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Múmia egípcia antiga passou por um ritual de cura para a vida após a morte

Múmia egípcia antiga passou por um ritual de cura para a vida após a morte

Uma análise de uma múmia egípcia de 1.700 anos revelou duas placas colocadas sobre seu corpo - uma em seu esterno, a outra em seu abdômen. Os pesquisadores acreditam que as placas foram concebidas como um tipo de cura ritual após o processo de embalsamamento, a fim de serem saudáveis ​​e fortes na vida após a morte.

A múmia é de uma mulher com idade entre 30 e 50 anos, que morava no 3o rd ou 4 º século DC, quando o Egito estava sob o domínio romano. Nessa época, os costumes tradicionais, como a mumificação, começaram a desaparecer; mas não para esta senhora, que estava obviamente convencida de que estaria preparada de forma adequada para a vida após a morte.

Os pesquisadores tiveram o cuidado de deixar as embalagens no lugar, mas varreduras de alta tecnologia revelaram muitos detalhes sobre ela. As imagens mostram que os embalsamadores removeram seus órgãos internos, incluindo o coração, mas deixaram seu cérebro no lugar. Especiarias e líquenes foram colocados sobre sua cabeça e corpo, e duas placas finas, semelhantes à cartonagem (um material gesso usado para fazer máscaras funerárias), foram colocadas em sua pele acima do esterno e abdômen.

Uma reconstrução facial da múmia feita pela forense Victoria Lywood. Fonte da foto .

O posicionamento das placas é desconcertante, pois elas foram colocadas sobre áreas que não foram abertas - achados anteriores revelaram placas colocadas sobre áreas de incisão. No entanto, os pesquisadores acreditam que a placa no esterno pode ter agido como um tipo de substituição para o coração, enquanto a placa no abdômen pode ter sido colocada lá como um tipo de cura ritual para a incisão feita no períneo da mulher para remover sua parte interna órgãos, ou como um substituto para os órgãos removidos de seu abdômen. Os pesquisadores acreditam que isso pode ter sido feito para dar a ela uma “vida após a morte mais favorável”.

A ausência do coração também é um ponto de mistério para egiptólogos e estudiosos. É bem sabido que o coração desempenhou um papel importante na religião egípcia antiga. Os antigos egípcios acreditavam que, após a morte, o coração e as boas ações de uma pessoa seriam pesados ​​contra a medida da verdade. Se seu coração pesasse igual ou menos, eles poderiam obter a vida eterna, mas se pesasse mais eles seriam destruídos.

Estudos com múmias egípcias revelaram que na maioria das vezes o coração é mantido no lugar, mas em algumas ocasiões é removido. "Não sabemos realmente o que está acontecendo com os corações removidos", disse Andrew Wade, professor da Universidade McMaster em Hamilton, Canadá. “Durante alguns períodos de tempo, os corações podem ter sido colocados em potes canópicos, um tipo de frasco usado para conter órgãos internos, embora a análise de tecido seja necessária para confirmar essa ideia”, disse Wade.

Acredita-se que o local de descanso final da múmia foi perto de Luxor. No entanto, ter sido vítima de negociantes de antiguidades que a compraram nos anos 19 º século, é difícil dizer com certeza. Ela agora está alojada no Museu Redpath da Universidade McGill em Montreal.

Imagem apresentada: esta múmia de 1.700 anos que agora é mantida no Museu Redpath da Universidade McGill em Montreal. Crédito: Foto cortesia Nicolas Morin


    Pronto para a vida após a morte: o processo de mumificação no antigo Egito

    Quando se trata do Egito antigo e de sua civilização duradoura e influente, muitas de suas características únicas podem parecer peculiares e sobrenaturais. Claro, não é segredo que o Egito antigo foi o lar de algumas crenças estranhas e tradições peculiares. Mas para eles, tudo isso tinha um significado profundo e significado religioso.

    Uma das mais antigas e estranhas dessas tradições é certamente o processo de mumificação. Embalsamar os mortos para fornecer mumificação artificial não é uma novidade na história humana, mas o processo de mumificação foi certamente aperfeiçoado no antigo Egito, onde essa prática sobreviveu por milhares de anos. Mas como eles fizeram isso? E o mais importante, por quê?

    As origens e a natureza do processo de mumificação

    Com o passar dos anos, a representação clássica de uma múmia envolta em linho tornou-se um símbolo icônico dos antigos egípcios. Mas a palavra real “múmia” não tem nada a ver com isso! Essa palavra simples tem uma história bastante complicada. A versão em inglês foi emprestada da palavra latina mumia. Este, por sua vez, foi emprestado do árabe na idade média, da palavra mūmiya (مومياء), que deriva da palavra persa mūm, que significa "cera".

    Este termo significava um cadáver embalsamado e eventualmente encontrou seu caminho para o inglês, onde por volta de 1600 a palavra era usada para corpos humanos desidratados preservados naturalmente. Como tal, a palavra múmia dos dias modernos não se refere exclusivamente aos corpos mumificados do antigo Egito. “Múmia” pode se referir a qualquer tipo de corpo mumificado antigo e moderno que foi preservado por processos naturais ou artificiais. Mas, é claro, nem todas as múmias são tão cativantes e enigmáticas quanto as encontradas no antigo Egito.

    The Gebelein Predynastic Mummies

    Talvez as múmias mais antigas descobertas no antigo Egito sejam conhecidas como múmias pré-dinásticas Gebelein. Esses seis corpos foram naturalmente mumificados, graças às paisagens áridas em que foram encontrados. As areias quentes e o ar seco ajudaram a manter esses corpos relativamente bem preservados, tendo em mente que eles são datados de aproximadamente Gebelein 3400 aC!

    está localizada no rio Nilo, cerca de 40 quilômetros ao sul de Tebas, uma importante cidade egípcia. Encontradas em covas rasas com esparsos bens, essas seis múmias vêm dos primeiros estágios da antiga civilização egípcia, o chamado período pré-dinástico. Como tais, eles fornecem um importante vislumbre do desenvolvimento de seus costumes funerários e também do desenvolvimento da mumificação.

    Isso se deve ao fato de três desses corpos serem recobertos com materiais diferentes: esteiras de junco, peles de animais e fibras de palmeira. Esta foi talvez uma das primeiras tentativas de ajudar nos processos de mumificação. Enquanto a maioria dos corpos da era pré-dinástica eram enterrados nus, alguns eram embrulhados ou cobertos com tais tecidos, que poderiam ter evoluído gradualmente para uma forma mais complexa de embalsamamento e mumificação.

    Morte e vida após a morte para os antigos egípcios

    À medida que uma civilização evolui, o mesmo ocorre com o mais importante de seus aspectos. E, é claro, a morte pode ser tão importante para uma civilização quanto a própria vida. Para os antigos egípcios, a morte e a vida após a morte eram uma das pedras angulares de todas as suas crenças. Com o passar do tempo, o mesmo aconteceu com esses ritos funerários, até o momento em que se estabeleceram com uma série de padrões e tradições que continuaram por muito tempo depois.


    Processo

    O processo de mumificação durou setenta dias. Padres especiais trabalharam como embalsamadores, tratando e envolvendo o corpo. Além de conhecer os rituais e orações corretos a serem realizados em vários estágios, os sacerdotes também precisavam de um conhecimento detalhado da anatomia humana. A primeira etapa do processo foi a remoção de todas as peças internas que poderiam se deteriorar rapidamente. O cérebro foi removido inserindo-se cuidadosamente instrumentos especiais enganchados nas narinas, a fim de arrancar pedaços de tecido cerebral. Foi uma operação delicada, que poderia facilmente desfigurar o rosto. Os embalsamadores então removeram os órgãos do abdômen e do tórax por meio de um corte geralmente feito no lado esquerdo do abdômen. Eles deixaram apenas o coração no lugar, acreditando que ele era o centro do ser e da inteligência de uma pessoa. Os outros órgãos foram preservados separadamente, com estômago, fígado, pulmões e intestinos colocados em caixas ou potes especiais hoje chamados de potes canópicos. Estes foram enterrados com a múmia. Em múmias posteriores, os órgãos foram tratados, envolvidos e recolocados dentro do corpo. Mesmo assim, os potes canópicos não usados ​​continuaram a fazer parte do ritual de sepultamento.

    Em seguida, os embalsamadores removeram toda a umidade do corpo. Eles fizeram isso cobrindo o corpo com natrão, um tipo de sal que tem ótimas propriedades de secagem, e colocando pacotes adicionais de natrão dentro do corpo. Quando o corpo secou completamente, os embalsamadores removeram os pacotes internos e lavaram levemente o natrão do corpo. O resultado foi uma forma humana muito seca, mas reconhecível. Para fazer a múmia parecer ainda mais viva, áreas afundadas do corpo foram preenchidas com linho e outros materiais e olhos falsos foram adicionados.

    Em seguida, o embrulho começou. Cada múmia precisava de centenas de metros de linho. Os sacerdotes enrolavam cuidadosamente as longas tiras de linho ao redor do corpo, às vezes até envolvendo cada dedo da mão e do pé separadamente antes de envolver a mão ou o pé inteiros. Para proteger os mortos de acidentes, amuletos foram colocados entre os embrulhos e orações e palavras mágicas escritas em algumas das tiras de linho. Freqüentemente, os padres colocavam uma máscara do rosto da pessoa entre as camadas de bandagens na cabeça. Em vários estágios, a forma foi revestida com resina quente e o envoltório reiniciado mais uma vez. Por fim, os sacerdotes embrulharam o pano ou mortalha final e o prenderam com tiras de linho. A múmia estava completa.
    Os padres preparando a múmia não foram os únicos ocupados durante esse tempo. Embora a preparação do túmulo geralmente tivesse começado muito antes da morte real da pessoa, agora havia um prazo, e artesãos, operários e artistas trabalharam rapidamente. Havia muito a ser colocado na tumba de que uma pessoa precisaria na vida após a morte. Móveis e estatuetas foram preparados, pinturas de parede de cenas religiosas ou diárias foram preparadas e listas de comida ou orações terminadas. Por meio de um processo mágico, esses modelos, imagens e listas se tornariam reais quando necessários na vida após a morte. Agora tudo estava pronto para o funeral.

    Como parte do funeral, os padres realizaram ritos religiosos especiais na entrada do túmulo. A parte mais importante da cerimônia foi chamada de "Abertura da Boca". Um sacerdote tocou várias partes da múmia com um instrumento especial para "abrir" essas partes do corpo aos sentidos apreciados na vida e necessários na vida após a morte. Ao tocar o instrumento na boca, o morto agora pode falar e comer. Ele agora estava pronto para sua jornada para a vida após a morte. A múmia foi colocada em seu caixão, ou caixões, na câmara mortuária e a entrada selada.

    Essas práticas de sepultamento elaboradas podem sugerir que os egípcios estavam preocupados com pensamentos de morte. Ao contrário, eles começaram cedo a fazer planos para sua morte por causa de seu grande amor pela vida. Eles não conseguiam pensar em nenhuma vida melhor do que a presente e queriam ter certeza de que continuaria após a morte.

    Mas por que preservar o corpo? Os egípcios acreditavam que o corpo mumificado era o lar dessa alma ou espírito. Se o corpo foi destruído, o espírito pode ser perdido. A ideia de "espírito" era complexa, envolvendo na verdade três espíritos: o ka, ba e akh. O ka, um "duplo" da pessoa, permaneceria na tumba e precisava das ofertas e objetos lá. O ba, ou "alma", estava livre para voar para fora da tumba e retornar a ela. E foi o akh, talvez traduzido como "espírito", que teve que viajar pelo Mundo Inferior para o Julgamento Final e entrada para a Vida após a morte. Para o egípcio, todos os três eram essenciais.


    Uma boa morte

    Megan Rosenbloom, diretora do Death Salon.

    Hoje pensamos no betume como asfalto, a substância negra e pegajosa que reveste nossas estradas. É um hidrocarboneto natural que tem sido usado na construção no Oriente Médio desde os tempos antigos. (O livro de Gênesis o lista como um dos materiais usados ​​na Torre de Babel.) Os antigos também usavam betume para proteger os troncos e raízes de árvores de insetos e para tratar uma série de doenças humanas. É viscoso quando aquecido, mas endurece quando seco, o que o torna útil para estabilizar ossos quebrados e criar cataplasmas para erupções cutâneas. Em seu texto do século I História NaturalO naturalista romano Plínio, o Velho, recomenda a ingestão de betume com vinho para curar tosse crônica e disenteria ou combiná-lo com vinagre para dissolver e remover o sangue coagulado. Outros usos incluíam o tratamento de cataratas, dores de dente e doenças de pele.

    O betume natural era abundante no antigo Oriente Médio, onde se formou em bacias geológicas a partir de restos de pequenas plantas e animais. Ele tinha uma variedade de consistências, desde semilíquido (conhecido hoje como pissasfalto) até semissólido (betume). Em sua farmacopéia do século 1, Materia Medica, o médico grego Dioscórides escreveu que o betume do Mar Morto era o melhor para a medicina. Mais tarde, os cientistas aprenderiam que o betume também tem propriedades antimicrobianas e biocidas e que o betume do Mar Morto contém enxofre, também um agente biocida.

    Embora diferentes culturas tivessem seus próprios nomes para o betume, era esir na Suméria e Sayali no Iraque, o médico persa do século 10 Rhazes fez o primeiro uso conhecido da palavra múmia para a substância, depois mãe, que significa cera, referindo-se à sua pegajosidade. No século 11, o médico persa Avicena usou a palavra múmia para se referir especificamente ao betume medicinal. Agora chamamos as antigas múmias egípcias mortas embalsamadas porque, quando os europeus viram pela primeira vez o material preto revestindo esses restos antigos, eles presumiram que fosse este valioso betume, ou múmia. A palavra múmia tornou-se duplo em significado, referindo-se tanto ao betume que fluiu da natureza quanto à substância escura encontrada nesses antigos egípcios (que pode ou não ter sido realmente betume).


    As gloriosas máscaras egípcias da morte

    Abaixo, fiz um pequeno vídeo mostrando diferentes máscaras mortais do antigo Egito, com música, para que você possa deleitar seus olhos antes de entrarmos em detalhes.

    Então, agora vamos falar sobre por que os antigos egípcios usavam máscaras funerárias em primeiro lugar.

    Máscaras egípcias antigas e # 8211 General Wendjebauendjed

    A razão mais óbvia é para proteger a cabeça e o rosto da múmia. Os antigos egípcios acreditavam na preservação do corpo físico após a morte porque também fazia parte da experiência de vida após a morte.

    O outro motivo foi para fortalecer a chance de aceitação na vida após a morte projetando uma imagem de si mesmos que é atraente para os guardiões da vida após a morte - os deuses que julgariam e determinariam seus destinos.

    Para aqueles que podiam pagar, eles tinham máscaras elaboradas que se assemelhavam a uma versão idealizada de si mesmos - talvez na juventude - mas com características divinas, como a pele dourada e o cabelo azul.

    Ancient Egypt Masks & # 8211 Mask of a Woman & # 8211 Período Romano, Abydos & # 8211 British Musem

    Os deuses, especificamente o deus-sol Rá, foram pensados ​​para ter pele feita de ouro e cabelo feito de lápis-lazúli.

    Isso não era apenas para mostrar - era porque eles acreditavam que ser dotado de status divino teria acesso mais fácil à vida após a morte e seria aceito pelos próprios deuses.

    Isso ajudou na causa da ressurreição na vida eterna em Aaru, o Campo dos Juncos.

    Aqueles que não podiam pagar folhas de ouro e minerais preciosos, mas ainda podiam comprar uma máscara, teriam as suas feitas de madeira ou outro material menos caro, como gesso ou mortalhas de múmia endurecidas, mas com características idealizadas como olhos grandes, tons de pele vermelhos para homens e tons de pele amarelos para mulheres e outros enfeites.

    Máscaras egípcias antigas & # 8211 Mask of a Woman & # 8211 Período Romano & # 8211 British Museum

    Mas antes que a máscara fosse adornada, o corpo do falecido era lavado, esvaziado de todos os órgãos internos, exceto o coração, seco e embrulhado durante os longos rituais de preparação da múmia.

    As máscaras às vezes também tinham símbolos que ajudavam o falecido na vida após a morte, como um escaravelho alado, as deusas Nekhbet e Wadjet na testa da máscara de um faraó e inscrições do Livro dos Mortos ou outros textos funerários.

    As máscaras de múmia evoluíram com o tempo - no início eram feitas endurecendo a camada externa da mortalha da múmia, depois eram produzidas separadamente usando moldes e, finalmente, eram feitas com metais preciosos moldados.


    Deuses egípcios

    A religião egípcia era politeísta. A palavra netjer (deus) descreve uma gama muito mais ampla de seres do que as divindades das religiões monoteístas, incluindo demônios. A religião egípcia baseava-se no princípio da heka (magia) personificada no deus Heka, que sempre existiu e participou do ato de criação dos deuses e do mundo. Ele era o deus da magia e da medicina, mas também era o poder da magia permitindo que os deuses funcionassem e o poder para os humanos se comunicarem com os deuses. Os egípcios acreditam que, no início, não havia nada além de Nu (água escura do caos). Fora de Nu, erguia-se uma colina, conhecida como Benben, onde o deus Atum estava na presença de Heka. Atum sentindo-se solitário acasalou-se com sua própria sombra, cuspindo Shu, o deus do ar, e vomitando Tefnut, a deusa da umidade. Eles deixaram seu pai e partiram para criar o mundo. Depois de ter partido por muito tempo, Atum começou a se preocupar, então ele removeu seu olho (mais tarde conhecido como o Olho de RA, olho Udjat ou o Olho Que Tudo Vê) e o enviou para procurá-los. Shu e Tefnut voltaram para Benben com o olho de Atum. Atum ficou tão feliz que derramou lágrimas de alegria, que deu à luz um homem e uma mulher.

    Como não tinham onde morar, Shu e Tefnut acasalaram e deram à luz Geb (terra) e Nut (céu). Net e Geb se apaixonaram, mas Atum achou isso inaceitável, então ele empurrou Nut bem alto no céu. Geb e Nut podiam se ver, mas não podiam se tocar. Nut já estava grávida de Geb e deu à luz Ísis, Set, Nephthys, Osiris e Horus, os cinco primeiros deuses. Esses deuses deram à luz o resto dos outros deuses. Além disso, acreditava-se que Nut dava à luz o sol todos os dias. Um sol que morreria todas as vezes ao pôr do sol.

    Cada deus tinha seu próprio papel, poder e proteção e algum tipo de mito que explicava a origem daquele deus em particular. Um dos deuses mais importantes era Amun, Mut e Knons (Khonsu). Amun era um deus local no início, mas depois de unir o Alto e o Baixo Egito, Amun, Mut e Khons do Alto Egito substituíram Ptah, Sekhment e Khonsu do Baixo Egito. Amun se tornou o deus criador supremo ou deus do Sol (simbolizado pelo sol), Mut era sua esposa, deusa dos raios do sol, e seu filho Khons, o deus da cura e destruidor dos espíritos malignos.

    Osiris (um deus do submundo e dos mortos), tem um mito interessante adicionado a ele. Ou seja, ele foi enganado e morto por seu irmão Seth (o deus do mal). Ísis (este é o nome grego, o nome egípcio é Aset ou Eset, que significa deusa de coisas diferentes, desde a deusa das mães, a deusa das mulheres e da fertilidade, à natureza ou protetor do trono) trouxe Osíris de volta à vida mas ele estava incompleto porque um peixe comeu parte dele, então ele não podia mais governar na terra. Essa é a razão pela qual ele foi enviado para governar o submundo. Seu filho Hórus (o deus do céu, cujo um olho era o sol e o outro a lua) lutou com Seth por oito anos e depois de derrotá-lo, restaurou a harmonia à terra.
    Outros deuses no Egito são Anúbis (deus da mumificação), Aton (forma do deus Ra), Seshat (deusa da escrita e das medidas), Tawaret (deus protetor da mulher grávida), Sobek (deus do Nilo), Thoth (deus da escrita e conhecimento) e muitos outros.


    Múmia egípcia antiga passou por um ritual de cura para a vida após a morte - História

    Os antigos egípcios acreditavam que, após a morte, o corpo era o lar do espírito do indivíduo em sua jornada pela vida após a morte. Se o corpo fosse destruído por decomposição, havia o perigo de que o espírito também fosse destruído. Preservar o corpo tão próximo de sua condição natural garantiria a preservação da essência espiritual do indivíduo. A "mumificação", o processo de preservação da integridade de um indivíduo por meio do embalsamamento do corpo do falecido, era a antiga resposta egípcia para o problema.


    Um painel de parede de uma tumba egípcia
    retrata o deus da mumificação no trabalho.
    Acredita-se que o processo de mumificação foi desenvolvido pelo menos 2.500 anos antes do nascimento de Cristo. O processo incluiu quatro fases: a remoção dos órgãos internos, o uso de um composto de sal para secar o corpo oco, o enchimento do corpo seco com um recheio para restaurar sua forma original e, por fim, envolver o corpo firmemente com tiras de linho. Embora caro, o processo de mumificação não se restringiu aos faraós egípcios. Todas as classes sociais empregavam o ritual, com o nível de elaboração da mumificação servindo como um símbolo do status de uma família.

    O historiador grego Heródoto descreveu os antigos métodos egípcios de mumificação por volta do ano 450 AC. Embora mais de dois mil anos tenham se passado desde que Heródoto escreveu suas observações, sua descrição da relação entre os antigos embalsamadores e os parentes enlutados do falecido tem uma semelhança incrível com a interação de hoje entre um agente funerário e uma família enlutada selecionando um caixão apropriado ou outro método de internamento.

    Três níveis de mumificação

    “Os embalsamadores, quando um cadáver é trazido até eles, mostram aos parentes modelos de madeira de cadáveres, tão precisos quanto uma pintura. Dizem que a mais perfeita dessas imagens pertence a um deus cujo nome considero um sacrilégio mencionar a esse respeito. Mostram também um segundo, ligeiramente inferior ao primeiro e menos caro, e também um terceiro, o mais barato do lote. Após a demonstração, eles perguntam aos familiares em que estilo querem que o cadáver seja preparado. Estes últimos concordam com o preço e vão para casa, mas os embalsamadores ficam em suas oficinas e usam o método a seguir para o estilo mais caro. & Quot

    “Primeiro, eles removem o cérebro pelas narinas com um instrumento de ferro curvo, retirando um pouco assim e o resto vertendo solventes. Em seguida, eles cortam a lateral do cadáver com uma pedra afiada da Etiópia, removem os intestinos e lavam a barriga, limpando-a com vinho de palma e novamente com aromáticos amassados. Eles enchem o corpo com mirra, cássia e outras ervas esmagadas puras (exceto olíbano) e semeiam novamente. Depois disso, eles conservam o corpo in natrum, [sal] escondendo-o por setenta dias, o maior tempo possível. Passados ​​os setenta dias, lavam o corpo e envolvem-no completamente em ataduras cortadas de musselina de linho, untando-o com goma que os egípcios usam em vez de cola. Os parentes então pegam o corpo de volta e fazem uma imagem de madeira do tamanho de um homem, na qual inserem a múmia e a armazenam em uma câmara mortuária, colocando-a de pé contra a parede. & Quot

    & quotEsta é a forma mais cara. O método para aqueles que desejam o caminho do meio, para escapar de grandes despesas, é o seguinte. Eles embalam seringas com óleo de cedro e enchem o estômago do cadáver com o óleo, não o cortando e retirando os intestinos, mas inserindo o óleo pelo ânus e impedindo que ele saia. Em seguida, embebem o corpo em especiarias pelo número prescrito de dias, no último dos quais removem do ventre o óleo de cedro que colocaram antes. Isso tem tanta força que traz consigo todo o estômago e intestinos dissolvidos. O natrum dissolve a carne e apenas a pele e os ossos são deixados. Quando isso acaba, eles devolvem o corpo, seu trabalho está concluído. & Quot

    & quotO terceiro método de embalsamamento é aquele usado pelas classes mais pobres. Eles apenas lavam o interior com um solvente, depois o conservam por setenta dias e o devolvem aos parentes. & Quot


    Múmia egípcia antiga passou por um ritual de cura para a vida após a morte - História

    Toda a civilização do Egito Antigo era baseada na religião e suas crenças eram importantes para eles. Sua crença no renascimento após a morte tornou-se a força motriz por trás de suas práticas funerárias.

    Os egípcios acreditavam que a morte era simplesmente uma interrupção temporária, ao invés da cessação completa, da vida, e que a vida eterna poderia ser assegurada por meios como a piedade aos deuses, preservação da forma física por meio da mumificação e o fornecimento de estátuas e outras funerárias equipamento. Cada ser humano consistia no corpo físico, o 'ka', o 'ba' e o 'akh'. O Nome e a Sombra também eram entidades vivas. Para aproveitar a vida após a morte, todos esses elementos deveriam ser mantidos e protegidos de danos.


    Os egípcios tinham uma crença elaborada e complexa na vida após a morte.

    Esta cena mostra o que ocorre depois que uma pessoa morre, de acordo com os antigos egípcios.

    Começando com o canto superior esquerdo, o falecido aparece perante um painel de 14 juízes para fazer uma prestação de contas por seus atos durante a vida. O ankh, a chave da vida, aparece nas mãos de alguns dos juízes.

    A seguir, abaixo, o deus chacal Anúbis, que representa o submundo e a mumificação, conduz o falecido diante da balança. Em sua mão, Anúbis segura o ankh.

    Anúbis então pesa o coração do falecido (bandeja esquerda) contra a pena de Ma'at, deusa da verdade e justiça (bandeja direita). Em alguns desenhos, a deusa Ma'at inteira, não apenas sua pena, é mostrada sentada na bandeja. Observe que a cabeça de Ma'at, coroada pela pena, também aparece no topo do fulcro da escama. Se o coração do falecido pesar mais que a pena, então o falecido tem um coração que ficou pesado com as más ações. Nesse caso, o deus Ammit com cabeça de crocodilo e pernas hipopótamos irá devorar o coração, condenando o falecido ao esquecimento por toda a eternidade. Mas se a pena pesar mais que o coração, então o falecido levou uma vida justa e pode ser apresentado a Osíris para se juntar à vida após a morte. Thoth, o deus da sabedoria com cabeça de íbis está pronto para registrar o resultado.

    O falecido é então conduzido a Osíris por Horus, o deus com cabeça de falcão. Observe o ankh na mão de Horus. Hórus representa a personificação do Faraó durante a vida, e seu pai Osíris representa a personificação do Faraó após a morte.

    Osíris, senhor do submundo, está sentado em seu trono, representado por uma múmia. Em sua cabeça está a coroa branca do Baixo Egito (o norte). Ele segura os símbolos da realeza egípcia em suas mãos: o cajado do pastor para simbolizar seu papel como pastor da humanidade, e o mangual, para representar sua habilidade de separar o joio do trigo. Atrás dele estão sua esposa Ísis e sua irmã Néftis. Ísis é a que está em vermelho, e Néftis é a que está em verde. Juntos, Osiris, Isis e Nephthys dão as boas-vindas ao falecido ao submundo.

    O dono da tumba continuaria após a morte as ocupações desta vida e então tudo o que era necessário foi embalado na tumba junto com o corpo. Os materiais de escrita eram freqüentemente fornecidos junto com roupas, perucas, material de cabeleireiro e ferramentas variadas, dependendo da ocupação do falecido.

    Freqüentemente, ferramentas de modelo, em vez de tamanho normal, eram colocadas na tumba, os modelos eram mais baratos e ocupavam menos espaço e, na vida após a morte, eram magicamente transformados em objetos reais.

    As coisas podem incluir um encosto de cabeça, recipientes de vidro que podem conter perfume e uma paleta de ardósia para moer maquiagem.

    Alimentos foram fornecidos para os falecidos e se as ofertas regulares esperadas dos descendentes cessassem, os alimentos representados nas paredes da tumba seriam magicamente transformados para suprir as necessidades dos mortos.

    As imagens nas tumbas podem incluir um pedaço de pão de forma triangular (parte das ofertas de comida de uma tumba). Outras imagens podem representar itens alimentares que o dono da tumba teria comido em sua vida e esperava comer na vida após a morte.


    A vida era dominada por Ma'at, ou o conceito de justiça e ordem. Os egípcios acreditavam que havia diferentes níveis de bondade e maldade. Os egípcios acreditavam que parte da personalidade, chamada Ka, permanecia na tumba. Assim, práticas de sepultamento elaboradas e complexas foram desenvolvidas.

    Os órgãos internos removidos foram tratados separadamente e, durante grande parte da história egípcia, colocados em potes de argila ou pedra. Esses chamados jarros canópicos eram fechados com rolhas em forma de quatro cabeças - humana, babuíno, falcão e chacal - representando os quatro espíritos protetores chamados os Quatro Filhos de Hórus.

    O coração foi removido para ser pesado contra uma pena representando Ma'at para determinar a retidão moral. O cérebro foi sugado para fora da cavidade craniana e jogado fora porque o egípcio pensava que era inútil. Os pertences pessoais geralmente eram colocados na tumba para deixar o Ka mais em casa e ajudar os mortos em sua jornada para a vida após a morte.

    O texto foi lido do 'Livro dos Mortos' e o ritual de "abrir a boca" foi realizado antes que o túmulo fosse selado.

    Após o julgamento, os mortos ou iam para uma vida não muito diferente daquela na terra ou eram lançados ao 'Comedor dos mortos' - (Seth).

    Além das decorações nas paredes dos túmulos, em alguns períodos, modelos para o uso do espírito foram incluídos nos arranjos funerários. Um modelo de barco era o transporte nas águas da eternidade. Da mesma forma, modelos de celeiros, açougues e cozinhas garantiriam a continuidade do bem-estar do falecido na vida após a morte.

    Papiro com arranjos fúnebres

    Muito do que sabemos sobre arte e vida no antigo Egito foi preservado nas tumbas que foram preparadas para a proteção dos mortos. Os egípcios acreditavam que a próxima vida deveria ser provida em todos os detalhes e, como resultado, as tumbas eram decoradas com representações do falecido em sua refeição funerária, atividades na propriedade e no campo, e as ofertas abundantes necessárias para sustentar o espírito .

    Muitas obras de arte egípcias sobreviventes foram criadas para serem colocadas nas tumbas de funcionários e suas famílias. Por meio do ritual de "abrir a boca", pensava-se que uma estátua do falecido (conhecida como "estátua ka") se tornava um repositório vivo do espírito de uma pessoa. Pinturas de parede, relevos e modelos retratam passatempos agradáveis ​​e ocupações da vida diária. Sempre essas imagens têm significados mais profundos de proteção mágica, sustento e renascimento. A múmia estava rodeada de feitiços, amuletos e representações de divindades protetoras.

    Caixão de um oficial do Reino do Meio

    Perto da extremidade do caixão, uma deusa está de pé, com os braços erguidos de forma protetora. As inscrições hieroglíficas são pedidos mágicos de oferendas e proteção. Pequenos amuletos mágicos feitos de pedras semipreciosas ou faiança eram colocados dentro dos envoltórios de linho da múmia. Muitos deles eram signos hieroglíficos.


    Para os egípcios, os ciclos da vida humana, renascimento e vida após a morte refletiam os ciclos reprodutivos que os rodeavam no mundo natural. Após a morte, os egípcios esperavam continuar suas vidas diárias como um espírito invisível entre seus descendentes na Terra no Egito, desfrutando de todos os prazeres da vida sem nenhuma dor ou sofrimento. Essa visão é vividamente retratada nas esculturas, relevos e pinturas murais de tumbas egípcias, com o falecido retratado da maneira que ele ou ela desejava permanecer para sempre, acompanhado por imagens de família e servos. Essas formas de arte não apenas refletem o amor dos egípcios pela vida, mas, por sua própria presença, tornaram a vida após a morte uma realidade.

    Esta é uma pintura da tumba de um homem chamado Menna.

    Os egípcios acreditavam que os prazeres da vida podiam se tornar permanentes por meio de cenas como esta de Menna caçando nos pântanos do Nilo. Nesta pintura Menna, a figura maior, é mostrada duas vezes. Ele está pescando com arpão à direita e jogando varas nos pássaros à esquerda. Sua esposa, a segunda maior figura, e sua filha e filho estão com ele. Com seus gestos, eles o auxiliam e expressam seu afeto. O filho da esquerda chama a atenção com o dedo apontado para os dois pequenos predadores (um gato e um ichneumon) que vão roubar os ovos dos pássaros. Dedos pontiagudos eram um gesto mágico para evitar o mal no antigo Egito, e o ataque ao ninho pode muito bem ser um lembrete da vulnerabilidade da vida. Overall, scenes of life in the marshes, which were depicted in many New Kingdom tombs, also had a deeper meaning. The Nile marshes growing out of the fertile mud of the river and the abundant wildlife supported by that environment symbolized rejuvenation and eternal life.

    The figures in Menna's family are ordered within two horizontal rows, or registers, and face toward the center in nearly identical groups that fit within a triangular shape.

    The mummy was placed in a brightly painted wooden coffin. The elaborate decoration on Nes-mut-aat-neru's coffin fits her status as a member of the aristocracy. A central band contains symbols of rebirth flanked by panels featuring images of god and goddesses. Look for the central panel that shows the winged scarab beetle hovering protectively over the mummy (probably meant to represent the mummy of the Nes-mut-aat-neru herself).

    The large white pillar painted on the back of the coffin forms a "backbone." This provides symbolic support for the mummy and displays an inscription detailing Nes-mut-aat-neru's ancestry

    Next the mummy and coffin were placed in another wooden coffin. Like the first coffin, it is in the shape of the mummy but more simply decorated. The inside of the base is painted with a full-length figure of a goddess.

    The lid again shows Nes-mut-aat-neru's face, wig and elaborate collar. Here too the scarab beetle with outstretched wings hovers over the mummy. Below the scarab look for a small scene showing the deceased Nes-mut-aat-neru worshipping a god, and a two-column inscription.

    Finally the mummy and coffins were placed in a rectangular outermost coffin made primarily out of sycamore wood. The posts of the coffin are inscribed with religious texts. On the top of the coffin sits an alert jackal, probably a reference to Anubis, the jackal-headed god who was the patron of embalmers and protector of cemeteries.

    These two wooden boxes filled with mud shawabti figures were found with Nes-mut-aat-neru's elaborate nested coffins. Shawabti figures were molded in the shape of a mummified person, and were designed to do any work that the gods asked the deceased's spirit to do in the afterworld.

    Stone Coffin - Sarcophagus

    Masks were a very important aspect of Ancient Egyptian burials. In common with the anthropoid coffin they provided the dead with a face in the afterlife. In addition they also enabled the spirit to recognise the body.


    Types of Jewelry

    Ancient Egyptians loved to adorn their bodies with jewelry. Due to the hot, arid climate, most clothing was simple and lightweight, so jewelry allowed the ancient Egyptians the means to display their wealth and status as well as protect themselves from evil spirits.

    Jewelry was worn not only for adornment and protection, but for legal authentication. Each man would have a signet ring which bore his family emblem. Emblems were usually animals such as a griffin, a hawk, a lion, a scorpion, and so forth. The rings were ornately engraved so that each man's ring was unique to him.

    © Tim Evanson - Signet Ring of Amenhotep II

    Rather than signing official documents, they were sealed by use of the man's ring. Women didn't wear or own signet rings. Wealthy individuals had stones and/or engravings on their signet rings but a poor man had a simple ring, made usually of copper or bronze.

    De outros types of ancient Egyptian jewelry include:

    • Ankle bracelets
    • Armbands
    • Bracelets
    • Brooches
    • Collar pieces
    • Crowns
    • Diadems
    • Earrings
    • Girdles
    • Necklaces
    • Pectorals
    • Rings

    Armbands were usually worn around the upper arm, one or more bracelets were worn on the forearm. Collar pieces varied in size from a simple, chain-like adornment to a wide, lavishly ornamented collar that extended across the shoulders. Some of the collar pieces were very heavy and needed a counterweight in the back in order to keep them in place.

    Girdles were chains or mesh items that were worn around the waist or lower waist and frequently were adorned with stones. Necklaces and rings could be as simple or as elaborate as their owner wished and as costly as the owner could afford. A pectoral was similar to a large pendant and was worn on a chain around the neck.

    Crowns were more elaborate than diadems earrings could be simple studs or longer, dangling adornments that could be worn in one or both ears although body piercing was uncommon during this time. The pharaoh could pierce his navel but it was a crime punishable by death for anyone else to have a pierced navel.

    © Ashley Van Haeften - Earring


    Magic in Ancient Egypt

    In ancient Egypt, if a woman were having difficulty conceiving a child, she might spend an evening in a Bes Chamber (also known as an incubation chamber) located within a temple. Bes was the god of childbirth, sexuality, fertility, among other his other responsibilities, and it was thought an evening in the god's presence would encourage conception. Women would carry Bes amulets, wear Bes tattoos, in an effort to encourage fertility.

    Once a child was born, Bes images and amulets were used in protection as he or she grew and, later, the child would become an adult who adopted these same rituals and beliefs in daily life. At death, the person was thought to move on to another plane of existence, the land of the gods, and the rituals surrounding burial were based on the same understanding one had known all of one's life: that supernatural powers were as real as any other aspect of existence and the universe was infused by magic.

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    Magic in ancient Egypt was not a parlor trick or illusion it was the harnessing of the powers of natural laws, conceived of as supernatural entities, in order to achieve a certain goal. To the Egyptians, a world without magic was inconceivable. It was through magic that the world had been created, magic sustained the world daily, magic healed when one was sick, gave when one had nothing, and assured one of eternal life after death. The Egyptologist James Henry Breasted has famously remarked how magic infused every aspect of ancient Egyptian life and was "as much a matter of course as sleep or the preparation of food" (200). Magic was present in one's conception, birth, life, death, and afterlife and was represented by a god who was older than creation: Heka.

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    Heka was the god of magic and the practice of the art itself. A magician-priest or priest-physician would invoke Heka in the practice of heka. The god was known as early as the Pre-Dynastic period (c. 6000-c. 3150 BCE), developed during the Early Dynastic Period (c. 3150-c. 2613 BCE) and appears in The Pyramid Texts of the Old Kingdom (c. 2613-2181 BCE) and the Textos de caixão of the First Intermediate Period (2181-2040 BCE). Heka never had a temple, cult following, or formal worship for the simple reason that he was so all-pervasive he permeated every area of Egyptian life.

    Like the goddess Ma'at, who also never had a formal cult or temple, Heka was considered the underlying force of the visible and invisible world. Ma'at represented the central Egyptian value of balance and harmony while Heka was the power which made balance, harmony, and every other concept or aspect of life possible. No Textos de caixão, Heka claims this primordial power stating, "To me belonged the universe before you gods came into being. You have come afterwards because I am Heka" (Spell 261). After creation, Heka sustained the world as the power which gave the gods their abilities. Even the gods feared him and, in the words of Egyptologist Richard H. Wilkinson, "he was viewed as a god of inestimable power" (110). This power was evident in one's daily life: the world operated as it did because of the gods and the gods were able to perform their duties because of Heka.

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    Magic & Religion

    The priests of the temple cults understood this but their function was to honor and care for their particular deity and ensure a reciprocity between that god and the people. The priests or priestesses, therefore, would not invoke Heka directly because he was already present in the power of the deity they served.

    Magic in religious practice took the form of establishing what was already known about the gods and how the world worked. In the words of Egyptologist Jan Assman, the rituals of the temple "predominantly aimed at maintenance and stability" (4). Egyptologist Margaret Bunson clarifies:

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    The main function of priests appears to have remained constant they kept the temple and sanctuary areas pure, conducted the cultic rituals and observances, and performed the great festival ceremonies for the public. (208)

    In their role as defenders of the faith, they were also expected to be able to display the power of their god against those of any other nation. A famous example of this is given in the biblical book of Exodus (7:10-12) when Moses and Aaron confront the Egyptian "wise men and sorcerors".

    The priest was the intermediary between the gods and the people but, in daily life, individuals could commune with the gods through their own private practices. Whatever other duties the priest engaged in, as Assman points out, his primary importance was in imparting to people theological meaning through mythological narratives. They might offer counsel or advice or material goods but, in cases of sickness or injury or mental illness, another professional was consulted: the physician.

    Magic & Medicine

    Heka was the god of medicine as well as magic and for good reason: the two were considered equally important by medical professionals. There was a kind of doctor with the title of swnw (general practitioner) and another known as a sau (magical practitioner) denoting their respective areas of expertise but magic was widely used by both. Doctors operated out of an institution known as the Per-Ankh ("The House of Life"), a part of a temple where medical texts were written, copied, studied, and discussed.

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    The medical texts of ancient Egypt contain spells as well as what one today would consider 'practical measures' in treating disease and injury. Disease was considered supernatural in origin throughout Egypt's history even though the architect Imhotep (c. 2667-2600 BCE) had written medical treatises explaining that disease could occur naturally and was not necessarily a punishment sent by the gods.

    The priest-physician-magician would carefully examine and question a patient to determine the nature of the problem and would then invoke whatever god seemed most appropriate to deal with it. Disease was a disruption of the natural order and so, unlike the role of the temple priest who maintained the people's belief in the gods through standard rituals, the physician was dealing with powerful and unpredictable forces which had to be summoned and controlled expertly.

    Doctors, even in rural villages, were expensive and so people often sought medical assistance from someone who might have once worked with a doctor or had acquired some medical knowledge in some other way. These individuals seem to have regularly set broken bones or prescribed herbal remedies but would not have been thought authorized to invoke a spell for healing. That would have been the official view on the subject, however it seems a number of people who were not considered doctors still practiced medicine of a sort through magical means.

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    Magic in Daily Life

    Among these were the seers, wise women who could see the future and were also instrumental in healing. Egyptologist Rosalie David notes how, "it has been suggested that such seers may have been a regular aspect of practical religion in the New Kingdom and possibly even in earlier times" (281). Seers could help women conceive, interpret dreams, and prescribed herbal remedies for diseases. Although the majority of Egyptians were illiterate, it seems some people - like the seers - could memorize spells read to them for later use.

    Egyptians of every social class from the king to the peasant believed in and relied upon magic in their daily lives. Evidence for this practice comes from the number of amulets and charms found through excavations, inscriptions on obelisks, monuments, palaces, and temples, tomb engravings, personal and official correspondence, inscriptions, and grave goods. Rosalie David explains that "magic had been given by the gods to mankind as a means of self-defense and this could be exercised by the king or by magicians who effectively took on the role of the gods" (283). When a king, magician, or doctor was unavailable, however, everyday people performed their own rituals.

    Charms and spells were used to increase fertility, for luck in business, for improved health, and also to curse an enemy. One's name was considered one's identity but Egyptians believed that everyone also had a secret name (the ren) which only the individual and the gods knew. To discover one's secret name was to gain power over them. Even if one could not discover another person's ren they could still exercise control by slandering the person's name or even erasing that person's name from history.

    Magic in Death

    Just as magic was involved in one's birth and life, so was it present at one's departure to the next world. Mummification was practiced in order to preserve the body so that it could be recognized by the soul in the afterlife. The last act of the priests at a funeral was the Opening of the Mouth Ceremony during which they would touch the mummified corpse with different objects at various places on the body in order to restore the use of ears, eyes, mouth, and nose. Through this magical ritual the departed would be able to see and hear, smell and taste, and speak in the afterlife.

    Amulets were wrapped with the mummy for protection and grave goods were included in the tomb to help the departed soul in the next world. Many grave goods were practical items or favorite objects they had enjoyed in life but many others were magical charms or objects which could be called upon for assistance.

    The best known of these type were the shabti dolls. These were figures made of faience or wood or any other kind of material which sometimes looked like the deceased. Since the afterlife was considered a continuation of one's earthly life, the shabti could be called upon to work for one in The Field of Reeds. Spell 472 of the Textos de caixão (repeated later as Spell 6 of The Egyptian Book of the Dead) is given to bring the Shabti to life when one needs to so one can continue to enjoy the afterlife without worrying about work.

    The Egyptian Book of the Dead exemplifies the belief in magic at work in the afterlife. The text contains 190 spells to help the soul navigate the afterlife to reach the paradise of The Field of Reeds, an eternal paradise which perfectly reflected one's life on earth but without disappointment, disease or the fear of death and loss. Throughout The Egyptian Book of the Dead the soul is instructed which spells to use to pass across certain rooms, enter doors, transform one's self into different animals to escape dangers, and how to answer the questions of the gods and those of their realm. All of these spells would have seemed as natural to an ancient Egyptian as detailed directions on a map would be to anyone today - and just as reasonable.

    Conclusão

    It may seem strange to a modern mind to equate magical solutions with reason but this is simply because, today, one has grown used to a completely different paradigm than the one which prevailed in ancient Egypt. This does not mean, however, that their understanding was misguided or `primitive' and the present one is sophisticated and correct. In the present, one believes that the model of the world and the universe collectively recognized as 'true' is the best model possible precisely because it is true. According to this understanding, beliefs which differ from one's truth must be wrong but this is not necessarily so.

    The scholar C.S. Lewis is best known for his fantasy works about the land of Narnia but he wrote many other books and articles on literature, society, religion, and culture. No livro dele The Discarded Image, Lewis argues that societies do not dismiss the old paradigms because the new ones are found to be more true but because the old belief system no longer suits a society's needs. The prevailing beliefs of the modern world which people consider more advanced than those of the past are not necessarily more true but only more acceptable. People in the present day accept these concepts as true because they fit their model of how the world works.

    This was precisely the same way in which the ancient Egyptians saw their world. The model of the world as they understood it contained magic as an essential element and this was completely reasonable to them. All of life had come from the gods and these gods were not distant beings but friends and neighbors who inhabited the temple in the city, the trees by the stream, the river which gave life, the fields one plowed. Every civilization in any given era believes that it knows and operates on the basis of truth if they did not, they would change.

    When the model of the world changed for ancient Egypt c. 4th century CE - from a henotheistic/polytheistic understanding to the monotheism of Christianity - their understanding of 'truth' also changed and the kind of magic they recognized as imbuing their lives was exchanged for a new pardigm which fit their new understanding. This does not mean that new understanding was correct or more 'true' than what they had believed in for millenia merely that it was now more acceptable.


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