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John Steinbeck publica 'Tortilla Flat'

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O primeiro romance de sucesso de John Steinbeck, Tortilla Flat, é publicado em 28 de maio de 1935.

Steinbeck, um californiano nativo, estudou redação intermitentemente em Stanford entre 1920 e 1925, mas nunca se formou. Ele se mudou para Nova York e trabalhou como trabalhador braçal e jornalista enquanto escrevia seus dois primeiros romances, que não tiveram sucesso. Ele se casou em 1930 e voltou para a Califórnia com sua esposa. Seu pai, um funcionário do governo em Salinas, deu ao casal uma casa para morar enquanto Steinbeck continuava escrevendo.

Tortilla Flat descreve as travessuras de vários errantes que compartilham uma casa na Califórnia. O tom cômico cômico do romance capturou a imaginação do público, e o romance se tornou um sucesso financeiro.

Os próximos trabalhos de Steinbeck, Em batalha duvidosa e De ratos e homens, foram ambos bem-sucedidos e, em 1938, sua obra-prima As Vinhas da Ira foi publicado. O romance, sobre as lutas de uma família de Oklahoma que perdeu sua fazenda e se tornou catadora de frutas na Califórnia, ganhou o Prêmio Pulitzer em 1939.

O trabalho de Steinbeck após a Segunda Guerra Mundial, incluindo Cannery Row e A Pérola, tornou-se mais sentimental. Ele também escreveu vários filmes de sucesso, incluindo Vila esquecida (1941) e Viva Zapata! (1952). Ele se interessou por biologia marinha e publicou um livro de não ficção, O Mar de Cortez, em 1941. Suas memórias de viagem, Viaja com Charlie, descreve sua jornada pelos EUA em um trailer. Steinbeck ganhou o Prêmio Nobel em 1962 e morreu em Nova York em 1968.


John Steinbeck & # x27s Tortilla Flat não é para & # x27literários favelados & # x27

Tortilla Flat foi o livro que fez o nome de John Steinbeck - e sua fortuna. Quando foi publicado em maio de 1935, ele conseguiu publicar outros quatro livros, mas eles foram mal recebidos. Ele estava na casa dos 30 anos, perto da linha de sustento, morava em uma casa que seu pai lhe dera e dependia muito dos salários de sua esposa.

E então as críticas começaram a rolar para o Tortilla Flat. O San Francisco Chronicle chamou de “excepcionalmente bom”. “Desde a época em que WW Jacobs criava seus charmosos personagens a partir de canalhas, não existia um livro como este”, disse o New Republic. O Spectator sugeriu que o livro poderia tornar “uma tarde úmida mais úmida para seus leitores”, que choravam tanto de riso quanto de tristeza. The Saturday Review admirou seu “estilo fácil e o humor caprichoso subjacente à sua apresentação de caráter nítida e bem definida”.

E assim foi. O livro vendeu em grandes quantidades, os direitos do filme foram comprados e Steinbeck foi devidamente lançado. Logo ele produziria clássicos, incluindo Of Mice and Men e The Grapes of Wrath.

Surpreendentemente, ele logo se arrependeu de ter escrito a história do personagem central Danny e seus companheiros bíblicos. “Quando este livro foi escrito, não me ocorreu que paisanos eram curiosos ou esquisitos, despossuídos ou oprimidos. São pessoas que conheço e gosto, pessoas que se fundem com sucesso com seu habitat ”, escreveu ele no prefácio da edição de 1937. “Se eu soubesse que essas histórias e essas pessoas seriam consideradas estranhas, acho que nunca deveria tê-las escrito.”

O problema era que o paisano os habitantes foram, como Thomas Fensch explica em sua introdução à edição Penguin Modern Classics, considerados “vagabundos - coloridos talvez, excêntricos sim, mas vagabundos mesmo assim”.

Steinbeck continuou: “Escrevi essas histórias porque eram verdadeiras e porque gostava delas. Mas os favelados literários adotaram essas pessoas com a vulgaridade de duquesas que divertem e sentem pena de um campesinato. Essas histórias já foram divulgadas e não consigo me lembrar delas. Mas nunca mais submeterei ao toque vulgar do decente essas pessoas boas de riso e bondade, de concupiscências honestas e olhares diretos, de cortesia além da polidez. Se eu fiz mal a eles contando algumas de suas histórias, sinto muito. Não vai acontecer novamente." Talvez esteja atento para chamar ainda mais atenção para o paisanos, Steinbeck logo retirou aquele prefácio.

Sua irritação me pareceu estranha quando li Tortilla Flat na semana passada. Como outros “favelados literários” antes de mim, eu me preocupava com aqueles santos inocentes e honestos, seu estranho código moral e sua falta de ambição. Talvez eu até tenha visto “vagabundos”.

Essas não eram grandes preocupações para mim quando li o livro pela primeira vez aos meus 20 anos. Eu me lembro de me deliciar com o paisanos'Ignorância do flagelo do trabalho, sua dedicação heróica para compartilhar cada vez mais vinho juntos e sua capacidade de viver sob o mesmo teto em harmonia simples. Desta vez, comecei a me preocupar com sua higiene e fígados e como eles iriam se sustentar na aposentadoria. Eu ainda ri do episódio em que uma mulher empurra orgulhosamente um aspirador de pó que não está conectado a nenhum circuito elétrico. Gostei da eventual revelação de que a máquina nem tinha motor. Aceitei o argumento de Steinbeck sobre o absurdo de supervalorizar as posses materiais. Mas também me preocupava com a poeira da casa e com o fato de a mulher ainda ter que arrumar à mão.

Por meio dessas preocupações, percebi que o livro era um espelho do meu próprio envelhecimento. Não fiquei totalmente encantado. Era difícil não sentir uma pontada pelo homem mais jovem, que teria gostado de ficar acordado a noite toda com Steinbeck paisanos - e que também teria sido tão receptivo aos prazeres do mundo. Eu ainda seria capaz de deixar uma tarde crescer em mim “tão gradualmente quanto o cabelo cresce”? Eu ficaria tão impressionado com a beleza simples do meu ambiente como esses homens costumam ficar - e consideraria a satisfação de ver outras pessoas cuidando de seus negócios por um dia?

Mas a segunda leitura também trouxe suas compensações. Eu não estava tão fascinado quanto antes: às vezes o livro parecia bruto e bobo. E eu não seria um jornalista do Guardian se não tivesse me preocupado com sua política sexual e os poucos momentos horríveis de racismo casual. Mas também vi novas profundidades. Então, eu via o livro principalmente como uma celebração engraçada da vida fora do mainstream agora. Não pude deixar de pensar que, embora Steinbeck quisesse negar que seus personagens eram vagabundos, ele não celebra suas vidas com tanto entusiasmo quanto sugere em aquele prefácio de 1937.

Da mesma forma, embora o livro possa (como diz Thomas Fensch) ter oferecido “escapismo e entretenimento” durante a Grande Depressão, ele também tem a tristeza em seu cerne. Não é, como alguns sugeriram, um livro feliz com um final surpreendentemente trágico. É aquele que empurra inevitavelmente para a escuridão. Desde o início, Danny está fugindo da responsabilidade, horrorizado com a ideia de ser dono de uma casa, se estabelecer ou até mesmo viver dentro das restrições da lei. Seus amigos ajudam a distraí-lo e protegê-lo da realidade, mas não podem afastá-lo dela para sempre. Os relógios podem ser evitados em Tortilla Flat, mas o tempo passa. Danny ainda está envelhecendo. E agora que passei mais por minha própria jornada até a idade adulta, vi seus medos com mais clareza. Também senti que tinha uma melhor compreensão de sua tragédia. Como um leitor mais jovem, eu entendi a tristeza dos capítulos finais do livro e a decisão de Danny de voar rugindo para as profundezas da ravina perto de sua casa. Mas meu eu mais velho também sabe o que estaria perdendo graças a essa decisão. Isso deu ao livro uma pungência que eu não havia sentido antes. Mesmo que Danny seja um vagabundo, ele também é um homem complexo e assombrado.


Tortilla Flat? Este John Steinbeck & # 8217s não é para & # 8216 favelados literários & # 8217

Tortilla Flat foi o livro que fez o nome de John Steinbeck - e sua fortuna. Quando foi publicado em maio de 1935, ele conseguiu publicar outros quatro livros, mas eles foram mal recebidos.

Ele estava na casa dos 30 anos, perto da linha de sustento, morando em uma casa que seu pai havia lhe dado e em grande parte dependente dos salários de sua esposa.

E então as críticas começaram a rolar para o Tortilla Flat.

O San Francisco Chronicle chamou de “excepcionalmente bom”. “Desde a época em que WW Jacobs criava seus charmosos personagens a partir de canalhas, não existia um livro como este”, disse o New Republic.

O Spectator sugeriu que o livro poderia tornar “uma tarde úmida mais úmida para seus leitores”, que choraram tanto de riso quanto de tristeza. The Saturday Review admirou seu “estilo fácil e o humor caprichoso subjacente à sua apresentação de caráter nítida e bem definida”.

E assim foi. O livro vendeu em grandes quantidades, os direitos do filme foram comprados e Steinbeck foi devidamente lançado. Logo ele produziria clássicos, incluindo De Ratos e Homens e As Vinhas da Ira.

Surpreendentemente, ele logo se arrependeu de ter escrito a história de personagem central Danny e seus companheiros bíblicos. “Quando este livro foi escrito, não me ocorreu que paisanos eram curiosos ou esquisitos, despossuídos ou menosprezados. Eles são pessoas que eu conheço e gosto, pessoas que se fundem com sucesso com seu habitat, ” ele escreveu em um prefácio da edição de 1937.

“Se eu soubesse que essas histórias e essas pessoas seriam consideradas estranhas, acho que nunca deveria tê-las escrito.”

O problema era que o paisano os habitantes foram, como Thomas Fensch explica em sua introdução à edição Penguin Modern Classics, considerados “vagabundos - coloridos talvez, excêntricos sim, mas vagabundos mesmo assim”.

Steinbeck continuou: “Escrevi essas histórias porque eram histórias verdadeiras e porque gostava delas. Mas os favelados literários adotaram essas pessoas com a vulgaridade de duquesas que divertem e sentem pena de um campesinato. Essas histórias já foram divulgadas e não consigo me lembrar delas. Mas nunca mais submeterei ao toque vulgar do decente essas pessoas boas de riso e bondade, de concupiscências honestas e olhares diretos, de cortesia além da polidez. Se eu fiz mal a eles contando algumas de suas histórias, sinto muito. Não vai acontecer novamente." Talvez esteja atento para chamar ainda mais atenção para o paisanos , Steinbeck logo retirou aquele prefácio.

Sua irritação me pareceu estranha quando li Tortilla Flat na semana passada.

Como outros “favelados literários” antes de mim, eu me preocupava com aqueles santos inocentes e honestos, seu estranho código moral e sua falta de ambição. Talvez eu até tenha visto “vagabundos”.

Essas não eram grandes preocupações para mim quando li o livro pela primeira vez aos meus 20 anos.

Eu me lembro de me deliciar com o paisanos 'Ignorância do flagelo do trabalho, sua dedicação heróica para compartilhar cada vez mais vinho juntos e sua capacidade de viver sob o mesmo teto em harmonia simples.

Desta vez, eu me encontrei preocupando-se com a higiene e o fígado e como eles iriam se sustentar na aposentadoria. Eu ainda ri do episódio em que uma mulher empurra orgulhosamente um aspirador de pó que não está conectado a nenhum circuito elétrico. Gostei da eventual revelação de que a máquina nem tinha motor.

Aceitei o argumento de Steinbeck sobre o absurdo de supervalorizar as posses materiais. Mas também me preocupava com a poeira da casa e com o fato de a mulher ainda ter que arrumar à mão.

Por meio dessas preocupações, percebi que o livro mostrou um espelho para o meu próprio envelhecimento.

Não fiquei totalmente encantado. Era difícil não sentir uma pontada pelo homem mais jovem, que teria gostado de ficar acordado a noite toda com Steinbeck paisanos - e que também teria sido tão receptivo aos prazeres do mundo.

Eu ainda seria capaz de deixar uma tarde crescer em mim “tão gradualmente quanto o cabelo cresce”? Eu ficaria tão impressionado com a beleza simples do meu ambiente como esses homens costumam ficar - e consideraria a satisfação de ver outras pessoas cuidando de seus negócios por um dia?

Mas a segunda leitura também trouxe suas compensações.

Eu não estava tão fascinado quanto antes: às vezes o livro parecia bruto e bobo. E eu não seria um jornalista do Guardian se não tivesse me preocupado com sua política sexual e os poucos momentos horríveis de racismo casual. Mas também vi novas profundidades.

Então, eu via o livro principalmente como uma celebração engraçada da vida fora do mainstream agora. Não pude deixar de pensar que, embora Steinbeck quisesse negar que seus personagens eram vagabundos, ele não celebra suas vidas com tanto entusiasmo quanto sugere em aquele prefácio de 1937.

Da mesma forma, embora o livro possa (como Thomas Fensch diz) ofereceram “Escapismo e entretenimento” durante a Grande Depressão, também tem tristeza em seu coração. Não é, como alguns sugeriram, um livro feliz com um final surpreendentemente trágico.

É aquele que empurra inevitavelmente para a escuridão. Desde o início, Danny está fugindo da responsabilidade, horrorizado com a ideia de ser dono de uma casa, se estabelecer ou até mesmo viver dentro das restrições da lei.

Seus amigos ajudam a distraí-lo e protegê-lo da realidade, mas não podem afastá-lo dela para sempre. Os relógios podem ser evitados em Tortilla Flat, mas o tempo passa. Danny ainda está envelhecendo. E agora que passei mais por minha própria jornada até a idade adulta, vi seus medos mais claramente.

Também senti que tinha uma melhor compreensão de sua tragédia. Como um leitor mais jovem, eu entendi a tristeza dos capítulos finais do livro e a decisão de Danny de voar rugindo para as profundezas da ravina perto de sua casa. Mas meu eu mais velho também sabe o que estaria perdendo graças a essa decisão. Isso deu ao livro uma pungência que eu não havia sentido antes. Mesmo que Danny seja um vagabundo, ele também é um homem complexo e assombrado.


2. John Steinbeck escreveu (mas nunca terminou) um livro baseado no Rei Arthur.

Quando criança, Steinbeck ficou encantado com os contos arturianos de cavalaria, aventura e honra - e quando começou a produzir seu próprio trabalho, como nos anos 1935 Tortilla Flat, ele pegou emprestado muitos dos enredos e temas que definiram a trama de Thomas Malory Le Morte d'Arthur (ou A morte de arthur) Em 1958, Steinbeck decidiu recontar as histórias de Malory para um público moderno em Os Atos do Rei Arthur e Seus Nobres Cavaleiros. Mas, em 1959, o autor abandonou o projeto e nunca o concluiu antes de sua morte em 1968. Em 1976, porém, o manuscrito inacabado foi lançado postumamente e continua sendo impresso até hoje.


Tortilla Flat - Avaliações Contemporâneas

Desenho a pena e tinta de Ruth Gannett da primeira edição de Tortilla Flat (1935), retratando Danny: "E assim, por um mês, Danny sentou-se em seu catre na prisão da cidade de Monterey. Às vezes, ele desenhava quadros obscenos nas paredes, e às vezes ele pensou sobre sua carreira no exército. O tempo pesava nas mãos de Danny ali em sua cela na prisão da cidade "(19).

Tortilla Flat, publicado em 1935, proporcionou a John Steinbeck seu primeiro sucesso comercial como romancista, já que os leitores se divertiam avidamente com as aventuras de Danny e seu grupo de amigos, que viviam de uma maneira despreocupada que a maioria dos leitores dificilmente poderia imaginar. Publicado durante a Grande Depressão, é fácil ver como Tortilla Flat poderia atrair os leitores com sua comédia enganosamente simples. Em uma introdução a Tortilla Flat,Thomas Fensch explica que, durante a Grande Depressão, "Ler e ver filmes eram uma forma de escape pura e simples. Fuja da pobreza opressora, fuja da preocupação com como pagar o aluguel, fuja da preocupação sobre como encontrar um emprego (ou manter um servente um), até fugir da preocupação de onde poderia vir o dinheiro para as compras da próxima semana "(viii). Tortilla Flatde cenário idílico onde "o dinheiro raramente é necessário" e todos os desejos dos personagens são "[...] comida suficiente, um lugar quente para dormir, vinho e - ocasionalmente - mulheres e festas" forneceu uma fuga perfeita (Fensch x). Os personagens deTortilla Flat eram pobres, mas agradavelmente, de modo que nunca sofreram muito com sua pobreza ou faltaram muitas coisas. Os leitores da era da depressão poderiam se consolar com essa representação da necessidade.

Os críticos também gostaram Tortilla Flat como entretenimento, mesmo quando encontraram problemas com o enredo. A nova iorqueWorld Telegram descreve a leitura do livro como um "grande momento" (qtd. em McElrath, Crisler e Shillinglaw 31), embora o revisor também ache que Steinbeck "percebeu Danny apenas parcialmente [...] e o trágico fim de Danny parece um pouco casual demais para se mover "(qtd. em McElrath, Crisler e Shillinglaw 32). A incongruência do final triste com o resto do livro parece ter perturbado os críticos na época da publicação do romance e, mesmo hoje, os críticos ainda não sabem o que fazer com isso. Alguns críticos também questionaram a autenticidade do cenário de Steinbeck. Um revisor de O jornal New York Times duvidava que "a vida em Tortilla Flat fosse tão despreocupada, agradável e agradável quanto o Sr. Steinbeck fazia parecer" (qtd. em McElrath, Crisler e Shillinglaw 39). No entanto, o crítico simultaneamente elogiou o romance como "de primeira classe" e creditou a Steinbeck por ter "um dom para a brincadeira e para transformar a fala e as frases em espanhol em um inglês suavemente zombeteiro" (qtd. Em McElrath, Crisler e Shillinglaw 39). Embora esses críticos tenham encontrado Tortilla Flat ser defeituoso, eles, no entanto, apreciaram muito certos aspectos dele. No mínimo, os críticos gostaram da comédia do romance, mesmo que tenham negligenciado parte de seu conteúdo mais sério e complexo.

Algumas resenhas não encontraram virtualmente nenhuma falha no trabalho de Steinbeck, como a resenha brilhante de Joseph Henry Jackson no The San Francisco Crônica, que proclamava:

O problema com um livro como este é que você não pode descrevê-lo. O melhor que você pode fazer é indicá-lo - vagamente, à maneira de um caderno de esboços, na melhor das hipóteses, deixando de fora todos os elementos intangíveis que realmente lhe conferem sua qualidade. Não consigo refletir o encanto, o humor, o pathos, a inteligência, a sabedoria e a calorosa humanidade que iluminam cada uma das páginas do Sr. Steinbeck. (qtd. em McElrath, Crisler e Shillinglaw 33)

Ele exorta os leitores: "Não, por favor, perca" (qtd. Em McElrath, Crisler e Shillinglaw 33). A nova iorque Herald Tribuneescreveu que apenas Steinbeck poderia ter escrito este romance e criado esses personagens: "É necessária a delicadeza admirável, a ingenuidade arregalada e extremamente habilidosa, a precisão clara da escrita do Sr. Steinbeck [...] para dar-lhes sua vida especial e nitidez "(37).

Em tempos mais recentess, Tortilla Flat foi criticado por causa da caracterização de Steinbeck do paisanos. Os críticos argumentam que seu retrato dos mexicanos-americanos é altamente impreciso e o paisanos resumir estereotipagem racial. Ataques de Arthur Pettit Tortilla Flat como "o romance anglo-prototípico sobre o mexicano-americano. O fato de ter gerado relativamente poucos imitadores", argumenta ele, "realça sua posição isolada, ao mesmo tempo em que destaca o fato de que o romance contém personagens que variam pouco dos estereótipos mexicanos mais negativos" (191 ) Em contraste marcante, o biógrafo Jackson Benson argumenta o contrário, chamando o romance de um "tour de force" (279). Em vez de ser baseado em estereotipia racial simples, afirma Benson, "Tortilla Flat é um conto popular povoado por personagens semimíticos, sua eficácia vem de uma forte corrente subterrânea de verdade e simpatia "(364). Como um conto popular, amplia as características autênticas de um local e das pessoas de uma maneira muito exagerada e grandiosa para celebrar, em vez de rebaixá-los.

Arthur Simpson ressalta que o próprio Steinbeck acreditava que os leitores que se sentiam ofendidos com seus personagens não entendiam o que queria. Steinbeck criticou os críticos por encontrar o paisanos "pitoresco e curioso" e vendo-os como "uma glorificação simplista do lado animal do homem", o que ele argumenta não era de forma alguma sua intenção (Simpson 223). Apesar da própria defesa de Steinbeck contra as acusações de racismo e estereótipos, certamente à luz da luta política e cultural contemporânea dos mexicano-americanos e dos imigrantes hispânicos nos Estados Unidos, é fácil ver por quê Tortilla Flat, com seus personagens mexicanos-americanos indefesos e bêbados, ficaria sob tal escrutínio.

Além de seus personagens controversos, os críticos também questionaram o mérito e o propósito da comparação de Steinbeck entre Danny e seus amigos e a Távola Redonda do Rei Arthur. Alguns argumentam que o paralelo não é claro o suficiente, ou tenso e forçado, e que a comparação tentada diminui o que Simpson caracteriza como mais "elementos importantes do tema e da forma do romance", como o "conflito entre os valores da fraternidade paisana de Danny e aqueles da civilização do século 20 "(Simpson 223). Ele afirma que o romance, em última análise, carece de uma "história ou argumento importante" e precisa de "algo para mantê-lo coeso" (Simpson 215). Por outro lado, o crítico de longa data de Steinbeck, Louis Owens, adverte os leitores a não permitirem que o paralelo arturiano os distraia do foco central e evidente do romance. Ele conclui que o romance é mais importante sobre "a unidade que se formou em torno de Danny e sua casa [...] os materiais arturianos são significativos apenas na medida em que reforçam esse tema central" (Owens 167).

Fensch eloquentemente resume a importância da amizade no romance e conclui que o paralelo arturiano desempenha um papel importante na elevação de Danny e o paisanos fora do reino negativo da estereotipagem para o célebre reino da lenda e do mito: "Em suma, Steinbeck valoriza as lendas arturianas e os paisanos muito para rebaixá-los. Adicionando a linguagem dos paisanos e seu código moral complicado a seu romance , ele os eleva ao status de Arthur, sem humilhá-los ou as histórias dos cavaleiros que ele foi tão cativado durante grande parte de sua vida "(xxiii). Assim, Steinbeck imbui o romance com uma corrente subjacente forte e virtuosa de confiança, lealdade e amizade, dando-lhe forma e foco, apesar do que Steinbeck argumentou ser a incapacidade dos críticos de compreender o propósito do paralelo arturiano.

Independentemente de suas deficiências, Tortilla Flat gerou muita conversa entre os críticos ao longo dos anos e permaneceu como um favorito constante dos fãs de Steinbeck desde sua publicação. Sua comédia às vezes rouca, às vezes irônica diverte os leitores, enquanto seu retrato irreverente da pobreza e do alcoolismo deixa perplexos. Tortilla Flat ao mesmo tempo diverte e questiona os valores emergentes do século XX. Os leitores encontrarão algo para rir e refletir mais seriamente no romance - uma combinação vencedora.


Em 28 de maio de 1935, o mundo viu o lançamento de Tortilla Flat . Ele se tornaria o primeiro livro verdadeiramente bem-sucedido de John Steinbeck, anunciando a chegada de uma voz americana verdadeiramente distinta. Steinbeck mais tarde escreveu romances mais ambiciosos como Leste do Eden e As Vinhas da Ira , levando o autor ao Prêmio Nobel de Literatura. Mas antes de toda aquela pompa e consideração, havia um romance cômico e fino sobre trabalhadores alegres passando tempo na Califórnia.

Pelo que lhe foi designado na escola, você pode não ter achado as obras de John Steinbeck muito engraçadas. Afinal, não há muito o que rir no final mórbido de De ratos e homens ou as angústias da Depressão dos Joads. No entanto, o humor era uma parte importante da reputação de Steinbeck. Em 1962, quando o comitê do Nobel reconheceu o autor por toda a sua carreira, eles fizeram menção ao "humor simpático" do escritor.

Tortilla Flat é um romance cômico. Está situado em Monterey, uma cidade não muito longe da cidade natal do autor, em Salinas. Essa área central da Califórnia significava muito para Steinbeck, inspirando tudo, desde cenários de romances até seus estudos em biologia marinha.

Sem a cultura distinta da área, Tortilla Flat não teria sido possível. O livro dá vida a um grupo de paisanos , homens de uma herança mesclada com genes espanhóis, indígenas, brancos e mexicanos. Para o povo de Monterey, eles eram minimamente empregáveis ​​e não valiam a pena ser incluídos na maior parte da sociedade, mas não importava. Os paisanos tinham preocupações mais elevadas - como amizade, boa companhia e vinho.

O grande conceito cômico do livro, como é conhecido pelos escritores de comédias de esquetes e sitcoms, é "mapear" o mundo dos paisanos na corte do Rei Arthur. Heranças não são reinos, mas casas humildes. Os navios longos não transportam frotas tanto quanto os barcos a remo contêm pescadores. O ânimo dos personagens está alto, mas as apostas são muito menores, tornando-se uma boa comédia para muitos leitores. A data de lançamento do livro, 1935, coincidindo com as piores partes da Grande Depressão, deu ao humor uma urgência. A maioria de seus fãs o recebeu como uma obra divertida e divertida de escapismo e descuido. Era exatamente o que eles precisavam em um momento difícil.

No entanto, ver um dos 'Grandes Homens Brancos' ilustrar as pessoas de cor dessa maneira naturalmente nos deixará desconfortáveis. O que talvez seja surpreendente é o quão cedo o livro de Steinbeck foi recebido com reações adversas. Quase imediatamente, o autor foi criticado por sua interpretação dos hispano-americanos. Alguns viram seu retrato como estereotipado, prejudicial e impulsionado por uma perspectiva não simpática, mas condescendente. Na próxima edição do livro publicado pela Modern Library em 1937, John Steinbeck escreveu um prefácio para se dirigir aos seus críticos:

Quando este livro foi escrito, não me ocorreu que os paisanos fossem curiosos ou esquisitos, despossuídos ou menosprezados. São pessoas que conheço e gosto, que se fundem com seu habitat. Nos homens, isso se chama filosofia, e é uma coisa boa.

Se eu soubesse que essas histórias e essas pessoas seriam consideradas estranhas, acho que nunca deveria tê-las escrito ... Se eu lhes fiz mal ao contar algumas de suas histórias, sinto muito. Isto nunca vai acontecer de novo.

A apologia apaixonada do autor nunca mais foi impressa, e a edição da Modern Library de 1937 continua sendo um livro cobiçado entre os colecionadores.

Deixando de lado a convincente sinceridade de Steinbeck, muitos mexicanos acham suas representações problemáticas. Nos anos 70, Philip D. Ortego escreveu um ensaio contra a política do livro. “Acreditar no diagnóstico descritivo de Steinbeck do ethos Chicano em Tortilla Flat , ”Ele argumenta,“ é reforçar os estereótipos e caricaturas mais prevalentes sobre os chicanos ”. O que temos em mãos é um "livro triste em mais formas do que John Steinbeck pode ter imaginado".

Outro crítico apontou como os paisanos do romance são “malucos”, com a capacidade de beber copiosamente sem consequências. Muitos sentiram, e continuam a sentir, que a visão limitada de Steinbeck serve para diminuir a dignidade dos mexicano-americanos. É difícil culpá-los por se sentirem assim.

Parece muito provável que Steinbeck escreveu o mundo de Tortilla Flat com imensa simpatia e cuidado, o tempo todo distorcendo - senão minando - a cultura de um povo. Steinbeck, que sempre desconfiava do efeito que o dinheiro tinha na alma, adorava genuinamente os paisanos, que levavam coisas muito mais importantes, como amizade, comunidade e simbiose a um nível glorioso. Pois, na mente filosófica de Steinbeck, os paisanos tinham algo a nos ensinar sobre como viver em felicidade e harmonia. Mas havia outras barreiras - raciais, culturais e políticas - nas quais Steinbeck parece ter pensado menos, impedindo-o de ver o quadro completo.

É função do escritor de ficção examinar as várias maneiras pelas quais não nos damos bem. As falhas de comunicação em torno Tortilla Flat lembre-nos por que muitas vezes é tão fácil falhar em nosso entendimento um do outro.


Tortilla Flat

Em seu primeiro romance de sucesso comercial, Tortilla Flat (1935), John Steinbeck cria sua própria versão moderna de Camelot e a mesa redonda do Rei Arthur, é "a história dos amigos de Danny e Danny e da casa de Danny" (1). Como uma reviravolta na ficção colorida local, Tortilla Flat registra eventos semi-míticos da vida dos paisanos do Condado de Monterey. De natureza episódica, os contos recontam as escapadas de Danny e seu grupo de amigos esfarrapados e bêbados enquanto bebem, lutam, se envolvem em atos aleatórios de pequenos furtos e, ocasionalmente, fazem boas ações. Ao longo de suas muitas aventuras e delitos, a única coisa que permanece tão constante quanto o desejo de evitar qualquer trabalho real ou viver uma vida respeitável é a lealdade mútua. Steinbeck cria uma história sobre amizade épica e, no entanto, assim como a mesa-redonda original, "essa história trata de como o talismã se perdeu e como o grupo se desintegrou" (1). As hilárias e bêbadas aventuras de pessoas de bom coração, mas equivocadas paisanos torna-se um pequeno romance empolgante e aparentemente frívolo. Sob a superfície cômica, no entanto, está uma imagem provocante de alcoolismo e pobreza que lembra os leitores do status social inferior dos mexicanos-americanos na Califórnia na década de 1930.

Tortilla Flat foi publicado pela primeira vez por Covici-Friede em 1935. O romance foi adaptado para uma peça em 1937 e lançado como filme em 1942.


Décadas de 1950 e 1960

Em 1949, a atriz Ann Sothern visitou Steinbeck em Pacific Grove no fim de semana do Memorial Day. Ela trouxe uma amiga, Elaine Scott, que se tornaria a terceira e última esposa de Steinbeck. Menos de uma semana após o divórcio de Elaine e # 8217 do ator Zachary Scott se tornar definitivo, o casal se casou em 28 de dezembro de 1950. Mais tarde, eles se mudaram para 206 East 72nd Street em Nova York, casa de Steinbeck e # 8217 pelos próximos 13 anos.

No início de 1951, Steinbeck começou novamente a compor o romance que havia planejado por anos. Steinbeck pretendia Leste do Eden ser a “grande obra” de sua carreira. Conforme explicou a Pascal Covici no diário que escreveu simultaneamente com o romance (publicado posteriormente como Journal of a Novel: The East of Eden Letters), Steinbeck dirigiu East of Eden a seus filhos:

Estou optando por escrever este livro para meus filhos. Eles são garotinhos agora e nunca saberão de onde vieram através de mim, a menos que eu diga a eles & # 8230Eu quero que eles saibam como foi, quero dizer a eles diretamente, e talvez falando diretamente com eles, devo falar diretamente com outras pessoas & # 8230 E então vou contar a eles uma das maiores, talvez a maior história de todas - a história do bem e do mal, da força e da fraqueza, do amor e do ódio, da beleza e da feiúra & # 8230, vou contar-lhes isso história tendo como pano de fundo o condado em que cresci.

Situado principalmente no Vale Salinas, Leste do Eden é, em parte, baseado na história da família materna de Steinbeck & # 8217s. As histórias da família Hamilton são combinadas com a “história simbólica” da família Trask, uma reescrita da história bíblica de Caim e Abel. Neste romance épico de histórias entrelaçadas, Steinbeck captura sua própria história, bem como a história do Vale de Salinas - e ele também luta com a dor e as consequências de seu divórcio de sua segunda esposa, Gwyn. Gwyn é Cathy / Kate no romance, uma mulher manipuladora que destrói muitos ao seu redor. O romance levou quase um ano para ser concluído e foi finalmente publicado em 1952. Pouco depois, Elia Kazan dirigiu a versão cinematográfica da parte final do romance, estrelada por James Dean em sua performance de estreia.

Steinbeck viajou muito com sua terceira esposa, Elaine, e se sustentava escrevendo jornalismo sobre suas viagens.

No final dos anos 1950, ele voltou-se para uma de suas ambições de toda a vida, escrever uma tradução de Thomas Malory & # 8217s Le Morte d’Arthur for twentieth century readers. To facilitate his research, Steinbeck spent ten months in Somerset, England with Elaine, gathering material and working on the translation. The work was never completed in Steinbeck’s lifetime.

When he returned to America from England in late 1959, he was distressed by what he felt were America’s moral lapses. Out of that distress (the quiz show scandal was breaking news), he wrote a novel about a man’s own moral quandary, The Winter of Our Discontent (1961).

Publication of that novel earned him the Nobel Prize for Literature, which he was awarded for his body of work in 1962. His is “realistic and imaginative writing, combining as it does sympathetic humor and social perception,” said Permanent Secretary of the Swedish Academy Anders Osterling in his presentation speech.

That year also saw publication of one of his most endearing books, Travels with Charley (1962). “I’m going to learn about my own country,” Steinbeck wrote to a friend, before he began his trip around America. He felt that he had lost touch with his own country:

I, an American writer, writing about America, was working from memory, and the memory at best is a faulty, warpy reservoir. I had not heard the speech of America, smelled the grass and trees and sewage, seen its hills and water, its color and quality of light. I knew the changes only from books and newspapers. But more than this, I had not felt the country for twenty-five years.

Travels with Charley chronicles this trip of roughly 10,000 miles across the United States, from Maine to California, to Texas and into the racial tension of the south—the most searing moments in the book. The often elegiac tone of the work marks shift from Steinbeck’s previous work, and some critics were disappointed. However, in writing about America from a distinctly observational but highly sympathetic standpoint, Steinbeck returns to familiar ground.

In 1964, Steinbeck was awarded the Presidential Medal of Freedom by President Lyndon B. Johnson, with whom the writer was personally acquainted.

His final book of the 1960s was America and Americans (1966), a book of essays about the American character and the common good. Topics considered include ethnicity, race, and the environment it is a text relevant to the twenty-first century.

Steinbeck was, throughout his career, curious and engaged, a writer to the end. Perhaps due to his friendship with Johnson, or perhaps because one of his sons—eventually both sons–were serving overseas, Steinbeck wanted to go overseas to witness the realities of the Vietnam War. In 1967, he traveled to Vietnam to report on the war for Newsday, a series called “Letters to Alicia.” He visited combat zones, including remote area where his younger son.was posted. Steinbeck, manned a machine-gun watch position while his son and other members of the platoon slept. During his weeks in Vietnam, Steinbeck grew disenchanted with the war and the inaccurate reports given to the American people. As his wife Elaine said, Steinbeck changed his mind about the wisdom of the Vietnam war, but he did not live long enough to write more about that war.

Throughout the mid-Sixties, Steinbeck’s health continued to decline. He suffered increasingly frequent episodes resembling mini-strokes, and eventually died at his home in New York City on December 20, 1968.


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Winner of the Nobel Prize and the Pulitzer Prize

John Steinbeck (1902-1968) was one of the greatest American authors of the 20th century. Novelist, story writer, playwright and essayist, Steinbeck received the Nobel Prize for Literature in 1962 and is perhaps best remembered for The Grapes of Wrath (1939), a novel widely considered to be a 20th-century classic. His other best known books include Tortilla Flat (1935), Of Mice and Men (1937), Cannery Row (1945) and East of Eden (1952).

Born in Salinas, California, John Steinbeck came from a family of moderate means. He worked his way through college at Stanford University but never graduated. In 1925 he went to New York, where he tried for a few years to establish himself as a free-lance writer, but he failed and returned to California. After publishing some novels and short stories, Steinbeck first became widely known with Tortilla Flat (1935), a series of humorous stories about Monterey paisanos. [The first part of the material in this summary is from the Nobel Prize website, from Nobel Lectures, Literature 1901-1967, Editor Horst Frenz, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1969.]


Steinbeck's novels can all be classified as social novels dealing with the economic problems of rural labour, but there is also a streak of worship of the soil in his books, which does not always agree with his matter-of-fact sociological approach. After the rough and earthy humour of Tortilla Flat, he moved on to more serious fiction, often aggressive in its social criticism, to In Dubious Battle (1936), which deals with the strikes of the migratory fruit pickers on California plantations. This was followed by Of Mice and Men (1937), the story of the imbecile giant Lennie, and a series of admirable short stories collected in the volume The Long Valley (1938).

In 1939 he published what is considered his best work, The Grapes of Wrath, the story of Oklahoma tenant farmers who, unable to earn a living from the land, moved to California where they became migratory workers.

Among his later works should be mentioned East of Eden (1952), The Winter of Our Discontent (1961), and Travels with Charley (1962), a travelogue in which Steinbeck wrote about his impressions during a three-month tour in a truck that led him through forty American states. He died in New York City in 1968.

His father, John Steinbeck Sr., served as Monterey County treasurer. John's mother, Olive Hamilton, a former school teacher, shared Steinbeck's passion of reading and writing. [This material is from Wikipedia.] Steinbeck lived in a small rural town that was essentially a frontier settlement, set amid some of the world's most fertile land. He spent his summers working on nearby ranches and later with migrant workers on Spreckels ranch. He became aware of the harsher aspects of migrant life and the darker side of human nature, which material expressed in such works as Of Mice and Men. He also explored his surroundings, walking across local forests, fields, and farms

The novel Tortilla Flat (1935) portrays the adventures of a group of classless and usually homeless young men in Monterey after World War I, just before U.S. prohibition. The characters, who are portrayed in ironic comparison to mythic knights on a quest, reject nearly all the standard mores of American society in enjoyment of a dissolute life centered around wine, lust, camaraderie and petty theft. The book was made into the 1942 film Tortilla Flat, starring Spencer Tracy, Hedy Lamarr and John Garfield, a friend of Steinbeck's.

Of Mice and Men was rapidly adapted into a 1939 Hollywood film starring Lon Chaney, Jr. and Burgess Meredith. Steinbeck followed this wave of success with The Grapes of Wrath (1939), based on newspaper articles he had written in San Francisco. The novel would be considered by many to be his finest work. It won the Pulitzer Prize in 1940, even as it was made into a notable film directed by John Ford, starring Henry Fonda as Tom Joad, who was nominated for an Academy Award for the part.

During World War II, Steinbeck accompanied the commando raids of Douglas Fairbanks, Jr.'s Beach Jumpers program, which launched small-unit diversion operations against German-held islands in the Mediterranean. Steinbeck returned from the war with a number of wounds from shrapnel and some psychological trauma. He treated himself, as ever, by writing. He wrote Alfred Hitchcock's Lifeboat (1944) and he also wrote Cannery Row (1945). Steinbeck traveled to Mexico, would be inspired by the story of Emiliano Zapata, and subsequently wrote a film script (Viva Zapata!) directed by Elia Kazan and starring Marlon Brando and Anthony Quinn. Soon after 1950, he began work on East of Eden (1952), which he considered his best work. Following the success of Viva Zapata!, Steinbeck collaborated with Kazan on East of Eden, James Dean's film debut. He won the Nobel Prize for Literature in 1962 and died in New York City in 1968.


Take a look back at John Steinbeck’s sojourn in Laguna Beach.

By Joe Yogerst

Between the world wars, Laguna Beach evolved into a small but thriving West Coast version of Paris—a gathering place for artists, writers and actors searching for both a literal and metaphorical place in the sun.

One of them was author John Steinbeck. Virtually unknown at that point in his career, and only recently married to his first wife, Carol Henning, the 30-year-old writer arrived in Laguna Beach in February 1933 after short stints in other Southern California cities.

“Steinbeck and Carol were living in Pacific Grove, in Steinbeck’s parents’ [summer] cottage,” says Lisa C. Josephs, archivist at the National Steinbeck Center in Salinas. “The couple didn’t like it because it was cold, the community was rather conservative, and Steinbeck’s parents felt they could visit any time they liked, since no rent was being paid.”

It was not the ideal situation for newlyweds or a struggling but ambitious young writer, but they lived in the Pacific Grove cottage off and on, between time spent in other locales. Seeking a warmer, sunnier location that wasn’t within easy driving distance of the parents, they ventured south in late 1929—shortly after the stock market crash and the start of the Great Depression.

Steinbeck spent time in Laguna Beach in the 1930s, while still relatively unknown as a writer. | Photo by The National Steinbeck Center, Salinas, CA

Their first stop was Eagle Rock, where they moved in with longtime Steinbeck friend Carlton “Dook” Sheffield, a professor at Occidental College. While in the LA area, Steinbeck and Henning married in January 1930, but returned north before coming back to Eagle Rock in 1932. Carol, who was also a writer and artist, rendered sketches of their carefree days drinking Dook’s homemade beer, jumping on the living room furniture, and nude sunbathing in the backyard. The Steinbecks eventually rented their own place in nearby Montrose and John finished writing “To a God Unknown,” his second novel, around this time.

With the Depression in full swing, none of John’s writing projects were panning out moneywise and Carol was unable to land a job. In dire financial straits, but reluctant to return to Northern California, the couple looked around for another, less expensive place in the Southland.

“Apparently we are heading for the rocks,” Steinbeck lamented in a letter to his publisher. “… The rent is up pretty soon and then we shall move. I don’t know where. Não importa. … We’ll get in the car and drive until we can’t buy gasoline any more.”

According to Steinbeck biographer Jackson J. Benson, that’s exactly what they did, packing their meager belongings into John’s jalopy and cruising south on Coast Highway. With the car overheating, on the brink of breaking down, Benson suggests in “John Steinbeck, Writer,” that they must have felt like the migrants who traveled west from the Dust Bowl along Highway 66. The experience no doubt helped inspire “The Grapes of Wrath” a few years later.

The Steinbecks decided to try Laguna Beach, which in those days was apparently less expensive than living in the LA foothills. “They were broke,” Josephs says, “[but they found] a little shack in Laguna Beach with a tar paper roof that was only a few dollars a week to rent.”

Their digs were at 504 Park Avenue near downtown Laguna Beach, according to the city’s historic resource index, which also suggests that Steinbeck stayed in Laguna back in 1931 as well. The wood-shingle house is still there, at the corner of Third Street, flanked by neatly trimmed trees, bougainvillea and potted succulents. It was constructed for volunteer firefighter George Garbrino, who rented part of the home to Steinbeck, according to the city index. Although much altered over the years, it’s a classic California design from that era and very much the sort of place where you might expect to find a classic California writer from that era, even one that was flat broke.

John and Carol were only in Laguna Beach briefly, until March 1933, and what they did during their days here largely remains a mystery.

“There is plenty of speculation—and wishful thinking,” says Johanna Ellis, who serves on the Laguna Beach Historical Society’s board of directors. “But we have not been able to verify all the details.”

One of the enduring myths is that Steinbeck wrote “Tortilla Flat”—his breakout bestseller published in 1935—at the Park Avenue house. While it seems impossible to prove that theory, one thing is known about Steinbeck’s time in Laguna. “Carol finished retyping ‘To a God Unknown,’ ” Josephs says, “and a friend bought them a manuscript cover and paid postage to send it off—otherwise Steinbeck was going to use pieces of tar paper from the roof to wrap it up.”

Other than that, not much is known of their days in this coastal town. Josephs notes that the Steinbecks were in Laguna Beach so briefly that, “I don’t know if they got their feet under them enough to seriously set about a job search—or possibly they weren’t interested.”

When John and Carol moved out of the house on Park Avenue in early spring 1933, it wasn’t for lack of money. Steinbeck’s mother had just had a stroke and the couple returned to Salinas to help with her care.

Even though it appears “Tortilla Flat” wasn’t penned in Laguna Beach, it’s possible that Steinbeck’s sojourn in Southern California is reflected in the camaraderie and joie de vivre displayed by its main characters during economic hard times, which provided an escape for readers who were dealing with hard times during the Depression.

“Escape from grinding poverty, escape from worrying about how to pay the rent, escape from worrying about how to find a job,” writes Thomas Fensch, author of “Essential Elements of Steinbeck.” These are themes the writer knew well from his own life.

While it’s a stretch to suggest that a talent as great as Steinbeck might have never been discovered, one could postulate that some of his greatest works may have never come to pass without his poor, nearly starving artist days in Eagle Rock, Montrose and even Laguna Beach.


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