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Nixon defende invasão do Camboja

Nixon defende invasão do Camboja

O presidente Nixon, em entrevista coletiva, defende o movimento das tropas dos EUA no Camboja, dizendo que a operação proporcionaria de seis a oito meses para o treinamento das forças sul-vietnamitas e, portanto, encurtaria a guerra para os americanos. Nixon reafirmou sua promessa de retirar 150.000 soldados americanos na primavera seguinte.

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O anúncio de que tropas americanas e sul-vietnamitas invadiram o Camboja resultou em uma tempestade de protestos e deu ao movimento anti-guerra um novo ponto de encontro. Estudantes universitários de todo o país intensificaram seus protestos contra a guerra com marchas, comícios e incidentes de violência dispersos. Cerca de 400 escolas foram afetadas por greves e mais de 200 faculdades e universidades fecharam completamente. Os protestos resultaram em mortes na Kent State University e, posteriormente, em Jackson State, no Mississippi.

A dissidência não se limitou a confrontos no campus. Mais de 250 funcionários do Departamento de Estado e de ajuda internacional assinaram uma carta ao Secretário de Estado William Rogers criticando o envolvimento militar dos EUA no Camboja. Além disso, houve uma série de resoluções do Congresso e iniciativas legislativas que tentaram limitar severamente os poderes executivos de guerra do presidente. Os senadores John Sherman Cooper (R-Kentucky) e Frank Church (D-Idaho) propuseram uma emenda à parte das vendas militares estrangeiras de um projeto de lei de dotações do Departamento de Defesa que teria barrado fundos para futuras operações militares no Camboja. O projeto foi aprovado no Senado por 58 votos a 37, mas foi derrotado por 237 a 153 na Câmara. Em 29 de dezembro de 1970, o Congresso aprovou uma versão modificada da Emenda Cooper-Church impedindo a introdução de tropas terrestres dos EUA no Laos ou na Tailândia.

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