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Exército Japonês

Exército Japonês

Na década de 1920, o exército japonês se expandiu rapidamente e em 1937 tinha uma força de 300.000 homens. Ao contrário dos países ocidentais, gozava de grande independência do governo. Na verdade, as administrações japonesas precisavam do apoio do exército para sobreviver. O exército controlava a nomeação do ministro da Guerra e em 1936 foi aprovada uma lei que estipulava que apenas um oficial em serviço poderia ocupar o cargo.

O exército japonês também teve uma influência considerável sobre a política doméstica. Isso foi reforçado em outubro de 1941, quando o imperador Hirohito nomeou o general Hideki Tojo como primeiro-ministro. Uma vez no poder, Tojo deu sua aprovação ao ataque à Marinha dos Estados Unidos em Pearl Harbor.

Em 1941, o exército japonês tinha 51 divisões e várias unidades de artilharia, cavalaria, antiaéreas e blindadas para fins especiais. Isso totalizou 1.700.000 homens. O rifle básico era o Modelo 38 6,5 mm. A submetralhadora era o Modelo 11 de 6,5 mm com 30 tiros e disparando a 500 rpm.

No início da Segunda Guerra Mundial, a maior parte do exército japonês estava estacionado na China e na Manchúria. No entanto, em 1942 eles começaram a ser implantados na Guerra do Pacífico. Os soldados foram enviados para Hong Kong (23º Exército), Filipinas (14º Exército), Tailândia (15º Exército), Birmânia (15º Exército), Índias Orientais Holandesas (16º Exército) e Malásia (25º Exército).

O exército japonês teve um bom desempenho nos primeiros estágios da Guerra do Pacífico. Depois de 1943, eles sofreram com a falta de suprimentos. Isso incluiu a falta de armas, tanques e aeronaves.

Em 1945, havia 5,5 milhões de homens no exército japonês. Quando o país foi ocupado no final da guerra, o exército e as instituições a ele associadas foram dissolvidos e a constituição de 1947 proibiu todas as forças militares no Japão.


A ascensão dos militaristas

A noção de que a expansão por meio de conquistas militares resolveria os problemas econômicos do Japão ganhou força durante a Grande Depressão da década de 1930. Argumentou-se que o rápido crescimento da população do Japão - que era de quase 65 milhões em 1930 - exigia grandes importações de alimentos. Para sustentar essas importações, o Japão precisava ser capaz de exportar. As tarifas ocidentais limitaram as exportações, enquanto a legislação discriminatória em muitos países e o racismo anti-japonês serviram como barreiras à emigração. Os esforços chineses e japoneses para garantir a igualdade racial no pacto da Liga das Nações foram rejeitados pelos estadistas ocidentais. Assim, argumentou-se, o Japão não tinha outro recurso a não ser usar a força.


Conteúdo

O rifle Arisaka foi desenhado pelo Coronel Arisaka Nariakira (有 坂 成章 1852–1915), que mais tarde foi promovido a tenente-general e também recebeu o título de barão do Imperador Meiji, em 1907. Ao longo de várias guerras, várias produções e variantes foram feita, incluindo a transição do cartucho de 6,5 mm Tipo 38 para o maior de 7,7 mm Tipo 99, e a introdução de um rifle pára-quedista que poderia ser desmontado em duas partes principais para operações aerotransportadas. Testes em amostras de rifles Arisaka conduzidos após a guerra mostraram que seus parafusos e receptores foram construídos de aço carbono "semelhante ao grau de aço SAE nº 1085 com um teor de carbono de 0,80% a 0,90% e um teor de manganês de 0,60% a 0,90 %. " [1] Durante os testes destrutivos, os Arisakas mostraram ser mais fortes do que os rifles M1903 Springfield, Lee – Enfield e Mauser. [2] Os Arisakas também foram uma das únicas armas da época a usar rifles poligonais em seus canos, em vez das terras e sulcos mais tradicionais.

Alguns dos primeiros rifles Tipo 99 eram equipados com um monopé de arame dobrável para melhorar a precisão na posição de bruços. As miras traseiras também apresentavam extensões horizontais dobráveis ​​para dar um grau de liderança adequado para disparar contra aeronaves. Perto do final da Segunda Guerra Mundial, modelos ersatz de última vala estavam sendo feitos em várias variações de recursos de corte de custos com o objetivo de apoiar as forças armadas imperiais de forma barata. Por exemplo, o parafuso em forma de bulbo ovóide de execuções anteriores foi substituído por um menor e de forma cilíndrica utilitária, a proteção de mão no cano foi omitida, e foram colocadas miras fixas rudimentares.

O rifle de serviço de ferrolho Arisaka foi usado em todo o Exército Imperial Japonês e na Marinha Imperial Japonesa. Antes da Segunda Guerra Mundial, os Arisakas eram usados ​​pela Marinha Britânica e pelo Exército Russo, na Finlândia e na Albânia. As Legiões Tchecas que lutaram na Revolução Russa estavam quase totalmente armadas com os Tipos 30 e 38. Muitos fuzis Arisaka capturados foram usados ​​por países vizinhos durante e após a Segunda Guerra Mundial, em lugares como China, Tailândia e Camboja. No entanto, após a rendição japonesa no verão de 1945, a fabricação de rifles e munições parou abruptamente, e o Arisaka rapidamente se tornou obsoleto. Uma vez que a maior parte do conteúdo do Arsenal Imperial Japonês foi jogado no porto de Tóquio após a assinatura da rendição, a munição sobressalente também se tornou rara. Munição adicional de 6.5 × 50mmSR foi, no entanto, produzida na China para uso em seus rifles capturados.

O selo de propriedade imperial, um crisântemo de 16 pétalas conhecido como Selo da Flor do Crisântemo estampado na parte superior do receptor em todos os rifles oficiais imperiais, costuma ser desfigurado por lixamento, trituração ou estampagem em exemplares sobreviventes. Existem afirmações conflitantes de que isso foi feito por ordem do Exército Imperial Japonês antes da rendição, no entanto, é geralmente aceito pela maioria dos historiadores que os crisântemos imperiais foram esmagados a partir dos rifles por ordem do General Douglas MacArthur, o comandante das forças de ocupação naquela hora. [3] Até o momento, nenhuma documentação das forças japonesas ou americanas foi encontrada que exigisse a desfiguração. A maioria dos Arisakas com insígnias sobreviventes estão no Japão, embora existam alguns remanescentes em amostras obtidas como troféus de guerra antes da rendição, e aqueles capturados pelas forças chinesas. Alguns dos Sino Arisakas capturados foram posteriormente exportados para os Estados Unidos, exemplos incluindo uma série de carabinas Tipo 38 rebarrilhadas e recambiadas para o cartucho de 7,62 × 39 mm. Alguns rifles Tipo 38 capturados pelas forças do Kuomintang também foram convertidos para disparar a munição Mauser de 7,92 × 57 mm.

Muitos dos selos de crisântemo foram completamente esmerilhados, mas alguns foram apenas desfigurados com um cinzel, arranhão ou tiveram o número "0" estampado repetidamente nas bordas. Este último geralmente era feito com rifles retirados do serviço militar japonês (e, portanto, não eram mais propriedade do imperador), incluindo rifles dados a escolas ou vendidos a outras nações, como a compra pela Marinha Real Britânica de muitos Type 38s na Primeira Guerra Mundial de graça até rifles SMLE para suas forças terrestres.

Uma série muito pequena de fuzis Tipo 38 também foi fabricada para exportação para o México em 1910, com o brasão de armas mexicano em vez do crisântemo imperial, embora poucos tenham chegado antes da Revolução Mexicana e a maior parte permanecesse no Japão até a Primeira Guerra Mundial, quando foram vendidos para a Rússia Imperial.

Muitos milhares de Type 99s e outras variantes do Arisaka foram trazidos para os Estados Unidos por soldados do Exército e fuzileiros navais como troféus de guerra durante e após a Segunda Guerra Mundial.

Tipo 30 Editar

Primeiro rifle da série Arisaka. Compartida em 6,5 × 50mmSR Tipo 30. 554.000 construída.


Uma questão para o exército imperial japonês

O Exército Imperial Japonês era, pela maioria dos padrões, uma unidade de primeira classe. Seus oficiais eram tão inteligentes e dedicados quanto apareciam, e as fileiras alistadas estavam repletas de algumas das mais duras infantaria leve que o mundo já viu. Eles dificilmente parecem o tipo de pessoa que mergulharia de cabeça em um desastre. E ainda assim eles fizeram.

"Como você entrou nessa confusão?"

Uma pergunta igualmente boa. Lançando uma guerra que eventualmente viu o Japão enfrentando os chineses, os britânicos (mais a Commonwealth), os EUA e, finalmente, os soviéticos simultaneamente, o Exército Imperial (kogun) se transformou no equivalente dos anos 1940 a Sísifo.

Ah, claro, assim como Sísifo, o primeiro empurrão morro acima foi bem-sucedido, e os ganhos japoneses iniciais após Pearl Harbor ainda têm a capacidade de surpreender: Malásia, Cingapura, Java, Filipinas. Mas precisamos ser honestos: no início de 1942, o Japão era uma potência de nível médio que as circunstâncias permitiam superar seu peso. Muito do sucesso inicial deveu-se ao fato de seus oponentes estarem tão despreparados (em alguns casos) ou tão distraídos pelos combates na Europa (em outros). A primeira ofensiva japonesa invadiu facilmente as Índias Orientais Holandesas, por exemplo, e aquelas ilhas ricas em petróleo eram algumas das maiores ameixas do Pacífico. Não estamos sendo indelicados, no entanto, se salientarmos que a metrópole estava sob ocupação nazista na época. O mesmo com as colônias britânicas. Presa em sua própria luta de vida ou morte com um inimigo feroz em sua porta, a Grã-Bretanha dificilmente poderia se concentrar na defesa de locais tão distantes como Hong Kong, Kuala Lumpur ou Cingapura. O planejamento e a preparação japoneses eram de primeira classe, com certeza, mas estavam operando em uma situação excepcionalmente favorável.

Como todos sabem, aquela pedra tem um jeito de rolar para trás, entretanto, e quando rolou no Japão, rolou com força. De meados de 1942 em diante, o registro operacional japonês foi a própria definição de futilidade. O kogun cambaleou de uma derrota para outra. Seus inimigos americanos sozinhos superaram em número e superaram em produção muitas vezes, e eles foram capazes de arrancar os japoneses de um bastião defensivo após o outro. Cada estudante da Guerra do Pacífico conhece a cronologia: a 1ª Divisão da Marinha desembarcando em Guadalcanal nas ilhas Salomão em agosto de 1942, o desembarque da 2ª Divisão da Marinha em Tarawa em novembro de 1943 (os Gilberts) e a 4ª Divisão da Marinha em Kwajalein em janeiro de 1944 ( os Marshalls) mais “aterrissagens de tempestade” em Saipan, Guam e Tinian em junho de 1944 que deram aos EUA o controle das Marianas.

E assim foi. Se as forças dos EUA quisessem muito tomar uma posição nesta guerra, os japoneses teriam que ceder, mesmo com soldados dispostos a se matar em vez de se render. Tendo que dispersar forças por todo o vasto Pacífico, eles nunca poderiam se igualar ao que poderíamos chamar de "capacidade de surto" dos EUA - a capacidade de se concentrar rapidamente para a batalha em um tempo e lugar específicos. Os planejadores dos EUA jogaram habilmente com a vulnerabilidade do Japão, contornando dezenas de ilhas e deixando que as forças japonesas em massa definhassem. Em fevereiro de 1944, por exemplo, pesados ​​ataques aéreos dos EUA destruíram a base japonesa de Truk nas ilhas Caroline. As forças dos EUA essencialmente ignoraram o resto da cadeia e fizeram o mesmo com a imensa base japonesa em Rabaul, transformando a ilha de New Britain em uma espécie de campo de prisioneiros de guerra sem guarda para mais de 100.000 soldados japoneses. Não irei nem mesmo para o final: a ofensiva soviética pesada de mech na Manchúria em 1945 que destruiu o Exército Kwantung japonês sem suar a camisa, ou as bombas atômicas dos EUA em Hiroshima e Nagasaki. Eles falam por si próprios.

Vamos terminar onde começamos, com a pergunta: "O que vocês estavam pensando?" Esta foi uma guerra que o Japão tinha poucas chances de vencer. Minha estimativa (reconhecidamente) não científica colocaria em 10 por cento, talvez menos. Sua milhagem pode variar.

Então, o que eles estavam pensando? Eu sou um historiador, então você provavelmente suspeita de como vou responder a essa pergunta. A chave para o desempenho do Japão na Segunda Guerra Mundial, talvez até mesmo sua decisão de lançar uma guerra "sem sentido" em primeiro lugar, está no passado. O passado distante.

Na próxima semana, vamos fazer uma viagem no tempo. O ano é 1853 e o mundo do Japão acabou de explodir.


Exército Antijaponês do Povo Malaio

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

Exército Antijaponês do Povo Malaio (MPAJA), movimento guerrilheiro formado originalmente para se opor à ocupação japonesa da Malásia durante a Segunda Guerra Mundial. Em dezembro de 1941, uma rápida invasão japonesa começou e, em 10 semanas, conquistou a Malásia. As forças militares britânicas se prepararam para essa possibilidade treinando pequenos grupos guerrilheiros malaios. Depois que a guerra se tornou realidade, os guerrilheiros organizaram a MPAJA. Este exército consistia principalmente de comunistas chineses, com um número menor de chineses do Kuomintang (nacionalistas) e alguns malaios. Por causa da maioria chinesa no exército, o Partido Comunista da Malásia foi capaz de se infiltrar e doutrinar os guerrilheiros e enfatizar que a Malásia do pós-guerra se tornaria comunista por meio de seus esforços.

Como a MPAJA era a única resistência local aos japoneses, a Grã-Bretanha forneceu oficiais e suprimentos. O exército também recebeu suprimentos e recrutas de chineses e malaios fora da selva. O número de combatentes da selva aumentou de cerca de 3.000 em 1942 para 7.000 homens e mulheres em 1945. Sob conselho britânico, a MPAJA evitou uma ação em grande escala contra os japoneses, mas após a guerra seus membros doutrinados pelos comunistas emergiram como heróis. Este exército tentou uma breve e malsucedida tomada do poder político antes que os militares britânicos retornassem. A MPAJA foi oficialmente dissolvida quando a maioria de seus membros se voltou para as forças britânicas que retornavam. Sua liderança, organização e muitas de suas armas permaneceram na clandestinidade, no entanto, até a revolta do Partido Comunista Malaio em 1948.


Exército Japonês - História

Por Jon Diamond

À medida que o militarismo crescia no Japão no início dos anos 1930, o recrutamento começou aos 19 anos e o cadete do Exército Imperial Japonês (IJA) entrou no serviço militar. Após treinamento duro e rigoroso com outros cadetes de seu distrito geográfico nas ilhas de origem, o novo soldado foi designado para uma classificação de classe específica dependendo de suas capacidades. Oficiais e suboficiais (sargentos) começaram a doutrinar o élan da luta japonesa em seus recrutas por meio de treinamento de combate corpo a corpo com uma quantidade excessiva de tempo gasto em combates de baioneta e combate corpo a corpo. As unidades de treinamento raramente conduziam operações de armas combinadas, já que o ditado militar era que a infantaria venceria decisivamente ao se aproximar do inimigo com ataques de baioneta. Acima de tudo, o novo soldado de infantaria IJA seria imbuído de uma combinação de obediência ao imperador e uma essência moral para aderir estritamente às ordens de um superior e ao código guerreiro, Bushido, enquanto se recusava a desgraçar a si mesmo e sua família se rendendo ao inimigo. Assim, o soldado japonês era conhecido por seu desprezo pela morte. Bushido contribuiu significativamente para o sacrifício supremo de um soldado, que demonstrou as qualidades de honra, coragem e pureza moral. Sua arma de infantaria pessoal, o rifle Arisaka, daria a ele os meios para exibir essas características.

Armas para o modo de guerra japonês

Muito tem sido escrito que as armas da infantaria japonesa da Segunda Guerra Mundial foram mal projetadas e fabricadas e ineficazes em combate. Durante a década de 1930, o alto comando japonês acreditava erroneamente que um exército baseado no código Bushido não seria prejudicado pela base industrial inadequada do Japão porque não exigia mecanização de ponta nem uma cauda logística complicada. A dependência de bens materiais, necessitando de uma extensa rede de abastecimento, foi vista pelas forças dominantes dentro do alto comando japonês como um mal moderno que poderia destruir o espírito de luta do IJA.

O alto comando do IJA resistiu consistentemente à modernização das armas, temendo que isso levasse ao abandono da tradição do combate corpo a corpo pela infantaria para obter a vitória decisiva. Assim, o estado-maior geral aprovou o projeto das armas do soldado de infantaria com base no combate corpo a corpo, onde ele foi programado para sempre avançar, mantendo o inimigo desanimado e desequilibrado.

Para ilustrar, o avanço da infantaria, após cruzar o rio Salween na Birmânia no início de 1942, atacou à noite no mais puro estilo marcial, isto é, com baionetas fixas e rifles descarregados, na tentativa de intimidar o inimigo. A aparente decisão do alto comando da IJA de continuar recomendando o uso da série Arisaka de rifles de ferrolho não era realmente diferente da de outros países beligerantes. Os exércitos alemão e britânico usaram seus antigos rifles Mauser Gewehr 98 e Short Magazine Lee-Enfield (SMLE) designs, respectivamente, durante a guerra. No final, os rifles japoneses eram robustos e confiáveis ​​e ganharam a admiração do soldado de infantaria japonês na maioria das circunstâncias.

O exército japonês construiu uma força magra de infantaria-pesada configurada para obter uma vitória antecipada, avançando rapidamente, penetrando ou flanqueando quando possível e confiando no espírito guerreiro japonês superior para derrotar o inimigo rapidamente. Atestando esse preceito militar, os fabricantes de armas japoneses nunca desenvolveram um rifle semiautomático para se equiparar ao americano M1 Garand, nem eles ou o IJA possuíam metralhadoras de alto valor. A artilharia leve era útil para manter o inimigo abaixado, mas dificilmente mataria nas localidades da selva da Malásia, Filipinas, Birmânia e Nova Guiné.

Na Europa, a artilharia e o fogo automático dominaram o campo de batalha. Na selva, a pontaria era importante. Uma bala não apontada provavelmente danificaria apenas a vegetação. Entre as armas de curto alcance, a metralhadora leve e a granada eram as mais valiosas, porém, em distâncias mais longas, todo soldado da infantaria japonês era doutrinado no uso e manutenção de seu rifle. No final das contas, um soldado japonês sempre podia contar com o despacho de seu inimigo com uma baioneta de espada presa a seu rifle Arisaka.

De acordo com o historiador Michael Haskew, “O Exército Imperial Japonês colocou em campo dois rifles proeminentes de ferrolho durante a Segunda Guerra Mundial, o Arisaka [Meiji] Tipo 38 e Tipo 99. Eles foram identificados de acordo com o 38º ano do período Meiji e o ano de 2099 do calendário japonês, respectivamente. O coronel Nariakira Arisaka [que morreu em 1915] chefiou a comissão para desenvolver armas modernas de ombro para os militares japoneses, e os dois rifles são comumente conhecidos como Arisakas. ”

O Arisaka Type 38

Depois de lutar contra os chineses em 1894, os japoneses descobriram que seus rifles eram notavelmente inferiores aos Mannlicher Gewehr 88 do inimigo. O coronel Arisaka projetou o rifle Tipo 38 no final da década de 1890 para servir como um substituto para o desatualizado e caro de produzir rifle Murata. A Arisaka Type 38 6.5 mm (1905) era conhecida pelo soldado japonês como sanpachiju e era uma arma de cinco tiros que usava um carregador interno de caixa carregado com cartuchos de 6,5 mm por meio de clipes de bronze ou de aço. Tinha um sistema de ferrolho patenteado pela Mauser. Era uma arma confiável com um peso de nove libras (vazio), relativamente leve para seu comprimento de mais de quatro pés (50,25 polegadas), que era maior em comprimento do que o futuro rifle M-1 Garand ou modelo 1903 Springfield usado pela American infantaria.

O rifle Arisaka Tipo 38 tinha um cano incomumente longo para obter uma precisão aceitável e, com 31,4 polegadas, produziu pouco recuo. Sua produção datava da Guerra Russo-Japonesa em 1905, e permaneceu continuamente fabricada até 1945, período durante o qual foram fabricados mais de três milhões. Assim, como muitos outros beligerantes, os japoneses utilizaram rifles que eram usados ​​anteriormente durante a Primeira Guerra Mundial.

O rifle Arisaka Tipo 99 era uma visão comum durante os combates no Pacífico na Segunda Guerra Mundial.

Embora seja uma arma robusta, com pouco mais de 50 polegadas, o rifle Arisaka Type 38 de 6,5 mm (1905) era um pouco longo para a altura típica de um soldado de infantaria japonês. Na verdade, muitos tinham dificuldade em alcançar o ferrolho quando a coronha estava no ombro em posição de tiro, tornando difícil para o diminuto soldado japonês mirar e atirar rapidamente na selva. Embora leve, pesando quase quatro quilos, esse peso, além de seu comprimento, tornaria a arma um tanto inadequada em condições de selva. No entanto, por causa de sua precisão e dos ferimentos punitivos de entrada e saída que a bala de 6,5 mm em movimento produziria em seu voo, ela foi considerada boa para curtas distâncias na selva. O rifle Arisaka Type 38 de 6,5 mm também foi feito em uma versão curta com um comprimento total de 44,5 polegadas e pesando menos de 8,5 libras. Alguns desses shorts Tipo 38 foram emitidos para a infantaria, especialmente no final da guerra, mas a maioria foi para soldados de armas de apoio e serviços logísticos. Também era popular para combates na selva, principalmente por causa de seu comprimento total mais curto.

Carabina Tipo 44

Uma carabina mais prática foi necessária para a cavalaria japonesa após a Guerra Russo-Japonesa em 1905. Uma foi rapidamente projetada com especificações idênticas ao rifle Arisaka Tipo 38 de 6,5 mm, no entanto, tinha apenas 38,25 polegadas de comprimento e pesava 8,8 libras. Embora a cavalaria tenha começado a usar essa modificação, a necessidade de uma arma específica para tropas montadas logo ficou evidente. Assim, uma carabina de ferrolho de cavalaria Arisaka Tipo 44 (1911), que disparou o cartucho de 6,5 mm, foi fabricada. Na verdade, era igual ao modelo anterior de carabina Tipo 38, exceto por ter uma baioneta dobrável que ficava permanentemente presa à arma para permitir que o cavaleiro a consertasse enquanto estava montada. Ele tinha o mesmo comprimento total de pouco mais de 38 polegadas e um peso de pouco mais de 8,8 libras,
mas agora o cavaleiro não teria mais que cavalgar com a baioneta presa ao cinto. A maior desvantagem era o peso excessivo do cano, tornando difícil mirar, diminuindo assim a precisão da arma.

Devido ao seu design mais compacto, a carabina de cavalaria Arisaka Tipo 44 (1911) de ferrolho foi a arma de escolha para as tropas destinadas à selva, um lugar onde o tiro de longo alcance era quase desnecessário e seu comprimento mais curto tornava mais fácil lidar. Os altos custos de fabricação encerraram a produção deste rifle em 1942.

O Arisaka como atirador e rifle # 8217s

Para atirar, uma mira telescópica Tokia 2.5x foi montada no lado esquerdo do receptor, atrás da brecha do carregador no rifle Tipo 38. Desenvolvido em 1937, era conhecido como rifle de precisão Tipo 97 e usava um cartucho menor de 6,5 mm. No entanto, o desempenho desta arma para tiro de longo alcance deixou muito a desejar. Foi o resultado de um programa de desenvolvimento que se estendeu por mais de 10 anos e basicamente produziu apenas um rifle Arisaka Tipo 38 com uma mira telescópica adicional. A mira foi montada tão baixo acima da ação que a alavanca do ferrolho teve que ser alongada e inclinada para baixo, enquanto a mira foi deslocada para a esquerda para que o atirador ainda pudesse operar o ferrolho e usar o carregador de munição.

Com o desempenho reduzido do Type 97 como arma de atirador, a doutrina da infantaria-atirador japonesa adaptou-se às deficiências da arma e se concentrou em seus atiradores aperfeiçoando a camuflagem e a ocultação. O flash baixo da boca do rifle de atirador Tipo 97 e o propelente sem fumaça foram eficazes em ação de atirador de médio alcance, onde as posições de tiro seriam menos visíveis. Uma versão sniper do rifle Arisaka Type 99 de 7,7 mm foi lançada em 1942 e foi equipada com um telescópio Tokia 2.5x ou 4x, mas esta arma não teve sua própria designação.

O Type 99 é a carabina de cavalaria Tipo 44, uma variante do rifle Arisaka para cavalaria equipado com uma baioneta dobrável.

O 7,7 mm Type 99

Também foi notado durante o conflito com a China que o rifle Tipo 38 e sua munição de 6,5 mm não eram mais adequados. A experiência de combate no continente asiático durante os anos 1930 ditou que um rifle de infantaria de maior calibre era necessário. A munição alemã de 7,92 mm mais pesada usada por alguns soldados chineses foi mais eficaz do que a munição padrão de 6,5 mm dos japoneses. De um ponto de vista balístico pragmático, o rifle Arisaka de 6,5 mm não tinha o mesmo alcance ou poder de parada que os cartuchos de 0,303 polegadas britânicos ou americanos de 0,30 polegadas. Assim, a decisão de mudar o cartucho padrão de um cartucho sem aro de 6,5 mm para um cartucho sem aro de 7,7 mm mais poderoso exigiu a produção de um novo rifle. Inicialmente, a indústria japonesa foi incapaz de produzir uma arma que pudesse suportar o choque de disparar o cartucho mais pesado de 7,7 mm. No entanto, após vários testes de design diferentes, o Exército adotou um novo cartucho de 7,7 mm e um rifle que tinha um recuo mais forte, mas era tão eficiente com seus cartuchos como os fuzis disparados pelas forças chinesas.

A nova arma, designada rifle Arisaka Type 99 de 7,7 mm, foi produzida inicialmente em 1938 em dois comprimentos. O protótipo anterior tinha um cano um pouco mais longo e era mais pesado. Um segundo projeto de protótipo para uma arma para usar o novo cartucho de 7,7 mm foi concluído em 1939. Este modelo era mais curto (44 polegadas) e mais leve (8,25 libras) do que o Arisaka Tipo 38. O projeto do Tipo 99 foi finalmente aceito para uso generalizado. O rifle mais longo era para infantaria e o mais curto para cavalaria, engenheiros e outras tropas especializadas. No entanto, apenas alguns milhares de rifles Tipo 99 mais longos foram produzidos, e em 1940 foi decidido distribuir apenas o rifle mais curto para todas as tropas, embora o modelo mais longo permanecesse em serviço.

Além de ser equipado com um monopé dobrável para a frente, o Type 99 era idêntico em construção e operação ao rifle Arisaka Tipo 38. No entanto, como os rifles Type 99 e Type 38 mais antigos foram usados ​​simultaneamente, essa logística complicada em que os comandantes agora tinham que distribuir dois tipos diferentes de munição para armas quase idênticas. O rifle Tipo 99 tinha um furo cromado para prolongar a vida do cano, enfrentar os climas mais adversos dos trópicos e facilitar a limpeza.

Uma variante do rifle Arisaka Type 99 de 7,7 mm foi equipado com um bipé e também uma mira antiaérea para atirar em aeronaves de ataque de trincheiras, embora esta última fosse principalmente um impulsionador do moral, uma vez que era muito improvável que derrubasse uma aeronave veloz da Segunda Guerra Mundial . Em 1943, com a guerra indo mal e as fábricas domésticas enfrentando escassez de matéria-prima, um Type 99 revisado entrou em produção. Esta versão tinha um aço de grau inferior no cano, e alguns itens diversos, como uma tampa deslizante do parafuso e uma funda giratória, foram removidos. Um modelo de carabina da Arisaka Type 99 também foi produzido, mas esta arma em particular tinha muito recuo.

O comprimento estendido do rifle Arisaka era um problema para os soldados de infantaria japoneses que lutavam em espaços confinados, e nesta foto o comprimento relativo do rifle à altura do soldado que o carregava é facilmente aparente. Essas tropas estão correndo pelas ruas de Xangai durante os combates em outubro de 1937.

Granadas e munições para o Arisaka

Ambos os rifles Arisaka Type 38 6.5mm e Type 99 7.7mm podem ser usados ​​como lançadores de granadas. Havia basicamente dois tipos de lançadores de granadas, um chamado de taça e o outro de torneira. Ambos podiam ser anexados ao Type 38 ou Type 99, e foram fortemente influenciados por designs ocidentais, notadamente os dos Estados Unidos e da Alemanha. As granadas japonesas costumavam ser anexadas a adaptadores com aletas para fornecer estabilidade durante o vôo. O soldado de infantaria japonês ainda preferia o descarregador de granadas Tipo 89 de cano de 50 mm não baseado em rifle, que entrou em serviço em 1929 e adquiriu o nome impróprio de “morteiro de joelho” por causa de sua placa de base curva. O descarregador de granadas Tipo 89 poderia enviar uma granada muito mais longe do que um soldado lançando-a ou lançando-a de seu rifle Arisaka.

Equipados com seus rifles Arisaka, as tropas japonesas saltam da segurança de uma linha de trincheiras e avançam contra as posições britânicas.

A munição para os dois rifles Arisaka era armazenada em caixas de papelão coladas ou bolsas. Estes continham três clipes de latão ou aço de cinco círculos de 6,5 ou 7,7 mm, claramente indicados nas etiquetas externas das caixas. Os tipos de munição eram ball, tracer ou armor piercing, cada um codificado por cor.

A baioneta: um soldado de infantaria japonês & # 8217s & # 8220oficial & # 8217s espada & # 8221

Os soldados de infantaria japoneses se viam como modernos ashigaru, ou guerreiros camponeses com armas leves. Para eles, a doutrina japonesa enfatizava que a baioneta era a arma mais essencial do soldado. Ele tinha 50 centímetros de comprimento e quase sempre era fixo em vez de carregado, já que seu peso ajudava a equilibrar o rifle Arisaka Tipo 38 de cano longo. Os soldados de infantaria japoneses acreditavam tanto no valor da baioneta que até mesmo os metralhadores leves tinham suas baionetas consertadas em batalha, mesmo quando não estavam engajados em um combate corpo a corpo real.

A baioneta, ou juken, produzida para servir ao rifle Arisaka em desenvolvimento no final do século 19 foi designada baioneta de infantaria Meiji 30 (1897). A baioneta era tão importante para o soldado de infantaria quanto a espada para o guerreiro samurai. Cada soldado recebeu um, quer usasse um rifle ou não. Para o humilde soldado, sua baioneta era sua própria "espada de oficial".

A baioneta japonesa nunca foi encurtada durante o conflito do Pacífico, enquanto, por exemplo, os britânicos abandonaram sua baioneta de espada. A baioneta permaneceu com 50 centímetros de comprimento até 1945. O design e a qualidade da baioneta se deterioraram de 1943 em diante. Embora sua designação oficial fosse Tipo 30, havia muitas variações no design, principalmente devido aos menores custos de fabricação. O soldado de infantaria
também se referia a sua baioneta como sua espada gonbo-ken ou bardana devido à sua aparência semelhante à arquitetura da folha da planta com aquele nome. Essas folhas podem crescer até 500 mm de tamanho e sua aparência afilada é semelhante a uma espada.

A clássica espada baioneta que equipou o rifle Arisaka Tipo 99 é facilmente identificada pelo gancho pronunciado de sua guarda.

Os soldados de infantaria japoneses receberam instrução frequente e rigorosa na arte de usar a baioneta em um rifle Arisaka. A baioneta foi fixada usando uma alça de proteção cruzada e um pino de travamento, ambos localizados no punho do Type 30. Para evitar o reflexo, as lâminas eram frequentemente cobertas de lama antes das operações de combate, embora muitos veteranos americanos da guerra do Pacífico relatassem ter visto o brilho de o aço da baioneta durante uma carga de banzai.

Infelizmente, a brutalidade e selvageria de alguns soldados japoneses eram evidentes quando inimigos feridos ou prisioneiros eram amarrados a árvores para praticar baioneta. Essa atrocidade foi verificada na China e na Malásia.

Mais de 10 milhões de arisakas fabricados

Estima-se que durante aproximadamente 40 anos de produção mais de 10 milhões de rifles Arisaka foram fabricados. Um crisântemo de 16 pétalas no cano indicava que o rifle era propriedade do imperador. Se um rifle fosse vendido, desmilado ou entregue, o crisântemo geralmente era triturado.

Ambos os tipos de rifles Arisaka feitos antes e durante a guerra eram de boa qualidade. Eles eram tão confiáveis ​​e robustos quanto qualquer rifle de cinco tiros usado pelos japoneses ocidentais. Durante os últimos anos da Guerra do Pacífico, devido à falta de materiais de qualidade e ao bombardeio das ilhas natais, incapacitando a produção fabril, a qualidade geral das armas se deteriorou. Uma vez que um número suficiente de rifles Tipo 99 nunca foi produzido, o Tipo 38 permaneceu em serviço até 1945.

Comentários

Eu tenho um rifle Arisaka 6.5. Não preciso de clipes de stripper para carregá-lo. Ele carrega como um rifle normal de ferrolho. Por que é isso?? Myron Mokris

Como ou onde posso descobrir o valor real do meu rifle arasaki de 44 polegadas com baioneta


Exército Japonês - História

442º Equipe de Combate Regimental. Camp Shelby, Mississippi. Junho de 1943. Cortesia do Departamento de Guerra dos Estados Unidos. Members of the 442nd Regimental Combat Team, playing "galloping dominoes" upon the bed of a GI truck. Camp Shelby, Mississippi. June 1943. Courtesy of the United States War Department.

"Go For Broke" was the motto of the 442nd Regimental Combat Team, an Army unit comprised of Japanese Americans from Hawaii and the mainland United States. The motto was derived from a gambler's slang used in Hawaii to "go for broke," which meant that the player was risking it all in one effort to win big. 1 The player would put everything on the line.

It was an apt motto for the soldiers of the 442nd. As Nisei, or second-generation Japanese Americans, and American-born sons of Japanese immigrants during World War II, they needed to put everything on the line to "win big." For these Nisei, they were fighting to win two wars: the war against the Germans in Europe and the war against racial prejudice in America.

The Japanese represented the largest ethnic group in the small island community of Hawaii. When Pearl Harbor was attacked, the Nisei, like everyone else on the islands, responded to the emergency. They pitched in with other locals to aid the wounded, sort through the rubble, give blood, and bury the dead. Members of the Hawaii Territorial Guard, the Nisei cadets in the University of Hawaii's Reserve Officers' Training Corps (ROTC), stood watch over Iolani Palace, Hawaii's government center, and utility installations. 2

But on January 19, 1942, the Army disbanded the Hawaii Territorial Guard - only to reform the unit the following day without the Nisei. By the end of March, all Japanese American men of draft age were redesignated as "IV-C" or "enemy aliens." As enemy aliens, they could not enlist in the armed forces.

The Nisei cadets felt deep despair when confronted with such racism. But community leaders convinced the demoralized students to persevere. The students then petitioned the military governor: "Hawaii is our home the United States is our country. We know but one loyalty and that is to the Stars and Stripes. We wish to do our part as loyal Americans in every way possible, and we hereby offer ourselves for whatever service you may see fit to use us." 3

The students gave up their books and their chance for the education that would afford them opportunities beyond their plantation and construction jobs. Instead, they became the "Varsity Victory Volunteers," or "Triple V" - a manual labor support group for the US Army. They picked up shovels and hammers. Under the supervision of the US Army Corps of Engineers, they built barracks, dug ditches, quarried rock and surfaced roads from January to December 1942.

Their dedication and willingness to serve their country in whatever way possible made a significant impression on military officials. The Varsity Victory Volunteers finally got their chance to fight. On January 28, 1943, the War Department announced that it was forming an all-Nisei combat team and called for 1,500 volunteers from Hawaii. An overwhelming 10,000 men volunteered, including many men from the VVV. 4

On the mainland, the reception was much less enthusiastic. The War Department set a goal of 3,000 recruits, and came away with just 1,182. 5 The difference clearly stemmed from the drastically different treatment faced by mainland Japanese Americans, who were subject to intense fear and suspicion in their everyday lives.

Immediately after the attack on Pearl Harbor, officials began plans to "evacuate" the Japanese American community. Any thoughts of moving the more than 150,000 Japanese Americans in the Hawaiian Islands were quickly abandoned given the logistics and the economics of a territory heavily reliant on the Japanese community, which made up nearly 40% of the population there. But on the mainland, the "relocation" of the Japanese American community was quickly becoming a reality.

On February 19, 1942, President Franklin Roosevelt signed Executive Order 9066, which laid the groundwork for the mass relocation of more than 110,000 persons of Japanese ancestry to remote "camps." As early as February 25, officials began moving families away from military areas along the West Coast, beginning with Bainbridge Island in Puget Sound, Washington, and then Terminal Island in Los Angeles Harbor. Whole families were incarcerated in crowded, tar paper barracks, in the desolate wind-swept desert.

Yet even from behind the barbed wire, and despite the fact that many of their own rights had been taken away, some 1,100 American-born Japanese men volunteered to fight for their homeland, America.

On February 1, 1943, President Roosevelt activated the 442nd RCT. Hawaii-born Nisei made up about two-thirds of the regiment. The remaining one-third were Nisei from the mainland. The islanders were nicknamed "Buddhaheads." While some theorized the nickname stemmed from "buta," the Japanese word for pig, others claimed it was a reference to Buddhist monks who shaved their heads. The mainlanders were "Katonks" (or "Kotonks"), which for some represented the hollow sound their heads made when they hit the floor in a fistfight. In April 1943, the Buddhaheads and the Katonks arrived for training at Camp Shelby, Mississippi. Immediately, the two groups clashed with each other.

The Buddhaheads thought the mainlanders were sullen and unfriendly. The Katonks found the islanders to be impulsive and crude. While the Katonks spoke formal, standard English, the Buddhaheads spoke Pidgin, or Hawaiian vernacular, a mixture of Hawaiian, Japanese, Portuguese, Chinese and English.

Money was another source of division between the groups. The Buddhaheads gambled heavily and spent freely using the cash sent by their parents who still worked in Hawaii. They thought the Katonks were cheap, because they were less liberal with their money. They didn't realize that many of them sent most of their meager Army pay to their families imprisoned in the incarceration centers. The Katonks hardly discussed their families' situation.

Misunderstandings, often fueled by alcohol, turned into fistfights. The friction between the two groups was so extreme that the military high command considered disbanding the 442nd. They doubted whether the men could ever fight as a unit.

To solve the problem, the Army decided to send a group of Buddhaheads to visit the incarceration centers in nearby Arkansas. The men thought Jerome and Rowher were little towns with Japanese families. But when the trucks rolled past the barbed wire fence, past the guard towers armed with machine guns pointed at the center residents, past the tar paper barracks where whole families crowded in small compartments with no privacy, the Buddhaheads finally understood. Word of the "camps" spread quickly, and the Buddhaheads gained a whole new respect for the Katonks. Immediately, the men in the 442nd became united, like a tightly clenched fist. 6

E Company, 2nd Battalion of the 442nd Regimental Combat Team, in formation. Camp Shelby, Mississippi. May 13, 1943. Courtesy of the National Archives and Records Administration. Members of the 442nd Regimental Combat Team training at Camp Shelby, Mississippi. 1943. Courtesy of the United States Army Signal Corps.

From May 1943 through February 1944 the men trained for combat. During training, many would be sent as replacements for the 100th Infantry Battalion (Separate) fighting in Europe. The men excelled at maneuvers and learned to operate as a team. In April the regiment packed up, and on April 22, 1944, the men left Camp Shelby for their first overseas assignment in Europe.

The 442nd Regimental Combat Team included the 522nd Field Artillery Battalion, 232nd Combat Engineer Company, 206th Army Ground Force Band, Antitank Company, Cannon Company, Service Company, medical detachment, headquarters companies, and three infantry battalions. The 1st Infantry Battalion remained in the States to train new recruits. The 2nd and 3rd Battalions would join the legendary 100th Battalion, which was already fighting in Italy. The 100th would in essence become the new 1st Battalion of the 442nd RCT. However, it was allowed to keep the "100th Battalion" name in recognition of its unparalleled combat record.

Goichi Suehiro, Co. F, 2nd Battalion, 442ndRCT, in the Vosges area of France. Autumn 1944. Courtesy of the National Archives and Records Administration. The Color Guard of the 442nd RCT stands at attention while citations are read following the fierce fighting in the Vosges area of France. November 12, 1944. Courtesy of the United States Army Signal Corps.

The 442nd Regimental Combat Team was the most decorated unit for its size and length of service, in the entire history of the US Military. In total, about 18,000 men served, ultimately earning 9,486 Purple Hearts, 21 Medals of Honor and an unprecedented seven Presidential Unit Citations.

Footnotes

1 See the 442nd RCT unit history by Orville C. Shirey, Americans: The Story of the 442nd Combat Team (Washington, DC: Infantry Journal Press, 1946).

2 The HTG was formed in October 1941. "War is Declared," 100th Infantry Battalion Veterans Education Center, accessed on February 2, 2015, http://www.100thbattalion.org/history/battalion-history/war-is-declared/. See also Lyn Crost, Honor by Fire: Japanese Americans at War in Europe and the Pacific (Novato, CA: Presidio Press, 1997), p. 10

4 "Timeline," 100th Infantry Battalion Veterans Education Center, accessed January 29, 2015, http://www.100thbattalion.org/learn/timeline/

6 Louise Chipley Slavicek, Asian Americans of Achievement: Daniel Inouye (New York: Infobase Publishing, 2007), p. 64

ORAL HISTORY CLIPS

Please place this oral history clip next to the paragraph that begins To solve the problem, the Army decided to send a group of Buddhaheads to visit the incarceration centers in nearby Arkansas. PLEASE EDIT OUT THE SECTION IN RED, IF POSSIBLE.

137 Daniel Inouye
Starts on Tape Two, between 2 and 4 minute marks
DANIEL INOUYE:
Oh, that was an unusual thing because when we arrived in Mississippi in Camp Shelby, here were two major groups from Hawaii and from the mainland. And within five minutes, you could tell whether that person came from the mainland or that person came from Hawaii. For one thing, we were darker of complexion, and our Japanese and English must have sounded like gibberish to our mainland cousins, because we spoke a unique brand of pidgin, a mixture of English, Portuguese, Hawaiian, Chinese, Japanese, and God knows what else. And on the other hand, the mainland men were rather gentle, fair of skin, spoke the King's language with precision, most of them. And oftentimes they'd be listening into our conversations and they would smile or snicker. And the men from Hawaii resented that, and that, believe it or not, became a major cause of concern.

As a result of this type of misunderstanding, fights became commonplace throughout the whole regiment, to a point where the senior officers of the regiment at one time considered disbanding the regiment. Most people don't know this, but we nearly got disbanded and scattered all over the United States. And so the leadership tried all---they tried everything: discussion groups, social hours, and nothing worked, not with young men like that. Finally, somebody must have had a bright idea. I don't know who it is, but that person really deserves the best medal that we can ever give out, because what happened, all of a sudden each company in the regiment began receiving invitations from Jerome and Rohwer, Arkansas.

edit this out if possible

INTERVIEWER:
You know, Senator, I'm going to stop you right now. Are we changing tapes?

CREW MEMBER:
No, we've changed tapes.

INTERVIEWER:
Oh, you did? Oh, Okay. I'm sorry, go ahead. Continue.

INOUYE:
And we had no idea what Jerome and Rohwer, Arkansas meant, because the invitation did not speak of a camp. And so we thought that this was a Japanese community in Arkansas, and just by coincidence, each company had to select 10 men. The company commander would select 10. And by coincidence, all 10 were men from Hawaii. None from the mainland, at least not in my company. I was a corporal then, and I found myself one of the fortunate ones to be selected as an invitee. And so, the night before we really gussied up. Next morning we had our uniforms were all creased and clean, and all shaven and smelling nice. Haircuts. To spend a lovely weekend hoping to meet the young lovely mainland damsels.

So here we are with our ukuleles and guitars, if you can picture that, quite a riot. And we're singing all the way from Mississippi to Arkansas. Until we---I recall turning the bend and looking out, you could see in the flat land, in the valley, rows of buildings. And we thought, wow, here's a military camp because it looks just like our camp. Wooden barracks. And this one had a tall fence around, barbed wire fence. And unlike our area, there were machine gun towers at certain intervals. And you could see somebody up there handling a gun. But when we got closer and we turned into it, then we began to realize what was happening.

The men who were manning the guns were Caucasian men. They were military people. At that time, the military was in charge, the Army. They had rifles with bayonets, and here we were with ukuleles, you know. We didn't bring our guns. And we were told to get off the cars, and thank God they didn't search us because if they had searched us, I think we would have resented that.

But then we trooped in into the camp, and there you could see men and women and children of Japanese ancestry. And we realized we were in a camp of some sort, a prison camp or something like that, because why else would they have these machine gun towers. It didn't take long to realize what had happened. And then we realized that the people there had set aside one week's ration of food so that they could give us a party. They had an orchestra and all of that. We tried our best to be happy, but how can you be happy in those circumstances? They had set aside several of their barracks so that we could spend the evening there, and the occupants would camp in with other families or in the mess hall. And we said, "No, we can't do that." So we slept in the trucks and in the mess hall and outdoors.

But then when we left there and went back to Mississippi, obviously the mood on the trucks were different. In my truck, for example, no one sang. In fact, there was no conversation. If you can imagine a truck full of GIs leaving an area like this and not a word said. Not a word. Just quiet. Every man, eyes closed or looking out in the open, thinking, whatever it is, to himself. And I believe that what was running through the minds of most, if not all, was a question: would I have volunteered from that camp?

Now that's a very important and profound question. Now we in Hawaii had a pretty good life. We were not sent to camps. Yes, the priests and some of the teachers went, but the rest of us, we carried on in our work as usual, went to school and the teachers were good to us. We had our senior proms, but they were not in the evening. So life was business as usual. But then when this came upon us, that question was a very important one, and immediately our assessment and estimate of our mainland cousins suddenly changed. In our eyes, they were heroes, that they would take that step, in spite of this incarceration, to stand up and defend the country that did that to them.

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The Suprising Story of Japan’s B-17 Fleet

Two captured Boeing B-17Es fly past Mount Fuji, led by a B-17D.

Courtesy of Robert C. Mikesh

The Japanese rebuilt and tested three captured B-17s, but for the most part were unable to capitalize on the secrets the bombers revealed

In late May 1945, U.S. Army Air Forces intelligence officers were intrigued by the results of a photoreconnaissance sweep over an airfield near Tokyo. Clearly visible in photos of Tachikawa, home base for Japan’s Army Aviation Technical Research Institute, was what seemed to be a new type of Japanese four-engine bomber or transport.

The Tachikawa photos raised a fair number of eyebrows—especially considering that Japan’s aircraft industry was then taking a fearful pounding from B-29 Superfortresses, seriously curtailing production. Analysts reckoned the airplane’s wingspan was about 104 feet, which led to its being code-named “Tachikawa Field 104.” As weeks passed, however, no new information came to light about the mystery plane. None of the American analysts who saw the images suspected the truth—that it was actually one of their own aircraft, a Boeing B-17E Flying Fortress.

By noon on the first day of the war, some three and a half years earlier, most of America’s strategic air power in the southwest Pacific had lain in smoking ruins at Clark Field in the Philippines. In October 1941, 35 B-17Ds of the 19th Bombardment Group, fresh from the factory only a few months earlier, had reached Clark Field. Two squadrons were deployed to Del Monte Field on Mindanao, 600 miles south of Clark, and thus escaped the initial devastation, which took place a few hours after the surprise attack on Pearl Harbor.

Of the 17 Forts at Clark, not one remained flyable after the attack, and most had been reduced to rubble. By scavenging—taking a wing here, a tail there and undamaged engines from elsewhere—resourceful GI mechanics managed to piece together three more or less complete aircraft in the attack’s aftermath. But their valiant efforts were largely in vain, since the Japanese continued their air assault, which was soon followed by troop landings to the north at Lingayen.

By December 10, only 18 B-17s were left in the entire 19th Group, and of those just 12 remained operational. The surviving bombers were ordered south to Australia. Orders were issued for all the unflyable aircraft left at Clark to be destroyed, and on December 26, the field was abandoned to the advancing enemy.


Japanese officials examine the remains of a B-17D at Clark Field in the Philippines. (Arquivos Nacionais)

In the wake of the Japanese occupation, a team of experts arrived from the Giken, the Army Aviation Technical Research Institute, hoping to find clues about the latest American equipment. As they set about surveying the wreckage and collecting fragments of planes and weapons, their attention centered on the Flying Fortress. Pictures of the latest model, the B-17E, had already appeared in Japanese publications as early as the previous August (about the same time the American public first saw them). No B-17Es were found at Clark, but the Japanese did make some valuable discoveries, including the turbosuperchargers on the wrecked B-17Ds. In the end, they began collecting all the salvageable parts they could find, in hopes of doing just what the American mechanics had done: put together a flyable B-17.

Their efforts paid off later in 1942, when a pieced-together Fort roared down Clark’s runway and rose majestically into the air, headed for Japan. A special aircrew had been sent from the Home Islands for this important mission. Although the bomber still carried its U.S. serial number, 40-3095, the Army Air Forces insignia had been painted over with the Rising Sun emblem to identify its new owners.


Pieced together from wreckage recovered at Clark Field, a Japanese B-17D takes off on a test hop prior to making a trip to the Home Islands. (Courtesy of Robert C. Mikesh)

In March 1942, the last U.S. bomber escaped from Java ahead of the Japanese onslaught. The Dutch then destroyed the airfield. The wrecked aircraft left behind seemed nothing more than worthless scrap to the Allies, but to the Japanese it was more building material. At Java they found the remains of 15 B-17Es. Encouraged by their success with the D model rebuilt at Clark, they started in on an E model. With the help of captured Dutch and native mechanics who were pressed into service at the airfield, the Japanese technicians faced the challenge of unsnarling the B-17E’s advanced systems.

At Madioen Field the Japanese found a B-17E, serial number 41- 2471, that was in good condition aside from a missing nose and engines. Another E model, nicknamed Pootsie, was found in repairable shape at a nearby field. In fact, Torao Saito, an aviation editor from Asahi Press who toured Java’s captured bases, counted four B-17Es then being readied for flight, one at Malang, another at Cheribon and two more bombers at Bandung.

“The maintenance facilities for the B-17 in Java were excellent for that time and existing conditions,” Saito wrote. “It appeared that Bandung Field was the main maintenance base for the Americans, and it was here that our technicians from the Giken performed their initial flight evaluation tests on these newest of American war birds.”

Asahi’s aviation magazine, Koku-Asahi, ran an article in its May 1942 issue on the B-17 by Mitsubishi engineer Hisanojo Ozawa, designer of two of Japan’s twin-engine army bombers, the Ki-21 and Ki-67. Ozawa seemingly dismissed the latest version of the Flying Fortress, stating: “The B-17E was merely modifications made to an old design that first flew in 1935. Martin B-10s and Handley Page Heyfords of the same vintage as the original design of the Fortress had already been phased out of service.” But Ozawa did admit that the B-17 was based on an extremely good design, and he also said that improvements had made it a first-line combat aircraft.

In a similar article, Shizuo Kikuhara, the designer of the four-engine Kawanishi H8K flying boat, was impressed by the simplicity of the B-17’s cockpit, considering the plane’s size. He wrote: “The American engineers have perfected the subsystems of this bomber to such a degree that a minimum of controls are needed in the cockpit. This feature aids in-flight control simplification and allows the pilot to turn his attention to other tasks that can be critical in combat situations.”

By the end of 1942, two B-17s had been rebuilt and flight-tested in Java. As the two Forts were being readied for the long trip back to Japan, elaborate flight plans were prepared, routing them by way of Singapore and alerting the air defense system so they would not accidentally be shot down en route. Escorted by fighters, and with the Nakajima-built equivalent of a C-47 acting as mother ship, the B-17s reached Tachikawa Air Base in May or June 1943. No sooner had they landed than technicians swarmed over the bombers.

Heading the staff that would test the rebuilt B-17s was aeronautical engineer Major Kazuyuki Saito of the Imperial Japanese Army Air Force, assisted by Lieutenant Shioyama, Lts. 2nd Class Kurusu and Ohara and army assistant engineer Shimamura. This team oversaw the entire evaluation project, which encompassed all systems testing. Major Uno and Captain Yagi served as pilots for a series of test flights, while army engineer Kaneko conducted detailed studies of every engine component and related systems. A number of components were also sent to experts for further study and evaluation.

One of the B-17Es served as test-bed for a captured Norden bombsight, coupled to the Sperry automatic flight control system. Also of great interest was the B-17’s gunnery equipment, especially the Sperry automatic computing gunsight.

In February 1943, Asahi Press published a book, Anatomy of the Enemy’s Aircraft, that included many photographs of captured Allied airplanes, with special attention given to B-17s, both the D and E models. That May Koku-Asahi again devoted almost an entire issue to the captured B-17s. Nearly every major component was shown in photos and drawings. Since the Japanese also had instruction manuals for the aircraft, no detail was overlooked.

Interestingly enough, the extensive B-17 evaluations seem to have had very little impact on Japanese bomber design. Aside from Japan’s near copy of the Douglas DC-4E as a bomber—the Nakajima G5N—its other four-engine land-based bomber, the Nakajima G8N, which entered production toward the end of the war, was more advanced in terms of its structural design and gained nothing from the B-17’s airframe engineering.

There is some evidence, however, that the B-17 influenced components and systems in later Japanese aircraft. Most noteworthy were the unsuccessful attempts to perfect the turbosupercharger. A handful of well-designed airplanes, including the army’s Tachikawa Ki-74, Mitsubishi Ki-83, Nakajima Ki-87, Mitsubishi Ki-109 and others, as well as the navy’s G8N and Mitsubishi J2M, failed to reach their full potential mainly because of Japan’s inability to improve engine performance with turbosuperchargers. The Japanese clearly had the engineering knowhow to produce an efficient turbocharged engine for these aircraft, but they lacked the necessary materials.

By Japanese standards, the B-17’s fire-control system was very advanced. The navy perfected such a system for its G8N. Another improvement based on the B-17 was the development of an automatic computing gunsight for fighter aircraft.

When it came to evaluating the Norden bombsight, both the Imperial Army and Navy found that the stabilization method in their own bombsight was superior to that of the Norden instrument. By combining characteristics of the two, the Japanese came up with a far better bomb-aligning instrument.

In the final analysis, while the B-17 tests did give Japanese engineers a technical advantage, poor production, inadequate materials and, finally, the war’s conclusion prevented any significant combat application of their research.


In a photograph probably taken at Tachikawa, a B-17E is parked with two Curtiss airplanes recovered on Java, an SNC-1 trainer and a CW-21B. (Courtesy of Robert C. Mikesh)

In the fall of 1943, all three Fortresses were moved to Fussa Airfield (now the U.S. Air Force’s Yokota Air Base) near Tachikawa, where the Japanese army tested most of its aircraft. Two of the B-17s also visited Hamamatsu, the main heavy bomber base, in June or July 1944. Their specific mission there is unknown, but it probably involved further comparisons with the Japanese bomber fleet.

In addition to their use in testing, the Forts often appeared in military training films. One such film demonstrated combat tactics used by Nakajima Ki-43 pilots against the American bomber. The B-17D, once again embellished with U.S. insignia, showed up most frequently in these movies, sometimes escorted by a captured Curtiss P-40. The films often played in Japan’s public theaters during the war years.

Early in 1944, while one of the E models was beginning its takeoff roll for an evaluation flight out of Fussa, a sudden crosswind caught the bomber before it reached full rudder-control speed. The pilot lost directional control, and the Fort left the runway, its right wing smashing into a parked Nakajima Ki-49 heavy bomber. The B-17 sustained such severe damage that it never flew again. After the war ended but before Allied occupation forces reached the Home Islands, recon photos showed a B-17 at Irumagawa Airfield (later renamed Johnson Air Base), just north of Fussa. The plane was not on the flight line at the time but parked at a spot that was accessible to student officers attending the Toyooka Shikan Gako, Japan’s air force academy. This aircraft may have been the damaged Fortress.

A second B-17 showed up in recon film of Tachikawa around that same time. But when another survey flight took place nine days later, the Fort had vanished.

The third captured bomber’s location was never pinpointed, but it could have been lost during a hangar fire at Tokorazawa Airfield late in the war. The Japanese had collected a number of airplanes at Tokorazawa, including a German Junkers Ju-87 Stuka, a Mitsubishi Ki-20 (a four-engine bomber dating from the mid-1930s) and others, apparently intending to display them at a museum. One of the B-17s might have been included in that collection, but its presence there has never been confirmed. No Fortresses showed up in recon film of Fussa shot at war’s end.

Of the thousands of aircraft photographs taken during Japan’s occupation, no known photos of the B-17s from that time exist today. Records of the Strategic Bombing Survey make no mention of having located any B-17s, yet they do note that B-17s had been evaluated by the Japanese military.

Why and how did the American bombers disappear at the end of the war? More than six decades after Japan’s surrender, the fate of its little fleet of B-17s remains a mystery.

Robert C. Mikesh is the former senior curator for the National Air and Space Museum. Prior to joining NASM in 1970, he served for 21 years as a U.S. Air Force pilot. He has researched Japanese aviation since the 1950s, and is the author of many books and articles on the subject.

This feature originally appeared in the July 2010 issue of História da Aviação. Para se inscrever, clique aqui.


Japanese Army - History

One tank platoon (Renault FT17 and Renault NC27 tanks)


When the Manchurian Incident happened, the IJA organized a temporary tank unit and sent it to Manchuria. It paticipated in the battle around Harbin. However, tanks had little chance to fight, because the Chinese forces had withdrawn seeing the Japanese forces heavily armed.

In this battle, the Japanese tank force saw action for the first time.


Renault NC27 tanks in Manchuria

Date : Feb., 1932
Place : Shanghai, China
Opponent : Chinese Army

2nd Independent Tank Company

5 Type 89 Medium Tanks, 10 Renault NC27s


By the influence of the Manchurian Incident, a battle between Japan and China occurred in Shanghai. Japan sent a tank company in order to support the Shanghai SNLF, which were fighting in Shanghai.

In Shanghai there were lots of creek and houses were crowded, so the attacks by the tanks were frequently checked by the Chinese forces.

During this battle, the tank made in Japan had shown a good performance in action. On the other hand, the suspension of the Renault tank was fragile and caused lots of troubles. Renault tanks had been retired after this battle.


Type 89 Medium Tank in Shanghai

Date : Feb., 1933
Place : Jehol Province, China
Opponent : Chinese Army

11 Type 89 Medium Tanks, 2 Type 92 Combat Cars


After the Manchurian Incident, the Renault tanks of the 1st Special Tank Company were replaced with Type 89 Tank. The 1st Tank Company launched the attack from Chaoyang in March 1, and reached at Chengde in March 4. The 1st Tank Company had advanced by 320km in 3 days, fighting with Chinese forces. It was a remarkable performance in those days.

Date : Sep., 1937
Place : Hebei, China
Opponent : Chinese Army

78 Type 89 Medium Tanks, 41 Type 94 Tankettes


By the incident at Lukouchiao (Marco Polo Bridge), the conflict between Japan and China became the overall war. Japan sent two tank battalions to China from Japan proper.

Two tank battalions were assigned to the 1st Army in Hebei. The 1st Army started to attack the Chinese in the south of Peking in Sep. 14, and advanced towards south-west. Tanks were used for infantry support and tank battalions were attached to infantry divisions.

Date : July, 1937
Place : Quhar Province, China
Opponent : Chinese Army

1st Independent Mixed Brigade

12 Type 89 Medium Tanks
13 Type 95 Light Tanks
12 Type 94 Tankettes
4 Armored Engineer Vehicles


When the China Incident happened, the 1st Independent Mixed Brigade stationed in Munchuria moved to Hebei and fought near Peking. Then the Brigade was ordered to participate in the offensive in the Quhar Province. The Brigade marched via Chengde and Dolonnur and reached at Zhangbei in 5 days. The distance of this long march was 700km.

During the battles in Quhar, the brigade was dispersed and not used concentratively. Regarding this usage of the brigade, Commander Sakai was opposed to Major General Tojo, who was the highest commander of the Quhar expeditionary force. Tojo became the highest commander of Japanese forces later.

The Second Shanghai Incident

Date : Aug., 1937
Place : Shanghai, China
Opponent : Chinese Army

32 Type 89 Medium Tanks, 15 Type 94 Tankettes

Tank company of Shanghai SNLF


When the Sino-Japanese war began, the Chinese attacked the Japanese in the settlement of Shanghai. There, the Shanghai SNLF (2,500 men) was defending the settlement, but they were outnumbered by the Chinese (50,000 men). Japan sent two divisions and other units including one tank battalion to Shanghai.

The Japanese forces landed on the north of Shanghai and fought with the Chinese in the suburbs of Shanghai. However, there are many creeks and the Chinese were resisting strongly, so the Japanese fought desperately to raise the siege of the Chinese. After one month fight, the Chinese were driven away from Shanghai.

Date : April, 1938
Place : Taierchwang, China
Opponent : Chinese Army

Special Tank Company/China Stationed Tank Unit

7 Type 89 Medium Tanks, 5 Type 94 Tankettes


Though they are exaggerated in Chinese propaganda, the Japanese at Taierchwang were actually small (about 10,000 men) and there were only a dozen of tanks, which were dispatched from China Stationed Tank Unit. When the Japanese attacked Taierchwang, four tanks were destroyed and abandonned. The Chinese captured these tanks and announced that 40 Japanese tanks were captured at Taierchwang.

Date : May, 1938
Place : Hsuchou, China
Opponent : Chinese Army

24 Type 89 Medium Tanks, 8 Type 94 Tankettes

32 Type 89 Medium Tanks, 15 Type 94 Tankettes


By the pressure of the Japanese forces, more than sixty Chinese divisions were gathering around Hsuchou. Japan intended a siege against Hsuchou and deployed the North-China Expeditionary Army to the north and the Central-China Expeditionary Army to the south. The North-China Expeditionary Army had 4 divisions and the Central-China Expeditionary Army had 3 divisions.

The 1st and 2nd Tank Battalions were ordered to advance to the westen flank of Hsuchou and to prevent the Chinese forces from withdrawing westward. The 5th Tank Battalion was used to support the infantry division.

Japan could win the fierce battle of Hsuchou, but the most of the Chinese troops escaped from the siege and Chinese forces were not annihilated. The Japanese were too small to besiege the large Chinese forces.


Type 89 Medium Tanks of the 2nd Tank Battalion in Hsuchou

Date : March, 1939
Place : Hsuchou, China
Opponent : Chinese Army

76 Type 89 Medium Tanks
59 Type 94 Tankettes

9th Independent Tankette Company


In those days, it was usual that tanks were attached to infantry troops and fought in support of infantry. However, in case of Nanchang battle, tanks were concentrated under one task force commanded by Col. Ishii and the Ishii tank force did a maneuver behind the enemy line.

Due to this maneuver, Chinese forces were routed and the Japanese achieved the occupation of Nanchang with lesser loss than that had been expected. This fact indicates that some of Japanese officers were understanding the thought of Britzkrieg.

Date : June, 1939
Place : Nomonhan, Manchuria
Opponent : Soviet Army

26 Type 89 Medium Tanks
4 Type 97 Medium Tanks
11 Type 94 Tankettes
4 Type 97 Tankettes

8 Type 89 Medium Tanks
36 Type 95 Light Tanks
4 Type 94 Tankettes

After Manchukuo was established, conflicts between the Japanese and the Soviet frequently happened in the border of Munchuria. In 1939, a conflict expanded a battle and both countries deployed large forces including tanks and airplanes along the Khalkhin river in the north of Manchuria. Japan sent a tank group, commanded by Major General Yasuoka, which had two tank regiments, 3rd and 4th Tank Regiment. This battle is called as the Nomonhan Incident in Japan.

In Nomonhan, Japan first experienced the battle of tank vs. tank. The 45mm gun of Soviet tanks could easily penetrate a thin armor of Japanese tanks at a long distance. By the other hand, the short-barreled gun of Japanese tanks was effective againt Soviet tanks only within a short distance. Yasuoka tank group had lost its tanks by 40% in 10 days' battle and was ordered to withdraw.

After that, Soviet took the offensive with large forces and routed Japanese from Nomonhan. Japan was totally defeated in the battle of Nomonhan.


Type 89 Medium Tank(Left) and Type 97 Medium Tank(Center) in Nomonhan

Date : Dec. 1941 to Feb., 1942
Place : The Malaya Peninsula
Opponent : British Army

31 Type 97 Medium Tanks
17 Type 95 Light Tanks

25 Type 97 Medium Tanks
12 Type 95 Light Tanks


As soon as the Pacific War began, Japanese forces landed in the Malaya Peninsula. Japan planned to go down along the Malaya Peninisula and attack Singapore from behind. For this operation, Japan prepared three tank regiments, of which the 1st and 6th Regiment were equipped with Type 97 Medium tanks, the latest model of Japanese tanks. The 14th Tank Regiment was the light tank regiment, equipped with Type 95 Light Tanks.

The Malaya Peninsula is a jungle terrain and only few roads were passable for large forces. The British-Indian forces attempted to delay Japanese forces in some points on their way. However, the smash of Japanese tanks was very keen and the British lines were broken through one by one.

On Feb. 8th, 1942, the final stage of the battle in Malaya began. Three Japanese infantry divisions crossed the Johore Bahru Channel and landed in Singapore. The 1st Tank Regiment and the 14th Tank Regiment followed. After the fierce battles in Singapore, Lieut. General Percival, the highest commander of the British-Indian forces had agreed with a surrender.


Type 97 Medium Tank in Malaya

Date : Dec. 1941 to May, 1942
Place : The Philippines
Opponent : US Army, Philippine Army

34 Type 89 Medium Tanks
14 Type 95 Light Tanks
2 Type 97 Medium Tanks


After the American air forces in the Philippines had been annihilated by the air raid of Japanese air forces, Japanese ground forces landed in Lingayen Gulf of Luzon on Dec. 22, and advanced towards Manila.

On the Philippines, there were two American tank battalions equipped with M3 light tanks. M3 light tank was superior to any Japanese tanks regarding to the armor and firepower. However, the Americans were not prepared for flighting and they were confused with a sudden war. They tried counter-attacks by tanks but they could not stop the Japanese forces.

After abandonned Manila, American forces withdrew to the Bataan Peninsula. The Bataan Peninsula was covered by jungle and the tank could not work in this battlefield. It was the Japanese artillery who played a decisive role in the battle of Bataan. The IJA deployed large artillery forces into Bataan and bombarded heavily. The Americans in Bataan surrendered in April, 1942.

The last stand of the Americans on the Philippines was the Corregidor Island. Japanese artillery and airplanes bombarded the Corregidor fortress for one month and destroyed all coastal guns of the fortress. On May 5, Japanese ground forces attacked the Corregidor and succeeded to land 3 tanks, 2 Shinhoto Chi-Ha tanks and one captured M3 light tank.

At that time, the production of Shinhoto Chi-Ha had just started and few numbers were available. After the encounter with M3 light tank, the Japanese transported Shinhoto Chi-Ha tanks to Philippine in a hurry. It was the first time for Shinhoto Chi-Ha to see action.

The appearance of Japanese tanks panicked the garrisons of the Corregidor. Gen. Wainwright gave up the resistance and surrendered on May 6.


Shinhoto Chi-Ha in Corregidor Island

Date : Dec., 1941 to May, 1942
Place : Burma
Opponent : British Army

1st Company/2nd Tank Regiment


At first, the Japanese tank unit in Burma was only one company, which was sent from the 2nd Tank Regiment in Jan., 1942. The 1st Tank Regiment and the 14th Tank Regiment were reinforced in April.

The British sent the 7th Armored Brigade to Burma, which had been planned to send to Malaya. In Burma, several tank battles happened and Japanese tanks were every time defeated by M3 Light Tanks. Japanese 37mm AT gun was also ineffecive against M3 Light Tanks. After all, the closed infantry attack was only way to destory M3 Light Tanks.

Though Japanese suffered with M3 Light Tanks, Japanese pressed British forces and UK decided to withdraw from Burma. The battle in Burma ended in May, 1942.

Date : March, 1942
Place : Dutch East Indies
Opponent : British Army, Dutch Army, US Army, Australian Army

38 Type 95 Light Tanks*
5 Captured M3 Light Tanks

31 Type 97 Medium Tanks
6 Type 95 Light Tanks

* The number before the battle of the Philippines

In the battle of The Dutch East Indies, the Allied strenghts were 81,000 men and Japanese strenghts were 40,000 men. However, the result of the battle was the hollow victory of Japan. Allied forces were disordered and their morale was low. Japanese tanks drove mostly with slight resistance and the Allied in the Dutch East Indies surrendered.


What kinds of changes can be expected in the near future?

Krauss predicts that the constitution could be changed within five years, particularly if cabinet secretary Shinzo Abe succeeds Koizumi later this year, as is expected. Other experts say that barring an unforeseen catalyst, changes that are other than purely cosmetic could take a longer time coming. Pacifism is still a culturally entrenched ideology, if also weakening, and there is likely to be resistance to rapid change, even if the constitution is amended. So long as the American military safety net remains, the majority of Japanese seem loath to engage what Miller calls "the rough-and-tumble of international power politics."


Assista o vídeo: As forças de autodefesa do Japão (Janeiro 2022).