Podcasts de história

Existe alguma evidência de primeira mão de propagação intencional da doença entre os nativos no noroeste do Pacífico?

Existe alguma evidência de primeira mão de propagação intencional da doença entre os nativos no noroeste do Pacífico?

Eu trabalhava como intérprete em um parque da cidade e fazia uma excursão guiada pelo litoral. Como o extremo norte da cidade é onde ficava uma antiga vila nativa de inverno, e o contorno dela era bastante imponente, comecei a falar sobre como o antigo explorador europeu, Capitão Vancouver, inicialmente deixou um espaço em branco em seu mapa porque estava com medo de um tribo daquele tamanho, antes de retornar uma vez que soube que eles haviam sido enfraquecidos por doenças. Após o cruzeiro, alguém que alegou ter conhecimento sobre a história dos índios americanos disse que intencionalmente deu cobertores infectados com varíola para tribos mais ao norte para enfraquecer as tribos mais ao sul, mas não consegui encontrar nenhuma evidência concreta disso.

Eu tinha ouvido críticas mistas sobre a ideia de que a doença se espalhava intencionalmente por meio de cobertores nas Grandes Planícies; no entanto, se houvesse algo como um registro de diário ou uma ordem para esse efeito, eu poderia ensinar esta versão. As razões pelas quais duvido disso, pelo menos no noroeste, são que a) isso exigiria que eles carregassem cobertores infectados com varíola pela América do Sul, b) eu não conheço a credibilidade da pessoa que me contou, e c ) Não consigo encontrar nada sobre isso, pois a única referência a isso se refere à Epidemia de Varíola de 1862, que aconteceu no Canadá, e ao período do Cpt. Vancouver foi em 1795.


Este é um bom lugar para aplicar a Navalha de Hanlon:

Nunca atribua à malícia o que é adequadamente explicado pela estupidez.

Embora isso provavelmente tenha acontecido um pouco, a escala geral da morte de doenças associadas ao câmbio colombiano argumenta fortemente que a causa mais importante, de longe, é o normal inevitável transmissão da doença de uma população onde é endêmica para uma população vizinha imunologicamente ingênua. Mortes foram tão ruins em áreas onde há pouca ou nenhuma evidência de propagação maliciosa por europeus étnicos.*. Eles também foram sustentados por um período que exigiria gerações de malícia competente e organizada para serem executados manualmente.

Populações sedentárias concentradas (como as existentes nas áreas produtivas do noroeste do Pacífico) teriam sido particularmente vulneráveis ​​à transmissão de novas doenças.

Claro que isso não muda o fato de que as mortes ocorreram em níveis genocidas. A varíola foi responsável por quase 10% de todas as mortes no século 18 em Londres também, mas a grande diferença é que matou principalmente crianças. A morte de um grande número de bebês é uma tragédia e um trauma pessoal e emocional. Um grande número de anciãos nativos morrendo é tudo isso, além de uma perda cultural semelhante ao incêndio da Grande Biblioteca de Alexandria. Também é inegável que foi a cultura européia que (intencionalmente ou não) infligiu esse desastre sobre eles.

Que é onde adiciono a Lei de Grey:

A incompetência suficientemente avançada é indistinguível da malícia.


Não. Não há evidências de propagação intencional da varíola no noroeste do Pacífico.

Isso exigiria contato prévio com o intenção para dizimar essa população. Não há nenhuma razão lógica para isso acontecer. A interação mais comum com as populações nativas na costa ocidental nessa época era para fins comerciais (veja todas as questões relativas às missões espanholas da Alta Califórnia e às empresas russo-americanas de comércio de peles). Você não gostaria de matar a força de trabalho que está usando para coletar essas peles, conforme mencionado nos comentários.

Quanto à sua teoria de que a doença teria que ter sido trazida 'pela América do Sul', podemos mostrar historicamente que isso não teria sido necessário. Surtos de varíola assolaram as colônias durante a Guerra Revolucionária dos Estados Unidos, bem como no México, que sofreu uma grande epidemia devastadora durante esse mesmo período. A página da Wikipedia sobre a epidemia de varíola na América do Norte de 1775-1782 não reúne isso bem para os fins desta pergunta, mas podemos ver alguns trechos:

Em 1779, a doença havia se espalhado para o México e causaria a morte de dezenas de milhares. No final, a epidemia havia cruzado as Grandes Planícies, alcançando o oeste até a costa do Pacífico, o norte até o Alasca e o sul até o México, infectando virtualmente todas as partes do continente.

Uma das piores tragédias da pandemia foi o grande número de vítimas que afetou a população indígena das Américas. A doença provavelmente se espalhou através das viagens das tribos indígenas Shoshone. A partir de 1780, atingiu os Pueblos do território que compreende o atual Novo México. Também apareceu nos postos comerciais do interior da Hudson's Bay Company em 1782.2 Afetou quase todas as tribos do continente, incluindo a costa noroeste. Estima-se que matou quase 11.000 nativos americanos na área ocidental da atual Washington, reduzindo a população de 37.000 para 26.000 em apenas sete anos.

Pedaços dessa entrada sugerem a propagação das regiões do Texas e do México para as planícies centrais e, finalmente, para o noroeste do Pacífico, por meio do contato de uma cultura com a outra. Nenhum contato com colonos ou comerciantes foi necessário uma vez que começou.

Embora não seja claramente explicitado na entrada do wiki, os detalhes desta transmissão foram pesquisados ​​por uma das fontes listadas para a entrada, pela Dra. Elizabeth Fenn, uma historiadora que fez sua tese sobre esta epidemia e publicou o livro Pox Americana: A Grande Epidemia de Varíola de 1775-82 Ela detalha a propagação desta doença para o norte, por meio de comércio ou outros contatos intertribais. Você pode assistir a uma palestra no YouTube onde ela discute esses eventos (ela começa com a descoberta de Vancouver) e, embora ela não tenha fontes primárias para a propagação final para o noroeste, ela teoriza uma conexão final dos estados do centro-oeste para o pacífico noroeste através do corredor do rio Columbia.


Podemos ver mais uma fonte sobre o que Vancouver descobriu, o próprio Vancouver. De sua viagem de descoberta ao oceano Pacífico Norte e ao redor do mundo ;, páginas 229-230:

Aterrissamos não muito longe do riacho maior, onde encontramos uma aldeia deserta com capacidade para cem habitantes. As casas foram construídas no estilo Nootka, mas não pareciam ter sido ultimamente a residência dos índios. As habitações estavam agora em decadência; o seu interior, bem como um pequeno espaço circundante que parecia ter sido anteriormente ocupado, estava coberto de ervas daninhas; entre os quais foram encontrados vários crânios humanos e outros ossos, promiscuamente espalhados.

Esta descrição indica uma aldeia que não estava em uso por algum tempo. A tragédia que se abateu aqui não era nova em maio de 1792, mas deve ter acontecido algum tempo antes para encontrar restos no estado de crânios e ossos espalhados.


Em conclusão, considerando a expansão constante desta infecção através das populações nativas americanas, e a linha do tempo envolvida com um epidemia em curso na década de 1780, é bastante provável que as aldeias despovoadas encontradas por Vancouver em 1792 tenham sido vítimas da propagação natural desta epidemia. Sem cobertores envolvidos. Não são necessárias viagens pela América do Sul.

(Observe que Fenn discute o evento Fort Pitt sobre os cobertores nas perguntas perto do final do vídeo.)