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Noel Coward

Noel Coward

Noel Coward nasceu em Teddington em 16 de dezembro de 1899. Coward começou a atuar aos 12 anos e apareceu em Peter Pan em 1913. Sua primeira peça foi produzida em 1917. No entanto, foi a peça, Vou deixar isso para você (1920) que primeiro lhe trouxe o reconhecimento nacional. Este foi seguido por The Vortex (1924), Rinite alérgica (1925) e Este ano de graça (1928).

Coward também era um cantor que escreveu sua própria música. Sua opereta Amargo doce, foi produzido em 1929. Outras peças e musicais populares incluídos Vidas privadas (1930), Cavalgada (1931) e Palavras e Música (1932), que apresentou sua canção mais famosa, Cães loucos e ingleses. Coward também publicou uma autobiografia, Presente Indicativo em 1937.

Outras canções populares de Coward incluem Pobre menina rica, Um quarto com vista, Dançar menina, Um dia eu vou te encontrar, Banda de Ragtime de Alexander, Sra. Worthington, Louco sobre o menino, Orgulho de Londres e Não sejamos bestiais com os alemães, música que foi proibida pela BBC por ser pró-alemã.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Coward começou a escrever roteiros de filmes. Isto incluiu Em que servimos (1942), Espírito alegre (1945) e Breve Encontro (1945).

Depois da guerra, Coward publicou um segundo volume de autobiografia, Futuro Indefinido (1954) e escreveu várias peças e musicais Há momentos ruins chegando (1952), Nu com Violino (1956) e Sail Away (1961).

Noel Coward morreu em Port Maria, Jamaica, em 26 de março de 1973.

Versículo

Devemos ser gentis

E com a mente aberta

Devemos nos esforçar para encontrar

Longe -

Para que os alemães saibam que quando a guerra acabar

Não são eles que terão de pagar.

Devemos ser doces

E diplomático e discreto

E quando eles sofreram derrota

Não devemos deixar

Eles se sentem chateados

Ou nunca obterá

A sensação de que estamos zangados com eles ou os odiamos,

Nossa política futura deve ser restabelecê-los.

Refrão 1

Não sejamos bestiais com os alemães

Quando nossa vitória for finalmente conquistada,

Foram apenas aqueles nazistas desagradáveis ​​que os persuadiram a lutar

E seus Beethoven e Bach são realmente muito piores do que sua mordida

Vamos ser mansos com eles-

E dê a outra face para eles

E tente trazer à tona seu senso latente de diversão.

Vamos dar a eles paridade de ar total

E trate os ratos com caridade,

Mas não sejamos bestiais com o Hun.

Verso 2

Devemos ser justos

E ganhe seu amor e confiança

E além disso, devemos

Seja sábio

E peça às terras conquistadas que juntem as nossas mãos para ajudá-los.

Isso seria uma surpresa maravilhosa.

Por muitos anos-

Eles estão em lágrimas

Porque os pobres queridos

Foram tão injustiçados e apenas desejaram

Para enganar o mundo,

Esgotar o mundo

E bater

O mundo em chamas.

Este é o momento em que devemos cantar seus louvores.

Refrão 2

Não sejamos bestiais com os alemães

Quando os tivermos definitivamente fugido

Vamos tratá-los com muito carinho, como faríamos com um amigo valioso

Podemos enviar alguns bispos como uma forma de arrendamento e empréstimo,

Vamos ser doces com eles

E dia a dia repita para eles

Essa 'esterilização' simplesmente não é feita.

Vamos ajudar o porco sujo novamente

Para ocupar o Reno novamente,

Mas não sejamos bestiais com o Hun.

Refrão 3

Não sejamos bestiais com os alemães

Quando a era de paz e abundância tiver começado.

Devemos enviar-lhes aço, petróleo e carvão e tudo de que precisam

Pois suas intenções pacíficas podem ser sempre garantidas.

Vamos empregar com eles uma espécie de 'força pela alegria' com eles,

Eles são melhores do que nós na diversão honesta e viril.

Vamos deixá-los sentir que estão inchados de novo e bombardear todos nós para o inferno novamente,

Mas não sejamos bestiais com o Hun.

Refrão 4

Não sejamos bestiais com os alemães

Pois você não pode privar um gangster de sua arma

Embora tenham sido um pouco desobedientes com os tchecos, poloneses e holandeses

Mas eu não acho que esses países realmente se importaram muito

Vamos ser livres com eles e compartilhar o B.B.C. com eles.

Não devemos evitar que eles fiquem sob o sol.

Vamos suavizar sua derrota novamente - e construir sua frota sangrenta novamente,

Mas não sejamos bestiais com o Hun.


Seu local de nascimento ainda existe, uma casa de tijolo anexa bastante comum em Teddington, uma pacata vila suburbana perto de Londres, Inglaterra. Uma olhada neste edifício o convenceria de que grandes coisas podem começar nos lugares mais despretensiosos.

Noel Peirce Coward nasceu em 16 de dezembro de 1899, recebendo seu primeiro nome porque faltavam poucos dias para o Natal. Ele era filho de Arthur e Violet Veitch Covarde. Arthur era um vendedor de pianos malsucedido, com pouco impulso pessoal, de modo que as finanças da família costumavam ser precárias. O primeiro filho de Violet morrera ainda bebê, então ela demonstrou incrível devoção a Noel e fez o possível para encobrir a pobreza requintada da família. Irmão mais novo do Noel Eric sofria de problemas de saúde crônicos que o mantiveram em segundo plano durante a maior parte de sua curta vida. Noel era a atração principal da família.

Noel sobreviveu a vários acidentes de infância. Uma vez, enquanto brincava na praia, uma garrafa quebrada cortou uma artéria em seu pé. A única pessoa à vista tinha acabado de completar o treinamento de primeiros socorros e foi capaz de salvar a vida do menino. Esses primeiros golpes de sorte levaram Noel a ser apelidado de "Tot do Destino".

Desde pequeno, Noel era inteligente, temperamental e um intérprete instintivo, fazendo suas primeiras aparições em concertos amadores aos sete anos. Ele adorava cantar e dançar com qualquer desculpa e tinha acessos de raiva terríveis se não fosse convocado para se apresentar para os convidados. Sua educação formal consistiu em alguns anos na Chapel Royal Choir School (que ele desprezava) e algumas aulas de dança (que ele gostava). Uma vida inteira de leituras vorazes e um aguçado senso de observação compensaram sua falta de escolaridade.

Coward faz sua estreia profissional no West End como pajem em O grande nome (1911) com Lydia Bilbrooke e Charles Hawtrey.

Coward se destacou em shows de talentos amadores. Com o incentivo de sua mãe, ele iniciou sua carreira profissional de ator aos 12 anos, fazendo sua estréia em Londres como Prince Mussel em um programa infantil chamado The Goldfish. Ele apareceu em várias produções do West End com o popular ator-empresário cômico Charles Hawtrey, e interpretou o & quotlost boy & quot Slightly em duas edições do West End de Peter Pan.

O precoce Coward admitiu mais tarde ter tido sua primeira experiência sexual aos 13 anos com seu colega ator infantil Philip Tonge. No entanto, sua amizade adolescente mais próxima era com uma aspirante a atriz e autora Esme Wynne. Eles compartilhavam conversas tão intensas que às vezes tomavam banho juntos para não interromper uma linha de pensamento. Coward e Wynne trocavam de roupa ocasionalmente, passeando por Londres em sexos invertidos. Com o tempo, sua amizade acabou, mas suas travessuras e brincadeiras espirituosas inspirariam material em muitas das futuras peças de Coward.

Conhecendo a alta sociedade

No início dos anos 1900, a Inglaterra era uma sociedade com muita consciência de classe. Um menino ator nascido de pais pobres teria sido desprezado pelas classes altas. No entanto, a determinação e o charme extraordinários de Coward lhe valeram uma entrada nos círculos mais chiques. Suas ambições profissionais e sociais eram insaciáveis.

A ascensão social de Noel começou graças à sua amizade adolescente com um artista adulto Philip Streatfield. Nós sabemos que eles eram próximos e que Streatfield gostava de rapazes & # 150, o resto ninguém sabe. Antes que a doença em tempo de guerra levasse Streatfield a uma morte prematura, ele perguntou a uma rica socialite Sra. Astley Cooper para colocar Coward sob sua proteção. O jovem Noel tornou-se um convidado frequente em sua propriedade no campo. Mordomos e criadas, refeições formais, cavalgadas e caça & # 150 Coward prosperou neste ambiente sofisticado, seu primeiro gostinho do mundo elegante que um dia iria imortalizar em muitas de suas comédias.

Durante seus fins de semana na propriedade Cooper, Coward encontrou os escritos de Saki, o pseudônimo de Hector Hugh Munro. Esses contos espirituosos frequentemente centrados no tipo de jovens ricos e cínicos cujo mundo seria pulverizado pela Primeira Guerra Mundial. Coward continuaria de onde Saki (que morreu na guerra) parou.

Luta

Lillian Gish e Coward em D.W. Griffith's Corações do Mundo (1917).

Coward era muito jovem para ser convocado quando a guerra estourou em 1914, então ele continuou a aparecer em peças, construindo sua reputação profissional. Seu primeiro papel no cinema foi em D.W. Filme mudo de Griffith Corações do Mundo (1917), onde apareceu em várias cenas após Lillian Gish ao redor com um carrinho de mão. Assim como a carreira de ator de Noel estava se mostrando promissora, ele foi convocado para o serviço militar em 1918. Ele usou suas conexões para conseguir uma designação para um serviço leve no Corpo de Fuzileiros dos Artistas, mas a vida militar tornou o jovem ator egocêntrico completamente miserável .

Um pequeno ferimento na cabeça sofrido durante um exercício de treinamento levou Coward a um colapso nervoso completo. Depois de passar nove meses de serviço, a maior parte no hospital, um médico simpático o ajudou a obter uma dispensa médica honrosa. Embora aliviado por ser um civil novamente, Noel descobriu que a demanda por seus talentos como ator havia evaporado. Ele continuou a fazer testes, mas com pouco a fazer ele colocou uma quantidade cada vez maior de energia na dramaturgia e composição. Ele também vendeu contos para várias revistas para ajudar sua família a sobreviver. Sua mãe sempre apoiadora transformou a casa da família em Londres em uma pensão, onde ela trabalhou incansavelmente para que Noel pudesse perseguir seus sonhos teatrais. O pai de Noel, não tentando mais um emprego formal, parecia satisfeito em deixar sua esposa assumir o comando.

O notável autodomínio de Noel Coward o ajudou em muitas situações complicadas, mesmo neste estágio inicial. Quando ele chegou em uma festa em trajes de noite completos e descobriu que os outros convidados estavam com roupas casuais, ele parou por apenas um momento antes de dizer: & quotAgora, eu não quero qualquer pessoa ficar envergonhado. & quot Foi durante esses anos de luta que Coward conheceu Lorn McNaughtan, uma mulher com senso de organização e linguagem picante fez dela a escolha perfeita para ser a secretária particular de Noel & # 150, um papel que ela ocuparia até sua morte, mais de quarenta anos depois.

Eu deixo para você (1920) foi a primeira peça completa de Coward produzida no West End, com Noel desempenhando um papel principal & # 150, uma grande realização para um rapaz de 21 anos. A breve corrida trouxe críticas encorajadoras, aguçando o apetite de Coward por mais. No entanto, a maioria dos produtores de Londres não estava disposta a apostar em um jovem dramaturgo. Então Noel olhou para o outro lado do Atlântico em busca de uma possível salvação.

No verão de 1921, ele juntou dinheiro suficiente para a passagem de um navio a vapor para a cidade de Nova York, convencido de que os Estados Unidos abraçariam seu trabalho. Não tive essa sorte! Ele passou um verão úmido vagando por Manhattan, ganhando dinheiro com a renda de alguns contos, vivendo de bacon que comprava a crédito e se perguntando por que havia deixado a Inglaterra. Coward fez uma série de novos amigos valiosos, incluindo os então desconhecidos atores Alfred Lunt e Lynn Fontanne. Os três fizeram um pacto para aparecer em uma das peças de Noel depois que todos tivessem ganhado o estrelato total & # 150, um acordo que traria resultados lucrativos nos anos seguintes.

Naquele verão, Coward testemunhou em primeira mão o estilo de atuação acelerado do teatro americano, uma mudança refrescante em relação à abordagem mais lenta da maioria das produções britânicas. Ele também passou muitas noites na casa do dramaturgo Hartley Manners e sua esposa, a excêntrica atriz Laurette Taylor, em Manhattan. Anos depois, seu estilo de vida teatral exagerado inspiraria o sucesso cômico de Coward Rinite alérgica.

Andre Charlot, o francês que produziu uma série deslumbrante de revistas íntimas que forneceram uma vitrine inicial importante para Noel Coward e suas canções, tanto em Londres quanto em Nova York .

Um simpático amigo conseguiu que Coward voltasse para a Inglaterra, onde sua sorte mudou para melhor. A produção londrina de sua peça A jovem ideia (1923) foi um sucesso moderado, com Noel interpretando um dos papéis principais. Nesse mesmo ano, produtor Andre Charlot apresentou várias canções de Coward na revista de sucesso Londres chamando. Enquanto tudo isso acontecia, Noel dava os toques finais em um drama ousado que mudaria sua carreira & # 150 e sua vida & # 150 para sempre.


Noel Coward

Do final de 1945 até meados de 1951, o ator, cantor e dramaturgo Noel Coward alugou uma casa em St Margaret & # 8217s Bay, que ele chamou de & # 8216White Cliffs & # 8217. Ele a usava principalmente como uma casa de fim de semana e férias, eventualmente comprando ou alugando as outras quatro casas art déco agrupadas ao redor para seus amigos e parentes. Todos ainda estão de pé hoje, mas são propriedade privada.

O conjunto de casas de Noel Coward em St Margaret & # 8217s Bay em 2012

Movendo-se em

& # 8216White Cliffs & # 8217 tinha sido originalmente construído para um amigo de Coward & # 8217s Hon Kay Norton, que havia chamado a casa com seu distinto telhado vermelho de & # 8216Kay & # 8217s Bluff & # 8217. A própria casa de campo de Coward em Romney Marsh ainda era ocupada pelo exército

Noel Coward amava o mar. A casa estava quase lá. As ondas batiam contra ou açoitavam a parede final da casa. Noel Coward gostava de pensar nos penhascos brancos de Dover subindo abruptamente à sua direita, a apenas um ou dois metros de onde ele estava (Cole Lesley: The Life of Noel Coward)

Além do mar, Coward pode ter se sentido atraído por St Margaret & # 8217s pela presença de outros amigos na aldeia, como Lady Forbes-Robertson, uma eminente atriz do início dos anos 1900 & # 8217 que ele costumava visitar.

Não seria uma mudança fácil. A casa e todos os prédios ao redor foram severamente danificados pelo Exército Britânico, que usou o outrora moderno refúgio à beira-mar como uma Escola de Treinamento de Batalha. Para chegar a sua nova casa, Coward e seus amigos tiveram que passar por muitas casas em ruínas e vazias, hotel, salão de chá e pub e grandes pedaços de defesas contra invasão de concreto e arame.

Reparando os sulcos perto da casa de Noel Coward & # 8217s. Início dos anos 1950

No verão de 1945, Coward e amigos com a ajuda de & # 8216Harry & # 8217 começaram a reformar a casa, mudando-se, ainda sem aquecimento ou eletricidade, em outubro. Em sua primeira noite, Coward disse

Uma noite de encantamento, sei que esta vai ser uma casa feliz (Noel Coward Diaries, Payn e Morley)

Amigos famosos

Em Coward & # 8217s, sete anos na baía, ele recebeu uma grande variedade de amigos famosos das artes, do cinema e do palco. Katherine Hepburn ficou aqui com Spencer Tracey e nadou diariamente da costa. Daphne Du Maurier, Ian Fleming, Gertrude Lawrence e John Mills vieram todos relaxar, jogar Canasta e Scrabble ou se juntar a Coward em seu estúdio de pintura, onde produziu óleos da Baía e da Jamaica. em 1946, sua mãe e sua tia mudaram-se para uma das casas brancas art déco.

White Cliffs pintado por Noel Coward,
Coleção do Museu de Dover

Se movendo

Como a vida na vila e na área da praia começou a voltar ao normal, a privacidade de Coward e # 8217 ficou ameaçada. No rigoroso inverno de 1947, grandes pedaços de giz caíram a apenas algumas centenas de metros da casa e ele precisava decidir se desejava estender o contrato de arrendamento de & # 8216White Cliffs & # 8217. Ian Fleming havia permitido que ele usasse sua casa na Jamaica, onde logo Coward construiria um lugar para si mesmo. Em 1951, ele decidiu partir e voltar para sua casa em Romney Marsh. Ian Fleming assumiu o contrato de arrendamento, usando-o como retiro de fim de semana até 1958.

Descubra mais

Temos uma pequena coleção de informações sobre Coward em nosso arquivo aqui com uma descrição mais detalhada de sua vida na aldeia em um panfleto esgotado chamado & # 8216Noel Coward e St Margaret & # 8217s Bay & # 8217 por Jean Melhuish e Connie Jewell

Você também deve ver & # 8216 o Vida de Noel Coward & # 8216 por Lesley Cole e & # 8216The Noel Coward Diaries& # 8216 por Graham Payn e Sheridan Morley.


Em 1948, Noël Coward, enquanto estava de férias na casa próxima de Ian Fleming, ‘Goldeneye’, se apaixonou pela Jamaica. Ele decidiu comprar sua própria casa ao longo da costa. Ele comprou e construiu a propriedade que mais tarde chamaria de "Porto Azul", uma propriedade de bom tamanho com vista para o mar. Mais tarde, ele expandiu a casa principal, construiu três chalés de hóspedes em um terreno substancial e uma bela piscina perto da costa. Blue Harbor rapidamente se tornou uma Meca para os amigos de Coward e o "cenário de celebridade" do pós-guerra no palco e na tela.

Em 1955, Coward finalmente decidiu que Blue Harbor estava ficando muito lotado para ele trabalhar e que precisava de "paz valiosa". (A fotografia abaixo é da equipe em Blue Harbor durante o tempo de Noël lá - provavelmente tirada por Cole Lesley).

Ele decidiu comprar um refúgio e encontrou um local a 1200 pés acima do Porto Azul - que comprou por US $ 150. Ele mandou construir uma casa simples para si mesmo no topo da colina, e completada com uma piscina ao ar livre. Coward chamou a propriedade de ‘Firefly’. Toda a propriedade goza de uma vista notável da costa norte da Jamaica. A vida na Firefly com amigos próximos girava em torno da piscina, estudo, estúdio e uso prolífico da sala de música e sala de jantar aberta - com comida sendo enviada de Blue Harbor. Coward morava sozinho na casa. Foi apenas no final de sua vida que uma governanta e jardineiro morou nas proximidades. Coward morreu em Firefly em março de 1973 e foi enterrado no jardim de sua amada casa.

Em 1978, Graham Payn deu a Firefly para o Jamaica National Heritage Trust. Nos anos seguintes, infelizmente, Firefly ficou seriamente degradado e, eventualmente, Chris Blackwell (cuja mãe, Blanche, tinha sido uma boa amiga de Coward na Jamaica) comprou a propriedade e a restaurou à sua antiga glória. Chris Blackwell ainda é o dono da propriedade e sustenta sua manutenção financeiramente. Muito do conteúdo (incluindo fotos) da casa é propriedade do Jamaica National Heritage Trust e do Noël Coward Estate.

Peter Tod • 19 de julho de 2010 • email • Foto da equipe em Blue Harbor restaurada por John Hunter Knowles de um slide estéreo.

RECURSOS

Como parte das comemorações do ano do centenário de Noël Coward, Victor Gollancz e Island Life publicaram um livro sobre Firefly escrito por Chris Salewicz e compilado por Adrian Boot para Island Outpost.

É o primeiro e único livro sobre o refúgio de Noël na Jamaica e, atualmente, está disponível apenas em livrarias usadas.

Parte do texto é citado neste site, juntamente com imagens de propriedade de Noël Coward Estate.


Não sejamos bestiais com os alemães: a Segunda Guerra Mundial de Noël Coward

O estilo de vida extravagante do artista Noël Coward e o desafio às convenções sociais mascararam uma determinação feroz de derrotar a Alemanha nazista.

Imagem superior: Noël Coward, à direita, diverte a tripulação do HMS Victorious no Ceilão, agosto de 1944. Cortesia de Imperial War Museums.

O artista inglês Noël Coward, célebre espirituoso e contador de histórias, passou a maior parte de sua vida desafiando as convenções sociais ao mesmo tempo em que encantava milhões com sua arte. Apesar de toda a sua zombaria irreverente do imperialismo britânico, no entanto - notavelmente a famosa canção "Mad Dogs and Englishmen" de 1931, Coward ostentava seu patriotismo com orgulho durante a Segunda Guerra Mundial. E ele ansiava por empregar muito mais do que música e dança para derrotar os nazistas que ele tanto odiava.

Nascido em uma família de classe média baixa em Londres em 1899, Coward ficou encantado com o mundo do entretenimento desde cedo - até porque ele oferecia uma arena na qual ele podia ser relativamente aberto sobre sua homossexualidade. Um talentoso cantor e dançarino, ele logo estava escrevendo canções e peças também. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele foi designado para os Rifles dos Artistas, mas a causa pela qual a Grã-Bretanha lutou era obscura. Coward não conseguia se convencer “de que era uma questão de urgência urgente. . . [em vez disso], devo me tornar rico e bem-sucedido o mais rápido possível. ”

Isso ele fez, entre as guerras. Na década de 1930, Noël Coward era o aclamado rei do West End de Londres (semelhante à Broadway de Nova York), dominando-o e as ondas de rádio com suas comédias e música alegre. No verão de 1939, com a guerra iminente, Coward viajou pela Europa Continental, da França à Europa Oriental e à União Soviética, sem perder a oportunidade de brincar com outros artistas e literatos de alto nível. Mas essas atividades mascararam um propósito sério - avaliar a maré negra de extremismo e intolerância assassina que está varrendo a Europa.

Quando a Segunda Guerra Mundial começou em setembro de 1939, com as invasões alemãs e soviéticas da Polônia, Coward imediatamente se alistou com o governo britânico para apoiar o esforço de guerra em qualquer capacidade. Ele particularmente desejava trabalhar em nome da Marinha Real, que ele adorava. Depois de uma breve missão para trabalhar na inteligência em Bletchley Park, no entanto, Coward foi enviado a Paris para realizar tarefas leves no departamento de propaganda britânico. Essas postagens não funcionaram para os verdadeiros talentos de Noël Coward, no entanto, ele posteriormente embarcou em uma viagem pelos Estados Unidos e pela Austrália como uma espécie de embaixador da boa vontade (e, pelo menos teoricamente, como um agente de inteligência).

Quando essa turnê terminou, Coward voltou a Londres em meio à campanha de bombardeio alemã conhecida como Blitz. Relatos de que os nazistas colocaram Coward no topo de sua lista de mortes no caso de uma invasão bem-sucedida da Inglaterra não o preocuparam em absoluto: “Minha querida, as pessoas com quem deveríamos ter morrido”, ele brincou com sua amiga Rebecca West. Nem a ameaça de morte das bombas alemãs o intimidou. Sobre um ataque a bomba em abril de 1941, Coward escreveu:

“Bebi alguns drinques. Uma blitz muito ruim, mas não tão ruim quanto quarta-feira. Algumas bombas caíram bem perto durante o jantar. A parede inchou um pouco e a porta explodiu. A orquestra continuou tocando, ninguém parava de comer ou falar. Blitz continuou. Carroll Gibbons tocava piano, eu cantei, assim como Judy Campbell e alguns escoceses canadenses bêbados. No geral, uma noite estranha e muito divertida. O comportamento das pessoas é absolutamente magnífico. Muito melhor do que galante. Gostaria que toda a América pudesse realmente ver e entender isso. Graças a Deus por ter voltado. Não teria perdido essa experiência por nada. "

O primeiro-ministro Winston Churchill achava que Coward estava perdendo tempo e disse isso a ele durante uma audiência privada, depois de ordenar ao artista que cantasse "Mad Dogs and Englishmen" duas vezes seguidas. "Vá e cante" para as tropas "quando as armas estiverem disparando - esse é o seu trabalho!" o primeiro-ministro trovejou. E assim Coward partiu para uma turnê ao redor do mundo, cantando e dançando onde quer que soldados britânicos e americanos estivessem lutando, na Europa, África, Oriente Médio e Ásia.

Espírito artístico inquieto, Noël Coward não parava de criar. E assim, mesmo com sua agenda de turnê cansativa, ele escreveu canções como "Orgulho de Londres" sobre o espírito daqueles que estão enfrentando a Blitz, ou a deliciosa "Não vamos ser bestiais com os alemães". Este último incluía o refrão imortal:

“Não sejamos bestiais com os alemães,

Pois você não pode privar um gangster de sua arma,

Embora tenham sido um pouco desobedientes com os tchecos, poloneses e holandeses,

Mas eu não acho que esses países realmente se importaram muito,

Vamos ser livres com eles e compartilhar o B.B.C. com eles,

Não devemos evitar que eles fiquem sob o sol. ”

Também no cinema Coward foi ativo, principalmente no drama naval de 1942 Em que servimos. Este Coward escreveu e co-dirigiu, e também meio que realizou seu sonho de servir à Marinha Real interpretando um capitão de navio. Quando a Segunda Guerra Mundial terminou, Coward teve a satisfação de jantar com Winston Churchill e fazer um brinde com lágrimas nos olhos em sua homenagem. Resta saber se os vencedores seriam “bestiais para os alemães”, mas Noël Coward tinha quase três décadas de sucesso artístico pela frente antes de morrer em 1973.

"Tenho muito a dizer": Kurt Vonnegut, Segunda Guerra Mundial e Matadouro Cinco

As experiências do escritor Kurt Vonnegut com a 106ª Divisão de Infantaria durante a Batalha de Bulge e mais tarde como um prisioneiro de guerra em Dresden marcaram sua vida e forneceram material traumático (e às vezes cômico) para seu romance Matadouro Cinco e outras obras.

Ed Lengel, PhD

Edward G. Lengel é Diretor Sênior de Programas do Instituto para o Estudo da Guerra e da Democracia do Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial.


Noël Coward

Por que famoso: Noël Coward começou sua carreira teatral como ator infantil nos palcos de Londres, antes de se tornar um de seus dramaturgos, atores, diretores, produtores e compositores de maior sucesso. Suas peças eram enganosamente leves, espirituosas, urbanas e divertidas, e Coward cultivou uma personalidade que as acompanhou. ele era freqüentemente representado com uma piteira na mão ou roupão de seda.

Coward escreveu 27 peças, suas mais famosas incluem & quotPrivate Lives ”com Laurence Olivier em seu primeiro papel importante,“ Blithe Spirit ”,“ Cavalcade ”e“ Bitter Sweet & quot. Ele escreveu para o cinema também, “In Which We Serve” foi um épico da Segunda Guerra Mundial pelo qual ele recebeu um Oscar honorário e o clássico filme romântico “Brief Encounter”, dirigido por David Lean.

Coward também compôs musicais e canções que se tornaram padrões, como "Someday I'll, Find You", "I'll See You Again", "Mad About the Boy" e "Mad Dogs and Englishmen". Ele foi nomeado cavaleiro pela Rainha Elizabeth em 1970.

Nascido em: 16 de dezembro de 1899
Local de nascimento: Londres, Inglaterra, Reino Unido

Morreu: 26 de março de 1973 (com 73 anos)
Causa da morte: Insuficiência cardíaca depois de sofrer de arteriosclerose


Noël Coward

Um homem multitalentoso da Renascença do século 20, Noël Coward trabalhou principalmente como dramaturgo, ator, compositor e cantor, mas suas atividades criativas também incluíram a escrita de ficção e poesia, produção e direção para teatro, cinema e televisão e discoteca divertido e gravação. Ao longo de uma carreira de seis décadas, ele teve um sucesso notável nessas várias atividades, mudando de uma para a outra com aparente facilidade, mesmo quando estava usando várias funções diferentes ao mesmo tempo, por exemplo, escrevendo, dirigindo e estrelando o mesmo exposição. Como escritor e artista, ele manteve uma personalidade consistente, a de um súdito britânico sofisticado e espirituoso, sempre pronto para fazer uma observação devastadora e hilária, muitas vezes às custas de sua própria espécie, como fez, por exemplo, em sua canção mais famosa, "Mad Dogs and Englishmen". Ele também era, no entanto, intensamente patriótico, como demonstrou em sua canção da época da Segunda Guerra Mundial "London Pride" e no filme In Which We Serve (que, caracteristicamente, ele escreveu, codirigiu, estrelou e compôs o cenário pontuação para). E sua sofisticação poderia ser usada a serviço de sentimentos queixosos, como era em baladas como "If Love Were All". Especialmente mais tarde em sua carreira, Coward colocou sua personalidade em exibição em casas noturnas e aparições em filmes, mas sua reputação se baseia mais em sua escrita - ele foi um dos maiores dramaturgos britânicos do século e, indiscutivelmente, também o maior criador de obras de teatro musical entre seus conterrâneos no mesmo período, com 13 musicais de palco em seu crédito entre 1923 e 1963.

Embora Coward mantivesse a imagem de um sofisticado da classe alta, suas origens eram relativamente humildes. Ele nasceu Noël Peirce Coward em Teddington, Middlesex, Inglaterra, em 16 de dezembro de 1899, filho de Arthur Sabin Coward, um vendedor de uma editora musical, e Violet Agnes (Veitch) Coward. Em sua infância, ele começou a exibir os talentos que mostraria ao mundo mais tarde, aprendendo a tocar piano de ouvido (nunca aprendeu a ler música), escrevendo peças e encenando-as em um teatro de brinquedo, e se preparando para a vida de um performer tendo aulas de dança aos dez anos. Ele fez sua estreia profissional como ator aos 11, aparecendo no musical infantil The Goldfish no Little Theatre em Londres em 27 de janeiro de 1911. Foi o início de uma longa carreira como jovem nos anos seguintes, durante a qual sua educação formal caducou. (Mais uma vez, embora a imagem de Coward pudesse sugerir ensino particular e um diploma de Oxford ou Cambridge, na verdade ele mal tinha concluído o ensino fundamental.) Começando com sua aparição na peça O Grande Nome em setembro de 1911, ele foi classificado como tutela do grande ator / empresário Charles Hawtrey, um modelo para a abordagem abrangente que ele adotaria em seus projetos de palco quando adulto. Ele estreou como diretor lidando com uma única performance de uma peça de um ato, The Daisy Chain, em 2 de fevereiro de 1912. Sua primeira peça como autor a ser produzida foi o esforço de um ato Ida Collaborates (escrito com Esmé Wynne) , apresentado no Theatre Royal, Aldershot, em 20 de agosto de 1917. Ele e Wynne também co-escreveram Women and Whisky, outro ato único, apresentado no Wimbledon Theatre em novembro de 1917.

Coward fez sua estreia no cinema como figurante em D.W. Hearts of the World, de Griffith, lançado em abril de 1918. Sua estreia no teatro como letrista veio com a canção "Peter Pan" (também conhecida como "A História de Peter Pan"), para a qual Doris Joel compôs a música e co-escreveu o Letra da música. Foi cantada por Phyllis Titmuss na revista musical Tails Up, que estreou em Londres em 1º de junho de 1918. A canção foi publicada e uma gravação feita por Louise Leigh. I'll Leave It to You, que estreou no West End de Londres (o equivalente britânico da Broadway) em 21 de julho de 1920, por uma série de 37 apresentações, foi a primeira peça escrita exclusivamente por Coward a ser produzida em 20 anos. o antigo autor também apareceu nele. Apesar desse marco na carreira, ele continuou a trabalhar principalmente como ator pelos dois anos seguintes, mesmo enquanto escrevia mais peças. Sua próxima peça a ser produzida foi uma comédia de um ato, The Better Half, que estreou em 31 de maio de 1922 e teve 29 apresentações, seguida pela comédia de longa-metragem The Young Idea, que começou em Londres em 1 de fevereiro de 1923 , por uma sequência de 60 apresentações com o dramaturgo no elenco.

Coward também continuou a escrever canções, notavelmente contribuindo para a revista musical The Co-Optimists (maio de 1922) e London Calling! (4 de setembro de 1923) foi a primeira revista musical pela qual ele foi creditado como o compositor principal (ele escreveu metade dos 26 números), ele também co-escreveu o livro do show e apareceu nele. A atriz / cantora Gertrude Lawrence, que estava no show, gravou seu "Pierrot parisiense" e "Blues russo" com a partitura. Coward mais tarde gravou essas canções e "Other Girls". A revista teve 316 apresentações, estabelecendo-o como escritor de teatro musical. Várias das canções foram apresentadas em Nova York na London Revue de André Charlot de 1924 (9 de janeiro de 1924), dando a Coward sua estreia na Broadway como compositor. "It's the Peach", escrita em 1916 e apresentada na revista musical Yoicks! (11 de junho de 1924), na verdade foi a primeira canção para a qual escreveu letra e música. Mais tarde, foi conhecido como "Fruto Proibido". Daniel Massey, no papel de Coward, cantou no filme Star! De 1968, na biografia de Lawrence para as telas e no álbum da trilha sonora. Coward escreveu ainda mais canções para Charlot's Revue (23 de setembro de 1924), a edição londrina do show que foi exibido em Nova York.

A peça que estabeleceu Coward como dramaturgo e diretor foi The Vortex (16 de dezembro de 1924), um drama provocativo que trata de questões de sexo e drogas em que ele também estrelou. Causou sensação em Londres e teve 224 apresentações. Os sucessos gêmeos de London Calling! e The Vortex essencialmente abriu as comportas para a escrita que Coward vinha fazendo nos últimos anos, e 1925 viu produções de três de suas peças heterossexuais - Fallen Angels (21 de abril de 1925), Hay Fever (7 de setembro de 1925) e Easy Virtue (na Broadway, 7 de dezembro de 1925). (Uma nova versão cinematográfica de Easy Virtue apareceu em 2009.) Coward não atuou em nenhum desses, embora dirigisse Hay Fever. Tampouco se apresentou em sua revista musical do ano, On with the Dance, que estreou em Londres em 20 de abril de 1925, com uma sequência de 229 apresentações, embora tenha escrito o livro assim como as canções. O sucesso do show foi "Poor Little Rich Girl". Depois de ser interpolado na produção da Broadway Charlot's Revue de 1926 (10 de novembro de 1925), foi gravado por Gertrude Lawrence, que o cantou no palco em Nova York, e se tornou um sucesso nos Estados Unidos na primavera de 1926. Posteriormente, foi gravado por Tony Bennett, Chris Connor, Judy Garland, Mary Cleere Haran, Marian McPartland e Gerry Mulligan, entre outros. Também foi gravado pelo próprio Coward em uma das duas sessões de gravação que ele fez para a HMV Records em agosto de 1925, embora os resultados das sessões tenham sido rejeitados pela gravadora, o cantor / compositor não iniciou sua associação formal com a HMV (que durou mais de 20 anos) até 1928. Ele também não havia desistido de atuar. Ele fez sua estreia na Broadway como intérprete na produção nova-iorquina de The Vortex em 16 de setembro de 1925 e voltou aos palcos londrinos em uma peça que não escreveu, The Constant Nymph, um ano depois, em 14 de setembro de 1926. O ano de 1926 também viu a produção de duas de suas primeiras peças em Londres - The Queen Was in the Parlor (8 de agosto de 1926) e The Rat Trap (18 de outubro de 1926) - bem como uma nova peça, This Was a Man (23 de novembro de 1926) na Broadway.

Mesmo que parte desse material tivesse saído de seu baú, Coward estava produzindo uma quantidade prodigiosa de escritos em meados dos anos 20, e não foi surpresa que ele tenha desistido de The Constant Nymph após três semanas, que dizia estar sofrendo de "severa exaustão nervosa", e partiu para uma viagem de férias pelo mundo que o levou até o Havaí. Isso estabeleceu um padrão para o resto de sua carreira, já que ele decidiu nunca aparecer em uma de suas peças por mais de três meses em Londres e três meses em Nova York de cada vez, e tirar férias prolongadas em climas estrangeiros (muitas vezes escrevendo mais peças e músicas ao longo do caminho). Ele retornou a Londres em 1927 com as peças The Marquise (16 de fevereiro de 1927) e Home Chat (25 de outubro de 1927), além de outra peça inicial não produzida, Sirocco (24 de novembro de 1927). Destes, apenas A marquesa teve sucesso, o que sugeriu falsamente aos críticos, não pela última vez, que ele foi derrotado depois de apenas três anos no centro das atenções. Em vez disso, ele voltou ao palco como ator em S.N. The Second Man de Behrman (24 de janeiro de 1928), que teve uma sequência saudável de mais de 100 apresentações, e montou sua terceira revista musical, This Year of Grace! (22 de março de 1928), novamente escrevendo o livro e a música. A trilha continha "A Room with a View", um sucesso americano de Ben Selvin que acabou sendo gravado por Hildegarde, Julie London, Russ Morgan e Artie Shaw, entre outros, e "Dance, Little Lady", um sucesso americano de Roger Wolfe Kahn, que atraiu covers de Ambrose e Hildegarde, entre outros. O próprio Coward também os gravou em 25 de abril de 1928, em sua primeira sessão para produzir discos lançáveis ​​para HMV. Ao longo de três viagens ao estúdio de gravação naquela primavera, ele também gravou "Mary Make-Believe", "Try to Learn to Love" e "Lorelei", todas de This Year of Grace !, estabelecendo um padrão de fazer o seu próprias versões de canções de seus shows que continuariam mesmo após a tendência de álbuns de "elenco original" estabelecida 15 anos depois. Este ano de graça! correspondeu à execução de London Calling! em 316 apresentações em Londres e mais 158 na Broadway (começando em 7 de novembro de 1928), onde Coward apareceu e adicionou novas canções, incluindo "World Weary", que ele passou a gravar.

Cada um dos três musicais de Coward foram revistas, cheias de esquetes cômicos e canções independentes, mas sem uma história para sua próxima aventura musical, ele aumentou suas ambições novamente, escrevendo um "livro" musical que ele ambientou, pela primeira vez, parcialmente no século 19 século e faturada como uma "opereta". Claro, ele também escreveu a música e acrescentou o trabalho de diretor às suas funções. Tendo o suficiente para fazer, ele também não apareceu em Bitter Sweet, que estreou em Londres em 12 de julho de 1929. Teve uma recepção positiva, tendo como canções mais memoráveis ​​"I'll See You Again" (um hit americano de Leo Reisman e finalmente gravado por Rosemary Clooney, Bill Evans, Eddie Fisher, Dorothy Kirsten, Mario Lanza, Guy Lombardo, Sonny Rollins, Frank Sinatra, Lawrence Welk, Art Tatum e Phil Woods, entre outros) "If Love Were All" (regido por Julie Andrews, Shirley Bassey, Sarah Brightman, Barbara Cook, Judy Garland, Mabel Mercer, Helen Merrill, Pet Shop Boys e outros) e "Zigeuner" (coberto por Hildegarde, Tony Martin, Artie Shaw, Art Tatum e outros). O show teve 697 apresentações, tornando-se o musical de maior sucesso da carreira de Coward. Uma produção da Broadway que estreou em 5 de novembro de 1929, acrescentou mais 159 apresentações. Coward comemorou fazendo uma longa viagem pela Ásia em 1929-1930, durante a qual cumpriu a promessa a Gertrude Lawrence de escrever um veículo de palco para os dois, lançando a peça Private Lives. Estreou em Londres para uma sequência de 101 apresentações em 24 de setembro de 1930 e, embora não fosse um musical, nove dias antes Coward e Lawrence haviam entrado no estúdio HMV para gravar cenas que apresentavam diálogo e música, incluindo a música "Someday I'll Find You", que se tornou mais um padrão de Coward, gravada por Doris Day, Jackie Gleason, Hildegarde, Marian McPartland, Leo Reisman, Sonny Rollins e Mel Tormé, entre outros.Coward e Lawrence se mudaram para Nova York, onde estrearam em 27 de janeiro de 1931, e a peça teve 256 apresentações lá. Com o passar dos anos, tornou-se uma das obras de maior sucesso de Coward, continuamente revivida.

Enquanto Coward trabalhava em seu próximo trabalho no palco principal, ele colocou algumas canções em revistas musicais em Londres e Nova York. Charles B. Cochran's 1931 Revue (Londres, 19 de março de 1931) usou "Any Little Fish" e "Half-Caste Woman", ambos gravados por Coward em 2 de janeiro de 1931, bem como outras canções. The Third Little Show (Nova York, 1 ° de junho de 1931) encontrou Beatrice Lillie apresentando uma música que Coward tinha escrito no Extremo Oriente, "Mad Dogs and Englishmen", uma canção espirituosa questionando por que os ingleses, enquanto dirigiam suas muitas colônias no Trópicos, nunca tirou uma soneca à tarde como os nativos faziam. Tornou-se a canção característica de Coward e foi gravada não só por ele (em 1931), mas também por Danny Kaye e Rudy Vallée, entre outros. As Ziegfeld Follies de 1931 (Nova York, 1º de julho de 1931), enquanto isso, apresentava Helen Morgan cantando "Mulher de meia casta".

Como escritor / diretor, Coward teve outra ideia ambiciosa para o palco, Cavalcade, um panorama extenso e ricamente montado de 30 anos de história britânica (começando na véspera de Ano Novo de 1899, duas semanas após seu próprio nascimento). Estreando em Londres em 13 de outubro de 1931, para uma sequência de 405 apresentações, continha música, mas a maior parte era música de época não escrita por Coward. Ele gravou, no entanto, medleys orquestrais e vocais dessa música lançados em dois discos especiais de 12 "pela HMV. E ele escreveu algumas canções, notavelmente" Twentieth Century Blues ", posteriormente gravada por Karen Akers, Marianne Faithfull e Ray Noble (com Al Bowlly nos vocais), entre outros. Com o show lançado com sucesso, ele partiu em outra de suas longas viagens, esta na América do Sul, e quando voltou a Londres na primavera de 1932, foi com outra revista musical e outra peça em mente. A revista musical tinha o nome genérico Words and Music e estreou em 16 de setembro de 1932, escrita e dirigida por (mas não apresentando) Coward, para uma série de 134 apresentações, que foi bem-sucedida dadas as profundezas da Depressão. Marcou a estreia em Londres de "Mad Dogs and Englishmen", bem como outro dos direitos autorais mais valiosos de Coward, "Mad About the Boy", posteriormente gravado por Georgia Brown, Buddy DeFranco, Helen Forrest, Jackie Gleason, Gogi Grant, Lena Horne, Juli e Londres, Marian McPartland, Anita O'Day, Patti Page, Elaine Paige, Tom Robinson, Cybill Shepherd, Dinah Shore, Jeri Southern, Maxine Sullivan, Dinah Washington e Phil Woods. (Ray Noble teve um sucesso nos EUA em 1935.) "The Younger Generation" atraiu covers de Noble e Django Reinhardt. O próprio Coward gravou "Mad Dogs and Englishmen", bem como "Let's Say Goodbye", "The Party's Over Now" e "Something to Do with Spring" da partitura.

A peça em que Coward estava trabalhando era, novamente, um projeto prometido, desta vez para dar a seus amigos, a equipe casada de Alfred Lunt e Lynn Fontanne, algo a ver com ele. Este foi Design for Living, um provocativo exame de um ménage à trois que estreou na Broadway em 24 de janeiro de 1933 foi escrito e dirigido por e co-estrelado por Coward e correu para 135 apresentações. No dia 11 de abril, tardiamente realizou uma sessão de gravação de canções de Bitter Sweet, acompanhado por Leo Reisman & amp His Orchestra, também lançando "Poor Little Rich Girl". Os resultados apareceram em um single especial de 12 "chamado Noël Coward Sings, lançado pela RCA Victor nos Estados Unidos. Outras férias, nas Índias Ocidentais e na América Central, seguidas por um revival de Londres de Hay Fever que Coward dirigiu no outono de 1933, liderado ao seu próximo programa, Conversation Piece, "uma comédia romântica com música" (na verdade uma opereta), que ele escreveu, dirigiu e estrelou, e que estreou no West End em 16 de fevereiro de 1934, para uma temporada de 177 apresentações. Entre os números musicais estava "I'll Follow My Secret Heart", posteriormente gravada por Coleman Hawkins, Sonny Rollins, Frank Sinatra, Elisabeth Welch e Lee Wiley, entre outros. Coward também a gravou, junto com sua co-estrela , Yvonne Printemps e Ray Noble fizeram um sucesso nos Estados Unidos depois que a versão americana do show estreou em 10 de outubro de 1934, para uma sequência de 55 apresentações. (Coward dirigiu, mas não apareceu, nesta encenação.)

Tendo formado sua própria produtora, Coward dedicou grande parte de 1934 a dirigir o trabalho de terceiros para a empresa, começando com S.N. Biografia de Behrman, que estreou em Londres em 25 de abril de 1934, e continuando com George S. Kaufman e Edna Ferber's Theatre Royal, que estreou em 23 de outubro de 1934. Seis dias depois, ele realizou uma sessão de gravação incomum de canções de sua autoria que não foram associados a nenhum programa e canções de outros, incluindo "I Travel Alone", uma de suas declarações mais pessoais, "Most of Ev'ry Day", "Love in Bloom" de Leo Robin e Ralph Rainger e "Fare de Sam Coslow Você, bem. " Enquanto isso, ele estava preparando outra peça para os Lunts (mas não ele mesmo, exceto como escritor / diretor), Point Valaine, que estreou na Broadway para uma sequência malsucedida de 55 apresentações em 16 de janeiro de 1935. Após a abertura, ele voltou para o primeira vez desde 1917 para atuar no cinema, tendo o papel de protagonista no filme The Scoundrel. (Embora ele não tenha se envolvido pessoalmente, seus programas foram usados ​​como fonte de material para vários filmes, incluindo The Queen Was in the Parlor [1927], The Vortex [1928], Easy Virtue [1928] [todos os filmes mudos ], Private Lives [1931], Tonight Is Ours [baseado em The Queen Was in the Parlor] [1932], Cavalcade [1932], Bitter Sweet [1933] e Design for Living [1933].) The Scoundrel foi bem avaliado quando estreou em maio de 1935, mas Coward optou por não dedicar muito de seu tempo às telas. Em 15 de agosto de 1935, ele gravou outra de suas composições independentes, não relacionada a nenhum show, e foi uma de suas canções mais engraçadas, "Mrs. Worthington" (também conhecida como "Don't Put Your Daughter on the Stage, Mrs. Worthington "), uma condenação sabida de uma mãe teatral.

O próximo projeto de palco de Coward como roteirista / diretor / estrela foi outro esforço ambicioso, Tonight at 8:30, também apresentando Gertrude Lawrence, que consistia em nove peças de um ato apresentadas em repertório ao longo de três noites. Foi inaugurado em Londres em 9 de janeiro de 1936, para uma série de 157 apresentações. Várias das peças continham música, e ele e Lawrence gravaram trechos musicais para HMV. Eles levaram as peças para Nova York para uma estreia em 24 de novembro de 1936, e uma série de 118 apresentações. Então Coward começou a trabalhar em outro livro musical em grande escala como escritor / diretor (mas não estrela desta vez). Tendo descrito Bitter Sweet como uma "opereta", ele decidiu realmente intitular esta opereta. Musical de bastidores, estreou em Londres em 16 de março de 1938 e teve 133 apresentações. O próprio Coward gravou várias de suas canções, entre elas "The Stately Homes of England", "Dearest Love" e "Where Are the Songs We Sung?" Em seguida, ele voltou para a Broadway, onde escreveu e dirigiu Set to Music (18 de janeiro de 1939, 129 performances), que era na verdade uma versão revisada de Words and Music, mas é notável pela introdução de "Marvelous Party" por Beatrice Lillie ( também conhecida como "I Went to a Marvellous Party"), uma música tipicamente espirituosa que se tornaria a pedra angular do número de boates de Coward.

Embora Coward não pudesse ter percebido na época, Set to Music marcou o fim da fase inicial de sua carreira e seu último trabalho legítimo no palco por algum tempo. Durante o verão de 1939, ele preparou duas novas peças, Present Laughter e This Happy Breed, com a intenção de trazê-los juntos para Londres no outono. Mas o início da Segunda Guerra Mundial em 3 de setembro de 1939 levou o governo britânico a fechar os teatros temporariamente, e em vez de fazer teatro, Coward fez o trabalho de guerra, inicialmente indo a Paris para estabelecer um escritório de propaganda governamental. Ele ficou lá até abril de 1940, quando partiu para viajar pelos Estados Unidos, avaliando o sentimento americano sobre a guerra. No outono, ele foi para a Austrália e passou os meses seguintes se apresentando para tropas e para arrecadação de fundos lá e na Nova Zelândia, retornando a Londres em abril de 1941. Ele então voltou ao trabalho criativo, mas com uma orientação mais para a guerra . Ele escreveu a canção patriótica "London Pride", que gravou para a HMV em julho e foi posteriormente gravada por Julie Andrews e Mel Tormé, entre outros. (A guerra também o inspirou a escrever alguns números mais cômicos e satíricos, incluindo "Você poderia nos obrigar com uma arma Bren?" E "Não sejamos bestiais com os alemães".) Blithe Spirit, uma peça cômica sobre fantasmas , anunciado como "uma farsa improvável", que ele escreveu e dirigiu, estreou em Londres em 2 de julho de 1941 e durou toda a guerra, dando aos membros do público uma trégua de suas preocupações por 1.997 apresentações, a mais longa corrida de qualquer show que Coward já escreveu .

No verão de 1941, Coward foi convidado a apresentar uma ideia para um filme para aumentar o moral, encontrando inspiração nos esforços heróicos da tripulação do HMS Kelly, afundado em Creta, e seu capitão, seu amigo Lord Louis Mountbatten. O resultado foi In Which We Serve, para o qual Coward forneceu o roteiro e a trilha sonora, que ele codirigiu com David Lean, e no qual estrelou como o capitão do navio. O filme foi rodado durante a primeira metade de 1942 e estreou em 17 de setembro de 1942, dando a Coward um prêmio especial da Academia por "realização de produção excepcional". Em 20 de setembro de 1942, ele começou a viajar pela Grã-Bretanha com um repertório giratório de Present Laughter, This Happy Breed e Blithe Spirit, o que fez nos seis meses seguintes, finalmente trazendo Present Laughter e This Happy Breed para Londres em abril de 1943. Em julho, ele embarcou em uma viagem pelo Oriente Médio, entretendo tropas e visitando hospitais, retornando a Londres em outubro. No início de 1944, ele iniciou outra árdua viagem pela África e depois para a Índia e Birmânia. No final do ano, após o Dia D, ele se apresentou para as tropas na Europa e no Stage Door Canteen em Londres.

Além de In Which We Serve, Coward foi representado nos cinemas por um remake americano de Bitter Sweet (1941), estrelado por Jeanette MacDonald e Nelson Eddy We Were Dancing (1942), baseado em uma das peças de Tonight at 8:30 This Happy Breed (1944), que o próprio Coward produziu e adaptou Blithe Spirit (1945), que ele adaptou e Brief Encounter (1945), baseado em outra das peças de Tonight at 8:30, que ele produziu e adaptou. Este era o tipo de trabalho que ele poderia fazer enquanto dedicava a maior parte de seu tempo a viagens em zonas de guerra, mas com o fim da guerra em 1945, ele foi capaz de voltar a trabalhar em um musical de palco completo, e ele escreveu e dirigiu uma nova revista, Sigh No More, que estreou em Londres em 22 de agosto de 1945, com uma sequência de 213 apresentações. As canções mais populares que surgiram do show foram o tango humorístico "Nina" e a balada tocante "Matelot". Ele os gravou, junto com "I Wonder What Happened to Him", "Never Again", "Wait a Bit, Joe" e a canção-título, em 14 de setembro de 1945.

Embora a gravação de álbuns com elenco original tenha se tornado comum para shows de sucesso da Broadway em meados dos anos 40, a privação do pós-guerra impediu isso na Grã-Bretanha, de modo que, por exemplo, as estrelas de Sigh No More, Joyce Grenfell e Graham Payn, só gravaram singles de canções da pontuação. (Grenfell fez "The End of the News" e Payn "Matelot" e "Sigh No More", para a Decca Records.) O show seguinte de Coward, no entanto, foi um negócio suficientemente grande para conseguir seu próprio álbum de elenco original, o primeiro por um de seus musicais. Era o Pacific 1860, que também serviu para reabrir o enorme Theatre Royal, Drury Lane (danificado por um bombardeio durante a guerra) e que apresentava a estrela da Broadway Mary Martin. A música do show, que estreou em 19 de dezembro de 1946, foi preservada em seis discos de 78 rpm pelo próprio Decca Coward cortou quatro das canções, incluindo a humorística "Uncle Harry" e a balada "Bright Was the Day", para HMV, embora se tenha restringido a escrever e dirigir a produção e não aparecer nela. Mas, apesar de toda essa atividade de gravação, Pacific 1860 foi na verdade um fracasso comercial, exibindo apenas 129 apresentações.

Após a Segunda Guerra Mundial, Coward começou a ter mais sucesso em se repetir do que em criar novos trabalhos. Por exemplo, um revival londrino de Present Laughter (16 de abril de 1947), no qual estrelou nos primeiros três meses, foi um sucesso, exibindo 528 apresentações, enquanto uma nova peça, o drama Peace in Our Time (uma fantasia sobre o que teria acontecido se a Alemanha tivesse invadido a Inglaterra durante a Segunda Guerra Mundial), que foi inaugurada em 22 de julho de 1947, teve apenas 167 apresentações. Em 1948, houve revivals de Tonight at 8:30 e Private Lives nos EUA, enquanto Coward foi para a França para aparecer em uma produção de Present Laughter realizada em francês. Durante o ano, ele comprou um terreno na Jamaica, onde construiu uma propriedade. Ele também escreveu o roteiro de The Astonished Heart, baseado em outra peça curta de Tonight at 8:30, quando o filme foi rodado em 1949, ele estrelou e escreveu a trilha sonora. Foi inaugurado em fevereiro de 1950.

Em 1950, Coward escreveu e dirigiu seu décimo musical, Ace of Clubs, um mistério cômico ambientado em uma boate. Um sucesso modesto com 211 apresentações, estreou em Londres em 7 de julho de 1950. Coward gravou algumas de suas canções, notavelmente "Sail Away", "Why Does Love Get in the Way", "I Like America" ​​e o elenco gravou as chamadas "joias vocais" da partitura, ou seja, medleys das canções lançadas em dois 12 "78s no selo Plum da HMV." Chase Me, Charlie "foi regravado por Mel Tormé, mas o hit emergiu do show foi a alegre "Sail Away", que Coward reutilizou como canção-título de seu 12º musical, uma década depois, gravado por Laurie Beechman, Judy Garland e Pet Shop Boys, entre outros.

Depois de Ace of Clubs, Coward começou a buscar atividades musicais fora do teatro legítimo. Assinando com a gravadora americana Columbia Records e simultaneamente com a Philips Records for Europe, ele gravou uma recitação do verso de Ogden Nash para o Carnaval des Animaux de Saint-Saëns, interpretado por uma orquestra conduzida por André Kostelanetz, para um 10 "LP em setembro de 1950. Coward se juntou à esposa de Kostelanetz, a cantora de ópera Lily Pons, em janeiro de 1951 para uma gravação de estúdio duplo em LP de Conversation Piece, lançado pela Columbia. E em 29 de outubro de 1951, ele pegou um novo deu um passo em sua carreira ao começar um compromisso de um mês em uma boate, o Café de Paris em Londres, apresentando uma série de suas canções mais conhecidas. Ele voltou por mais um mês em junho de 1952.

A nova carreira de Coward como artista de cabaré parecia rejuvenescer outras áreas de suas atividades. Sua próxima peça, Relative Values, uma "comédia leve" que ele escreveu e dirigiu, que estreou em Londres em 28 de novembro de 1951, foi um sucesso, com 477 apresentações. Quadrille, outra comédia estrelada por Lunts que escreveu e dirigiu, realizou 329 apresentações após a estréia em Londres em 12 de setembro de 1952. (No meio, ele contribuiu com algumas canções para The Globe Revue, uma das quais era a história em quadrinhos "There Are Bad Times Just Around the Corner ", que ele usou em seu ato e gravou. Foi sua última gravação para a HMV. Em 1992, a EMI, empresa controladora da HMV, montou a caixa de quatro CDs The Masters 'Voice - Noel Coward: Suas gravações em HMV de 1928 a 1953, lançado na subsidiária Angel.) O ano de 1952 também viu as filmagens de Meet Me Tonight, um filme extraído de mais três das peças Tonight at 8:30, para o qual Coward escreveu o roteiro que estreou em Maio de 1953.

Coward passou o Ano da Coroação de 1953 (marcando a ascensão da Rainha Elizabeth II ao trono britânico) estrelando a peça de George Bernard Shaw The Apple Cart, que estreou em maio e durou 1º de agosto, enquanto simultaneamente aparecia em um set de madrugada em o Café de Paris. Em seguida, ele escreveu o livro e a música para um novo musical, After the Ball, mas não o dirigiu nem apareceu nele. Além disso, incomum para Coward, o show não foi baseado em uma ideia original dele, mas foi uma adaptação musical da peça Lady Windermere's Fan, de Oscar Wilde. Com inauguração em 10 de junho de 1954, teve modestas 188 apresentações. Um álbum original do elenco foi gravado pela Philips que estava curiosamente incompleto porque, devido a restrições contratuais, Shamus Locke, que interpretou Lord Darlington, não pôde se apresentar no disco, e as canções nas quais ele participou foram simplesmente cortadas. O próprio Coward não gravou nenhuma das canções, mas gravou seu primeiro LP solo como cantor em julho de 1954, fazendo o disco de 10 "I'll See You Again para a Philips. (Foi lançado no Reino Unido em 1955.) Pretendido como um companheiro para seu trabalho em boate, o álbum consistia em novas versões de algumas de suas canções mais conhecidas. Apropriadamente, ele estava de volta ao Café de Paris por um mês a partir de 24 de outubro de 1954.

Por vários anos, Coward restringiu amplamente suas atividades à Inglaterra, mas em 1955 ele mudou seu foco para os Estados Unidos, surpreendentemente aceitando uma oferta para aparecer no Desert Inn em Las Vegas em um noivado iniciado em 7 de junho de 1955, e em execução até 5 de julho. Em 27 e 28 de junho, a Columbia gravou os shows, resultando no LP ao vivo Noel Coward em Las Vegas, que foi lançado no final do ano e passou uma semana no 14º lugar na parada de álbuns da Billboard em janeiro 1956. Em 30 de agosto de 1955, ele filmou uma participação especial no filme repleto de estrelas Around the World in 80 Days, que foi lançado em 1956. Foi a primeira de uma série de breves mas lucrativas aparições que ele faria em pequenos personagens participações nos principais filmes dos anos seguintes: Our Man in Havana (1960), Surprise Package (1960), Paris When it Sizzles (1964), Bunny Lake Is Missing (1965), Boom (1968) e The Italian Job (1969). Em 1955, seu próximo projeto foi uma série de especiais de televisão dos Estados Unidos, começando com Together with Music, um programa de 90 minutos no qual ele fez dupla com Mary Martin, tocado ao vivo em 22 de outubro de 1955. (Um álbum promocional foi feito de O show. Foi lançado comercialmente como um LP de dois LPs estabelecido pela DRG Records em 1978 e posteriormente reeditado em forma abreviada como um único CD.) Os outros dois especiais eram versões de peças de Coward que ele dirigiu e estrelou, Blithe Spirit em janeiro 14 de maio de 1956 e This Happy Breed em 5 de maio de 1956.

Durante 1956, Coward abandonou a Grã-Bretanha por motivos fiscais, tornando-se residente permanente nas Bermudas. Ele comprou um chalé em Les Avants, Suíça, em 1959, e que se tornou sua residência principal a partir de 1964, embora ele continuasse a viver grande parte do tempo na Jamaica.Enquanto isso, ele voltou a ser dramaturgo com duas de suas obras, ambas consideradas comédias leves, tocando em Londres: South Sea Bubble (25 de abril de 1956) e Nude with Violin (7 de novembro de 1956). Este último também teve uma produção na Broadway que Coward dirigiu e estrelou, sua última aparição como ator em Nova York. Foi inaugurado em 14 de novembro de 1957 e teve 80 apresentações, seguido por uma turnê pela Costa Oeste em 1958, durante a qual alternou com Present Laughter. Antes disso, porém, Coward também tinha estado "em Nova York", como dizia o título de um sucessor de Noel Coward em Las Vegas, gravando o LP de estúdio Noel Coward em Nova York no outono de 1956 para lançamento no Columbia em 1957. Na mesma temporada, ele e a atriz Margaret Leighton fizeram gravações faladas para a Caedmon Records de cenas de suas peças, além do segundo ato de The Apple Cart, em que apareceram juntos em Londres em 1953. O primeiro resultado foi o LP Noël Coward & amp Margaret Leighton em Noël Coward Duologues, e depois de uma segunda sessão de gravação da poesia de Coward em janeiro de 1958 veio The Apple Cart & Poems de Noël Coward. (Em 2005, essas gravações, junto com outras gravações dos escritos de Coward executadas por Simon Jones, foram reunidas por Caedmon no conjunto de cinco CDs The Noel Coward Audio Collection.)

Em 1959, Coward adaptou a farsa francesa Occupe-toi d'Amélie de Georges Feydeau para Look After Lulu, que ele codirigiu com Cyril Ritchard quando estreou em Nova York em 3 de março para uma sequência de 39 apresentações. Tony Richardson dirigiu a produção britânica que estreou em 29 de julho de 1959 e teve 155 apresentações. Coward, entretanto, estava ocupado compondo a partitura de um balé, London Morning, que foi estreado pelo London Festival Ballet Company na cidade que deu o nome em 14 de julho de 1959. Pouco depois, foi gravado pela Decca Records, como executada pela Orquestra Filarmônica de Londres dirigida por Geoffrey Corbett. Normalmente, Coward estava ativo em várias frentes em 1960. Sua próxima peça, Waiting in the Wings, estreou em Londres em 7 de setembro de 1960, com uma série de 191 apresentações de seu primeiro romance em escala real (após várias coleções de contos), Pomp and Circumstance, foi lançado em novembro e se tornou um best-seller e compôs o tema do filme The Grass Is Greener (com algumas de suas outras músicas usadas na trilha sonora), lançado em dezembro.

Em 1961, Coward lançou seu musical de 12º palco, e o último para o qual escreveu o livro e as canções, além de dirigir, a comédia de bordo, Sail Away, estrelada por Elaine Stritch. Estreou na Broadway em 3 de outubro de 1961 e teve 167 apresentações, fechando como um fracasso comercial. Houve um álbum do elenco original lançado pela Capitol Records que passou 22 semanas nas paradas, e a Capitol também lançou o próprio LP de Coward de suas apresentações das canções do show no início de 1962. O show estreou no West End em 21 de junho de 1962, onde durou sete meses, e houve outro álbum de elenco, lançado no Reino Unido pela HMV em 1962 e nos Estados Unidos pela Stanyan Records em 1972. Coward supervisionou uma produção na Austrália que estreou em 19 de julho de 1963. Em seguida, ele aceitou um contrato para escrever apenas as canções do que viria a ser seu último musical, The Girl Who Came to Supper, uma adaptação da peça de Terence Rattigan, The Sleeping Prince. Estreou na Broadway em 8 de dezembro de 1963 e teve 112 apresentações, com um álbum de elenco na Columbia que alcançou o Top 40. A gravação de demonstração privada de Coward das canções do show foi lançada comercialmente pela DRG em 1977. Ele teve maior sucesso no mesmo Temporada 1963-1964 da Broadway com um musical que não escreveu, mas que dirigiu e que foi adaptado de uma de suas peças. High Spirits, baseado em Blithe Spirit, com um livro e canções de Hugh Martin e Timothy Gray, estreou na Broadway em 7 de abril de 1964 e teve 375 apresentações. Coward também dirigiu um revival de sua peça Hay Fever, que estreou no National Theatre em Londres em 27 de outubro de 1964, com a aprovação da crítica, e supervisionou a produção londrina de High Spirits, que estreou em 3 de novembro de 1964. Ele fez uma gravação de algumas das canções de um EP lançado pela Pye Records no Reino Unido, e as faixas foram posteriormente adicionadas a uma reedição em CD da gravação do elenco de Londres do show lançado pela DRG.

Em meados dos anos 60, Coward, da mesma idade do século, estava desacelerando criativamente. A coleção de contos de 1965 Pretty Polly Barlow and Other Stories levou à adaptação da história-título para o filme de 1968 A Matter of Innocence. Em maio de 1965, Coward gravou outro álbum de palavra falada, uma versão da peça de Richard Brinsley Sheridan de 1779, The Critic, coestrelada por Mel Ferrer, lançada em LP pela Decca em 1966. Seu próximo projeto foi seu último grande esforço teatral, um trio de peças chamado Suite in Three Keys, no qual ele estrelou em Londres a partir de 14 de abril de 1966, marcou sua última aparição regular no palco. Em 5 de julho de 1966, ele gravou letras faladas de suas canções para o álbum Joan Sutherland Sings Noël Coward, lançado pela London Records. Em 15 de novembro de 1967, ele estrelou o musical original para televisão Androcles and the Lion, com uma trilha de Richard Rodgers, nos EUA. O álbum da trilha sonora foi lançado pela RCA Victor Records. Seu projeto final de gravação também ocorreu no outono de 1967, quando recitou um pouco de poesia para um lado de um LP com John Betjeman do outro, lançado com o título Back to Back. Ele foi nomeado cavaleiro tardiamente em 1970, tornando-se Sir Noël Coward. Ele morreu de ataque cardíaco aos 73 anos em sua casa na Jamaica em 26 de março de 1973 e está enterrado lá.

Mesmo antes de sua morte, Coward era celebrado por contínuos reavivamentos, no palco e na televisão, de suas peças mais populares, particularmente Private Lives, Design for Living e Blithe Spirit. Como outros compositores do teatro musical de sua geração, ele tendia a ser mais lembrado por suas canções individuais do período entre guerras, do que pelos shows de onde vieram. (Mas, ao contrário de contemporâneos como Irving Berlin e Cole Porter, ele não conseguiu inventar uma obra-prima tardia como Annie Get Your Gun ou Kiss Me, Kate, que o levou ao período pós-guerra. Programas como Pacific 1860, After the Ball, e Sail Away caiu na obscuridade. Houve, no entanto, um grande renascimento de Bitter Sweet em Londres em 1988, que foi gravado para um álbum de elenco.) Essas canções individuais começaram a aparecer em revistas musicais recém-construídas assim que o lançamento de Noël Coward Sweet Potato, que foi exibido na Broadway no outono de 1968, foi seguido por iniciativas semelhantes como Cowardly Custard em Londres e Oh Coward! em Nova York em 1972, ambos os quais produziram álbuns de elenco. (Mr. & Mrs., um musical londrino malsucedido de 1968, foi baseado em duas das peças de um ato de Tonight at 8:30, mas não usou a música de Coward.) Noël e ​​Gertie, tocaram pela primeira vez em Londres em abril de 1981 , foi o tratamento teatral do biógrafo de Coward Sheridan Morley da relação entre Coward e Gertrude Lawrence, extraído das palavras e da música de Coward, um álbum de elenco apareceu em 1986. Noël / Cole - "Let's Do It!" foi uma revista musical britânica de 1994 com canções de Coward e Cole Porter, e também produziu um álbum com elenco.

Como as gravações de Coward de suas canções entraram em domínio público na Europa (onde o limite de direitos autorais dura apenas 50 anos), as reedições de CD tornaram-se confusamente repetitivas em seu conteúdo, mas várias delas demonstraram o apelo contínuo de sua música, assim como muitos álbuns dedicados à sua música gravados por outras pessoas, que incluem: If Love Were All: The Songs of Noël Coward The Noël Coward Songbook, de Ian Bostridge, Sophie Daneman e Jeffrey Tate Richard Conrad's Noël Coward Songs: A Room with a Ver Craig Jessup Canta Noël Coward Barbara Lea e Keith Ingham Are Mad About the Boy: As Canções de Noel Coward Mad About the Man, de Carmen McRae Bobby Short Is Mad About Noel Coward The Dance Bands Toque Noel Coward The Great British Dance Bands. Música de Noel Coward Noel Coward Revisited (com Laurence Harvey, Hermione Gingold e Dorothy Loudon, entre outros) Twentieth Century Blues: The Songs of Noël Coward (apresentando Paul McCartney, Bryan Ferry, Elton Joh n, e Sting, entre outros) e The Words and Music of Noël Coward.


The Haunting History of Noel Coward's Blithe Spirit

Na primavera de 1941, enquanto os londrinos suportavam a Blitz, o dramaturgo superstar Noel Coward fugiu para o País de Gales para trabalhar em um novo roteiro. & ldquoTitle [é] Espírito alegre, & rdquo ele escreveu em seu diário. & ldquoComédia muito alegre e superficial sobre um fantasma. Sinta que pode ser bom. & Rdquo Seis dias depois, a peça foi encerrada & mdashand agora, quase sete décadas mais tarde, esta comédia cada vez mais popular está sendo revivida na Broadway com um elenco liderado por Rupert Everett, Angela Lansbury e Christine Ebersole. Aqui está uma retrospectiva da vida e carreira de um dramaturgo cujo humor permanece atemporal.

O primeiro noel
Com um nome inspirado pela proximidade de seu aniversário com o Natal de 16 de dezembro de 1899, Noel Peirce Coward foi de fato um feliz presente de Natal para seus pais, que haviam perdido o primeiro filho com meningite espinhal no ano anterior. A família tinha pouco dinheiro. O pai de Noel era um afinador de piano e vendedor malsucedido, e sua mãe teatral Momma Rose empurrou seu filho precoce para uma estreia profissional no palco aos 10 anos. ganhou um papel em uma peça chamada The Goldfish sapateando & ldquoviolently & rdquo enquanto sua mãe tocava & ldquoNearer My God to You & rdquo no piano. Também contratou naquele dia: a jovem Gertrude Lawrence, que cresceu para se tornar uma co-estrela e musa frequente de Coward & rsquos.

O grande sucesso veio rapidamente. Como seu executor literário Sheridan Morley resumiu em suas memórias Covarde, & ldquoBy 15, ele atuou com as irmãs Lillian e Dorothy Gish em D.W. Filme mudo de Griffith e rsquos Corações do Mundo. Aos 20, ele era um dramaturgo produzido e, aos 30, já havia escrito a peça sobre drogas The Vortex, o épico elenco de 400 Cavalgada, o eterno Vidas privadas e a opereta lírica Amargo doce. & rdquo Ao todo, Coward escreveu 60 peças produzidas e mais de 300 canções, além de memórias, diários, contos e roteiros.

Além de um workaholism impulsionado por seu desejo de escapar da pobreza, Coward construiu sua brilhante carreira escrevendo peças perfeitamente adequadas para um homem de liderança em particular: ele mesmo. & ldquoEm seu estilo recortado, brilhante e confiante, Coward irresistivelmente combinava reserva e alto campo, & rdquo o crítico John Lahr observou em Covarde o dramaturgo. & ldquoCoward era seu próprio herói e as peças que criou para si mesmo foram, em geral, fatias de sua vida lendária. & rdquo Isso incluiu os escritores de sucesso Charles em Espírito alegre Leo em Design for Living, homens do teatro Garry em Riso Presente e viajando pelo mundo bon vivants Elyot em Vidas privadas.

Vestido com robes de seda, cabelo perfeitamente penteado para trás, piteira e martini nas mãos, Coward e seus alter egos no palco exalavam sofisticação. Chegando à maioridade na década de 1920, ele não hesitou em celebrar a frivolidade por si mesma. Como um homem gay enrustido, ele tratava o sexo e o romance com leviandade, até mesmo com rebeldia. Seus personagens & mdashboth homens e mulheres & mdash pareciam não possuir nenhum filtro interno, dizendo exatamente o que estavam pensando com grande efeito cômico. & ldquoI & rsquom feliz por ser normal & rdquo Amanda & rsquos jovem segundo marido, Victor, anuncia em certo momento Vidas privadas. & ldquoQue coisa estranha para ficar feliz & rdquo ela responde, acrescentando mais tarde, & ldquoAcho que muito poucas pessoas são completamente normais, no fundo de suas vidas privadas. & rdquo

Um conto de duas esposas
No início da Segunda Guerra Mundial, Noel Coward era extremamente famoso em ambos os lados do Atlântico. Ele adorava a energia criativa de Nova York, onde estrelou em produções da Broadway de Design for Living contracenando com Alfred Lunt e Lynn Fontanne e Vidas privadas contracenando com Gertrude Lawrence, Coward & rsquos amante de Laurence Olivier e Olivier & rsquos então esposa, Jill Esmond. Ele viajou o mundo para angariar apoio para o esforço de guerra da Grã-Bretanha, mas uma necessidade sempre presente de dinheiro o estimulou a escrever uma nova comédia sobre um homem assombrado pelo fantasma de sua primeira esposa.

Espírito alegre & ldquofell em minha mente e no manuscrito, & rdquo Coward escreveu mais tarde sobre escrever a peça em menos de uma semana. Em uma programação de produção que parece incrivelmente rápida para os padrões de hoje, a peça estreou no London & rsquos Piccadilly Theatre apenas seis semanas depois, em 2 de julho de 1941, e estreou na Broadway no agora demolido Morosco Theatre em 5 de novembro de 1941. Ainda mais incrível é o fato de que apenas duas linhas foram omitidas e nenhuma foi alterada durante o ensaio do que o dramaturgo apelidou de "Uma farsa improvável em três atos".

Como Espírito alegre começa, o romancista Charles Condomine está se preparando para apresentar uma sessão a ser conduzida por uma médium conhecida como Madame Arcati. Para ele, é uma forma jocosa de fazer pesquisas para um novo romance, apropriadamente intitulado O invisível. Inesperadamente, porém, a noite termina com o reaparecimento espectral de sua primeira esposa, Elvira pronunciada Elveera, que está morta há cinco anos. Apenas Charles pode vê-la, o que causa problemas imediatos com sua segunda esposa muito viva, a eficiente Ruth. Encantado no início pela fantasmagórica Elvira & mdash, com quem ele compartilhou uma união mais apaixonada do que com Ruth & mdash, Charles rapidamente fica preso entre os dois.

"Lembro-me de sua atratividade física, que era tremenda, e de sua integridade espiritual, que era nula", diz Charles sobre Elvira. Quanto à esposa # 2, quando Ruth pondera em voz alta se Charles se casaria novamente se ela faleceu, ele diz alegremente, & ldquoVocê ganhou & rsquot morrer & mdashyou & rsquore não o tipo de moribundo. & rdquo

Coward supôs corretamente que uma comédia sobre a morte ressoaria entre o público que estava, na vida real, atuando em uma cidade sob ameaça diária de ataque. Embora o romancista Graham Greene tenha chamado Espírito alegre & ldquoa cansativa exibição de mau gosto & rdquo, o público adorou, e a peça seguiu para uma série recorde em Londres de 1.997 apresentações. Sem estragar o final bem traçado, basta dizer que as forças da morte são domadas em Espírito alegre de uma forma que aqueceu os corações dos frequentadores do teatro em tempos de guerra.

Casa Assombrada
Espírito alegreO estilo visualmente inventivo o tornou perfeito para a tela grande, e Coward & rsquos era o amigo Rex Harrison, que pensava que o dramaturgo era um péssimo ator, interpretou o filme de Charles em David Lean & rsquos 1945 ao lado das estrelas originais do palco londrino Kay Hammond como Elvira e Margaret Rutherford como Madame Arcati. O próprio Coward interpretou Charles em uma versão para TV indicada ao Emmy de 1956 com Lauren Bacall! como Elvira, Claudette Colbert como Ruth e o futuro Dias felizes a estrela Marion Ross no papel pequeno, mas fundamental, da empregada doméstica Condomines & rsquo.

Mais de 40 anos se passaram antes Espírito alegre teve seu primeiro revival na Broadway, mas Charles & amp Co. conseguiu voltar ao Great White Way em forma musical em 1964. Alto astral, estrelando Tammy Grimes como Elvira e Beatrice Lillie como Madame Arcati, concorreu a 375 apresentações e ganhou oito indicações ao Tony, incluindo uma para a direção de Coward & rsquos. O refrão incluía & ldquoRonnie Walken & rdquo, que alcançou a fama no cinema como Christopher Walken. Um revival de 1987 de Espírito alegre correu por três meses e estrelou Richard Chamberlain como Charles, Blythe Danner como Elvira, Judith Ivey como Ruth e Geraldine Page em uma performance indicada ao Tony como Madame Arcati. Tragicamente, Page morreu de ataque cardíaco aos 62 anos, duas semanas antes do final da corrida.

Agora Coward & rsquos & ldquopsychic m & eacutenage-a-trois & rdquo como John Lahr chama Espírito alegre, está de volta à Broadway com Michael Blakemore como diretor. Um vencedor duplo do Tony em 2000 pela combinação incomum de Me beije kate e Copenhague, Blakemore fez seu nome na Broadway no início dos anos 80 com a farsa Ruídos desligados. & ldquoI & rsquod visto Espírito alegre quando criança na Austrália, e eu meio que esqueci como ele é bem construído, com muitas surpresas ao longo do caminho ”, diz o diretor de 80 anos. & ldquoIt & rsquos um artifício brilhante que coloca os personagens em situações que são terríveis para eles, mas hilárias para nós. "

Duas temporadas atrás, Blakemore persuadiu Angela Lansbury quatro vezes vencedora do Tony Award a voltar aos palcos como uma campeã de tênis aposentada em Deuce, e ele fez isso de novo com Espírito alegre& rsquos Madame Arcati. & ldquoAngela cheira um bom material quando passa por baixo de seu nariz & rdquo, ele diz, & ldquo e ela nasceu para desempenhar esse papel. É engraçado e comovente, e eu acho que ela é incrível. & Rdquo

Pego entre Christine Ebersole como Elvira e Jayne Atkinson como Ruth está o ator britânico Rupert Everett, cuja capacidade de entregar uma bom mot serviu-o bem nas obras de Coward em um renascimento de Londres de The Vortex e Oscar Wilde A importância de ser zeloso no palco e na tela. "Acho que Rupert trará uma certa peculiaridade, Charles, que será ao mesmo tempo fiel ao período, mas também fiel ao nosso", diz Blakemore sobre a estreia de Everett na Broadway. & ldquo & rsquore definiu o jogo em 1938, mas também pode ter uma inclinação um pouco mais moderna. & rdquo

Um talento para divertir
Nas últimas três décadas de sua vida, Noel Coward alcançou aclamação como performer de cabaré wowing & rsquoem em Las Vegas, além de atuar e dirigir suas próprias peças. Sua última aparição nos palcos de Londres foi em seu próprio Suíte em Três Chaves em 1966, e ele foi nomeado cavaleiro em 1970. Como sua saúde piorou, ele se retirou para a Jamaica, onde recebeu amigos e pintou paisagens. Ele morreu lá em 26 de março de 1973 e foi enterrado na ilha.

Embora alguns de seus contemporâneos questionassem se as peças de Coward & rsquos durariam longe de sua personalidade estilosa, suas melhores comédias parecem vivas e frescas. O próprio Coward teria se divertido com a cultura atual dos tablóides e a fixação por celebridades, afinal, ele conseguiu se vender por meio século com uma mistura fascinante de vaidade e autodepreciação. Questionado por um entrevistador como ele esperava ser lembrado, ele respondeu com uma de suas palavras mais usadas: & ldquoPor meu charme & rdquo.


"No meu tempo eu disse algumas coisas notáveis ​​e excepcionalmente memoráveis."

'Se por acaso um dramaturgo deseja expressar uma opinião política ou moral ou uma filosofia, ele deve ser um artesão bom o suficiente para fazê-lo com tanto tempero de entretenimento que o público capte a mensagem sem estar ciente disso . '

‘Foi tudo muito alegre e agradável, mas sempre há, para mim, uma pequena mortalha de‘ melhor comportamento ’cobrindo os procedimentos. Não estou reclamando disso, acho que é certo e adequado, mas estou sempre ciente disso. Não é que eu tenha uma necessidade básica de contar piadas nojentas e dizer 'f ** k' a cada cinco minutos, mas estou consciente de um leve ressentimento de que não poderia se quisesse. '
Ao almoçar com a Rainha Elizabeth II

_ Vou passar pela vida na primeira ou na terceira classe, mas nunca na segunda.

‘Vamos beber a esperança de que um dia este nosso país, que tanto devemos, encontre dignidade, grandeza e paz novamente.’
Cavalgada

_ Eu sou a Inglaterra e a Inglaterra sou eu.

‘Um inglês é o melhor exemplo de ser humano que é um homem livre.’

_ Não seria horrível viver em um país onde não tivessem chá?

Covarde em sua arte e seu público

‘Aceito qualquer coisa no teatro ... desde que me divirta e comove. Mas se isso não acontecer, eu quero ir para casa. '

‘Considere o público. Trate-o com tato e cortesia. Ele aceitará muito de você se você for inteligente o suficiente para ganhá-lo para o seu lado. Nunca o preze ou despreze. Persuade, encante, interesse, estimule, choque de vez em quando, se for preciso, faça-o rir, faça-o chorar e faça-o pensar, mas acima de tudo ... nunca, nunca, nunca aborreça isso. '

‘Escrever é mais importante do que atuar, por uma razão muito boa: dura. A atuação teatral só vive nas memórias das pessoas enquanto elas viverem. Escrever é ação criativa é interpretativa. '

"Acho que, de modo geral, sou um escritor melhor do que me atribuem o crédito. É bastante natural que minha escrita seja apreciada casualmente, porque minha personalidade, performances, música e lenda atrapalham. Algum dia, eu suspeito, quando Jesus definitivamente me tiver para um raio de sol, minhas obras podem ser avaliadas adequadamente. '
Diários, 1956

‘O teatro deve ser tratado com respeito. O teatro é um lugar maravilhoso, uma casa de estranhos encantos, um templo de ilusão. O que mais enfaticamente não é e nunca será é uma sala de perfuração de carvalho fumegante, mal iluminada, servindo como uma caixa de sabão temporária para propaganda política.

"A única coisa que realmente me entristece com a minha morte é que não estarei aqui para ler as bobagens que serão escritas sobre mim, minhas obras e meus motivos. Haverá livros provando conclusivamente que eu era homossexual e livros provando igualmente conclusivamente que eu não era. Haverá análises detalhadas e imprecisas de meus motivos para escrever isto ou aquilo e de meu personagem. Haverá listas de piadas apócrifas que nunca fiz e alegres citações erradas de palavras que nunca disse. É uma pena não estar aqui para apreciá-los! '

_ Você pede meu conselho sobre atuação? Fale com clareza, não bata nos móveis e, se precisar de motivação, pense no pacote de pagamento na sexta-feira.

"No primeiro ato, você chama a atenção do público - uma vez que você a tenha, eles vão retribuir no segundo. Jogue com as risadas se for necessário. Isso só vai fazer o público acreditar que há tantos deles que eles perderam alguns. '

"Não adianta fazer cursos de dramaturgia, assim como não adianta fazer cursos de atuação. Melhor jogar para uma má matinê em Hull - isso vai te ensinar muito mais do que um ano de instruções cuidadosas. Pensando bem, nunca joguei para uma boa matinê em Hull. ’

“O teatro é um lugar maravilhoso, uma casa de estranho encantamento, um templo de ilusão.

_ Você pede meu conselho sobre atuação? Fale claramente, não bata nos móveis '


Noel Coward - História

Embora seja evidente que o trabalho de Coward continua a ser relevante para o século 21, é a missão ousada do Noël Coward Archive Trust (NCAT) não apenas preservar o legado e a influência de Coward, mas, mais importante, tornar os materiais da vida de Coward publicamente acessível para estudo, pesquisa e crescimento cultural por meio de um arquivo físico e representações digitais deste arquivo.

Uma grande parte da missão do NCAT é seguir os passos do próprio Coward. Como um indivíduo que não teve uma educação formal, Coward percebeu muito a importância da escolaridade e, subsequentemente, aprendeu a si mesmo o que precisava para ter sucesso no mundo ao qual queria pertencer.

Sua determinação valeu a pena, como pode ser visto na imagem à direita, onde Coward recebeu um diploma honorário na Universidade de Sussex mais tarde. É por esta razão que os esforços educacionais do NCAT são tão proeminentes em nossos objetivos futuros.

Além disso, os empreendimentos de caridade de Noël Coward formavam uma grande parte da pessoa que ele era. Muitas vezes não sendo uma parte muito conhecida da história de Coward, ele foi na verdade o presidente mais ativo do Orfanato do Ator (agora conhecido como The Actors ’Children’s Trust), residindo como presidente de 1934 a 1956.

Coward habilmente usou seu status na sociedade para ser o pioneiro da filantropia de celebridades, ele persuadiu todos os notáveis ​​na profissão teatral a aparecer nas festas no jardim, bem como conseguiu que eles estrelassem ou participassem de galas de arrecadação de fundos no London Palladium, tudo em auxílio do caridade.

Por meio de sua dedicação inabalável e trabalho altruísta com O Orfanato do Ator, Coward forneceu a centenas de crianças não apenas um lugar para morar, mas também uma educação formal.

NCAT deseja ecoar as próprias atividades filantrópicas de Coward usando seu Arquivo não apenas para fornecer oportunidades educacionais para os menos privilegiados, mas também para apoiar a comunidade teatral e artística como o próprio Coward fez uma vez.

Esta história é o futuro da nossa cultura, e todos devem ser capazes de se sentir inspirados pela força positiva que Coward e seus contemporâneos tiveram sobre o teatro e as artes.


Assista o vídeo: Noel Coward - documentary Part 1 (Dezembro 2021).