede de aplausos para tomar seus lugares como convidados de honra em um salão de baile de Houston. Eles estavam fazendo uma breve parada em um jantar formal oferecido pela LULAC - a Liga dos Cidadãos Latino-Americanos Unidos - para mostrar seu apreço pelos votos mexicano-americanos que ajudaram o jovem presidente a vencer o Texas nas eleições de 1960.

A multidão finalmente se acalmou para ouvir o presidente dizer que a América Latina não era apenas um amigo, mas um parceiro na paz e na prosperidade que ele esperava que todo o hemisfério pudesse desfrutar. E para ter certeza de que eles o entenderam completamente, ele sorriu para a multidão: "Vou pedir à minha esposa que diga algumas palavras."

Jacqueline Kennedy, vestida elegantemente em um terno preto de cordeiro persa e envolto em pérolas, subiu ao pódio. Sorrindo, ela disse ao público como estava feliz por estar no Texas naquela noite - e como estava especialmente feliz por estar com eles. "Estoy muy contenta", ela começou, com sua voz sussurrante, sua marca registrada.

Depois de anos sendo considerados cidadãos de segunda classe, negado o acesso a alguns lugares e mandado para a porta dos fundos de outros (muitas vezes guiados por sinais não incomuns que declaravam "não há cachorros, negros ou mexicanos"), aqui estava o respeito do LULAC membros há muito vinham se esforçando. Pela primeira vez, um presidente em exercício dos Estados Unidos decidiu visitar um grupo hispânico. Dentre o dilúvio de convites que inundou a Casa Branca quando a viagem turbulenta pelo Texas foi anunciada, ele os escolheu. Após as breves observações dos Kennedys, a sala vibrou com gritos de "Viva Kennedy! E viva Jackie!"

O Texas foi extremamente importante para Kennedy em sua campanha de 1960. Havia dezenas de milhares de eleitores em potencial nas comunidades mexicano-americanas em todo o estado, mas até o final dos anos 50 e início dos 60, muitas pessoas optaram por não votar. Um poll tax caro significava que muitos mexicanos-americanos pobres não tinham dinheiro para votar. E a lista de candidatos oferecida por ambos os partidos era freqüentemente muito conservadora (e sim, às vezes racista) para atrair eleitores em potencial.

Os veteranos que retornaram da Segunda Guerra Mundial e da Coréia esperando que seu serviço abrisse mentes fechadas rapidamente descobriram que nada havia mudado, diz o professor Ignacio Garcia, que ensina história na Universidade Brigham Young e é autor de Viva Kennedy: Mexican Americans In Pesquisa de Camelot.

"[Os veteranos] presumiram que as coisas mudariam, que seriam como se estivessem na trincheira ou na unidade militar", explica Garcia. "E quando eles voltaram e descobriram que as coisas não haviam mudado, eles se tornaram muito inflexíveis quanto a mudar as coisas."

Um veterano particularmente inflexível foi o médico Hector P. Garcia (sem parentesco), um ex-major do Exército que passou anos pressionando a Administração dos Veteranos a prestar serviços em tempo hábil aos veterinários mexicanos-americanos. Dr. Garcia fundou o American G.I. Fórum como um grupo de direitos civis que permitiu aos veterinários mexicanos-americanos pressionar por igualdade. Quando ouviram o jovem senador de Boston falar sobre querer que todos os americanos contribuíssem para fazer o país avançar, eles decidiram apoiá-lo. Os fóruns, localizados em várias cidades do Texas e em alguns outros estados, tornaram-se o veículo dos clubes Viva Kennedy. E os clubes, diz Ignacio Garcia, "foram provavelmente a última vez que um eleitorado étnico operou de forma totalmente independente de um dos principais partidos. Sem memorandos, sem pontos de discussão, sem diretivas".

"Aqui está minha mãe, uma mulher digna, pulando para cima e para baixo - eu só olhei para ela, tipo, mamãe!"

Wanda Garcia, com o apoio de sua mãe a Kennedy

Os clubes Viva Kennedy planejaram e financiaram seus próprios eventos e atraíram milhares de pessoas. Hector Garcia morreu em 1996, mas sua filha Wanda lembra-se vividamente da emoção dos comícios patrocinados pelo Viva Kennedy. "Ele era como um astro do rock", lembra ela. Mesmo sua mãe normalmente reservada não estava imune. Em um comício, Wanda disse que ficou surpresa ao olhar e ver sua mãe tão frenética quanto qualquer um de seus próprios colegas de colégio: "Aqui está minha mãe, uma mulher digna, pulando para cima e para baixo - eu só olhei para ela, tipo, mamãe ! "

Após a eleição, John F. Kennedy enviou telegramas aos líderes do Viva Kennedy, agradecendo-lhes por seu trabalho árduo e dizendo que isso havia contribuído consideravelmente para sua vitória no Texas. Mas, no terceiro ano de sua presidência, os mexicano-americanos que tanto gostavam dele ficaram desapontados. Eles esperavam que seu apoio fosse recompensado com a colocação de latinos em cargos administrativos importantes, mas Kennedy foi muito lento para seguir nessa direção.

Wanda Garcia se lembra de seu pai tendo conversas concisas com o procurador-geral Bobby Kennedy sobre a necessidade de fazer muito mais pelas pessoas que deram a seu irmão uma vitória em um estado criticamente importante.

Portanto, a viagem ao Texas - além de ser uma tentativa de mediar a luta entre o candidato ao governo Don Yarborough e o governador John Connally - foi planejada para mostrar aos eleitores mexicanos-americanos que Jack Kennedy estava pronto para se dedicar novamente aos interesses deles.

Max Krochmal, professor de história da Texas Christian University em Fort Worth, diz que a eleição de Kennedy no outono de 1960 foi um alerta: os políticos viram que não podiam mais considerar o voto mexicano-americano como garantido. E os eleitores mexicanos-americanos tiveram um vislumbre do que seu poder político poderia realizar: "A campanha de Viva Kennedy realmente produziu um sentimento de unidade entre os mexicanos-americanos raramente visto antes ou depois", disse Krochmal.

O jantar LULAC, então, foi um novo começo. Mas também foi o fim, porque no dia seguinte, Kennedy seria assassinado em Dallas. Mas os clubes Viva Kennedy e sua aparição em Houston em 21 de novembro cimentaram uma relação entre democratas e muitos mexicanos-americanos que continua até hoje.


JFK & # 39s ontem à noite lembrado como evento chave para latinos

O presidente John F. Kennedy deveria simplesmente passar por aqui e acenar um alô.

Em vez disso, um grupo de latinos ansiosos o persuadiu a entrar e falar para uma sala lotada de ativistas de direitos civis mexicanos-americanos. E então ele convenceu sua esposa, a primeira-dama Jacqueline Kennedy, a se dirigir à multidão em espanhol.

Era 21 de novembro de 1963. Horas depois, o presidente estava morto, seu assassinato ofuscando o significado de um discurso que pode ser visto como o nascimento do voto latino, tão importante em 2012 para ajudar a reeleger o primeiro presidente negro, Barack Obama.

Para os historiadores, a aparição de Kennedy no Rice Ballroom em Houston foi provavelmente a primeira vez que um presidente reconheceu oficialmente os latinos como um bloco eleitoral importante.

Embora não haja placas marcando a ocasião histórica, o evento é um marco para os ativistas, mesmo que seja o local onde Kennedy se sentou e ouviu uma banda tocar baladas mexicanas e onde a multidão gritou "Viva Kennedy!" agora é um salão de baile reformado em um complexo de apartamentos loft que costuma receber casamentos.

"Naquela noite. Foi aí que tudo começou", disse Ignacio Garcia, autor de "Viva Kennedy: mexicanos-americanos em busca de Camelot" e professor de história da Universidade Brigham Young. "Mas porque muito poucas pessoas sabem sobre a reunião, é como se nunca tivesse acontecido."

A visita surpresa veio depois que mexicanos-americanos no Texas, Novo México, Califórnia, Arizona, Illinois e Indiana ajudaram Kennedy a ganhar estados decisivos em 1960, graças a uma campanha de registro de eleitores sem precedentes nas comunidades latinas. Independente "Viva Kennedy!" clubes surgiram. O senador Dennis Chavez, D-N.M., E o legislador do Texas Henry B. Gonzalez de San Antonio, um futuro congressista, começaram a falar em bairros hispânicos em todo o país e se posicionaram como as primeiras figuras políticas nacionais latinas reconhecíveis.

Assim como em 2012, os republicanos em 1960 pouco fizeram para atrair os latinos a apoiar seu candidato presidencial, Richard Nixon. Os latinos também se identificavam com Kennedy, que era católico e irlandês-americano, membro de um grupo étnico que lutou contra a discriminação semelhante à que os latinos enfrentavam no sudoeste segregado.

No dia da eleição em 1960, Kennedy obteve 85% dos votos mexicanos-americanos.

Mas durante os primeiros meses de Kennedy no cargo, os líderes latinos expressaram consternação pelo fato de o presidente não ter nomeado hispânicos em seu governo. Chávez chegou a criticar abertamente Kennedy por sua falta de nomeações, outros líderes embarcaram em uma campanha de redação de cartas sobre o lento movimento pelos direitos civis.

Sentindo outra eleição acirrada em 1964 e na esperança de aliviar as tensões, Kennedy visitou o Texas em novembro de 1963. Os conselheiros sugeriram que ele pelo menos fizesse uma visita rápida aos ativistas mexicanos-americanos em uma gala de Houston patrocinada pela Liga dos Cidadãos Latino-Americanos Unidos, então o maior grupo latino de direitos civis no país.

"O Serviço Secreto nos disse que ele poderia passar, mas não para anunciar porque não fazia parte de sua programação oficial", disse Alexander Arroyos, 76, que era oficial do LULAC na época. "Poderíamos espalhar de boca em boca. Ninguém acreditou em nós."

O presidente foi recebido na porta por Macario Garcia, que recebeu a Medalha de Honra por seus serviços prestados durante a Segunda Guerra Mundial. Dentro do salão de baile, Kennedy e a primeira-dama encontraram uma multidão entusiasmada de veteranos da Segunda Guerra Mundial, defensores dos direitos civis e futuros funcionários eleitos.

Kennedy falou brevemente sobre a política externa na América Latina e a importância do LULAC. A primeira-dama disse à multidão em espanhol que o Texas tinha uma longa história com os latinos. A multidão respondeu com gritos de "Viva Kennedy!" Uma banda tocou uma balada em espanhol enquanto fotógrafos tiravam fotos dos Kennedys e do vice-presidente Lyndon B. Johnson e sua esposa, Lady Bird Johnson.

Antes desse momento, os historiadores acreditam que nenhum presidente jamais reconheceu os latinos como um bloco eleitoral, disse Emilio Zamora, historiador da Universidade do Texas em Austin.

O presidente William Taft, que serviu de 1909-1913, pode ter se encontrado com um pequeno grupo de ativistas latinos em El Paso, Texas, disse Zamora. O presidente Dwight D. Eisenhower provavelmente deu um choque nas mãos de alguns eleitores mexicanos-americanos em uma visita de campanha ao sul do Texas em 1952. "Mas acho que nenhum presidente jamais agradeceu publicamente os mexicanos-americanos dessa maneira", disse Zamora.

Quinze horas após o encontro histórico, Kennedy estava morto.

Os membros da banda que tocaram para o presidente na noite anterior choraram com o desenrolar da notícia. Quando Arroyos soube do assassinato, disse ao chefe de uma empresa de importação que estava chateado demais para trabalhar. Arroyos se apressou em coletar de amigos o máximo possível de fotos da visita de Kennedy ao Rice Hotel para uma futura edição de um jornal LULAC.

No dia da eleição de 2012, analistas falavam rotineiramente de latinos finalmente despertando como um "gigante adormecido" ao dar a Obama cerca de 70 por cento de seus votos. Mas Ignacio Garcia disse que a avaliação ignora como os latinos influenciaram as eleições presidenciais por mais de 50 anos.

Em 1960, por exemplo, seu apoio esmagador ajudou a colocar o Texas e o Novo México na coluna de Kennedy durante a disputa acirrada contra Nixon. A campanha do republicano não teve presença nos bairros mexicanos-americanos e não teve um anúncio de TV em espanhol, ao contrário de Kennedy, que convocou a primeira-dama para isso. Kennedy também fez promessas de nomear mexicano-americanos para seu governo.

Johnson teve o apoio dos hispânicos que fizeram campanha por ele durante sua vitória esmagadora em 1964, e os mexicanos-americanos apoiaram fortemente o senador Robert F. Kennedy, D-N.Y., Durante as primárias democratas de 1968 na Califórnia.

Em 2000, então Texas. O governador George W. Bush, um republicano, conseguiu derrotar o democrata Al Gore, graças no partido a receber cerca de 40% dos votos latinos, de acordo com várias estimativas.

"O voto latino não atingiu a maioridade na noite em que Obama foi reeleito", disse Garcia. "Ele atingiu a maioridade em 21 de novembro de 1963."

A razão pela qual o voto latino está atraindo atenção em 2012 é que os latinos são agora o maior grupo minoritário nos EUA e as taxas de participação eleitoral estão em alta, disse Garcia.

A participação de eleitores latinos qualificados passou de 3,7 milhões em 1988 para cerca de 12,5 milhões em 2012, de acordo com o Pew Hispanic Center. Esse número pode dobrar em duas décadas, disse o centro.

Arroyos disse que a maioria dos ativistas mais velhos ignoram os pronunciamentos de que os hispânicos estão finalmente influenciando as eleições nacionais, embora sua geração tenha ajudado a dar à luz o voto latino. Ainda assim, ele disse que mesmo aqueles que ainda estão vivos e se lembram de que o discurso de Kennedy provavelmente nem sabem que papel desempenharam que acabou levando ao número de votos em 2012.

"Não sabia que aquela noite era tão histórica", disse Arroyos. "Eu estava feliz que ele apareceu e não disse oi."

Copyright 2012 da Associated Press. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


A última noite de JFK, em grande parte esquecida, considerada um evento seminal para os latinos como um bloco eleitoral

O presidente John F. Kennedy deveria simplesmente passar por aqui e acenar um alô.

Em vez disso, um grupo de latinos ansiosos o convenceu a entrar e falar para uma sala lotada de ativistas dos direitos civis mexicanos-americanos. E então ele convenceu sua esposa, a primeira-dama Jacqueline Kennedy, a se dirigir à multidão em espanhol.

Era 21 de novembro de 1963. Horas depois, o presidente estava morto, seu assassinato ofuscando o significado de um discurso que pode ser visto como o nascimento do voto latino, tão importante em 2012 para ajudar a reeleger o primeiro presidente negro, Barack Obama.

Para os historiadores, a aparição de Kennedy no Rice Ballroom em Houston foi provavelmente a primeira vez que um presidente reconheceu oficialmente os latinos como um bloco eleitoral importante.

Embora não haja placas marcando a ocasião histórica, o evento é um marco para os ativistas, mesmo que seja o local onde Kennedy se sentou e ouviu uma banda tocar baladas mexicanas e onde a multidão gritou "Viva Kennedy!" agora é um salão de baile reformado em um complexo de apartamentos loft que costuma receber casamentos.

"Naquela noite. Foi aí que tudo começou", disse Ignacio Garcia, autor de "Viva Kennedy: mexicanos-americanos em busca de Camelot" e professor de história da Universidade Brigham Young. "Mas porque muito poucas pessoas sabem sobre a reunião, é como se nunca tivesse acontecido."

A visita surpresa veio depois que mexicanos-americanos no Texas, Novo México, Califórnia, Arizona, Illinois e Indiana ajudaram Kennedy a ganhar estados decisivos em 1960, graças a uma campanha de registro de eleitores sem precedentes nas comunidades latinas. Independente "Viva Kennedy!" clubes surgiram. O senador Dennis Chavez, D-N.M., E o legislador do Texas Henry B. Gonzalez de San Antonio, um futuro congressista, começaram a falar em bairros hispânicos em todo o país e se posicionaram como as primeiras figuras políticas nacionais latinas reconhecíveis.

Assim como em 2012, os republicanos em 1960 pouco fizeram para atrair os latinos a apoiar seu candidato presidencial, Richard Nixon. Os latinos também se identificavam com Kennedy, que era católico e irlandês-americano, membro de um grupo étnico que lutou contra a discriminação semelhante à que os latinos enfrentavam no sudoeste segregado.

No dia da eleição em 1960, Kennedy obteve 85% dos votos mexicanos-americanos.

Mas durante os primeiros meses de Kennedy no cargo, os líderes latinos expressaram consternação pelo fato de o presidente não ter nomeado hispânicos em seu governo. Chávez chegou a criticar abertamente Kennedy por sua falta de nomeações, outros líderes embarcaram em uma campanha de redação de cartas sobre o lento movimento pelos direitos civis.

Sentindo outra eleição acirrada em 1964 e na esperança de aliviar as tensões, Kennedy visitou o Texas em novembro de 1963. Os conselheiros sugeriram que ele pelo menos fizesse uma visita rápida aos ativistas mexicanos-americanos em uma gala de Houston patrocinada pela Liga dos Cidadãos Latino-Americanos Unidos, então o maior grupo latino de direitos civis no país.

"O Serviço Secreto nos disse que ele poderia passar, mas não para anunciar porque não fazia parte de sua programação oficial", disse Alexander Arroyos, 76, que era oficial do LULAC na época. "Poderíamos espalhar de boca em boca. Ninguém acreditou em nós."

The president was greeted at the door by Macario Garcia, who was awarded the Medal of Honor for his service during World War II. Inside the ballroom, Kennedy and the first lady found an enthusiastic crowd of World War II veterans, civil rights advocates and future elected officials.

Kennedy spoke briefly about foreign policy in Latin America and the importance of LULAC. The first lady told the crowd in Spanish that Texas had a deep history with Latinos. The crowd responded with chants of "Viva Kennedy!" A band played a ballad in Spanish as photographers took photos of the Kennedys and Vice President Lyndon B. Johnson and his wife, Lady Bird Johnson.

Before that moment, historians believe that no president had ever acknowledged Latinos as a voting bloc, said Emilio Zamora, a historian at the University of Texas at Austin.

President William Taft, who served from 1909-1913, may have met with a tiny group of Latino activists in El Paso, Texas, Zamora said. President Dwight D. Eisenhower likely shock hands with some Mexican-American voters in a campaign visit to South Texas in 1952. "But I think no president had ever publically thanked Mexican-Americans in that manner," said Zamora.

Fifteen hours after the historic meeting, Kennedy was dead.

Band members who had played for the president the night before wept as the news unfolded. When Arroyos heard about the assassination, he told his boss at an import company he was too upset to work. Arroyos rushed to collect from friends as many photos as possible of Kennedy's visit at the Rice Hotel as he could for a future edition of a LULAC newspaper.

On Election Day 2012, analysts routinely spoke of Latinos finally awakening as a "sleeping giant" by giving Obama around 70 percent of their vote. But Ignacio Garcia said that assessment ignores how Latinos have influenced presidential elections for more than 50 years.

In 1960, for example, their overwhelming backing helped put Texas and New Mexico in Kennedy's column during the tight race against Nixon. The Republican's campaign did not have a presence in Mexican-American neighborhoods and did not have a Spanish language TV ad, unlike Kennedy, who tapped the first lady for it. Kennedy also made promises to appoint Mexican-Americans to his administration.

Johnson enjoyed support from Hispanics who campaigned for him during his landslide victory in 1964, and Mexican-Americans came out strongly for Sen. Robert F. Kennedy, D-N.Y., during the 1968 Democratic primary in California.

In 2000, then-Texas. Gov. George W. Bush, a Republican, was able to edge Democrat Al Gore, thanks in party to receiving about 40 percent of the Latino vote, according to various estimates.

"The Latino vote did not come of age the night Obama was re-elected," said Garcia. "It came of age Nov. 21, 1963."

The reason the Latino vote is attracting attention in 2012 is that Latinos are now the largest minority group in the U.S. and voter participating rates are up, Garcia said.

Voter participation for eligible Latino voters has gone from 3.7 million in 1988 to an estimated 12.5 million in 2012, according to the Pew Hispanic Center. That number could to double within two decades, the center said.

Arroyos said most of the older activists shrug off the pronouncements that Hispanics are finally influencing national elections even though his generation helped give birth to the Latino vote. Still, he said even those who are still alive and remember that Kennedy speech probably don't even know what role they played that eventually led to the voting numbers in 2012.

"I didn't know that evening was so historic," said Arroyos. "I was just happy that he dropped by and just didn't say hi."


The Kennedys LULAC visit and speech was no ‘drop in’

Years later, Clint Hill, one of the Secret Service agents on the 1963 Texas trip, confirmed Herrera’s account, down to Mrs. Kennedy having made prepared comments and rehearsing what she would say to the LULAC crowd.

“It was no accident,” Hill said. “On way to San Antonio from Washington that day on the flight, she had been practicing her Spanish while we flew.”

But, of course, in politics, where image and illusion are of tantamount importance – and the Kennedy White House was a master of such orchestration – the made-up story of the Presidential party slipping in on the spur of the moment and the First Lady delivering an impromptu talk in Spanish all made for better copy.

Years later, the romanticism of the Kennedys “dropping in” on the Houston ballroom full of Hispanics would continue.

One report last year claimed that it “was likely the first time that a president officially acknowledged Latinos as an important voting block.”

Forgotten in that reporting bravado was that in 1960, the Kennedy presidential campaign had gone to great lengths to organize Viva Kennedy Clubs in Texas and California, as well as a few other states.

After his election, Kennedy had even publicly thanked his running mate, then Senator Lyndon B. Johnson, for his help in carrying Texas’ decisive electoral votes and in particular for using his own organization to deliver the large Latino vote in heavily Hispanic South Texas.


JFK’s last night recalled as key event for Latinos

President John F. Kennedy was supposed to just stop by and wave hello.

Instead a group of eager Latinos persuaded him to come inside and speak to a packed room of Mexican-American civil rights activists. And then he persuaded his wife, first lady Jacqueline Kennedy, to address the crowd in Spanish.

It was Nov. 21, 1963. Hours later, the president was dead, his assassination overshadowing the significance of a speech that can be seen as the birth of the Latino vote, so instrumental in 2012 in helping re-elect the first black president, Barack Obama.

To historians, Kennedy’s appearance at the Rice Ballroom in Houston was likely the first time that a president officially acknowledged Latinos as an important voting bloc.

Though there are no plaques marking the historic occasion, the event is a touchstone for activists even if the spot where Kennedy sat and heard a band play Mexican ballads and where the crowd yelled “Viva Kennedy!” is now a refurbished ballroom in a loft apartment complex that often plays host to weddings.

“That evening … that’s where it began,” said Ignacio Garcia, author of “Viva Kennedy: Mexican Americans in Search of Camelot” and a history professor at Brigham Young University. “But because very few people know about the meeting, it’s like it never happened.”

The surprise visit came after Mexican-Americans in Texas, New Mexico, California, Arizona, Illinois and Indiana helped Kennedy win critical swing states in 1960, thanks to an unprecedented voter registration drive in Latino communities. Independent “Viva Kennedy!” clubs sprang up. Sen. Dennis Chavez, D-N.M., and Texas legislator Henry B. Gonzalez of San Antonio, a future congressman, began speaking in Hispanic neighborhoods across the country and positioned themselves as the first recognizable national Latino political figures.

Just as in 2012, Republicans in 1960 did little to woo Latinos to support their presidential candidate, Richard Nixon. Latinos also identified with Kennedy, who was Catholic and Irish-American, a member of an ethnic group that had battled discrimination similar to what Latinos faced in the segregated Southwest.

On Election Day in 1960, Kennedy won 85 percent of the Mexican-American vote.

But during Kennedy’s first months in office, Latino leaders expressed dismay that the president had failed to appoint Hispanics in his administration. Chavez even openly criticized Kennedy for his lack of appointments other leaders embarked on a letter-writing campaign over the slow movement on civil rights.

Sensing another close election in 1964 and hoping to ease tensions, Kennedy visited Texas in November 1963. Advisers suggested that he at least pay a quick visit to Mexican-American activists at a Houston gala sponsored by the League of United Latin American Citizens, then the largest Latino civil rights group in the country.

“The Secret Service told us that he may stop by, but not to advertise it because it wasn’t part of his official schedule,” said Alexander Arroyos, 76, who was an officer in LULAC at the time. “We could spread it through word of mouth. No one believed us.”

The president was greeted at the door by Macario Garcia, who was awarded the Medal of Honor for his service during World War II. Inside the ballroom, Kennedy and the first lady found an enthusiastic crowd of World War II veterans, civil rights advocates and future elected officials.

Kennedy spoke briefly about foreign policy in Latin America and the importance of LULAC. The first lady told the crowd in Spanish that Texas had a deep history with Latinos. The crowd responded with chants of “Viva Kennedy!” A band played a ballad in Spanish as photographers took photos of the Kennedys and Vice President Lyndon B. Johnson and his wife, Lady Bird Johnson.

Before that moment, historians believe that no president had ever acknowledged Latinos as a voting bloc, said Emilio Zamora, a historian at the University of Texas at Austin.

President William Taft, who served from 1909-1913, may have met with a tiny group of Latino activists in El Paso, Texas, Zamora said. President Dwight D. Eisenhower likely shock hands with some Mexican-American voters in a campaign visit to South Texas in 1952. “But I think no president had ever publically thanked Mexican-Americans in that manner,” said Zamora.

Fifteen hours after the historic meeting, Kennedy was dead.

Band members who had played for the president the night before wept as the news unfolded. When Arroyos heard about the assassination, he told his boss at an import company he was too upset to work. Arroyos rushed to collect from friends as many photos as possible of Kennedy’s visit at the Rice Hotel as he could for a future edition of a LULAC newspaper.

On Election Day 2012, analysts routinely spoke of Latinos finally awakening as a “sleeping giant” by giving Obama around 70 percent of their vote. But Ignacio Garcia said that assessment ignores how Latinos have influenced presidential elections for more than 50 years.

In 1960, for example, their overwhelming backing helped put Texas and New Mexico in Kennedy’s column during the tight race against Nixon. The Republican’s campaign did not have a presence in Mexican-American neighborhoods and did not have a Spanish language TV ad, unlike Kennedy, who tapped the first lady for it. Kennedy also made promises to appoint Mexican-Americans to his administration.

Johnson enjoyed support from Hispanics who campaigned for him during his landslide victory in 1964, and Mexican-Americans came out strongly for Sen. Robert F. Kennedy, D-N.Y., during the 1968 Democratic primary in California.

In 2000, then-Texas. Gov. George W. Bush, a Republican, was able to edge Democrat Al Gore, thanks in party to receiving about 40 percent of the Latino vote, according to various estimates.

“The Latino vote did not come of age the night Obama was re-elected,” said Garcia. “It came of age Nov. 21, 1963.”

The reason the Latino vote is attracting attention in 2012 is that Latinos are now the largest minority group in the U.S. and voter participating rates are up, Garcia said.

Voter participation for eligible Latino voters has gone from 3.7 million in 1988 to an estimated 12.5 million in 2012, according to the Pew Hispanic Center. That number could to double within two decades, the center said.

Arroyos said most of the older activists shrug off the pronouncements that Hispanics are finally influencing national elections even though his generation helped give birth to the Latino vote. Still, he said even those who are still alive and remember that Kennedy speech probably don’t even know what role they played that eventually led to the voting numbers in 2012.

“I didn’t know that evening was so historic,” said Arroyos. “I was just happy that he dropped by and just didn’t say hi.”


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How JFK’s ‘Viva Kennedy’ Campaign Galvanized the Latino Vote - HISTORY

This is from a post I made to usernet nearly 10 years ago…
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Joe Molina went to Crozier Tech High School, did time in the navy during WWII, came back, got married and went to business college. This lasted 5 months before he had to quit and get a job due to his wife becoming pregnant. The job he landed in was at the TSBD.

Having at least a basic education, and landing a job that did not involve back-breaking work for $60.00 a month made Molina one of the luckier men of Mexican extraction at that time, in that place: Dallas Tx, February, 1947.

The blatant injustices of the era (where, for instance, signs saying “no dogs, no Mexicans allowed” were commonly seen in shop fronts and public amenities), led Dr Hector Garcia to form the American GI Forum in 1948.

From its beginnings in a tiny Corpus Christi school room, it soon spread nationwide.

But it was an incident one year later that launched Garcia and his GI Forum into the national spotlight. That year, a Mexican-American war hero’s wife was refused the use of a funeral home to wake her deceased husband, Felix Longoria, in Three Rivers, Texas. Garcia interceded on her behalf and a media storm ensued. It wasn’t long before Garcia had Senator Lyndon Baines Johnson arranging for Longoria’s internment in Arlington.

From then on Garcia had the ears of politicians, and the status among his people equal to that earned by Martin Luther King, Jr in the African-American community. Maybe most important though, was his burgeoning friendship with LBJ.

In 1960, despite being labelled an agitator and receiving death threats, Garcia co-founded the Viva Kennedy Club in support of Kennedy’s presidential campaign. This effort helped him gain the reputation of “someone who understands delivery systems in this country”. In a nod to Garcia’s help in that narrowest of victories, Kennedy appointed him ambassador to a West Indies treaty-signing.

Disillusionment with Kennedy among those Hispanics who had campaigned so successfully on his behalf however, soon set in. A few appointments here and there were seen as tokenism, and the relationship between Kennedy and the Hispanic community represented by Garcia stagnated.

LBJ’s sudden ascension to the throne, however was seen as favorable.

If Kennedy met with Mexican-American Civil Rights groups during the Texas trip, it had the same purpose as the rest of the trip – mending relationships.


Remembering the JFK Campaign to Mobilize the Latino Vote

60 years have passed since the late JFK faced a tight race with Richard Nixon. The Latino vote was at the center of his strategy.


Today, almost four years in the Trump Administration, Latinx votes are as prominent as they've ever been, and a matter of national discussion.

However, that was not the case in 1960, as the U.S. political bodies treated most of the country's immigrant population with indifference.

Both Democrats and Republicans expected the Latino community to keep out of political issues and remain silent.

At the time, the Latino population in America consisted mostly of Mexican Americans, Puerto Ricans, and Cubans, and their few efforts to amplify their voices fell short.

One could argue that, in 2020, the situation is entirely different.

In a little over half a century, the Latinx community in the U.S. has made strides. While in government, we have a crucial representation from Latino officials, the Latino vote in 2020 is now considered a key piece in a presidential election most likely to change the course of the country forever.

In 1960, Latino voters lived spread throughout the country.

Mexican Americans were in the Southwest, Puerto Ricans were in the Northeast, and the Cuban refugees were arriving by the masses in Miami, Florida.

Despite the growth of the population, very few saw potential in its voting power – until Edward Roybal came along.

As a liberal councilman from Los Angeles, Roybal was an ambitious leader in the 1960 presidential campaign, turning the spotlight on Mexican Americans eligible to vote.

He attended the 1960 DNC, where he helped convince the Kennedy campaign the authorization of a vast voter turnout for the Mexican-American population.

In October of that year, John F. Kennedy went to Spanish Harlem in New York City, where, with a majority population of Puerto Ricans, he made a speech about the value of migrants, echoing his Irish ancestry and the promise of safety and opportunity.

Campaign buses then took the community in Spanish Harlem to voter registration sites.

As if it were a historical echo, Joe Biden is centering part of his 2020 presidential campaign on Latinos.

"The Latino community is a core part of the American community, and their contributions are evident in every part of society," opens Biden's comprehensive plan for the Latino community.

The former vice president has promised to pass a bill for legislative immigration reform that would give almost 11 million undocumented immigrants a chance at citizenship.

But his plan does not stop short of immigration. He will also address financial circumstances that have disproportionately affected Latinos during the COVID-19 pandemic, as well as a review of Temporary Protected Status (TPS), ensuring no one will be forced to return to unsafe situations in their countries of origin.

JFK paved the way for an amplified voice in Latinos 60 years ago, and since then, our community has expanded not only in numbers but in power.

This year during the presidential election, Latinos will potentially get to define the next 60 years in American history.


Assista o vídeo: Discurso do presidente americano John F. Kennedy em 1963 em Berlim (Dezembro 2021).