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Cabeça de pedra olmeca, La Venta

Cabeça de pedra olmeca, La Venta


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Cabeça de Pedra Olmeca, La Venta - História

La Venta: (Centro Cerimonial Olmeca).

La Venta foi habitada por pessoas da cultura olmeca de 1200 aC até 400 aC, após o que o local parece ter sido abandonado. Acredita-se que tenha sido um importante centro cívico e cerimonial.

Hoje, todo o extremo sul do local é coberto por uma refinaria de petróleo e foi amplamente demolido, tornando mais difíceis ou impossíveis outras escavações.

Embora a primeira camada de ocupação em La Venta data de 1200 aC, La Venta não atingiu seu apogeu até o declínio de San Lorenzo, após 900 aC. Após 500 anos de preeminência, La Venta foi praticamente abandonado no início do século IV AEC. (2)

O complexo da pirâmide La Venta.

Abaixo dos montes e praças foi encontrada uma vasta gama de oferendas e outros objetos enterrados, mais de 50 esconderijos separados por uma contagem, incluindo celtas de Jade enterrados, espelhos polidos feitos de minérios de ferro e cinco grandes "Ofertas Massivas" de blocos Serpentine. Estima-se que 'Massive Offer 3' contenha 50 toneladas de blocos de serpentina cuidadosamente acabados, cobertos por 4.000 toneladas de enchimento de argila. (4)

A grande pirâmide: Uma das primeiras pirâmides conhecidas na Mesoamérica, a Grande Pirâmide tem 110 pés (33 m) de altura e contém cerca de 100.000 metros cúbicos de preenchimento de terra. A forma cônica atual da pirâmide já foi pensada para representar vulcões ou montanhas próximos, mas um trabalho recente de Rebecca Gonzalez-Lauck mostrou que a pirâmide era originalmente uma pirâmide retangular com lados escalonados e cantos inseridos, e a forma atual é provavelmente devida a 2500 anos de erosão. A pirâmide em si nunca foi escavada, mas uma pesquisa com magnetômetro em 1967 encontrou uma anomalia no alto do lado sul da pirâmide. A especulação varia de uma seção de argila queimada a um esconderijo de oferendas enterradas e a uma tumba.

O que antes se supôs serem sete & quotaltars & quot de basalto foram encontrados em La Venta. Esses altares, com cerca de 2 metros de altura e o dobro de largura, apresentam uma figura elaboradamente vestida e esculpida no centro da frente.

Foto: Altar 4.

Acredita-se agora que esses altares são o registro de uma dinastia, com cada figura representando um governante.

As cabeças de pedra de La Venta : (Uma presença africana no México.)

Quatro cabeças foram encontradas em La Venta, todas voltadas para o Atlântico, e a maior, com 9 pés de altura, teve sua cúpula achatada para que pudesse funcionar como um altar. As cabeças La Venta apresentam várias semelhanças com as cabeças Tres Zapotes, que foram descobertas antes deles. Verificou-se que eles dominavam a praça cerimonial, uma característica que sugere que eles eram de alguma forma 'reverenciados'. Um tubo falante foi encontrado entrando pelo ouvido e saindo pela boca um possível oráculo ou deus falante. As datas de carbono radioeléctrico do site foram publicadas em 1957 e dão uma leitura média de 814 AC +/- 134 anos. Essas figuras estavam entre as mais antigas no site La Venta.

La Venta não estava sozinho em sua representação de rostos negróides em pedra. Além dos quatro encontrados lá, dois foram escavados em Tres Zapotes e outros cinco em San Lorenzo, em Vera Cruz, um dos quais, o maior conhecido, tem 2,7 metros de altura e está estimado em cerca de 40 toneladas. (3)

Acredita-se que as cabeças de La Venta tenham sido esculpidas por volta de 700 aC, mas possivelmente já em 850 aC, enquanto as cabeças de San Lorenzo são creditadas a um período anterior. As cabeças colossais podem medir até 9 pés 4 polegadas de altura e pesar várias toneladas. O tamanho das pedras causa muita especulação sobre como os olmecas foram capazes de movê-las. A principal pedreira de basalto para as cabeças colossais em La Venta foi encontrada em Cerro Cintepec nas montanhas de Tuxtla, a mais de 80 km de distância. (1)

Esta cabeça de pedra guatemalteca já fez parte da grande cultura de Monte Alto, que alguns acreditam ter precedido a cultura olmeca. Infelizmente, ele foi destruído no processo de remoção. A região de Monte Alto também produziu várias cabeças de pedra, muitas das quais foram consideradas naturalmente magnéticas.

Da coleção de esculturas de & quotfat boy & quot de Monte Alto em exibição no parque da cidade de La Democracia, Guatemala, e em frente ao museu local, quatro das cabeças e três dos corpos tinham propriedades magnéticas. Todas as quatro cabeças têm um pólo magnético norte localizado em suas têmporas direitas, enquanto três delas têm pólos magnéticos sul abaixo da orelha direita e a quarta (aquela na frente do museu) tem um pólo magnético sul em sua têmpora esquerda, é improvável que um padrão de ocorrência seja uma questão de sorte, mesmo em um tamanho de amostra tão pequeno quanto quatro. (5)

& quotLa Venta Offer No. 4. & quot

O que parece ser uma cerimônia foi modelado e enterrado abaixo da superfície do pátio de um templo há cerca de 3.000 anos. Algum tempo desconhecido após o sepultamento inicial, o local foi aberto novamente pelo chão do pátio (claramente, alguém sabia exatamente onde o sepultamento estava localizado) e escavado até o nível das cabeças das estatuetas enterradas. Após esta & quotinspeção & quot, a oferta foi encoberta novamente e nunca mais aberta até recentemente. Observe os crânios alongados, uma característica que se tornou comum em várias culturas pré-colombianas, notadamente nos Paracas, Maias e Incas.

Monumento 19: O primeiro exemplo conhecido de uma serpente emplumada nas Américas.

Esta pedra lindamente esculpida mostra o que parece ser uma pessoa sentada em uma serpente emplumada. A natureza cerimonial do local torna provável que essa representação tivesse uma importância para os olmecas, provavelmente simbolizando um evento ou uma pessoa. É interessante notar que tem havido sugestões de que La Venta era habitada por pessoas com conexões com o velho mundo, como representações de pessoas barbadas (que é uma trilha genética ausente dos nativos americanos), as grandes cabeças de pedra semelhantes a vida com Negriod claramente características (acima), mas é interessante notar também o objeto sendo segurado pela mão.

Em consideração ao da teoria encaminhada por Van Sertima (3) e outros, que o sítio 'olmeca' de La Venta era governado por africanos negróides e caucasianos do Oriente Médio (entre 800-600 AC), há um forte argumento para reavaliar o simbolismo por trás desta escultura em particular.

Esses mesmos símbolos aparecem juntos em vários relevos da Mesopotâmia.

Esses 'Griffins' são de Nimrud, da época de Assurnasirpal II, que abriu sua grande cidade em 879 AC.

(Neste friso, parece que 'espigas' estão sendo 'colhidas' do que é freqüentemente referido como a 'árvore da vida'). Deve ser lembrado que o milho era uma planta especificamente do Novo Mundo.

Outra representação de uma figura alada, desta vez apresentando a 'espiga' a alguém importante neste friso mesopotâmico.

(Mais sobre o contato pré-colombiano entre as culturas do Velho e Novo Mundo)

(Esquerda): Estátua de um homem barbudo de La Venta.

Arqueoastronomia - No plano do sítio arqueológico de La Venta, é fácil ver como o sítio está alinhado ligeiramente a oeste, 8 oeste de norte. Vários outros sites mesoamericanos têm este alinhamento, incluindo San Jose Magote


Colonização olmeca no Médio Formativo

Do Médio Formativo, existem importantes sítios olmecas localizados ao longo do que parece ter sido uma rota das terras altas para o oeste para obter os itens de luxo que pareciam ter sido tão desesperadamente necessários para a elite olmeca - por exemplo, jade, serpentina, minério de ferro para espelhos , cinábrio e assim por diante. Os sítios olmecas em Puebla, no Vale do México e em Morelos estão geralmente localizados nas extremidades dos vales próximos ou nas passagens principais; talvez fossem estações de comércio guarnecidas por tropas olmecas. O maior desses locais é Chalcatzingo, Morelos, um centro de culto localizado entre três picos vulcânicos desnudos que se erguem de uma planície. Em uma encosta de talude no sopé do pico do meio estão enormes pedras nos quais foram esculpidos relevos olmecas no estilo La Venta. O principal relevo mostra uma mulher olmeca, ricamente vestida, sentada dentro da boca de uma caverna acima dela, cúmulos despejando chuva.

Relevos olmecas semelhantes, geralmente narrativos e frequentemente retratando guerreiros brandindo clavas, foram localizados na planície do Pacífico de Chiapas (México) e Guatemala. Desde cerca de 1960, pinturas em cavernas olmecas espetaculares foram encontradas em Guerrero, oferecendo uma ideia do que os artistas olmecas podiam fazer quando trabalhavam com um grande espectro de pigmentos e em superfícies planas.

A cultura ou civilização olmeca não se espalhou para o leste a partir de seus centros de Veracruz – Tabasco para as planícies maias, mas artefatos olmecas ocasionais foram encontrados em contextos maias de formação, como em Seibal, no sul de Petén, Guatemala. As ocupações do período formativo maia, representadas por aldeias agrícolas assentadas e cerâmicas bem feitas, datam de c. 1000 AC nas terras baixas da Guatemala e Belize. Parece razoavelmente certo, porém, que nessa data inicial grandes centros cerimoniais, comparáveis ​​aos dos olmecas San Lorenzo ou La Venta, nunca foram construídos nas planícies maias.

Antigamente, pensava-se que os olmecas adoravam apenas um deus, uma divindade da chuva retratada como um homem-jaguar, mas estudos mostraram que havia pelo menos 10 deuses distintos representados na arte olmeca. Certamente estavam presentes várias divindades importantes do último panteão mesoamericano estabelecido, como o deus do fogo, o deus da chuva, o deus do milho e a Serpente Emplumada. Outros aspectos da cultura mental são menos conhecidos - alguns jades olmecas e um monumento de La Venta têm hieróglifos não calendáricos, mas nada dessa escrita foi decifrado.

Para resumir a conquista olmeca, esta não foi apenas a primeira cultura erudita na Mesoamérica - uma que certamente alcançou a condição de Estado político - mas ela ou as culturas influenciadas por ela estão na base de todas as outras civilizações mesoamericanas.


As & # 8220Olmec Colossal Heads & # 8221 do México são um mistério quanto à sua idade e método de construção

Estamos continuamente fascinados com as civilizações antigas e sua capacidade de mover pedras gigantes.

Um desses mistérios diz respeito à civilização olmeca e seus entalhes de cabeças de pedra que foram descobertos no México. Essas gigantescas cabeças de pedra esculpidas retratam homens antigos com narizes achatados, olhos ligeiramente vesgos e bochechas rechonchudas. Até agora, dezessete dessas colossais cabeças de pedra foram desenterradas e ninguém sabe por que estão localizadas, onde estão ou como chegaram a esse local.

A primeira exploração arqueológica da civilização olmeca ocorreu em 1938. Essas expedições aconteceram muito tempo depois da descoberta da primeira cabeça gigante em 1862 em Tres Zapotes. Essas dezessete cabeças colossais olmecas foram encontradas em quatro locais ao longo da costa do Golfo do México, no coração da civilização olmeca.

O inacabado La Venta Colossal Head 3, crédito da foto

A maioria das cabeças de pedra olmeca foi esculpida em pedras redondas e circulares, mas duas das cabeças colossais de San Lorenzo Tenochtitlán foram esculpidas em tronos de pedra gigantescos, anteriormente esculpidos em pedras. Curiosamente, outro monumento, um enorme trono de pedra localizado em Takalik Abaj, na Guatemala, pode ter sido esculpido em uma cabeça colossal! Este trono monumental é o único exemplo conhecido de uma escultura colossal de fora do coração olmeca.

A datação precisa das cabeças colossais ainda não foi totalmente estabelecida. Cientistas examinaram as quatro localizações das cabeças olmecas - San Lorenzo, La Venta, Tres Zapotes e Rancho la Cobata - para ter uma ideia de como elas estão relacionadas. As cabeças monumentais de San Lorenzo foram enterradas por volta de 900 aC, o que indica claramente que sua construção e uso foram anteriores a isso. Elas mostram a habilidade mais precisa e são consideradas as mais antigas de todas as cabeças esculpidas. A datação dos outros locais é mais difícil - as esculturas em Tres Zapotes foram movidas de seu cenário original antes de serem exploradas por arqueólogos, e os monumentos em La Venta foram parcialmente descobertos no solo quando foram descobertos.

Monumento A de Tres Zapotes, crédito da foto

A cabeça de La Cobata, na praça principal de Santiago Tuxtla. Crédito da foto

Portanto, o período real de construção e conclusão das Cabeças Colossais Olmecas poderia se estender por cem ou mil anos. Todas as cabeças de pedra olmecas são um aspecto distinto dos tempos antigos da Mesoamérica e foram categorizadas no período pré-clássico de 1500 aC a 1000 aC, embora as duas cabeças em Tres Zapotes e a cabeça de Rancho la Cobata sejam reconhecidas como sendo do meio Período pré-clássico de 1000 aC a 400 aC.

O coração da civilização olmeca estava situado na Costa do Golfo do México, compreendendo uma área de massa de terra de quase 62 milhas para o interior da costa do Golfo e se estendendo por 171 milhas, abrangendo os dois estados atuais de Tabasco e Veracruz. A civilização olmeca é considerada a primeira cultura a avançar na Mesoamérica, desenvolvida nesta área do México entre 1500 aC e 400 aC. Como um dos & # 8220Six Cradles of Civilization & # 8221 no mundo, o coração da civilização olmeca é o único que foi desenvolvido em uma floresta tropical baixa.

Monumento Q de Tres Zapotes, crédito da foto

San Lorenzo Colossal Chefe 10 no Museo Comunitario de San Lorenzo Tenochtitlán, crédito da foto

O entalhe e a colocação de cada cabeça de pedra colossal foram aprovados e coordenados por poderosos governantes olmecas. A construção teve que ser cuidadosamente planejada, considerando o esforço envolvido na obtenção dos recursos necessários. Portanto, parece que apenas os mais influentes poderiam mobilizar esses recursos. A vasta força de trabalho incluía escultores, barqueiros, operários, marceneiros, feitores e outros artesãos, criando os utensílios para fazer e mover a escultura. Além disso, havia o pessoal necessário para alimentar e atender a essa quantidade de trabalhadores. Além disso, os ciclos sazonais, as fases agrícolas e os níveis dos rios tiveram que ser levados em consideração para planejar a produção das enormes esculturas. Todo o projeto, do início ao fim, poderia ter levado anos.

O exame arqueológico dos espaços de trabalho de basalto olmeca sugere que as cabeças de pedra foram modeladas e acabadas sistematicamente. Primeiro, eles foram formados de forma grosseira batendo na pedra diretamente, lascando fragmentos grandes e pequenos de rocha.

A escultura foi então aprimorada com o refinamento da superfície com pedras em martelo, que eram lajes arredondadas que podiam ser feitas da mesma pedra de basalto do próprio monumento. Os abrasivos, que as pesquisas indicaram terem sido utilizados nos estágios de acabamento dos detalhes finos das esculturas, foram encontrados em correlação com os espaços de trabalho em San Lorenzo.

Cabeça colossal olmeca de La Venta. Agora em Villahermosa, esta cabeça tem 2½ m de altura (9 pés) e é oficialmente conhecida como Monument Photo Credit

San Lorenzo Colossal Head 8 no Museo de Antropología de Xalapa, crédito da foto

As cabeças colossais olmecas foram modeladas como esculturas independentes com diferentes níveis de relevo escultural na mesma pedra. Eles tinham uma tendência a apresentar maior relevo no rosto e menor relevo esculpido nos cocares e nas orelhas com joias. Em San Lorenzo, um monumento amplamente danificado é um trono de pedra com uma figura emergindo de uma cavidade no trono. Suas laterais foram quebradas e ele foi abandonado após ser arrastado para outro local. Esse dano pode ter sido causado pelos estágios iniciais da escultura em relevo do trono em uma cabeça colossal, mas é impossível determinar porque a obra nunca foi concluída.

Todas as dezessete cabeças colossais olmecas, situadas no coração da civilização, foram esculpidas em pedra basáltica da Serra de los Tuxtlas, no estado de Veracruz. Um antigo vulcão na cordilheira formou as pedras de basalto cinza escuro de granulação grossa usadas na construção das estátuas - isso é conhecido como basalto Cerro Cintepec. Essas grandes pedras de basalto originaram-se nas encostas sudeste das montanhas e são a fonte da pedra usada para todos os monumentos.

San Lorenzo Colossal Head 1, crédito da foto

San Lorenzo Colossal Head 7 no Museo de Antropología de Xalapa, crédito da foto

Essas pedras foram encontradas em uma área afetada por grandes deslizamentos de lama vulcânicos que carregaram pedras enormes pelas encostas da montanha. Os olmecas selecionaram cuidadosamente pedras esféricas que simulavam o formato de uma cabeça humana. As pedras foram transportadas por mais de 93 milhas das encostas da montanha. É praticamente desconhecido como os olmecas transportavam tais massas enormes de basalto, especialmente porque eles não tinham animais que pudessem puxar cargas pesadas e nenhuma roda funcional. Provavelmente, eles tiveram que usar transporte aquático sempre que possível.

As cabeças colossais olmecas variam em peso de seis a cinquenta toneladas e têm aproximadamente cinco a doze pés de altura. As características físicas gerais das cabeças lembram as pessoas que viviam na região olmeca nos tempos modernos. A parte posterior dos monumentos de pedra costuma ser plana, indicando que eles foram inicialmente colocados contra uma parede, que teria fornecido suporte enquanto os entalhadores trabalhavam.

San Lorenzo Colossal Head 6 no Museo Nacional de Antropología, crédito da foto

San Lorenzo Colossal Head 2 no Museo Nacional de Antropología da Cidade do México, crédito da foto

Todos os exemplos de Cabeças Colossais Olmecas têm cocares exclusivos que muito provavelmente significam peles de animais ou tecidos. Algumas das cabeças de pedra apresentam até um nó amarrado na parte de trás da cabeça e algumas são enfeitadas com penas. Existem poucas semelhanças entre os cocares nas cabeças de pedra, levando à teoria de que cocares específicos podem simbolizar uma dinastia específica ou possivelmente identificar governantes individuais. A maioria das Cabeças Colossais Olmecas tem grandes spools inseridos nos lóbulos das orelhas.

Todas as cabeças são réplicas realistas dos homens esculpidos. É provável que fossem retratos de governantes atuais ou que haviam partido recentemente, e os temas eram bastante conhecidos dos escultores. Cada cabeça é distinta e realista, exibindo características individualizadas.

San Lorenzo Colossal Head 4 fotografado em 2005 enquanto emprestado ao de Young Museum em San Francisco. Crédito da foto

San Lorenzo Colossal Head 3, crédito da foto

Todas as 17 cabeças colossais confirmadas ainda estão no México. Duas cabeças de San Lorenzo estão permanentemente expostas na Cidade do México no Museu Nacional de Antropologia. Sete das cabeças de San Lorenzo estão expostas no Museu de Antropologia de Xalapa. A última cabeça de San Lorenzo restante está no Museu Comunitário de San Lorenzo Tenochtitlan, perto de Texistepec. Os quatro chefes olmecas de La Venta estão atualmente em Villahermosa, capital do estado de Tabasco. Três deles estão no Parque do Museu La Venta, e um está no Museu de História de Tabasco. Duas outras cabeças de pedra estão em exibição no Hotel Gran Santiago Plaza Tuxtla junto com outra de Tres Zapotes e Rancho la Cobata. A outra cabeça Tres Zapotes está no Museu Comunitário de Tres Zapotes.


Oferecendo # 4, La Venta

Oferta # 4 (olmeca), c. 900 & # 8211 400 AC, serpentina, jadeita e granito, figuras 6-5 / 16 a 7-15 / 16 polegadas de altura, celtas 9-5 / 16 a 10-3 / 4 polegadas de altura, La Venta, México (Nacional Museu de Antropologia, Cidade do México)

Diagrama da oferta de La Venta nº 4 foto 1955 durante a escavação (coleção R.F. Heizer, Arquivos Antropológicos Nacionais, ID do catálogo: heizer_1145)

A oferta nº 4 de La Venta é talvez a montagem mais dramática de pequenas figuras de pedra olmeca já descoberta. Como encontrado no local (no local e arranjo original que o povo olmeca os deixou), o grupo consistia em dezessete estatuetas de pedra dispostas em frente a uma fileira plana de seis delgados celtas de jade, todos firmemente colocados em pé em uma base de areia. Restaram apenas fragmentos de uma figura, mas as esculturas sobreviventes ilustram uma cena impressionante e enigmática: Uma única figura está de costas para os celtas (ver figura de granito no diagrama à esquerda), enquanto quatro figuras parecem processar na frente desta figura, aparentemente caminhando em direção a uma quinta figura que os enfrenta (veja a figura oposta no diagrama). As dez figuras restantes se reúnem em um semicírculo fechado, de frente para os celtas como se estivessem assistindo a procissão.

Material e estilo

O material e o estilo deste grupo de figuras representam a culminação artística da pequena escultura olmeca em pedra. Depois de concentrar a maior parte de seus esforços em fazer grandes esculturas de pedra durante o período da Formação Inicial (2000–1000 a.C.), os olmecas do período da Formação Média também começaram a produzir essas esculturas de pedra muito menores e portáteis.

A pedra usada para produzir muitas dessas esculturas também indica a importância da Oferta # 4. Enquanto uma figura incomum na Oferta # 4 é feita de granito agora áspero e erodido, e a figura fragmentária (provavelmente sua companheira, também de costas para os celtas - não mostrada) era xistosa gravemente decomposta - ambas vítimas do ácido altamente ácido de La Venta solos - as 21 esculturas restantes são feitas de pedra verde, um material que os mesoamericanos valorizam acima de todos os outros. Greenstone inclui todas as pedras verdes e verde-azuladas, sendo a forma mais cobiçada a jadeíte, a forma americana do jade. Treze das figuras são compostas de serpentina esverdeada, enquanto duas figuras e todos os seis celtas são de jade.

Várias figuras da Oferenda # 4 (figura de granito primeiro na figura feminina esquerda, terceiro da esquerda), foto: 1955 (coleção R.F. Heizer, Arquivos Antropológicos Nacionais, ID de catálogo: heizer_0114)

Todas as figuras seguem o estilo tipicamente olmeca, muitas vezes referido como a "cara de bebê", com uma cabeça alongada e um rosto com a boca voltada para baixo, olhos inchados em formato de amêndoa, um nariz triangular com narinas perfuradas e comprido e estreito orelhas com orifícios perfurados nos lóbulos. As figuras também têm corpos quase planos e esguios e assumem a pose clássica de figuras com rosto de bebê em pé, com os joelhos ligeiramente dobrados e as pernas separadas em um V, e os braços estendidos rigidamente para os lados, com os cotovelos levemente dobrados.

Os seis celtas da Oferta nº 4 de La Venta, foto: 1955 (coleção R.F. Heizer, Arquivos Antropológicos Nacionais, ID do catálogo: heizer_0131)

Os seis celtas, por sua vez, são objetos especialmente delgados e estreitos, nitidamente decorativos, em vez de machados ou enxós utilitários.

Reaproveitamento e reciclagem

Tomados em conjunto, as figuras e celtas da Oferenda # 4 são semelhantes em estilo, mas suas características individualizadas revelam que nenhum artista ou oficina produziu todas as esculturas em outras palavras, os olmecas não criaram essas esculturas como um grupo, expressamente para esta oferta, mas montou esta cena reaproveitando e até mesmo reciclando outras pequenas esculturas de pedra.

Oferta # 4 (olmeca), c. 900 & # 8211 400 AC, serpentina, jadeita e granito, figuras 6-5 / 16 a 7-15 / 16 polegadas de altura, celtas 9-5 / 16 a 10-3 / 4 polegadas de altura, La Venta, México (Nacional Museu de Antropologia, Cidade do México)

Embora todas as figuras tenham o estilo clássico do rosto de bebê, elas variam em cores e detalhes. Suas alturas e proporções variam, assim como características faciais específicas, como bocas - algumas têm bocas abertas e vazias, enquanto outras exibem uma crista gengival nua e ainda outras têm dentes detalhados. Várias figuras também já estavam usadas e quebradas, sem mãos, braços ou pés, quando esta oferta foi montada. Outras figuras mostram evidências de retrabalho, por exemplo, enquanto algumas têm características de tórax e tanga profundamente entalhadas e bem modeladas, outras têm apenas tanga e tanga rudimentares e incisos que contrastam com o entalhe fino original da figura. Os furos para as orelhas, as poses abertas e as cabeças alongadas também sugerem fortemente que as figuras podem ter usado ornamentos, roupas, toucados ou possivelmente até perucas - e seus vestidos poderiam ter mudado para ocasiões diferentes.

Oferta # 4 (olmeca), c. 900 & # 8211 400 AC, serpentina, jadita e granito, figuras 6-5 / 16 a 7-15 / 16 polegadas de altura, celtas 9-5 / 16 a 10-3 / 4 polegadas de altura, La Venta, México (Nacional Museu de Antropologia, Cidade do México)

Desenho do desenho gravado em um celt de jade da Oferta de La Venta nº 4, foto: 1955 (coleção R.F. Heizer, Arquivos Antropológicos Nacionais, ID do catálogo: heizer_0008)

Os seis celtas, por sua vez, podem ter assumido suas formas finas finais para a cena retratada na Oferta # 4, mas quatro dos celtas ilustram os restos de imagens incisas de um lado, revelando que eles tiveram encarnações anteriores como partes de outros objetos. Colocar um espelho próximo a um celta mostra que ele já formou metade de um objeto de jade gravado com a imagem de um sobrenatural olmeca, outro celta ilustra formas geométricas incompletas. Os dois últimos celtas incisos revelam seus segredos quando colocados lado a lado, eles ilustram a imagem de um homem ricamente vestido e inclinado com a cabeça voltada para frente - uma imagem olmeca conhecida chamada "o olmeca voador" - e mostram que os dois celtas já fizeram parte de um objeto maior.

No entanto, nada disso é surpreendente, pois os estudiosos estabeleceram que os olmecas retrabalharam e re-esculpiram suas grandes esculturas de pedra, às vezes transformando-as completamente em outras esculturas, e que os olmecas arranjaram e reorganizaram grandes esculturas de pedra em diferentes formas históricas ou mitológicas cenas. A oferta nº 4 da La Venta oferece fortes evidências de que os olmecas também usaram e reutilizaram estatuetas e celtas para criar cenas em escala menor.

Significados possíveis

O significado da cena retratada na Oferenda # 4 sempre foi um mistério, embora a maioria dos estudiosos concorde que ela representa algum tipo de evento mitológico ou histórico importante. Alguns especularam que a cena pode retratar um grupo de sacerdotes envolvidos em um importante ritual ou procissão para homenagear um dignitário visitante, ou que talvez seja uma reunião para preparar um sacrifício humano. Uma pesquisa recente estabeleceu que a fileira de celtas formando o pano de fundo da cena provavelmente representa estelas - pedras verticais que costumam ser cobertas por esculturas em relevo - e que a cena, portanto, ocorre em um local importante. Outros estudos revelaram que duas das figuras - a segunda figura na procissão e uma figura na multidão que olhava para ele - têm traços no peito e na virilha que sugerem que são mulheres.

A fêmea na procissão é uma das duas figuras de jade, e é a figura mais estilizada da Oferta nº 4, com uma cabeça especialmente grande e uma cor azul esverdeada muito clara. A outra figura de jade é a figura de frente para a procissão - uma figura masculina maior, finamente esculpida de jadeíte verde brilhante que usa uma tanga incisada proeminente. Se o material de jade fosse particularmente significativo, essas duas figuras poderiam ser interpretadas como os atores principais do evento, com as figuras restantes da procissão talvez atuando como assistentes, e a figura de granito voltada para a multidão (e possivelmente a figura xistosa agora desintegrada ) atuando como sacerdote ou testemunha importante. Se assim for, a Oferta # 4 pode representar um encontro de dois dignitários, o estabelecimento de uma aliança importante, ou, se a figura de jade na procissão for de fato mulher, até mesmo o casamento de duas pessoas de alto status - todos os tipos de cenas que também parecem ter sido registrados em escultura em relevo olmeca (veja abaixo).

Desenho de linha do autor de La Venta Stela 5. Nesta cena, duas figuras masculinas de alto status se encontram (1 e 3). A figura central (1) tem o braço enganchado em torno do braço de uma mulher idosa de alto status (2), possivelmente apoiando-a. O que parece ser uma mulher grávida de alto status ou ancestral desce do céu e oferece um celta ao grupo abaixo (4).

Uma oferta importante

Qualquer que seja o significado por trás da Oferta # 4, os olmecas claramente montaram os objetos nesta cena como uma oferta importante, já que antes de as figuras serem colocadas em posição, elas eram cobertas por cinabre vermelho e pigmento de hematita - um tratamento reservado para ofertas de alto status e enterros. Os olmecas também enterraram completamente a cena em areia branca pura especialmente limpa, imediatamente após colocarem as figuras e celtas em posição, então cobriram o monte de areia com preenchimento limpo e, finalmente, construíram uma grande plataforma no topo.

Oferta # 4 (olmeca), c. 900 & # 8211 400 AC, serpentina, jadeita e granito, figuras 6-5 / 16 a 7-15 / 16 polegadas de altura, celtas 9-5 / 16 a 10-3 / 4 polegadas de altura, La Venta, México (Nacional Museu de Antropologia, Cidade do México)

A oferta nº 4 e o evento que ela comemora aparentemente também permaneceram por muito tempo na memória coletiva olmeca. De acordo com os relatórios de escavação originais, cerca de 100 anos após o depósito original, uma geração posterior cavou um pequeno poço oval precisamente orientado para baixo através de quatro camadas de piso de plataforma, através do aterro e na areia branca do depósito. No entanto, eles cavaram até o topo das cabeças dos celtas e das estatuetas, como se para verificar e verificar se a cena estava intacta - e então imediatamente os enterraram novamente.


Cabeça de pedra olmeca colossal - descoberta no sítio La Venta no estado de Tabasco, México, entre 1945-55 [2133 x 1583]

E então ele passou a apresentar um game show infantil na Nickelodeon.

Cuidado com a Guarda do Templo.

Eu ia dizer isso. Maldito seja .. +1

Eles encontraram o chefe final do spelunkey!

Exatamente o que precisávamos. Uma cabeça animada pulando esmagando todos os nossos arqueólogos

Lembra-me das Lendas do Templo Oculto

O pessoal da borracha! Minha família é de Veracruz e também foi onde os feiticeiros mexicanos começaram .. bem lá e Oaxaca. Sem falar que é a capital do feijão de baunilha!

Eu me pergunto como algo tão grande simplesmente rola do chão

Sou próximo de uma família de meninos da fazenda / fazenda criados em Tabasco. Dizem que estão sempre encontrando cacos de cerâmica, miçangas e outras coisas por toda parte. Eles disseram que seu vizinho tinha uma coleção de vasos quebrados que encontrou ao cavar a laje de sua casa. É muito pantanoso lá também. Os olmecas devem ter sido moradores do delta, como tantas outras culturas.


Olmec Stone Head, La Venta - História

A Mesoamérica, ou América Central, é uma vasta área cultural que abrange a maior parte do que hoje é o centro e sudeste do México, toda a Guatemala e Belize e as áreas ocidentais de Honduras e El Salvador. A primeira civilização altamente desenvolvida da Mesoamérica, que os arqueólogos chamaram de Olmeca, surgiu por volta de 1500 aC em duas áreas distantes do México - os vales montanhosos centrais (particularmente em Morelos e Guerrero) e as florestas de planície do sul e leste (particularmente Veracruz e Tabasco) . Além de criar um sofisticado sistema de símbolos, os olmecas construíram os primeiros centros cerimoniais planejados na Mesoamérica, San Lorenzo e La Venta, e construíram a primeira arquitetura monumental e escultura de pedra em grande escala. Por meio de colossais cabeças de pedra e uma variedade de esculturas figurativas, os olmecas estabeleceram a tradição de retratos de governantes. Suas redes de comércio de longa distância forneciam acesso a muitas das matérias-primas de sua arte. The widespread locations from which the Olmec obtained material resources represented a significant portion of Mesoamerica: magnetite for iron-ore mirrors came from the Valley of Oaxaca, obsidian for cutting tools from Orizaba Volcano near Puebla and from Guatemala, and jade and greenstone from Guerrero and Guatemala.

The Gulf Coast center of La Venta, which was prominent from 900 to 500 BCE (during the Middle Formative period), is an island in a swamp east of the Tonalá River, which divides the modern states of Veracruz and Tabasco. La Venta was probably Mesoamerica's first state, and its population at that time is estimated to have been 10,000 people. The major complex on its 500-acre site replicates the Olmec cosmos in architectonic form. At the southern end is a man-made earthen pyramid whose fluted sides resemble a volcanic cone. This massive structure, which is more than 100 feet tall and incorporates about 100,000 cubic yards of dirt fill, approximates the shape of the Olmec Creation Mountain. Immediately north of the mountain is the ball court, the place where the ancestral gods were sacrificed and reborn. North again is the Three-Stone-Place, the hearth of heaven, where the current cycle of creation was reset after the great flood. North of this is a basalt-pillar monument, mythological First Father's House in the North, symbol of the present world he placed in order.

La Venta is also the source of an astonishing volume of stone sculpture: altars or thrones the first vertical slab monument, or stela a gigantic mosaic mask of serpentine blocks colossal heads that are the hallmark of the Olmec style and refined figures and celts carved from jade and other greenstone. The dual ideas of divinity and kingship embodied in Olmec art united Mesoamerican peoples of different cultures and languages in a common vision of the world that transcended local politics. The masks and images both exalted and defined Olmec kingship, emphasizing the obligation of the ruler to serve his people as shaman, incarnation of the creator god, rainmaker, and protective warrior.

Adaptado de

Gallery text [Olmec], A. H. Meadows Galleries.

"Olmec Mask (1973.17)," in Museu de Arte de Dallas: um guia para a coleção, ed. Suzanne Kotz (Dallas, Texas: Dallas Museum of Art, 1997), 182.


La Venta

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La Venta, ancient Olmec settlement, located near the border of modern Tabasco and Veracruz states, on the gulf coast of Mexico. La Venta was originally built on an island in the Tonalá River now it is part of a large swamp. After petroleum was found there, many of the artifacts were moved to an archaeological park on the outskirts of the city of Villahermosa, some 80 miles (129 km) to the west.

Between about 800 and 400 bc La Venta was the most important settlement in Mesoamerica. All its major structures are set on an axis 8° west of north they were probably originally aligned with some star or constellation. The site is dominated by a 100-foot- (30-metre-) high clay mound shaped like a fluted cone, which some archaeologists believe represents a volcano. North of this is a plaza and a ceremonial enclosure containing a number of tombs. There were three mosaic pavements representing jaguar masks, each measuring about 15 by 20 feet (4.5 by 6 m) these were deliberately buried soon after completion. In addition, there were numerous carved basalt monuments, notably colossal heads weighing some 18 tons. The basalt was quarried about 80 miles west of La Venta. Smaller artifacts include jade ornaments and polished iron-ore mirrors.

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Olmec Stone Head, La Venta - History

Parque La Venta Olmec Museum is a wonderful jungle oasis within the city for anyone wishing to see the works of the ancient ancestors of the Maya, the Olmec. There are 28 Olmec carvings at this outdoor museum with its interesting zoo, lake, and indoor museum. Each piece was set carefully for optimum viewing with benches placed for those wishing to meditate or ponder.

Parque LaVenta is named after the coastal site where these incredible pieces were found. Discovered in an area rich with oil fields, the carvings were moved here for protection.

There is evidence that the Olmec people were on the North American continent more than 10,000 years ago. The first documentation of shamanistic practices in Mesoamerica occur during the Formative period of the Olmec. The first depictions show the shaman being transformed into the deified form of the jaguar. Their highest civilization dates from 1,200 B.C., although they were at their peak in this area from 800 to 300 B.C. Many believe the Olmec were the cradle civilization for the genepool of Mesoamerica, even calling the Olmecs ¨the mother culture of Mesoamerica.¨

De acordo com The Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya by Mary Miller and Karl Taube, ¨The Olmecs were the first people in Mesoamerica to create a codified religious universe that we can recognize today through the surviving art.¨

There is little doubt that the Olmec reverence for the prime deities represented by the jaguar, serpent and eagle, had a major influence on the Mayan, Central Mexican and Zapotecan concepts of these deities.

It is at LaVenta that the famous ten foot high Olmec heads were found. There are several in the museum, each with their own enigmatic features. Intricately carved and massive in size, these heads are a stunning example of the sophisticated artistry employed by the ancient Olmec.



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Olmec Stone Head, La Venta - History

The Olmec city of Tres Zapotes may have owed its longevity to a new form of government

On a sweltering day in 1862 at the foot of the Tuxtla Mountains in the Mexican state of Veracruz, a farmworker was clearing a cornfield when he hit something hard and smooth lodged in the earth. He thought it was the rounded base of an iron cauldron buried upside down, and, it being the 1860s, he reported the find to the owner of the hacienda where he worked. The farmworker&rsquos boss told him to dig up the cauldron immediately and bring it to him. As the farmworker labored to uncover the object, he realized he had found not a large iron bowl, but a gargantuan stone sculpture with a pair of glaring eyes, a broad nose, and a downturned mouth. What had appeared to be the base of a cauldron was actually the top of a helmet worn by the glowering figure. What the farmworker had unearthed was a colossal Olmec head, one of the first clues to the existence of that ancient culture.

Over the next century and a half, archaeologists would uncover many more of these heads along the Mexican Gulf Coast and discover the ancient cities where they were carved. The site of that first fateful discovery became known as Tres Zapotes, after a type of fruit tree common in the area. Along with the sites of San Lorenzo and La Venta, Tres Zapotes was one of the great capitals of the Olmec culture, which emerged by 1200 B.C. as one of the first societies in Mesoamerica organized into a complex social and political hierarchy.

The key to the Olmecs&rsquo rise appears to have been a strong, centralized monarchy. The colossal heads, each one depicting a particular individual, are likely portraits of the Olmec kings who ruled from ornate palaces at San Lorenzo and La Venta. Even though Tres Zapotes yielded the earliest evidence for Olmec kingship, 20 years of survey and excavations there suggest that, at its height, the city adopted a very different form of government, one in which power was shared among multiple factions. Further, while other Olmec capitals lasted between 300 and 500 years, Tres Zapotes managed to survive for nearly two millennia. The city, therefore, may have weathered intense cultural and political shifts not by doubling down on traditional Olmec monarchy, but by distributing power among several groups that learned to work together. According to University of Kentucky archaeologist Christopher Pool, who has spent his career excavating the city, that cooperative rule may have helped Tres Zapotes endure for centuries after the rest of Olmec society collapsed.

When Pool arrived at Tres Zapotes in 1996, he was the first archaeologist in over 40 years to take a serious interest in the site. Tres Zapotes had been recognized as an important Olmec center since shortly after the discovery of the colossal head, and in the decades to follow it had yielded a plethora of intricate figurines and stone monuments, including another colossal head. But important details of the site&rsquos history remained unknown, including its size and how long it had been occupied. Pool set out to map the full extent of the ancient city, survey the ceramics he found scattered across the ground, and excavate the most compelling areas.

Battling dense fields of sugarcane, swarms of mosquitoes, and the occasional poisonous snake, Pool painstakingly reconstructed the layout of Tres Zapotes and how it had changed over time, and began to be able to compare it to the other great Olmec capitals. Between 1000 and 400 B.C., in a period called the Middle Formative, Tres Zapotes was a minor regional center covering around 200 acres. At the time, La Venta and its all-powerful king dominated the Olmec heartland. Like its predecessor San Lorenzo, which flourished between 1200 and 900 B.C., La Venta was organized around a single dominant plaza featuring administrative buildings, elaborate monuments, and elite residences. The kings whose likenesses are memorialized by the colossal heads lived in palaces that brimmed with precious exotic goods, such as greenstone imported from Guatemala and polished iron-ore mirrors from Oaxaca and Chiapas. Their subjects, meanwhile, lived in modest households arrayed around the central plaza. The concentration of wealth and power in the center of the city, as well as art that glorified individual rulers, suggests that &ldquothe Olmecs had a cult of the ruler,&rdquo says Barbara Stark, an archaeologist at Arizona State University who works on the Gulf Coast of Mexico.

During La Venta&rsquos height, Tres Zapotes operated under a similar model. As the nineteenth-century farmworker was the first to discover, it too had rulers represented by colossal stone heads. Despite being a relatively small city, it was also organized around a dominant central plaza. Elite burials discovered by Pool were filled with grave goods such as ceramic goblets and jade beads fashioned into jewelry. Another burial Pool uncovered contained no objects at all, hinting at possible social or class differences within the city&rsquos population at that time. While Pool doubts that Tres Zapotes was under La Venta&rsquos direct control during the Middle Formative period, it was clearly part of the same cultural and political tradition.

Around 400 B.C., La Venta abruptly collapsed. Archaeologists still aren&rsquot sure why, but they have found evidence that traders stopped bringing luxury goods into the city. &ldquoA lot of [the Olmec rulers&rsquo] authority was supported by great displays of exotic wealth,&rdquo Pool says. When access to those goods was cut off, the resulting loss of status could have destabilized the monarchy&rsquos control. Evidence shows that the city was quickly abandoned, and, absent any mass graves or other signs of violence, it seems that people likely poured out of the once-grand capital, looking for a new place to call home.

Researchers believe that it&rsquos possible many of them moved to Tres Zapotes, 60 miles to the west. The city quickly expanded, covering 1,200 acres by the beginning of the Late Formative, shortly after 400 B.C. As he mapped the site&rsquos growth, Pool discovered that the newly dominant Tres Zapotes didn&rsquot look much like its predecessors, San Lorenzo and La Venta. They had both been organized around one outsized and opulent central plaza. In Tres Zapotes, however, Pool identified four separate plazas evenly spaced throughout the city, each about half a mile apart and ranging from about four to nine acres in size. &ldquoNo one of these plaza groups is dramatically larger than the others,&rdquo Pool says. He also discovered that their layouts are nearly identical. Each has a temple pyramid on its west side, a long platform along its north edge, and a low platform set on an east-west line through its middle. According to John Clark, an archaeologist at Brigham Young University who studies the Formative period, &ldquoThe site pattern is completely different from anything else I know for an Olmec site.&rdquo It&rsquos so different, in fact, that archaeologists have dubbed the Late Formative culture at Tres Zapotes &ldquoepi-Olmec.&rdquo

Pool wondered if the seat of power in Tres Zapotes had moved from plaza to plaza over time, perhaps as the various groups jockeyed for control. But when he radiocarbon dated material from middens behind each plaza&rsquos long mound, he discovered that they had all been occupied at the same time, from about 400 B.C. to A.D. 1. The ceramics Pool recovered from the different plazas were similar in style and technique, providing more evidence that they were occupied simultaneously&mdashand that no one group dominated the others. Pool realized he wasn&rsquot looking at signs of political conflict. He was looking at signs of political cooperation. &ldquoThere was a change in political organization from one that was very centralized, very focused on the ruler,&rdquo he says, &ldquoto one that shared power among several factions.&rdquo

Pool is careful to point out that Tres Zapotes wasn&rsquot a democracy as we think of it today. &ldquoI&rsquom not saying that everybody in this society was getting together and agreeing on things,&rdquo he says. &ldquoIt may have been more like an oligarchy.&rdquo But there are signs that Tres Zapotes may have been more equitable than traditional Olmec capitals. For instance, the elites in the plazas and the commoners who lived outside of them all used similar styles of pottery. &ldquoEveryone pretty much has the same range of stuff,&rdquo says Pool. He has discovered that, unlike at La Venta and San Lorenzo, the leaders of Tres Zapotes didn&rsquot import exotic goods, and so weren&rsquot reliant on trade networks. Craft workshops attached to the plazas show that the people at Tres Zapotes made ceramics and obsidian tools locally. &ldquoAll that,&rdquo says Pool, &ldquosuggests a more flattened kind of sociopolitical hierarchy than you see elsewhere.&rdquo

&ldquoWith the declining importance of the nobility and other kinds of elites, you get more economic equality,&rdquo says Richard Blanton, an anthropologist at Purdue University who was among the first to propose that such societies may have existed in Mesoamerica. Cooperative governments also tend to produce different kinds of art than monarchies, Blanton says. Rather than monuments and tombs that glorify individual rulers, polities with shared power tend to separate the idea of authority from any particular person. That&rsquos what Pool sees at Tres Zapotes. The most elaborate monument he&rsquos found from the Late Formative period shows a ruler emerging out of the cleft brow of a monster to connect the underworld, the earth, and the sky. &ldquoThis reasonably represents the ruler as the axis mundi, or the central axis of the earth,&rdquo says Pool. This is a common theme in Olmec iconography. But unlike earlier Olmec art, including the colossal heads, the carving is not naturalistic and doesn&rsquot seem to represent a particular ruler. &ldquoThe focus seems to be less on the person than it does on the office,&rdquo Pool says. At Tres Zapotes, the idea of rulership, rather than an actual monarch, was what mattered.

Pool can&rsquot say exactly why the people of Tres Zapotes first decided to experiment with a shared power model. Perhaps the collapse of trade routes doomed the monarchy at La Venta and undermined that form of authority. Or maybe the mass migration into the city that researchers have posited required that the factions cooperate to build a new, stable home. But whatever the cause, Pool says, this unprecedented level of cooperation in an Olmec city helped it outlast every other outpost of its culture. &ldquoWhat Tres Zapotes has shown is that even though there were Olmec centers that collapsed, Olmec culture also evolved,&rdquo Pool says. Archaeologists today may define this change as epi-Olmec, but for the people living through it, the transition was smooth and continuous. &ldquoThe Olmec culture didn&rsquot just vanish overnight,&rdquo Clark agrees. At Tres Zapotes, he says, &ldquoThey&rsquore hanging on and modifying it and trying to save it.&rdquo

Even as Tres Zapotes tried out a new form of government, it made room for symbols of the past: Two colossal heads, as well as other pieces of older, more authoritarian Olmec art, occupied prominent places in plazas throughout the city&rsquos height. &ldquoThere are aspects of their culture that [the epi-Olmecs] are trying to hold onto,&rdquo Pool says. The older heads &ldquoare essentially royal ancestors that provide a legitimate claim to authority&rdquo&mdasheven though that authority was now shared among several different groups.

This system of cooperative government worked for a long time&mdashabout 700 years. &ldquoBut eventually,&rdquo Pool says, &ldquoit just falls apart.&rdquo Between A.D. 1 and 300, shared power slowly gave way to individual rule again. The once-standardized plazas were built over with new architectural styles and layouts, each taking on a discrete form and asserting its individuality rather than projecting harmony and cooperation. Carved stone monuments dating to around the first century A.D. found just outside Tres Zapotes show a standing figure with another person sitting in front of him, a resurgence of the artistic themes of individual ruler and subject. Over the next several centuries, Tres Zapotes slowly declined and the Gulf Coast&rsquos cultural center of gravity shifted toward sites in central Veracruz. Meanwhile, the monarchy-obsessed Maya rose to dominate lands farther south. After 2,000 years of adaptation and survival, Tres Zapotes slowly faded into obscurity and was eventually abandoned.

Pool still doesn&rsquot know why the city gave up on its experiment in shared governance. He does speculate that it&rsquos possible that Tres Zapotes&rsquo power model splintered as its regional dominance declined. Pool is sure, however, that the transition wasn&rsquot sudden, as with San Lorenzo or La Venta. According to Pool, when the end came for Tres Zapotes, it was &ldquoa soft landing.&rdquo

The surprising thing is not that Tres Zapotes&rsquo era of shared power came to an end, says Blanton. It&rsquos that it survived for as long as it did. &ldquoIt is very difficult to build and sustain these more cooperative kinds of polities,&rdquo he says. &ldquoAutocracy is always an alternative.&rdquo Tres Zapotes may have ended as it began: with a king. But for nearly 700 years in between, it tried something different. Monarchy gave way to cooperation, wealth became more evenly distributed, and an entire culture, for a time, redefined what government and leadership could mean.


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