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Feministas marcham no 50º aniversário da 19ª emenda

Feministas marcham no 50º aniversário da 19ª emenda

Em agosto de 1970, os defensores dos direitos das mulheres organizaram manifestações em todo o país para comemorar o 50º aniversário da adoção da 19ª Emenda, que concedia o sufrágio às mulheres. Os participantes mostram sua solidariedade em um canto em grupo.


Hoje em Herstory: Duas vitórias foram conquistadas contra a discriminação de gênero no local de trabalho!

Embora certamente tenha demorado, as diretrizes finalmente foram emitidas especificando quais tipos de discriminação sexual no local de trabalho foram proibidos pela Ordem Executiva do Presidente Johnson & # 8217s emitida em 13 de outubro de 1967. A ordem exigia oportunidades iguais e tratamento igual para as mulheres por parte dos contratantes e subcontratados quando fazem negócios com o Governo Federal, mas este não disse exatamente o que constituiu tratamento ilegal.

As novas diretrizes foram emitidas pelo Departamento do Trabalho em uma reunião na Casa Branca e proíbem uma série de práticas comuns. Os anúncios de jornais & # 8220Help Wanted & # 8221 não podem mais especificar se o empregador está procurando preencher o cargo com um homem ou uma mulher, a menos que possa ser demonstrado que o gênero é uma & # 8220bona fide qualificação ocupacional & # 8221 para o trabalho. Também agora é ilegal penalizar mulheres por faltarem para dar à luz ou impedir que mães de crianças pequenas sejam contratadas, a menos que os pais de crianças pequenas sejam igualmente proibidos. Classificações específicas de trabalho não podem mais ser proibidas para mulheres, e listas separadas de antiguidade com base no sexo são ilegais. A execução pode começar imediatamente e será de responsabilidade do Escritório de Conformidade de Contratos Federais.

Infelizmente, estabelecer essas diretrizes é a única parte do relatório de 33 páginas da Força-Tarefa do Presidente & # 8217s sobre os Direitos e Responsabilidades das Mulheres & # 8217s que o Presidente Nixon aceitou. O relatório em si foi concluído e apresentado em 15 de dezembro, mas foi suprimido pela Casa Branca até hoje, embora algumas partes dele tenham vazado.

A Força-Tarefa, anunciada com grande alarde pelo presidente Nixon em 1º de outubro do ano passado e chefiada por Virginia R. Allan, reuniu informações sobre discriminação sexual nos Estados Unidos e fez recomendações sobre como acabar com ela em seu relatório intitulado & # 8220A Questão de Justiça Simples. & # 8221

A Força-Tarefa do Presidente & # 8217s sobre os Direitos e Responsabilidades das Mulheres. A Força-Tarefa foi presidida por Virginia R. Allan, e o relatório assinado por Elizabeth Athanasakos, Ann R. Blackham, P. Dee Boersma, Evelyn Cunningham, Ann Ida Gannon, Vera Glaser, Dorothy Haener, Patricia Hutar, Katherine B. Massenburg, William C. Mercer, Alan Simpson e Evelyn E. Whitlow.

Em uma carta que acompanha o relatório e enviada ao presidente, Nixon foi convidado a usar sua influência em nome de & # 8220a mais da metade de nossos cidadãos que são mulheres e aos quais agora são negados todos os seus direitos legais e constitucionais. & # 8221 O A Força-Tarefa observou que & # 8220uma preocupação permanente com o lar e os filhos & # 8221 não deve excluir as mulheres & # 8220 da liberdade de escolher o papel na sociedade a que seus interesses, educação e treinamento lhes dão direito. & # 8221 A carta também dizia que: & # 8220 Os Estados Unidos, ao se aproximar de seu 200º aniversário, ficam atrás de outros países iluminados e, na verdade, de alguns países emergentes no papel atribuído às mulheres. & # 8221

Entre outras coisas, a Força-Tarefa recomendou o estabelecimento de um Escritório de Direitos e Responsabilidades da Mulher permanente, cujo diretor se reportaria diretamente ao Presidente, a aprovação da Emenda de Direitos Iguais, fazendo com que o Presidente enviasse uma mensagem especial ao Congresso pedindo novas leis contra preconceito de gênero e maior assistência em relação aos cuidados infantis para mulheres que trabalham fora de casa.

Coincidentemente, os resultados de uma pesquisa de 56 perguntas sobre discriminação no local de trabalho foram divulgados hoje pela American Association of University Women. Das 4.173 mulheres e 3.001 cônjuges e colegas de trabalho do sexo masculino que responderam às pesquisas, 84% das mulheres e 77% dos homens disseram acreditar que as mulheres ainda sofrem discriminação no local de trabalho. Sessenta por cento dos homens, mas apenas 43% das mulheres, ainda pensam que o papel principal da mulher é o de esposa e mãe.

Claramente, mesmo com a aproximação do 50º aniversário da ratificação da 19ª Emenda, muito trabalho ainda precisa ser feito para alcançar a plena igualdade para as mulheres.


Antes de se inclinar, as mulheres marcharam em frente

Esta é uma semana de aniversários. Quarta-feira faz 50 anos desde que Martin Luther King se dirigiu à nação com seu discurso "Eu Tenho um Sonho" como parte da Marcha de 1963 em Washington por Empregos e Liberdade.

E segunda-feira é o Dia da Igualdade da Mulher, comemorando o aniversário da aprovação da emenda 19. É também o aniversário da Greve das Mulheres pela Igualdade, uma marcha em 1970 que desceu a Quinta Avenida em Manhattan, passando por Bergdorf e Tiffany's, apresentando Bella Abzug e Betty Friedan e mais 10.000 outras, exigindo a aprovação da Emenda de Direitos Iguais.

Susan Sissman, 67 anos, de Nápoles, Flórida, participou da passeata com sua mãe. "Nós nos juntamos a eles em torno da rua 59, perto de onde eles carregavam as placas de Betty Friedan", disse ela.

"Minha mãe estava em uma depressão profunda. Vimos que havia uma marcha e dissemos: 'Tudo bem, vamos'", lembrou ela. A receita do médico era para mantê-la ocupada. "Isso era apenas para tirar minha mãe de casa", disse ela.

Sissman relembrou a marcha sobre vinho e queijo em um escritório revestido de vitrines no SoHo, como parte de uma noite de discussão sobre mulheres e feminismo contemporâneo convocada pela organização sem fins lucrativos, Facing History and Ourselves, em abril. “Nós conversamos com educadores, principalmente”, disse Peter Nelson, diretor do escritório de Nova York. "Queríamos ampliar nosso círculo."


História americana não ensinada

Ao comemorar o centenário da 19ª Emenda, com a qual as mulheres conquistaram o direito de voto pela primeira vez, Lange e as outras 22 mulheres que compõem a Comissão do Centenário do Sufrágio Feminino se reuniram com um objetivo simples, mas ambicioso: educar os americanos sobre as mulheres frequentemente ignoradas História dos Estados Unidos.

A comissão - ideia do senador Tammy Baldwin, D-Wis. - é um painel federal temporário composto por ativistas feministas veteranas, líderes políticos, funcionários eleitos e historiadores que buscam homenagear e celebrar a história das mulheres com este aniversário.

“Para as mulheres, nossa história raramente é ensinada para nós”, diz Anna Laymon, diretora executiva da comissão. “Para que as mulheres saibam para onde estamos indo, temos que saber de onde viemos e o que foi necessário para chegar onde estamos.”

O movimento pelo sufrágio feminino foi um dos mais antigos movimentos de justiça social que a América já viu. Ela se estendeu de 1848, quando a primeira convenção dos direitos das mulheres foi realizada em Seneca Falls, Nova York, até 1920, culminando com a ratificação da 19ª Emenda, o maior esforço individual de emancipação na história americana. Muitos argumentam que o movimento continua a inspirar esforços de direito ao voto em todo o país.

Protestando em Washington, D.C., em 1917. (Foto: Arquivos Nacionais)

Mas a educação tradicional de história e os livros didáticos minam massivamente a imensidão do movimento, dizem os historiadores. As histórias de mulheres e personagens femininas ao longo da história são frequentemente documentadas como uma história paralela aos protagonistas masculinos e contadas de um ponto de vista masculino.

O status e as experiências das mulheres no currículo padrão de estudos sociais dos EUA, relatou o Museu Nacional de História da Mulher, "não estão bem integrados aos padrões de história do estado dos EUA". O relatório criticou a ênfase exagerada dos padrões nos papéis domésticos das mulheres e a exclusão dos papéis femininos na liderança.

“A batalha é enorme”, diz Laymon. “Este é um momento na história americana do qual a maioria das pessoas nunca ouviu falar. A maioria das pessoas não tem ideia do que é sufrágio. ”


Um século de mulheres marchando no shopping

A Marcha das Mulheres em Washington atraiu uma multidão estimada de 500.000 para o Mall. O evento é o mais recente em uma tradição de dissidência civil no Mall, onde mulheres organizaram comícios e manifestações sobre uma ampla gama de questões por mais de um século.

O tamanho da multidão é uma forma de medir o impacto do evento, mas as estimativas da multidão são difíceis de definir e podem variar muito. Normalmente, as estimativas do organizador serão maiores, enquanto as estimativas do Serviço Nacional de Parques e da polícia são menores. (O Serviço de Parques Nacionais parou de emitir estimativas de eventos em 1995 após a controvérsia em torno de seus números.) Aqui, comparamos dez marchas notáveis ​​de mulheres desde 1913 usando as melhores estimativas disponíveis.

Presença estimada chave colorida:

Desfile do sufrágio feminino

Organizador (es): Alice Paul

Problemas): Sufrágio feminino

Presença estimada:

Um dia antes da posse do presidente Woodrow Wilson, cerca de 5.000 mulheres marcharam em Washington pelo sufrágio feminino. Essas sufragistas foram ridicularizadas, derrubadas e até violentamente atacadas por espectadores. Mas os ataques não os impediram de continuar a marchar. O evento iria inspirar muitas outras marchas nos próximos anos.

No entanto, havia divisões dentro do movimento. Mulheres afro-americanas, incluindo a renomada ativista Ida B. Wells-Barnett, foram convidadas a marchar em uma seção separada das delegações brancas de seus estados. Wells-Barnett estava entre aqueles que se recusaram a obedecer.

Sufragistas marcham ao longo da Pennsylvania Avenue em frente ao Capitólio dos EUA em 1913. (Coleção Bain / Biblioteca do Congresso)

Brigada Jeannette Rankin

Organizador (es): Jeannette Rank em vários grupos de mulheres e # 39 anos

Problemas): Guerra vietnamita

Presença estimada:

Em 1968, Jeannette Rankin, de 87 anos, liderou uma coalizão de grupos de mulheres em um protesto contra a Guerra do Vietnã. Rankin foi a primeira mulher eleita para o Congresso em 1916 e foi uma defensora feroz do pacifismo, dos direitos das mulheres e do bem-estar social. O protesto de 1968 foi nomeado em sua homenagem.

Membros da Brigada Jeannette Rankin seguram uma faixa protestando contra a Guerra do Vietnã. (Foto AP)

Greve das mulheres pela igualdade

Organizador (es): Organização Nacional para Mulheres Betty Friedan (AGORA)

Problemas): Direitos da mulher

Presença estimada:

Patrocinado oficialmente pela Organização Nacional para Mulheres (NOW), a Greve das Mulheres pela Igualdade foi um protesto nacional com marchas em várias cidades. A greve enfocou os direitos das mulheres, incluindo igualdade no local de trabalho e direitos reprodutivos.

Betty Friedan, autora de “The Feminine Mystique”, ajudou a planejar o protesto. O evento aconteceu no 50º aniversário da adoção da 19ª Emenda, que concedeu o sufrágio feminino.

Os manifestantes marcham pela Quinta Avenida, na 52nd Street na cidade de Nova York, uma das cidades onde a Greve das Mulheres pela Igualdade aconteceu. (Foto AP)

Anualmente desde 22 de janeiro de 1974

Marcha pela Vida

Organizador (es): Marcha pela Vida e Fundo de Defesa

Problemas): Direitos reprodutivos

Presença estimada:

Em 22 de janeiro de 1974, um ano após o dia seguinte Roe v. Wade legalizou o aborto nacionalmente, ativistas pró-vida participaram da primeira Marcha pela Vida para protestar contra a decisão da Suprema Corte. Desde então, o rali tem sido realizado anualmente no ou próximo ao aniversário de Roe v. Wade no final de janeiro

O evento cresceu ao longo dos anos. A primeira marcha atraiu alguns milhares de manifestantes, enquanto as passeatas mais recentes viram uma multidão consistente estimada em dezenas a centenas de milhares.

Manifestantes na marcha pela Vida de 1981 marcham em direção ao prédio do Capitólio dos EUA. (AP Photo / Herbert K. White)

Marcha pela Emenda de Direitos Iguais

Organizador (es): AGORA

Problemas): Emenda sobre igualdade de direitos dos direitos das mulheres

Presença estimada:

A finalmente condenada Emenda sobre Direitos Iguais foi apresentada pela primeira vez ao Congresso em 1923, em uma tentativa de garantir direitos iguais para as mulheres. Foi aprovado pelo Congresso em 1973, mas ainda exigia a ratificação de dois terços dos estados em um prazo de sete anos. Ativistas conservadores como Phyllis Schlafly, uma advogada que argumentou que a ERA derrubaria os papéis tradicionais de gênero, começou uma campanha conjunta contra a emenda.

Menos de um ano antes do prazo de ratificação de sete anos, o NOW organizou a Marcha pela Emenda de Direitos Iguais para persuadir os legisladores a prorrogar o prazo além de 29 de março de 1979. O Congresso aprovou uma extensão do prazo para 1982. Nenhum outro estados ratificaram a emenda, no entanto. No final, 35 estados ratificaram o ERA - três menos dos 38 necessários para a emenda proposta se tornar lei. Até hoje, não existe uma emenda constitucional que garanta direitos iguais para as mulheres.

Os principais apoiadores da Emenda sobre a Igualdade de Direitos marcham em Washington. A partir da esquerda: Gloria Steinem, Dick Gregory, Betty Friedan, Rep. Elizabeth Holtzman (DN.Y.), Rep. Barbara Mikulski (D-Md.) E Rep. Margaret Heckler (R-Mass.) (AP Photo / Dennis Cook )

Segunda marcha nacional em Washington pelos direitos de lésbicas e gays

Organizador (es): Vários grupos, líderes e ativistas LGBT

Problemas): Pesquisa e educação sobre a AIDS sobre os direitos LGBT

Presença estimada:

A primeira Marcha Nacional em Washington pelos Direitos de Gays e Lésbicas ocorreu em 1979. Seu planejamento inicial foi atormentado por brigas internas, mas o sucesso final da marcha abriu o caminho para esta segunda marcha.

Para a segunda marcha, organizadores, líderes e ativistas se reuniram em uma Conferência Nacional de Planejamento em 1986. Um comitê diretor foi estabelecido, com delegados mandatando 25 por cento de pessoas de cor e 50 por cento de mulheres. A crescente conscientização dos gays negros e a epidemia de AIDS também influenciaram fortemente o processo de planejamento e se tornaram temas proeminentes durante o protesto.

Participantes da Segunda Marcha Nacional em Washington pelos Direitos de Lésbicas e Gays carregam uma faixa enquanto desfilam em frente à Casa Branca. (Foto AP)

Rally pela vida das mulheres

Organizador (es): AGORA

Problemas): Direitos da Mulher

Presença estimada:

O Rally for Women’s Lives protestou contra a violência contra as mulheres, em formas que vão desde a violência doméstica a ataques políticos aos direitos das mulheres. A manifestação foi formada em parte em resposta a um Congresso controlado pelos republicanos. Esperava influenciar e definir a agenda política para 1996, um ano eleitoral.

Million Mom March

Organizador (es): Donna Dees-Thomases

Problemas): Controlo de armas

Presença estimada:

Depois de uma série horrível de tiroteios em escolas, a Marcha do Milhão das Mães pediu uma legislação mais rígida de controle de armas. Donna Dees-Thomases deu início a este evento popular, que aconteceu no Dia das Mães, 14 de maio.

Mães, avós e outras pessoas se reuniram na capital do país e em mais de 60 outras cidades dos EUA para exigir medidas de segurança com armas mais fortes para proteger seus filhos da violência armada. (SHAWN THEW / AFP / Getty Images)

Marcha pelas vidas das mulheres

Organizador (es): AGORA

Problemas): Direitos reprodutivos direitos das mulheres

Presença estimada:

Esta grande manifestação aconteceu no Mall em uma manifestação pelos direitos reprodutivos das mulheres. As estimativas da multidão variam muito, mas o comparecimento ainda impressionante do comício incluiu uma variedade de figuras proeminentes, de políticos como o então Sen. Hillary Clinton para atrizes como Whoopi Goldberg e Susan Sarandon. A marcha teve como alvo as políticas do governo George W. Bush, que era antiaborto.

A marcha compartilha seu nome com marchas anteriores pelos direitos reprodutivos organizadas pela NOW em 1989 e 1992, que cada uma trouxe várias centenas de milhares de pessoas ao shopping.

Mulheres marcham pela Pennnsylvania Avenue em Washington durante a Marcha pela Vida das Mulheres. A manifestação incluiu homens e mulheres de todo o país, juntamente com ativistas de quase 60 países (AP Photo / Susan Walsh)

Marcha Feminina em Washington

Organizador (es): Tamika D. Mallory, Carmen Perez, Linda Sarsour e Bob Bland

Problemas): Direitos das mulheres direitos reprodutivos direitos LGBTQIA direitos dos trabalhadores direitos dos imigrantes

Presença estimada:

Milhões de mulheres se reuniram no distrito e em cidades ao redor do mundo um dia após a posse do presidente Trump. O protesto em Washington lotou o shopping - os organizadores disseram que até meio milhão de pessoas participaram - e diminuiu a multidão de inauguração. O tamanho estimado torna esta marcha o maior protesto de inauguração da história.

Os manifestantes vieram de todo o país, carregando cartazes em protesto contra o preconceito, a discriminação e a agressão sexual. Muitos disseram que participaram de uma posição pública contra Trump. A marcha também se tornou o evento repleto de estrelas do fim de semana, com celebridades como Janelle Monáe, Scarlett Johansson e Madonna fazendo aparições. Ativistas e líderes proeminentes como Angela Davis, Gloria Steinem e Janet Mock também falaram.

Centenas de milhares de manifestantes lotam as ruas durante a manifestação da Marcha das Mulheres em Washington. (REUTERS / Bryan Woolston)


Feminist Factions United and Filled the Streets for This Historic March

Em 1970, no 50º aniversário do sufrágio, a Greve das Mulheres pela Igualdade reuniu um grupo diversificado de manifestantes.

A Greve das Mulheres pela Igualdade pretendia marcar o 50º aniversário do sufrágio nos Estados Unidos, mas também formar uma nova coalizão feminista. 26 de agosto de 1970. Crédito. John Olson / The LIFE Picture Collection, via Getty Images

A Greve das Mulheres pela Igualdade de 1970 foi a maior manifestação dos direitos das mulheres desde a era do sufrágio - e mais inclusiva do que qualquer coisa que tenha sido vista antes. Cinquenta anos após o dia em que as sufragistas garantiram o voto para as mulheres americanas, dezenas de milhares de mulheres foram às ruas de Nova York para comemorar esse sucesso passado e exigir "o assunto inacabado de nossa igualdade".

Todas as mulheres foram convidadas e muitas compareceram. “Todo tipo de mulher que você já viu em Nova York estava lá”, relatou o The New York Times em 30 de agosto de 1970. “Octogenários claudicantes, adolescentes sem sutiã, mulheres Panteras Negras, operadoras de telefonia, garçonetes, matronas de Westchester, modelos da moda, Puerto Trabalhadores de fábricas ricas, enfermeiras de uniforme, jovens mães carregando bebês nas costas ”. Houve até alguns homens.

A noite de 26 de agosto foi quente e ventosa, e as ruas de Manhattan estavam cheias. Multidões surgiram ao longo da Quinta Avenida, com pessoas carregando cartazes e cantando. Os manifestantes tinham uma licença, mas desconsideraram a ordem da cidade de permanecer em uma única faixa de tráfego. Eles transbordaram de barricadas, confundindo o tráfego e interrompendo os negócios como de costume. Muitos deles ficaram presos dentro de casa por muito tempo. Era hora de estarmos fora, juntos, em público.

Betty Friedan, autora de "The Feminine Mystique" e co-fundadora da National Organization for Women (NOW), foi extraordinariamente aberta a uma geração mais jovem, muitas vezes mais irritada. Seu livro pode ter se concentrado estreitamente nas donas de casa brancas, mas como organizadora, ela estava ansiosa para construir coalizões com mulheres da classe trabalhadora e mulheres de cor. Ela colaborou estreitamente com o advogado e ativista Pauli Murray, o primeiro aluno negro a obter o título de doutor em direito pela Yale Law School juntos, eles desenvolveram a ideia para o NOW. Quando a NOW elegeu sua primeira lista de oficiais, a organizadora sindical negra Aileen Hernandez foi eleita vice-presidente executiva e, mais tarde, serviu como presidente da organização.

Friedan, então com 49 anos, estava igualmente aberta às autodenominadas “feministas radicais”, mulheres jovens, muitas delas brancas, que acreditavam que a sociedade precisava de uma reforma total. Tudo precisava mudar, das políticas federais aos hábitos pessoais: chega de sutiãs, chega de parto natural, chega de sexo com homens.

Enquanto as organizações femininas "tradicionais", como as Filhas da Revolução Americana e a Liga das Eleitoras, denunciavam os jovens militantes ("muitas delas são tão pouco atraentes"), Friedan queria formar uma aliança com suas contrapartes mais jovens. Ela sabia quem poderia ajudá-la a construir um movimento de massa, e não era a Liga Júnior. Em vez disso, ela se concentrou nas células feministas radicais - Feministas Radicais de Nova York, Redstockings - que estavam surgindo em toda Nova York.

Quando se tratou da festa de debutante do feminismo de segunda onda, essas mulheres radicais estavam na lista de convidadas. Eles ligariam os braços com feministas negras, imigrantes, socialistas e donas de casa brancas prósperas.

A marcha do centro da cidade fez parte de um dia de ações descentralizadas. Em muitas das principais cidades americanas, houve eventos, desde “baby-ins”, que protestavam contra a falta de creches a preços acessíveis, a festas de jardim e palestras sobre bem-estar e sindicatos. Essas ações estavam a serviço de três demandas principais: aborto gratuito sob demanda em todos os estados, creches comunitárias gratuitas, 24 horas por dia e igualdade de oportunidades na educação e no emprego.

Embora tenha chamado de greve, Friedan sempre pretendeu que o evento fosse um ato simbólico, não uma verdadeira ação trabalhista. Ela esperava que as mulheres parassem de fazer o trabalho feminino tradicional - pago e não pago - por um dia, mas o que ela realmente queria era tornar a liberação das mulheres visível. Em vez de "preparar o jantar ou fazer amor", as mulheres se reuniam em praças públicas e "ocupavam durante a noite a arena da tomada de decisões políticas". Saiu do quarto para a rua.

A greve demonstrou “o incrível poder político de 53% da população”, disse ela. Mas era difícil conseguir membros dessa “maioria oprimida” na mesma página. Feministas socialistas tinham pouco tempo para o profissionalismo e a politicagem da NOW. E muitas lésbicas se sentiram marginalizadas dentro do movimento, uma vez que Friedan as chamou recentemente de "ameaça lavanda". Mas eles apareceram com força de qualquer maneira. Em um comício noturno no Bryant Park, um membro dos Radicalesbians descreveu a brutalidade policial que as lésbicas enfrentavam. “Somos suas irmãs e precisamos da sua ajuda!” ela implorou.

As mulheres negras, cujas experiências de opressão foram historicamente diminuídas ou rejeitadas pelas feministas brancas, chegaram à marcha de Nova York com preocupações agudas e totalmente diferentes. Os organizadores da Aliança Feminina do Terceiro Mundo (T.W.W.A.) carregaram uma faixa exigindo “Tire as mãos de Angela Davis”, a ativista negra que havia sido recentemente presa. Como Frances Beal, uma T.W.W.A. líder, lembrou-se, uma líder do NOW confrontou seu grupo e disse a eles: "Angela Davis não tem nada a ver com a libertação das mulheres." Beal discordou, dizendo: "Não tem nada a ver com o tipo de libertação de que você está falando, mas tem tudo a ver com o tipo de libertação de que estamos falando."

Hoje, quando tantas discussões políticas acontecem online, e “bloquear” alguém requer apenas um toque de um dedo, pode ser difícil imaginar grupos politicamente divergentes fazendo causa comum. Então, as apostas pareciam altas o suficiente - e a mudança parecia próxima o suficiente - que todos os tipos de mulheres uniram forças e caminharam juntas na mesma direção. Havia entre 10.000 e 50.000 participantes somente na cidade de Nova York. Cinco mil mulheres se reuniram em Boston Common, 2.000 na Union Square de São Francisco, 1.000 em Washington, outras 1.000 em Los Angeles e outras centenas em cidades como Baltimore, Seattle e Dayton, Ohio. Essa demonstração massiva pelos direitos das mulheres não seria vista novamente até as marchas femininas de 2017, considerada a maior manifestação da história dos Estados Unidos.

Enquanto as mulheres marchavam, os importunadores - a maioria homens, alguns usando sutiãs zombeteiros - ficavam à margem, jogando moedas e zombando: "Você está muito bem sendo oprimido!" Dois grupos de mulheres, Men Our Master’s (MOM) e Pussy-Cat League, Inc. (slogan: "Purr, Baby, Purr") também realizaram seus próprios contraprotestos. Mas para muitas mulheres, 26 de agosto de 1970 foi apenas um dia normal cheio de recados e tarefas. “Estamos ocupados espremendo tomates como fazemos todos os dias”, disse uma compradora, acompanhada por seus três filhos.

O dia terminou às 20h00. no Bryant Park, com uma série de discursos. Friedan agradeceu a Deus por ter nascido mulher. A futura congressista Bella Abzug recebeu aplausos quando reiterou as três principais demandas do dia. Eleanor Holmes Norton, presidente da Comissão de Direitos Humanos da cidade, exigiu que o Senado aprovasse a Emenda sobre a Igualdade de Direitos (E.R.A.). Kate Millett, que obteve seu Ph.D. na Universidade de Columbia em Nova York e foi o autor do livro best-seller “Política Sexual”, pesquisou as mulheres antes dela. "Você é linda - eu te amo", disse ela. “Finalmente temos um movimento.”

Nas semanas após a greve, o número de membros do NOW aumentou 50 por cento, e uma pesquisa da CBS News descobriu que quatro em cada cinco pessoas leram ou ouviram sobre a libertação das mulheres. Em 1972, o Título IX foi aprovado, garantindo a igualdade na educação. Em 1973, a Suprema Corte decidiu em Roe v. Wade que as mulheres tinham o direito constitucional de acessar serviços de aborto sem interferência excessiva do governo. Mas apenas um ano após a greve, o presidente Richard Nixon esmagou um dos principais objetivos do movimento ao vetar um projeto de lei nacional de cuidados infantis, alertando que equivaleria a "um longo salto no escuro para o governo dos Estados Unidos e o povo americano".

Hoje, a disparidade salarial entre gêneros diminuiu e, de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center, 61% das mulheres americanas acham que o termo “feminista” as descreve bem. Ainda assim, 45% desse mesmo grupo acham que o feminismo não é inclusivo.

Essa era exatamente a questão que Friedan tinha em mente ao planejar a greve feminina de 1970, insistindo que a ação fosse para todas as mulheres, incluindo e especialmente para grupos "cujo estilo, origens, estrutura e ambiente geral podem ser muito diferentes dos nossos."


9 de julho de 1978: Feministas fazem história com a maior marcha de todos os tempos pela emenda de direitos iguais

Na maior marcha pelos direitos das mulheres & # 8217s na história do país & # 8217s & # 8211 quase três vezes o tamanho da maior parada pelo sufrágio e pelo menos duas vezes maior que a marcante marcha de 26 de agosto de 1970 em Nova York & # 8211 a Cem mil defensores da igualdade foram às ruas de Washington, DC, hoje, para pedir uma prorrogação do prazo para a ratificação da Emenda de Direitos Iguais.

O espetáculo foi tão colorido quanto poderoso, com mais de 325 delegações, representando uma ampla coalizão de grupos, exibindo seus nomes em bandeiras roxas, brancas e douradas. Essas foram as cores do Partido Nacional da Mulher & # 8217s, que em fevereiro de 1921, apenas seis meses depois de ter desempenhado um papel importante na vitória da luta pelo voto, começou a direcionar seus esforços para o próximo passo lógico de alcançar & # 8220 igualdade absoluta . & # 8221

Apropriadamente, o primeiro banner na marcha de hoje & # 8217s prestou homenagem ao fundador do National Woman & # 8217s Party & # 8217s e ao autor do ERA: & # 8220Alice Paul, 1885-1977. & # 8221 Isso foi seguido por um bonde antigo carregando vários veteranos da batalha por & # 8220Votes for Women & # 8221, que terminou com sucesso em 26 de agosto de 1920, após um esforço de 72 anos. Numerosos participantes saudaram as sufragistas vestindo-se de branco, como muitos fizeram em desfiles e concursos, além de outros eventos como o piquete & # 8220Silent Sentinel & # 8221 do Presidente Wilson de 1917 a 1919.

O comparecimento inesperadamente grande surpreendeu a todos, desde os organizadores que tiveram que atrasar o início por 90 minutos, até a polícia que de repente teve que fechar toda a Avenida Constitution em vez de apenas metade. Foi mais de três horas após o início da marcha que a última delegação finalmente saiu do Mall para o comício na Escadaria Oeste do Capitólio. Lá, a multidão ouviu 35 palestrantes nacionalmente conhecidos contar por que o E.R.A. é necessário e que a batalha pode ser vencida.

& # 8220Este é apenas o começo & # 8221 disse Eleanor Smeal, presidente da Organização Nacional para Mulheres, patrocinadora do rali. Ela então disse:

Estamos aqui porque nossos corações estão aqui, nossas almas estão aqui e nossos espíritos anseiam por liberdade e justiça. E não & # 8211 nunca & # 8211 aceitaremos um país no qual continuemos cidadãos de segunda classe! A era. & # 8211 liberdade para mulheres & # 8211 não é uma ideia. Não é apenas uma esperança. É um espírito que vive em cada um de nós e não pode ir embora. Não podemos voltar para casa no século 19 porque vamos marchar para o século 21! Portanto, vamos marchar, vamos demonstrar, vamos fazer petições, vamos escrever cartas, vamos trabalhar neste verão como nunca trabalhamos antes, e vamos marchar para a história. Vamos finalizar e realizar o sonho americano. Vamos tornar real a promessa de igualdade para todos.

Outros oradores e manifestantes expressaram sentimentos semelhantes. Esther Rolle, mais conhecida por seus papéis nos programas de sucesso & # 8220Maude & # 8221 e & # 8220Good Times & # 8221, disse: & # 8220Congress melhor acordar. Haverá consequências políticas se a E.R.A. não obtém o apoio que deveria. & # 8221 Patsy Mink, do Americans for Democratic Action, concordou, dizendo: & # 8220Se eles se atreverem a nos recusar, nós os expulsaremos no próximo dia de eleição. & # 8221 Rep. Elizabeth Holtzman (D-NY), patrocinadora do HJR 638, que prorrogaria o prazo atual de E.R.A. & # 8217s de 22 de março de 1979, dizia: & # 8220O tempo está do nosso lado e vamos vencer! & # 8221

Eleanor Holmes Norton, da Equal Employment Opportunity Commission, perguntou:

& # 8220Como as pessoas nos olharão daqui a 50 anos se o Congresso nem mesmo nos der mais tempo? Olhamos para trás na história e nos perguntamos por que tanto alarido sobre um assunto. O ponto de E.R.A. é fazer com que as pessoas reconheçam que a mudança já está aqui. Você vê uma garota de 22 anos com um chapéu de policial & # 8217 e sabe que há 20 anos uma garota da mesma idade seria secretária na delegacia de polícia. & # 8221

O primeiro presidente do N.O.W. & # 8217s, Betty Friedan, marchou neste dia quente e úmido e disse: & # 8220É & # 8217 uma participação incrível. Não vejo como alguém poderia dizer que não havia suporte para E.R.A. com esta multidão aparecendo neste tempo. & # 8221

Eleanor Smeal também notou os grandes números para este evento e a falta de qualquer coisa comparável pelas forças & # 8220Stop ERA & # 8221, quando ela disse, para o deleite do público: & # 8220Phyllis Schlafly & # 8211 onde quer que você esteja & # 8211 coma seu coração! & # 8221

Ex-N.O.W. os presidentes Wilma Scott Heide e Karen DeCrow estavam lá para participar do maior evento de todos os tempos do N.O.W. & # 8217, habilmente coordenado por Jane Wells-Schooley, que teve apenas algumas semanas para se tornar um N.O.W. Resolução do Conselho em uma marcha e comício de proporções verdadeiramente históricas.

A campanha pela Emenda de Direitos Iguais foi lançada formalmente pelo Partido Nacional da Mulher & # 8217s em 21 de julho de 1923, como parte da comemoração do 75º aniversário da Conferência de Direitos das Mulheres de Seneca Falls & # 8217s de 19 a 20 de julho de 1848. A era foi apresentado ao Senado dos EUA em 10 de dezembro de 1923 e à Câmara três dias depois. Foi aprovado pelo Congresso em 22 de março de 1972, após aprovação esmagadora tanto da Câmara (354-24) quanto do Senado (84-8). Um prazo de sete anos foi definido na época, mas como foi observado pela primeira vez por estudantes de direito e N.O.W. membros Catherine Timlin e Alice Bennett, o prazo não faz parte do texto da emenda, podendo ser alterado ou excluído por maioria simples do Congresso.

Thirty-five of the thirty-eight State ratifications needed occurred between March 22, 1972 and January 24, 1977. Had just EIGHT individual State Senators changed their votes, the E.R.A. would have gotten three more State ratifications and become part of the Constitution on March 1, 1977. (In 1975 an E.R.A. ratification resolution was passed by the Florida House and the Nevada House, but it came up three votes short in the Senate in both states. In 1977 the North Carolina House passed a ratification resolution, but it came up 2 votes short in the Senate.)

The American people are ready for equality, as public support for the E.R.A. stands at 64% according to a recent CBS/New York Times poll, and at 58% according to Gallup. The E.R.A.’s full text is:

“Section 1: Equality of rights under the law shall not be denied or abridged by the United States or by any state on account of sex.

“Section 2: The Congress shall have the power to enforce, by appropriate legislation, the provisions of this article.

“Section 3: This amendment shall take effect two years after the date of ratification.”

The extension resolution is currently being considered by the House Judiciary Committee, and a vote is expected soon. As many as 5,000 of today’s marchers are expected to stay overnight and then participate in Monday’s “Lobby Day” on Capitol Hill to keep up the momentum generated by today’s mass march.


Why women’s suffrage matters for Black people

A group of people march in celebration of the 50th anniversary of the 19th Amendment on Aug. 26, 1970, in New York City. John Olson/The LIFE Picture Collection via Getty Images

While our collective memory of the suffrage movement is often a vision of a small band of white women &mdash fighting the establishment alone, marching and picketing in their flowy white dresses &mdash the story of the women&rsquos movement was more complicated and nuanced than that. It involved many women, but also men, of different races who had to find their voice, identify allies and build coalitions.

As the centennial of the 19th Amendment&rsquos certification on Aug. 26, 1920, approaches, many African Americans have questioned whether the suffrage movement is relevant to them, because most Black people in the South were disenfranchised anyway. For many African Americans, the movement&rsquos reputation for discriminating against or dismissing Black suffragists and the long history of discord between white and Black feminists do not inspire enthusiasm for the anniversary celebration.

As we approach the centennial and the first presidential election with a Black/Asian woman in the race, the first woman of color on a major political party&rsquos ticket, we should examine how we got the vote and at what cost.

To dismiss the suffrage movement as irrelevant dishonors the many Black women and men who participated &mdash lobbying, debating, lecturing, petitioning, editorializing, parading and picketing alongside white suffragists.

As women are gaining greater leverage in the political system, now is the time to study and credit the contributions of all suffragists and expand our knowledge of the entire movement.

In many ways, the history of the women&rsquos suffrage movement is inseparable from the history of race in the United States, as it is from so many issues. Indeed, the women&rsquos rights movement was rooted in the anti-slavery movement, and African Americans were involved from the start.

When the American Anti-Slavery Society, founded in 1831 by William Lloyd Garrison, barred women from joining, Lucretia Mott, a white radical abolitionist and Quaker preacher, and other women formed the Philadelphia Female Anti-Slavery Society. Among them were Black women such as Charlotte Forten and her daughters, Margaretta Forten, Sarah Purvis and Harriet Purvis Grace Bustill Douglass and Sarah McCrummell.

Mott recalled the first national Anti-Slavery Convention of American Women, held May 9, 1837, in New York City. When a second convention was held in 1838 in Philadelphia, a mob opposed to &ldquorace mixing&rdquo broke up a meeting and later burned down the building, Pennsylvania Hall, about three days after it opened.

Mott considered those conventions the start of the women&rsquos movement. Other suffrage leaders generally set the 1848 Seneca Falls Convention in New York as the beginning of the movement. Mott was one of the conveners of that meeting, but to her the movement was already 10 years old by then, according to The Myth of Seneca Falls: Memory and the Women&rsquos Suffrage Movement, 1848-1898, by Lisa Tetrault.

The organizers of the Seneca Falls Convention asked famed abolitionist Frederick Douglass to publish a notice in his newspaper and urged him to attend. They also advertised it in other local newspapers. It was a hastily called meeting organized within about 10 days&rsquo time from idea to execution by a handful of mostly Quaker women, but it attracted 300 women and men from nearby villages and the countryside of upstate New York. That meeting did not focus on suffrage but rather on all the freedoms that women lacked &ndash the rights to receive an education, own property, divorce husbands, maintain custody of children or pursue professions. When Elizabeth Cady Stanton offered a resolution seeking the vote, attendees, women and men, greeted it with great derision and resistance. Stanton&rsquos husband, Henry Brewster Stanton, a prominent abolitionist orator, had warned her that if she included the demand for the vote, he would not attend, as other organizers&rsquo husbands did. Only Douglass spoke in favor of the resolution. Without his eloquent defense, it probably would not have carried.

Douglass was among the 32 men, along with 68 women, who signed the Declaration of Sentiments.

Sojourner Truth emancipated herself and her baby before slavery was abolished in New York in 1827.

Before that time, women were largely barred from speaking before audiences of men and women together. The first American woman to do so was a free Black woman, Maria W. Stewart of Boston, who spoke on abolition and women&rsquos rights from about 1831 to 1833.

Other Black women who followed in her footsteps as abolitionist lecturers in the 1850s were Frances E.W. Harper, also a free Black woman and poet, and Sojourner Truth, who emancipated herself and her baby before slavery was abolished in New York in 1827. Both attended and addressed national women&rsquos rights conventions for a decade before, and again after, the Civil War. Truth attended for the first time in 1850 and addressed several conventions. Harriet Purvis and her sister Margaretta Forten also attended some women&rsquos conventions. Harriet Purvis&rsquo husband, Robert Purvis, often attended as well, as did other prominent Black men, such as Charles Lenox Remond, an abolitionist lecturer, and William Still, the Underground Railroad leader.

(Douglass would continue attending women&rsquos conventions until the day he died in 1895.)

The conventions were suspended during the Civil War, and Stanton and Susan B. Anthony, an abolitionist lecturer who had emerged as a leader in the women&rsquos movement, set up an office in New York City to gather petitions demanding passage of the 13th Amendment to make emancipation permanent.

After the war, as voting was about to be extended to Black men, women realized they too could obtain the vote through a federal amendment and believed they had earned it by their sacrifices during the war. Men pushing for the 14th Amendment and later the 15th Amendment, to establish Black men&rsquos rights, told the women they would have to wait.

&ldquoThis hour belongs to the Negro,&rdquo declared Wendell Phillips, a white Bostonian who headed the American Anti-Slavery Society in 1865. &ldquoAs Abraham Lincoln said, &lsquoOne war at a time,&rsquo so I say, &lsquoOne cause at a time.&rsquo This is the Negro&rsquos hour.&rdquo

Stanton began writing virulently racist editorials in a newspaper she had started with Anthony, railing against giving the vote to uneducated Black men and immigrants. &ldquoPatrick and Sambo and Hans and Yung Tung who do not know the difference between a Monarchy and a Republic, who never read the Declaration of Independence or Webster&rsquos spelling book,&rdquo Stanton wrote. She was advocating for &ldquoeducated suffrage.&rdquo

She had stormed out of a meeting of the American Equal Rights Association in 1869 after a white abolitionist man told her that her position conflicted with the group&rsquos purpose. Within days, she and Anthony formed the National Woman Suffrage Association (NWSA) to work for the women&rsquos cause only.

Some women, white and Black, including Harper, agreed with Phillips&rsquo position, and so did Douglass.

A look at the women&rsquos suffrage brochure and stamp from 1915.

David J. & Janice L. Frent/Corbis via Getty Images

Truth did not: &ldquoI am glad to see that men are getting their rights, but I want women to get theirs, and while the water is stirring, I will step into the pool,&rdquo she said. &ldquoNow that there is a great stir about colored men getting their rights is the time for women to step in and have theirs.&rdquo

Lucy Stone, a white abolitionist and prominent lecturer, and others (men and women) formed the American Woman Suffrage Association to support the 15th Amendment and seek women&rsquos suffrage at the same time. Each association had African American members. The two groups remained separate until 1890 when they merged to become the National American Woman Suffrage Association (NAWSA).

After the adoption of the 14th and 15th amendments, some women began to argue that those two measures already gave women the right to vote because they were &ldquocitizens.&rdquo A Black woman, Mary Ann Shadd Cary, a law student at Howard University, petitioned the House Judiciary Committee making that argument. She had attended an NWSA convention in 1871. Cary registered to vote that year but was not allowed to cast a ballot. In 1876, she gave the NWSA the names of 94 Black women to be included as signers of a women&rsquos Declaration of Rights for the nation&rsquos centennial.

In the new NAWSA, Anthony began pushing a &ldquoSouthern strategy&rdquo to broaden support for suffrage in a region where women had shied away from the movement or were against it. Southern lawmakers would have denied all women the right to vote just to keep Black women from having it, even though they had largely disenfranchised Black men anyway. They would certainly be appalled by an integrated convention, Anthony reasoned. She asked African Americans, including her longtime friend Douglass, to stay away from conventions in the South.

Adella Hunt Logan, an educator at Tuskegee Institute, attended the association&rsquos convention in Atlanta in 1895 anyway, passing for white, according to her granddaughter and biographer, Adele Logan Alexander.

While courting Southern supporters, Anthony was willing to offend Black women at a time when they were increasingly interested in the movement. She turned down a request from Black women to form their own chapter of NAWSA. Ida B. Wells-Barnett, the crusading journalist, criticized her for it, saying, &ldquoShe might have made gains for suffrage, but she confirmed white women in their attitude of segregation.&rdquo

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Undeterred, Black women all over the country were becoming a powerful force through their churches and clubs that were springing up all over. Increasingly, African American women were interested in organizing to support the suffrage movement. They formed the National Association of Colored Women with Mary Church Terrell, a Washington activist, as president. Terrell also addressed several NWSA conventions and an international women&rsquos conference, where she addressed the body in English, French and German.

By 1913, Anthony, who died in 1906, and Stanton, in 1902, were out of the way but racial division was not. The Black suffragists heard about plans for a huge suffrage parade in Washington to be held the day before the presidential inauguration of Woodrow Wilson. Alice Paul, a suffragist from New Jersey, was the main organizer of the parade. She was under pressure to exclude Black marchers to avoid offense to Southerners. NAWSA leaders also pressed her to include them, and she relented.

In the confusion, one of the organizers told Wells-Barnett she could not march with the white Illinois delegates she came with but should march with Black delegates. She pretended to comply, left her delegation and hid on the sidelines. When her delegation passed, she fell into step with the white women from her state.

Among those marching were Delta Sigma Theta sorority&rsquos founders from Howard University, accompanied by Terrell.

What&rsquos 🔥 Right Now

A few years later, Terrell, along with her daughter, sometimes joined Paul&rsquos followers in picketing the White House, Terrell recalled in her autobiography. Many of Paul&rsquos picketers went to jail and suffered horrific conditions, beatings and forced feedings to secure passage of the 19th Amendment. Terrell said she narrowly missed going to jail because she was unavailable to picket one day.

The fact that racism often marred the good efforts of suffragists should not dampen the enthusiasm for celebrating this milestone for women. After the adoption of the 19th Amendment, Black women in the South were still largely disenfranchised, as were other racial or ethnic groups. Black women outside the region organized and voted enthusiastically, and if white women had not gotten the vote, Black women certainly would not have.

The women&rsquos rights movement of the 19th and 20th centuries also secured other important rights, notably opportunities for education and employment &mdash though the struggle for pay equity, economic justice and other rights continues for all women.


"Women Strike for Equality"

Ten thousand women marched down New York's Fifth Avenue on August 26, 1970, to mark the fiftieth anniversary of the passage of the 19th amendment, which granted women the right to vote. Far from a simple celebration, the march was part of a "Women's Strike for Equality" organized by veteran feminist leader Betty Friedan. Friedan had called for the strike in a March 20 speech in Des Plaines, Illinois, and had planned the day's events with a coalition of both veteran and younger feminist women.

The march featured placards with slogans like "Don't Iron While the Strike Is Hot," "End Human Sacrifice—Don't Get Married," and, more simply, "Women Demand Equality." Among the groups participating were the National Organization for Women, the Young Women's Christian Association, the National Coalition of American Nuns, Feminists in the Arts, and Women Strike for Peace. The women marching, and participating in the day's other actions, were diverse, but they presented three clear demands, repeated in every media account of the strike. The Strike movement demanded free abortion on demand, free 24-hour community-controlled child care centers, and equal opportunity in jobs and education.

Events over the course of the day gave additional weight to these demands. In New York's City Hall Park, women staged a demonstration day-care center. Another group of women visited targeted companies and presented satiric "awards" for under-employing women and for creating degrading images of women. Similar events took place in other cities. Boston women marched in academic gowns with a banner reading "Veritas [Harvard University's motto] is a feminine noun." Pittsburgh women sponsored a day-long conference on women's rights. And women in several cities gathered signatures and staged rallies and marches advocating Senate passage of the Equal Rights Amendment.

In New York, the speakers at the evening march included a battery of Jewish women long active in the feminist movement. Congressional candidate Bella Abzug, writer Gloria Steinem, and former Miss America Bess Myerson Grant, then the city's Commissioner of Consumer Affairs, joined Friedan on the platform. Although Jewish women would later struggle with anti-Semitism and anti-Zionism within the American feminist movement, the 1970 strike was emblematic of the crucial role that Jewish women played in forming and advancing that movement.

Although businesses and retail stores reported little effect from the strike, the New York City mayor, New York State governor, and President Nixon all issued proclamations officially recognizing the day. Organizers were also pleased at the number of African-American women participating the feminist movement had been largely a white, middle-class phenomenon. Despite some heckling from men and from reactionary women's groups, Friedan declared the day's events a success "beyond our wildest dreams."

Fontes:New York Times, August 23, 1970 August 26, 1970 August 27, 1970 August 30, 1970 Amy Swerdlow, Women Strike for Peace: Traditional Motherhood and Radical Politics in the 1960s (Chicago, 1993).

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Did Tiffany & Co. manufacture a sterling silver pin for women's Equality Day in shape of a Dove with the symbol for female engraved or stamped in it? The seller reports that it was made for the march. True or false?

I helped plan the events of that day and ran several, like the Mass for the Repose of the Soul of Male Supremacy in Times Square, where we put a plaque saying a statue of Sojourner Truth and Susan B Anthony would replace Father Duffy.. We also put out an edition of THE NOW YORK TIMES , " All the news that would give The Times fits" written as though women were running the world and began the day distributing copies in buses and subways and then, at The Times, where guards kept us from entering the elevators. Judy Klemesrud, a young Times journalist let us in thru a side door. We ran around the building giving copies to everyone .. ( later women employees sued The Times). We ended up meeting with the then editor, who treated us with disdain. The Times underplayed the success of that day and lied about the numbers who marched. Saying 10,000 marched! There were 50,000 or more marching. It was an incredible day that turned a small NOW organization and a few women's liberation groups into a Movement. Women we'd never heard of joined our march in NYC and all over the nation began to fight for rights in their cities , states and in the nation. It was an incredible time, with many successes and some great losses, like the ERA , which had passed Congress and Senate and died in the States.. However the Movement that day started still exists , though the momentum has changed. And Betty Friedan instigated all this. Jacqui ceballos.. www.vfa.us

On August 26, 1970, a gathering of 10,000 women in New York took to the streets of Manhattan to both celebrate the 50th anniversary of the 19th Amendment and demand further rights for women. The march was organized by Betty Friedan and a coalition of feminist activists, including the National Organization for Women (NOW), the YWCA, the National Coalition of American Nuns, Feminists in the Arts, and Women Strike for Peace.


Feminists March on 50th Anniversary of 19th Amendment - HISTORY

Alongside NOW, other more radical feminist groups emerged during the 1960s among college students who were involved in the Civil Rights Movement and the New Left. Women within these organizations for social change often found themselves treated as "second-class citizens," responsible for kitchen work, typing, and serving "as a sexual supply for their male comrades after hours." "We were the movement secretaries and the shit-workers," one woman recalled. "We were the earth mothers and the sex-objects for the movement's men." In 1964, Ruby Doris Smith Robinson presented an indignant assault on the treatment of women civil rights workers in a paper entitled "The Position of Women in SNCC," to a SNCC staff meeting. Stokely Carmichael reputedly responded, "The only position for women in SNCC is prone."

In cities across the country, independent women's groups sprouted up in 1967. In the fall, at the first national gathering of women's groups at the National Conference for New Politics, women demanded 51 percent of all committee seats in the name of minority rights. When men refused to meet their demands, the women walked out--signaling the beginning of a critical split between the New Left and the women's movement. The next year, radical women's groups appeared on the front pages of the nation's newspapers when they staged a protest of the Miss America pageant and provided a "freedom trash can," in which women could throw "old bras, girdles, high heeled shoes, women's magazines, curlers, and other instruments of torture to women." They concluded their rally by crowning a sheep Miss America.

Over the next three years, the number of women's liberation groups rapidly multiplied, bearing such names as the Redstockings, WITCH (the Women's International Terrorist Conspiracy from Hell), and the Feminists. By 1970, there were at least 500 women's liberation groups, including 50 in New York, 25 in Boston, 30 in Chicago, and 35 in San Francisco. Women's liberation groups established the first feminist bookstores, battered women's shelters, rape crisis centers, and abortion counseling centers. In 1971, Gloria Steinem and others published Ms., the first national feminist magazine. The first 300,000 copies were sold out in eight days.

Radical new ideas began to fill the air. One women's liberation leader, Ti-Grace Atkinson, denounced marriage as "slavery," "legalized rape," and "unpaid labor." Meanwhile, a host of new words and phrases entered the language, such as "consciousness raising," "Ms.," "bra burning," "sexism," "male chauvinist pig."

On August 26, 1970, the 50th anniversary of the ratification of the 19th Amendment, the women's liberation movement dramatically demonstrated its growing strength by mounting a massive march called Strike for Equality. In New York City, 50,000 women marched down Fifth Avenue in Boston, 2,000 marched in Chicago, 3,000. Members of virtually all feminist groups joined together in a display of unity and strength.


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