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Judeus americanos e a Guerra Civil - História

Judeus americanos e a Guerra Civil - História

Na época da Guerra Civil, havia assentamentos de judeus americanos em todos os estados e territórios da União Europeia. O anti-semitismo existia em muitos locais. Um exemplo é o caso do capitão Uriah P. Levy, da Marinha dos Estados Unidos, que foi demitido da Marinha. Levy afirmou que a discriminação religiosa foi o motivo de sua demissão e, em 1857, tentou ser reativado para o serviço. O conselho naval o reintegrou e ele finalmente se tornou um comodoro, comandando a Frota do Mediterrâneo. Levy é creditado por abolir os castigos corporais na Marinha; e mais tarde ele restaurou a propriedade de Thomas Jefferson e a deu ao governo federal em seu testamento.

Sem autoridade central ou hierarquia para determinar a política oficial, a comunidade judaica americana não tomou posição sobre escravidão e secessão. Ações e políticas foram determinadas por congregações e pessoas individuais. Como resultado, a comunidade judaica americana foi dividida. Alguns se opuseram à escravidão; como August Bondi, os irmãos Wiener e Jacob Benjamin, que foi ao Kansas para se juntar ao abolicionista John Brown em sua luta contra a escravidão. O rabino David Einhorn, de Baltimore, Maryland, se opôs fortemente à escravidão e usou seu jornal de língua alemã, "Sinai", para promover o abolicionismo. Em 1861, ele foi forçado a fugir de Baltimore. Outros escolheram apoiar os interesses dos Confederados, como Judah Philip Benjamin, um membro proeminente do Gabinete Confederado. Em janeiro de 1861, o rabino Morris J. Raphall, da cidade de Nova York, pregou uma mensagem para sua congregação apresentando uma defesa bíblica da escravidão. Como na maioria das comunidades americanas, a maioria dos judeus americanos não tomou posição, ou pelo menos nenhuma ação, de uma forma ou de outra, especialmente com relação à escravidão.

Durante a Guerra Civil, mais de 6.000 judeus americanos lutaram pela União. Judeus americanos que lutam nas forças armadas freqüentemente enfrentam dificuldades em observar as práticas e rituais de sua religião. Além de enfrentar o ridículo de seus colegas, eles tiveram que se contentar com o tempo e os materiais disponíveis para celebrar o sábado, bem como feriados importantes como o Yom Kippur e a Páscoa. A grande imprensa americana compartilhava a responsabilidade de perpetuar o anti-semitismo. Embora o "Herald" de Nova York relatasse fielmente os espiões da Confederação Judaica Americana, ele falhou em relatar as listas de baixas ou atos heróicos de judeus americanos.

Judeus americanos nas forças armadas enfrentaram discriminação até mesmo no próprio estabelecimento. Os rabinos não eram permitidos como capelães dos milhares de soldados judeus americanos. Em 1861, o rabino Arnold Fischel apresentou ao Comitê de Assuntos Militares do Senado dos Estados Unidos uma declaração, acusando que "os ministros judeus [estavam] sendo excluídos por lei do cargo de capelão no Exército". Finalmente, em 1º de julho de 1862, o Congresso permitiu que os capelães judeus desempenhassem suas funções para os membros judeus das forças armadas dos Estados Unidos.

O ato mais drástico de anti-semitismo durante a guerra, no entanto, foi a Ordem Geral No. 11. do general Ulysses S. Grant. Divulgada em dezembro de 1862, afirmava que: "os judeus, como uma classe que violava todas as regras de comércio estabelecidas pelo Departamento do Tesouro, são expulsos do departamento no prazo de vinte e quatro horas a partir do recebimento desta ordem. " A comunidade judaica protestou. Em janeiro de 1863, o presidente Lincoln telegrafou ao general Halleck, que disse ao general Grant que "o presidente não tem objeções à sua expulsão de traidores e vendedores ambulantes de judeus, o que, suponho, foi o objeto de sua ordem, mas como é em termos [que ] proscrever toda uma classe religiosa, algumas das quais estão lutando em nossas fileiras, o presidente considerou necessário revogá-la. "

O assassinato do presidente Lincoln ocorreu durante a festa judaica da Páscoa em 1865. Os esforços de Lincoln em favor dos judeus tocaram muitos judeus americanos, e eles lamentaram sua morte com o resto da nação. Em cidades como Nova York, Boston, San Francisco e Los Angeles; Judeus americanos desempenharam papéis de destaque em homenagens ao presidente assassinado.


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