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Betty Ford recorda a intervenção

Betty Ford recorda a intervenção


Relembrando mamãe e papai

Se o presidente Gerald Ford, um ex-líder da minoria doméstica e o homem que perdoou o presidente Richard Nixon depois de Watergate, estivesse vivo hoje, sua filha diz que ele provavelmente diria aos americanos: “As pessoas precisam aprender a se dar bem e trabalhar pelo melhor de nosso país . O bipartidarismo existe e pode funcionar. ”

Susan Ford Bales diz que havia relacionamentos do outro lado do corredor durante o mandato de seu pai em Washington, D.C.

“As pessoas precisam aprender a discordar sem ser desagradáveis”, diz Bales. “Você poderia olhar para o relacionamento do meu pai com Tip O’Neill (orador da casa de 1977-87). Carl Albert [o presidente da Câmara de 1971-77] foi uma das pessoas que disse ao presidente Nixon: 'Gerry Ford é a pessoa que você terá, por meio da Câmara e do Senado, como vice-presidente.' pessoas em mente. Carl era do outro lado da cerca, mas havia trabalhado com meu pai durante anos. ” Ford tornou-se vice-presidente depois que Spiro Agnew renunciou, após a investigação de Watergate.

Bales, 59, estava no deserto no final de janeiro para falar sobre seus pais no Rancho Mirage Writers Festival. Os Fords fizeram do Rancho Mirage sua casa durante seus anos pós-Casa Branca, e Bales refletirá sobre esses tempos durante uma segunda apresentação, “Presidente Gerald e Betty Ford: Suas Vidas & # 038 Legados”, 6 de março no Annenberg Center for Health Ciências no Eisenhower Medical Center em Rancho Mirage. Sua palestra faz parte de uma série JFS of the Desert, Desert Icons, apresentada por Patrick Evans do CBS Local 2, após às 18h00. Recepção VIP.

FOTO: CORTESIA DE SUSAN FORD BALES
Susan Ford Bales diz que sua mãe teria apoiado a Marcha das Mulheres & # 8217s em Washington, D.C. em janeiro: & # 8220Ela teria lembrado às mulheres por que elas deveriam se sentir autorizadas a expressar suas opiniões, não importa qual seja o estilo político & # 8230 & # 8221

Bales diz que Rancho Mirage era o lugar perfeito para seu pai jogar golfe e para sua mãe aliviar as dores da artrite. Seus pais ficaram aqui até a morte em 2006 e 2011, respectivamente.

“Meus pais tinham ido para o deserto por muitos anos de férias antes de viverem lá”, diz Bales. “Mamãe podia ir às compras e não ser incomodada pelas pessoas. Eles podiam ir a restaurantes e as pessoas os deixavam comer em paz. Eles apoiavam muitas coisas no deserto: Betty Ford Center, Biblioteca Rancho Mirage, McCallum Theatre e muitos eventos. ” Os Fords também tinham uma casa no Colorado.

A ex-primeira-dama foi cofundadora do Betty Ford Center para o tratamento da dependência de drogas e álcool depois que sua filha liderou uma intervenção familiar. Bales lembra que os problemas com a pílula e o álcool de sua mãe aumentaram enquanto seu pai estava fora da cidade falando durante a aposentadoria. Desde então, a organização sem fins lucrativos se fundiu com outra organização nacional pioneira para se tornar a Hazelden Betty Ford Foundation, da qual Bales atua como membro do conselho.

Betty Ford inspirou uma nação de mulheres quando ela veio a público depois de sobreviver ao câncer de mama com detalhes sobre seu vício e recuperação. Ela e Gerald Ford ajudaram a lançar a Semana Nacional de Conscientização do Câncer de Mama em 1984. Bales diz que sua próxima palestra abordará os “destaques e pontos baixos” da jornada de seus pais. Sua mãe era uma defensora declarada da Emenda de Direitos Iguais e dos direitos ao aborto. Se Betty Ford estivesse aqui hoje, ela incentivaria as mulheres a continuar a buscar a igualdade, diz Bales, observando que uma de suas próprias filhas participou de um comício no fim de semana após a posse do presidente Trump.

“Minha mãe teria aplaudido as mulheres, especialmente desde que fossem de uma maneira pacífica”, diz ela. “Ela teria lembrado às mulheres por que elas deveriam se sentir autorizadas a expressar seus pontos de vista, não importa qual seja o caminho político, republicano ou democrata ou independente ou qualquer outra coisa. Se você olhar para os cuidados de saúde, por exemplo, é dividido em duas coisas diferentes - antes de Betty e depois de Betty - por causa do que ela e Rosalynn Carter fizeram pelos cuidados de saúde. Eles subiram em Hill para fazer lobby [por uma legislação] para que a depressão e o alcoolismo fossem cobertos pelo seguro ”.

Bales diz que os Carter eram alguns dos melhores amigos de seus pais, junto com o presidente George e Barbara Bush, que eles conheciam há muitos anos antes de Ford se tornar presidente em 1974.

Após a renúncia de Nixon, Ford disse em sua posse presidencial: “Esta é uma hora da história que perturba nossas mentes e fere nossos corações”. O presidente Carter homenageou Ford em seu próprio discurso de posse em 1977, agradecendo-o por “curar nossa terra”. Bales diz que seu pai apreciou aquele momento pelo resto de sua vida. Ela diz que a menção de Carter a seu pai em seus comentários iniciais "é um exemplo brilhante do que muitos políticos hoje deveriam olhar ... olhe para esse relacionamento."

Bales, ex-autora e fotojornalista, diz que ser filha de um presidente a fez “odiar a política. (…) Não tenho vontade de concorrer a um cargo público ”, diz ela. “Sinto-me responsável por votar, mas a política em si não é minha preferência.”

Em vez disso, ela está focada no comissionamento do supercarrier USS Gerald R. Ford de US $ 13 bilhões neste ano. Bales diz que o navio foi “um projeto muito importante para meu pai. Ele descobriu seis semanas antes de morrer. Ele ficou muito contente. Ele era um homem humilde e nunca esperava coisas assim, então significava muito. Terei muito orgulho de colocá-la na frota, ajudando a apoiar a América. Em seguida, continuarei com o Betty Ford Center e Hazelden e apoiando a conscientização sobre o câncer de mama. ”


A professora Bettye Caldwell Dies foi a defensora do cuidado infantil

A professora aposentada de estudos infantis e familiares Bettye Caldwell faleceu em 17 de abril. Seu trabalho na década de 1960 no Centro Infantil de Syracuse forneceu a base para o que se tornou um dos componentes mais importantes dos programas da Grande Sociedade conhecidos hoje como Head Start.

O professor Caldwell, que presidiu o Departamento de Estudos da Criança e da Família, trabalhou por mais de cinco décadas em programas abrangentes de desenvolvimento da primeira infância, atendendo principalmente crianças de baixa renda em idade pré-escolar e suas famílias. Durante esse tempo, ela trabalhou em estreita colaboração com Julius Richmond, então presidente de pediatria da Upstate University. Em 1967, eles formaram o Centro Infantil em Syracuse, o primeiro programa de intervenção precoce no país. Naquela época, era proibido no estado de Nova York cuidar de bebês em grupos. A defesa de Caldwell resultou em uma renúncia especial que pavimentou o caminho para a criação do Centro Infantil.

Recebendo enorme interesse nacional, o centro - operando em uma casa velha na East Adams Street - teve mais de 1.000 visitantes em seu primeiro ano, incluindo Eunice Shriver. Caldwell atribuiu a essas figuras nacionais o fato de chamar a atenção para o programa e ajudá-lo a sobreviver nos primeiros anos.

“Dr. Bettye Caldwell foi uma verdadeira pioneira em seu campo. A Syracuse University está muito orgulhosa de sua dedicação ao longo da vida focada em colocar os melhores interesses das crianças em primeiro lugar e fornecer a inúmeras pessoas e famílias as ferramentas de que precisam para fazer o mesmo ”, disse Diane Lyden Murphy, reitora do Falk College. “Somos eternamente gratos que seu compromisso tocou nosso campus e comunidade tão profundamente no tempo que ela e sua família passaram em Syracuse.”

Em 1969, Caldwell mudou-se com sua família e serviu no corpo docente da Universidade de Arkansas-Little Rock por muitos anos. Em Little Rock, ela estabeleceu o projeto de educação infantil na Kramer School para crianças de até 12 anos. “Bettye, pensativa e deliberadamente, criou um centro infantil na escola para que jovens estudantes em diferentes séries e classes pudessem visitar e aprender maneiras de nutrir bebês e cuidadores bem treinados que estavam disponíveis no próprio prédio da escola ”, reflete o ex-aluno de pós-graduação do Professor Caldwell e agora professor emérito de estudos da criança e da família no Falk College Alice Sterling Honig.

Em uma entrevista em 2014, o professor Caldwell observou: “Conheci Alice Honig profissionalmente em 1963, quando recebi minha primeira grande bolsa de pesquisa, & # 8216Infant Learning and Patterns of Family Care. & # 8217 A bolsa tinha uma posição para assistente de pesquisa , e eu contratei Alice. É com grande felicidade e orgulho que afirmo que sua experiência neste projeto de pesquisa inicial ajudou a prepará-la para sua própria pesquisa independente e autoiniciada nos anos que se seguiram. ”

Enquanto trabalhavam juntos na Syracuse University, Caldwell e Honig descobriram que havia pouca documentação disponível para planejar um currículo que ajudasse as crianças a prosperar. “Bettye, eu e outros nos encontrávamos à noite no centro, depois de colocar nossos filhos na cama (e conseguir babás), para descobrir o que pensávamos que os teóricos iriam querer que fizéssemos para ajudar os menores a florescer”, lembra Honig. “Perguntávamos a nós mesmos, como os escritos teóricos de Erikson e Piaget se traduziriam em prática e interações programáticas? Sentimo-nos realmente pioneiros ”.

Caldwell liderou uma equipe de psicólogos e psiquiatras para a China, que incluía Honig, que foi o primeiro grupo após a Revolução Cultural a ser autorizado por Mao Tse Tung a visitar creches e hospitais infantis. Com uma reputação e um escopo de influência global, Caldwell recebeu muitos prêmios ao longo de sua carreira, incluindo o Ladies Home Journal Woman of the Year de 1978, pelo qual foi homenageada em uma cerimônia acompanhada por Betty Furness, Maya Angelou, Kate Smith e Betty Ford .

Em setembro de 2014, um generoso presente do professor Caldwell criou o Dr. Alice Sterling Honig Endowed Scholarship Fund para beneficiar os alunos que se especializaram em estudos da criança e da família na Syracuse University. “Graças à sua generosidade visionária, os alunos do futuro terão a oportunidade de desenvolver o trabalho inovador da Dra. Caldwell, que é uma parte crítica da história do Falk College e dos programas sociais nacionais de intervenção na primeira infância”, acrescenta Dean Murphy. Para obter mais informações sobre como fazer uma doação para a bolsa criada pelo Professor Caldwell, entre em contato com o Falk College Office of Advancement em 315-443-8989.


Sinais de alerta: como identificar um alcoólatra altamente funcional

Só porque alguém é capaz de funcionar no trabalho ou na vida, apesar de sua dependência do álcool, não significa que seja imune aos seus efeitos. Aqui estão alguns sinais que podem indicar que alguém é um alcoólatra de alto desempenho:

Eles precisam de álcool para se sentirem confiantes.

Freqüentemente, os alcoólatras que funcionam bem se sentem “presos” à bebida porque temem que, quando o álcool parar, o mesmo acontecerá com seu sucesso.

“Eu costumava pensar que beber ajudaria na minha timidez, mas tudo o que fazia era exagerar todas as qualidades negativas. A bebida e as pílulas apenas entorpeceram meu entusiasmo natural. ” –Elizabeth Taylor

Eles brincam que têm um problema com o álcool.

Eles não levam a sério sua dependência do álcool ou acreditam que ainda têm controle total sobre ela.

"Você bebe?" "Claro, eu apenas disse que era um escritor." –Stephen King

Eles não parecem mais ter ressaca.

O desenvolvimento de tolerância ao álcool pode, por sua vez, convencê-los de que beber não é um problema porque não estão sentindo seus efeitos.

“Porque eu conseguia lidar com a minha bebida - ou assim eu pensava - e poderia consumir muito álcool sem ficar incontrolavelmente embriagado, eu me recusei a ver isso como um problema.” –Buzz Aldrin

Eles bebem sozinhos.

Beber não é uma atividade social para eles, é um passatempo solitário.

“Gosto de beber sozinho. Nunca fico feia quando bebo muito, nunca me aborreço com conversas maçantes e ainda nunca me convidei para sair. ” –Stephen King

Eles substituem as refeições por álcool.

A hora das refeições costuma ser uma desculpa para o alcoólatra de alto desempenho começar a beber. Eles podem até abrir mão da comida completamente.

“Preferia não comer à noite do que não beber vinho tinto e água.” –Ernest Hemingway

Eles se tornam uma pessoa diferente quando bebem.

Os bebedores sociais não mudam dramaticamente sua personalidade quando bebem. Os alcoólatras, entretanto, se comportam de maneira bastante incomum.

“Assim que terminássemos a última cena, eu beberia. Então se tornou uma série de drinks, aos poucos. Antes que eu percebesse, eu estava bebendo cada vez mais porque minha personalidade viciante estava assumindo o controle. ” –Leonard Nimoy

Eles se tornam hostis ou argumentativos quando não conseguem beber.

Os alcoólatras costumam apresentar sintomas de abstinência se forem forçados a permanecer sóbrios ou se seu suprimento de álcool for interrompido.

“Eu sabia que era alcoólatra porque estava preocupado em saber se o álcool seria servido ou não.” –Betty Ford

Eles não podem parar em uma bebida.

Eles têm problemas para deixar o álcool "ir para o lixo" e podem terminar as bebidas dos amigos para eles. Eles têm dificuldade em estabelecer um limite para o consumo de bebidas alcoólicas.

“Eu não sou o tipo de cara que pode tomar uma bebida. Eu nunca pude. Isso é o que eu tenho que lembrar. Nunca bebi nada em toda a minha vida. ” –Samuel L. Jackson

Eles escondem seu álcool.

Eles mantêm o álcool escondido em um local secreto onde seus amigos e familiares não o encontrarão, como em sua mesa ou carro.

“Saí do escritório, dobrei a esquina e, na primeira loja de bebidas que encontrei, comprei uma garrafa de uísque. Eu mal podia esperar até chegar em casa. Bebi vários goles antes de sair do estacionamento. ” –Buzz Aldrin

Eles apagam regularmente.

Não é incomum que eles sejam incapazes de se lembrar do que aconteceu enquanto estavam bebendo.

“A virada aconteceu quando minha família me encontrou desmaiado no chão da cozinha. Acho que queria ser pego. ” –Samuel L. Jackson

Reconhece esses sinais de alerta em você ou em uma pessoa amada? Peça ajuda. Não é tão tarde.

Chris Clancy é o gerente de conteúdo interno da equipe de marketing digital da JourneyPure, onde ele explora uma ampla variedade de tópicos relacionados ao abuso de substâncias e saúde mental. Ele tem mais de 20 anos de experiência como jornalista e pesquisador, com forte conhecimento prático de sistemas hospitalares, seguro saúde, estratégia de conteúdo e relações públicas. Ele mora em Nashville com sua esposa e dois filhos.

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O que a 'intervenção' ensinou a América sobre o vício

Para um viciado em drogas em recuperação como eu, uma das farras de quarentena mais divertidas tem sido a de ter de lutar por 20 temporadas de Intervenção , o antigo reality show A & ampE sobre viciados cujos familiares dão um ultimato para receber tratamento - ou então perdem tudo.

Mas compulsão Intervenção esses dias também me fizeram refletir sobre como a América era sem noção sobre o vício em 2005, o ano em que a série estreou. Pegue “Dana” (Temporada Treze, Episódio Dois), por exemplo, declarado pelos fãs como o episódio “mais triste” de todos os tempos (um incêndio em um apartamento matou três de seus filhos). É óbvio para mim agora - tendo passado os últimos oito anos em reuniões de 12 passos ouvindo as pessoas tentando entender seus vícios, bem como o fato de que hoje o trauma é amplamente entendido como uma das principais causas do vício - por que Dana era instantaneamente viciada no Vicodin prescrito para tratar a dor de suas próprias queimaduras de terceiro grau. “Eu precisava de algo para me acalmar dos terríveis flashbacks do incêndio”, ela me diz agora, explicando que o Vicodin removeu “o peso em meu peito e ombros”.

No entanto, quando o episódio de Dana foi ao ar pela primeira vez, Candy Finnigan, a intervencionista, teve que repreender o irmão de Dana por classificar seu vício como uma falha moral. “Se não tratarmos o trauma, nunca seremos capazes de recuperá-la”, explica Finnigan com a compaixão de uma professora de jardim de infância.

E assim, a América recebeu uma aula magistral sobre o valor da compaixão no tratamento de vícios, apesar de sua conexão com o trauma não ter sido cientificamente reconhecida por mais sete anos.

Na época, os americanos permaneceram lamentavelmente ingênuos quanto à verdadeira natureza do vício, uma consequência de 200 anos de mal-entendido sobre a doença (ou mesmo que fosse uma). Os viciados em opiáceos nos anos 1800 eram quase exclusivamente caracterizados na imprensa como pessoas de cor, embora um grande segmento de brancos também fosse viciado. Na década de 1960, os centros de tratamento de abuso de substâncias muitas vezes forçavam os candidatos a sentar-se em silêncio por horas antes das entrevistas de admissão, nas quais eram obrigados a admitir que eram "estúpidos". E depois das campanhas de tolerância zero das décadas de 1970 e 1980 (a “Guerra às Drogas”, “Just Say No,” etc.), o foco em uma “solução” para a dependência química mudou do tratamento para a criminalização. Subjacente o tempo todo estava uma sugestão religiosa não tão sutil de que o vício é uma falha moral e um pecado venial.

Tudo isso para dizer que a familiaridade da maioria dos americanos com as intervenções nos primeiros anos de vida foi limitada à quarta temporada de Os Sopranos , em que a família pede que Christopher receba tratamento para o vício em heroína (e, em vez disso, os invade dando uma surra nele). “As pessoas acreditavam que uma intervenção era um grande fator para sua amada”, Intervenção o criador Sam Mettler me contou. “Não, é uma oferta de tratamento e, se alguém se recusar, uma decisão sobre se a família quer ser parte da doença ou não.”

O uso de intervenções originou-se na década de 1960, quando Vernon Johnson, um ministro episcopal, exortou os familiares de viciados a “trazerem o fundo do poço até eles” a fim de salvar suas vidas. Aqueles que estariam sentados nos dois primeiros bancos do funeral deveriam liderar a intervenção, explicou Johnson.

É surpreendente, então, que um conceito tão sombrio para tal programa de TV tenha sido ideia de Mettler, um escritor de comédia incipiente dos primeiros anos de idade, cujos créditos incluíam "Homem da Manutenção" no sitcom da ABC Norma . Ele diz que já estava ciente das intervenções anteriormente, mas o termo realmente veio a ele em 2001 como uma piada improvisada sobre seu pai. “Meu pai usaria caminho Colônia demais ”, diz Mettler. “Ele pegava meu filho bebê e tínhamos que dar banho nele quando chegássemos em casa porque ele cheirava a meu pai. Liguei para minha irmã e disse: ‘Temos que fazer uma intervenção no pai sobre a colônia. Está ficando ridículo. 'Foi assim que a palavra chegou ao meu cérebro. "

Na época, Mettler estava trabalhando em um conceito de docuseries para a MTV que não estava indo a lugar nenhum. Então ele partiu para a ideia de Intervenção em vez de. “Eu queria encontrar pessoas interessantes que já tivessem vidas dramáticas, com grandes riscos, e que elas nos guiassem por suas vidas sem interferir em nada. Eu sabia aproximadamente o que era uma intervenção, mas minha noção preconcebida era que se tratava de uma negociação de conflito muito maior do que o presente que realmente é - um presente de vida, um presente de tratamento, um presente de resposta. ”

Ele apresentou o conceito à MTV em 2001 e estava programado para voar para Nova York para começar a desenvolver o programa em 12 de setembro de 2001. Claro, ele nunca foi. Foi determinado que o país já havia sofrido bastante em 11 de setembro e ainda não estava pronto para um programa sobre abuso de substâncias. A ideia ficou no computador de Mettler por mais três anos, antes de ele finalmente lançá-la diretamente para A & ampE, que amou o conceito.

No outono de 2004, ele recrutou Jeff VanVonderen de Orange County, um ex-pastor, alcoólatra em recuperação e intervencionista treinado em um estilo de reabilitação de confronto, para fazer um teste para as câmeras. VanVonderen me disse que pensou que o show nunca daria certo porque ele tem trabalhado com viciados há anos e não conhecia ninguém que quisesse câmeras seguindo-os nos momentos mais sombrios de suas vidas.

No entanto, Mettler pediu-lhe para conduzir uma intervenção de dramatização. VanVonderen instruiu um PA (que estava fazendo o papel do viciado) a sair da sala para que pudesse falar com a família. Ele foi a um quadro branco e começou a conduzir o treinamento de intervenção para a “família” na sala. “Eu queria que o A & ampE visse claramente”, explica ele. “Porque as pessoas não faziam ideia do que era uma intervenção. Eles apenas pensaram nos Sopranos batendo em Christopher, ou Cartman forçado a ir para um acampamento de gordo em Parque Sul . Eles simplesmente não entendiam. "

A & ampE encomendou um piloto, contanto que VanVonderen estivesse nele. E embora o pastor de uma pequena cidade de Wisconsin nunca tenha aspirado a aparecer na TV, ele disse sim de qualquer maneira. “Eu imaginei uma mãe e um pai sentados no sofá tendo passado por uma crise com seu filho ou filha viciado em metanfetamina, esperando que eles pudessem chamar sua atenção antes de se matarem. Mas então eles tropeçam Intervenção e perceber que há mais uma coisa que eles podem tentar.

Depois que o show foi escolhido em 2005, Mettler começou a procurar uma contraparte feminina para VanVonderen para completar o show. “Betty Ford tinha uma lista de seus intervencionistas preferidos e comecei a ligar para eles”, explica ele. Finnigan, um alcoólatra em recuperação de Kansas City, estava no topo da lista, mas os produtores temiam que ela parecesse "muito velha". “Recebi uma ligação um dia depois de fazer a intervenção simulada”, Finnigan me disse. “Eles disseram:‘ Não percebemos que você era naquela velho. 'Eu disse que você não pode ter 17 anos e cantar blues. Se você quer alguém com 1,50m, seios grandes e cabelo loiro, não é isso.

As cenas dramáticas do viciado saindo do controle que levaram à intervenção foram filmadas com câmeras de mão por produtores de campo como Jeffrey Weaver, que mais tarde atuou como produtor executivo no programa. Intervenção O objetivo desde o início, Weaver explica, era interagir com os sujeitos como seres humanos primeiro: "Sentimos que ver as coisas pelo lado da pessoa que está lutando era importante." Como tal, Weaver mergulhou nos assuntos por semanas a fio, muitas vezes dormindo em seus sofás ou no chão. A documentação ininterrupta fez com que ele não se sentisse apenas responsável por contar sua história, mas também por garantir seu bem-estar.

Para isso, ele se lembra de estar em um banheiro com um viciado em heroína que acabara de se atirar, uma câmera em uma mão e seu telefone na outra. “Eu ligaria para o 911 e manteria meu polegar no botão enviar para o caso de a pessoa ter uma overdose”, ele me diz. “Estávamos muito empenhados em documentar o que realmente era a vida de nossos sujeitos, não fabricando, não alterando, não tentando criar alguma versão hiperbólica de sua experiência. Eram histórias que não haviam surgido na cultura popular e estávamos comprometidos com a ideia de que, se pudéssemos compartilhar essas histórias em uma plataforma significativa como A & ampE, seria uma virada de jogo na conversa pública sobre o vício. ”

Dito isso, alguns críticos encontraram a premissa de transparência a todo custo de Intervenção ser problemático, principalmente porque o viciado nunca vê o confronto chegando. A 20ª temporada foi centrada na crise de opióides da Filadélfia, mas foi criticada por defensores do vício como Brooke Feldman, que considerou o programa "sensacionalista o que é realmente uma condição de saúde". Weaver, no entanto, rejeita essa crítica: "Nosso foco sempre foi garantir que os adictos tivessem um caminho para a recuperação, e tudo o que fizemos para documentar essa jornada foi voltado para dar aos sujeitos acesso a essa ajuda."

Mais amplamente, as pessoas agora estão questionando a eficácia das intervenções como um todo, sugerindo, em vez disso, a entrevista motivacional, uma terapia cognitivo-comportamental projetada para fortalecer a motivação para mudar, ser menos combativo e mais eficaz.

Ainda assim, temporada 22 de Intervenção está prestes a estrear nesta primavera, embora A & ampE ainda não tenha revelado qualquer informação sobre seu lançamento, ou se continuará a ser dominado por um vício. Quase todos os episódios mais recentes enfocaram a crise de opiáceos, e o último vício não relacionado a substâncias - por exemplo, exercícios, bulimia, jogos de azar, compras - apresentado foi em 2013.

De qualquer forma, serei eternamente grato pelo show. Como vejo obviamente, mas acima de tudo, como um viciado em recuperação, por ajudar os Estados Unidos a enfrentar seu próprio problema com as drogas.

C. Brian Smith

C. Brian Smith escreve recursos gonzo contundentes para MEL, seja treinando com um treinador de masturbação, recebendo tratamento psicológico corporal de um terapeuta de surra ou embarcando em um cruzeiro de prazer de uma semana com 75 Papais Noéis após sua temporada ocupada.


Intervenção de Betty Ford

Andando pela sala de estar naquela manhã de primavera, a ex-primeira-dama Betty Ford, como a maioria dos viciados em álcool, não entendeu direito.

"Minha maquiagem não estava manchada, eu não estava desgrenhada, me comportei educadamente e nunca acabei com uma garrafa, então como poderia ser uma alcoólatra?", lembrou ela anos depois. & ldquoE eu não estava consumindo heroína ou cocaína. Os medicamentos que tomei & mdash os comprimidos para dormir, os analgésicos, os relaxantes, os comprimidos para neutralizar os efeitos colaterais de outros comprimidos & mdash foram prescritos por médicos, então, como eu poderia ser um viciado em drogas? & Rdquo Um profissional médico na sala aquele dia lembra que Ford & ldquol parecia pequena, quase como uma boneca, perdida nas almofadas [do sofá], e quando seu marido fez seus comentários iniciais, você podia ver a confusão em seu rosto. & rdquo

Ford ainda estava de roupão enquanto, um por um, seu marido e seus filhos lhe contavam a verdade. O ex-presidente Gerald R. Ford lamentou a pronúncia arrastada de seu discurso. Son Mike e sua esposa Gayle levantaram a possibilidade de que ela não viveria o suficiente para conhecer os filhos que pretendiam ter. O filho Steve contou o dia em que ele e a namorada prepararam um jantar elaborado para ela, apenas para que ela ignorasse seus esforços enquanto assistia à TV e mergulhava em uma névoa alcoólica. O filho Jack disse que sempre estava espiando pela esquina da sala da família para ver em que estado estava a mãe. sua mãe era uma dançarina treinada por Martha Graham e não conseguia ficar de pé para vê-la & ldquofalante e desajeitada. & rdquo

A intervenção da família Ford não demorou muito naquela manhã de 1º de abril de 1978, mas deu início a uma série de eventos que mudaram profundamente a vida de Betty Ford e muito mais. Ela concordou em passar por uma semana de desintoxicação supervisionada por um médico & mdash durante a qual foi desmamada do álcool, Librium, e do que ela mais tarde descreveu como & ldquogourmet medicações & rdquo & mdash em sua nova casa no Rancho Mirage. Então, um dia após seu 60º aniversário, Ford foi levado duas horas para o hospital da Marinha em Long Beach para aprender os 12 Passos dos Alcoólicos Anônimos. De repente, o termo "embriaguez pública" ganhou um significado totalmente novo.

Depois de se instalar em um quarto padrão com três colegas de quarto, Ford divulgou um comunicado que, sem desculpas, descreveu sua intenção de superar seus vícios & ldquoinsidiosos & rdquo.

Ao tornar a sua luta pública em vez de privada, a franca Betty Ford transformou a imagem de uma alcoólatra que abusava de drogas de uma perdedora sem nome e sem rosto em uma sobrevivente nobre e simpática. Ela ajudou a diminuir o estigma há muito associado ao vício e ao tratamento, especialmente para as mulheres.

A sombria festa surpresa que a iniciou nessa estrada também gerou um movimento de recuperação que Ford nunca poderia ter imaginado, uma conversa nacional em que almas perturbadas pareciam dispostas, até mesmo ansiosas, para fazer uma confissão pública catártica ou um ato de contrição. Nas décadas que se seguiram, tornou-se difícil assistir a um talk show na televisão sem ouvir histórias de sobreviventes sobre como superar tudo, desde incesto, confusão de gênero, transtorno alimentar compulsivo e bulimia até vício sexual, co-dependência, estupro e até abdução alienígena e satânico posse.

Para entender por que a intervenção de Betty Ford teve tanto impacto, é importante entender seu papel inesperado no que é conhecido como o movimento moderno do alcoolismo moderno, & rdquo, que começou em 1935 quando dois homens foram um corretor da bolsa de Nova York (Bill W.) e um Akron, Ohio. , cirurgião (Dr. Bob S.) & mdash foi o pioneiro em um método de lidar silenciosa e anonimamente com o vício, criando Alcoólicos Anônimos e pregando o evangelho dos 12 passos que mudou incontáveis ​​apóstolos. Naquela época e na década de 1960, ninguém sabia exatamente o que fazer com os bêbados e drogados. Alguns os conduziram a sociedades de ajuda mútua, como A.A., ou simplesmente os assistiram se medicar até a morte. Outros despacharam seus usuários de drogas para hospitais para rodadas de desintoxicação. Outros ainda submeteram os usuários de substâncias a tratamentos experimentais de modificação de comportamento, incluindo hipnose, terapia de eletrochoque e tratamento com metadona.

Em 1970, a Lei Hughes federal reconheceu oficialmente o vício em drogas e álcool como uma doença, preparando o cenário para o que acabou se tornando uma indústria multibilionária de centros de tratamento especializados, cumprimento de ordens judiciais e marketing sofisticado. Mesmo assim, permaneceu um estigma social.

Betty Ford em 1978 não se encaixava perfeitamente em nenhum dos estereótipos públicos de um bêbado ou viciado em drogas. Ela era uma abusadora de substâncias muito limpa, muito educada e muito bem-sucedida - alguém mais admirou do que insultou.

Na verdade, ela deixou a Casa Branca em janeiro de 1977 como a primeira-dama mais popular desde Jackie Kennedy. Ela havia entrado no centro das atenções internacionais em uma era restrita, quando a prototípica esposa republicana era uma surda-muda de cabelos laqueados e olhos adoradores de uma acólita. (Você pode descrever a voz de Pat Nixon & rsquos? Não acho.) Nascido em Chicago e criado em Grand Rapids, Michigan, Ford trouxe para Washington uma tendência do Meio-Oeste & rsquos de responder honestamente a qualquer pergunta. Este não é um costume em Washington, D.C., onde um dos primeiros intercâmbios da Ford com o corpo de imprensa da Casa Branca sinalizou uma era de honestidade muitas vezes revigorante na capital nacional.

& ldquoPor que não nos contou? & rdquo um repórter uma vez o repreendeu depois de saber que a Sra. Gerald Ford já fora a Sra. Bill Warren.

& ldquoVocê nunca perguntou & rdquo ela respondeu.

Uma das primeiras ações não oficiais de Ford como primeira-dama foi declarar publicamente sua intenção de dormir não apenas no mesmo quarto da Casa Branca que seu marido, mas na mesma cama, levantando assim a possibilidade, tecnicamente, de que o sexo pudesse ocorrer.

Ela orgulhosamente declarou seu apoio entusiástico à Emenda de Direitos Iguais para as mulheres & mdash uma posição não compartilhada por seu marido ou seu partido & mdash e quando seu marido era vice-presidente de Richard Nixon, ela disse a Barbara Walters como estava satisfeita com a Suprema Corte & rsquos 1972 Roe vs. Wade decisão de legalizar o aborto. O secretário de imprensa do presidente Ford & rsquos emitiu uma declaração declarando que Gerald Ford & ldquolong [atrás] parou de se perturbar com os comentários de sua esposa & rsquos. & Rdquo

Ford também estava ciente do impacto público positivo que seu comportamento pessoal poderia ter. Um mês depois de se mudar para a Casa Branca, seus médicos encontraram um caroço maligno e foram forçados a remover seu seio direito. Ford immediately went public with the news and began a course of chemo-therapy in the public spotlight. Supportive mail poured in, and the American Cancer Society saw a spike in donations. &ldquoEven before I was able to get up, I lay in bed and watched television and saw on the news shows lines of women queued up to go in for breast examinations because of what had happened to me,&rdquo she later recalled. One of those women was Happy Rockefeller, wife of then-Vice President Nelson Rockefeller. Turns out she had a lump, too, and had a similar operation a month after Ford&rsquos mastectomy. Her husband credited Ford&rsquos frank public disclosure with saving his wife&rsquos life.

A fter leaving the White House, Betty Ford hired ghostwriter Chris Chase and set to work on her autobiography, The Times of My Life. She and Jerry eventually retreated to Rancho Mirage, and by the spring of 1978, she was polishing the final chapters. Ford devoted early chapters to her unlikely rise to the pinnacle of power. In later chapters, she recounted the many moments when her candor had caught official Washington and much of the nation off-guard.

But nothing in Ford&rsquos nearly finished manuscript hinted at the most startling truth of all, one that not only would require a rushed final chapter for that book &mdash subtly titled &ldquoLong Beach&rdquo &mdash but an entirely new autobiography less than a decade later that dealt entirely with her battle against addiction. She had completely ignored her slide into a haze of cocktails and pain pills &mdash apparently the only Ford family member able to do so.

The intervention, back then, had not yet become one of the most controversial features of the recovery culture. The idea is based on the theory that the most effective way to compel someone with a problem to seek treatment is for the people closest to them, family and friends, to confront them with the truth about how the problem has affected their lives. Interventions represent a significant departure from the methods established by the founders of A.A., who favored a volunteer, rather than a confrontational, approach. This also was long before the horror stories of abuse in which well-intentioned parents essentially had their troubled children kidnapped and hauled off to tough-love treatment facilities.

Ford was no less skeptical that morning as her family gathered from around the country to confront her in a home still filled with moving boxes. But a week later, the former First Lady of the United States of America was taking meals in a basement cafeteria at the Navy base and sharing a room with three other women. One was an admiral&rsquos wife with a taste for Valium the other two were young, regular Navy. As word spread about Ford&rsquos treatment, the media began to portray addiction as a disease with no discernible demographic: the great equalizer.

&ldquoAfter I came into the hospital, it was as though a dam had burst,&rdquo Ford later recalled. &ldquoNewspapers and magazines poured in, filled with articles about women and drugs and alcohol. Bags of mail followed, and flowers, and messages sent by well-wishers.&rdquo

Two years after her intervention and public disclosure, on Oct. 9, 1981, Betty Ford helped break ground for an addiction treatment center at Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage. She committed her fund- and consciousness-raising efforts to the cause and, reluctantly, lent her name and face to what has become the best-known facility of its kind in the world. The Betty Ford Center was dedicated one year later. One of the earliest to step forward for treatment was another of America&rsquos most influential women, actress Elizabeth Taylor. Her decision to disclose her struggle had nearly as much impact as Ford&rsquos in terms of destigmatizing alcohol and drug rehabilitation.

Taylor&rsquos treatment also added a touch of glamour to the Betty Ford Center and to treatment in general, paving the way for other celebrity substance abusers to talk about their addictions and treatment. A curious snowballing began. At the time, insurance laws made rehab centers a potential profit center for hospitals, and facilities began cropping up fast.

The language began to soften. &ldquoDrunks&rdquo and &ldquodrug fiends&rdquo became &ldquoalcoholics&rdquo and &ldquosubstance abusers.&rdquo The people around them became &ldquoenablers&rdquo and &ldquoco-dependents.&rdquo The culture began suspending harsh judgments and began looking to family histories and childhood traumas as a way to explain someone&rsquos addiction. Ford&rsquos treatment also was followed by what one addiction specialist calls a &ldquonew temperance movement.&rdquo Mothers Against Drunk Driving was founded in 1980, the same year First Lady Nancy Reagan&rsquos &ldquoJust Say No!&rdquo slogan became the most memorable &mdash and ridiculed &mdash catchphrases of that decade. Warnings began to appear on beer, wine, and liquor labels, and anti-alcohol and drug programs became a staple of secondary and even elementary education.

More than 53,000 patients have sought help at Betty Ford Center since it opened. They have included homemakers, truck drivers, doctors, lawyers, athletes &mdash some nearly as famous as Ford and Taylor: baseball legends Mickey Mantle and Darryl Strawberry, football player Todd Marinovich, country music singer Tanya Tucker. The list reads like a Who&rsquos Who of the entertainment and sports worlds even though celebrities represent only a fraction of the center&rsquos clients.

But after all the talk, after decades of often dramatic self-exposure, there remains a bottom line: A government report suggests that of the estimated 13 million to 16 million Americans who need treatment for alcohol or drug problems in any given year, only 3 million actually receive it. And something else is happening that Ford could not have foreseen that day in 1978. While recovery has changed lives for the better, and while Ford&rsquos public struggle coaxed thousands of closeted addicts into the open and diminished the stigma of treatment, the lasting impact of all those public acts of contrition is hard to pin down. The snowball began to melt.

T he Substance Abuse and Mental Health Services Administration, an arm of the federal Department of Health and Human Services, has designated September as National Alcohol and Drug Addiction Recovery Month partly because of a &ldquorestigmatization&rdquo of substance abuse and addiction in recent years. That same agency notes the impact of critics who have raised concerns about whether substance abuse is a medical or a behavioral problem. The backlash is obvious from a search of the Amazon.com online book catalog, which contains titles such as Peele&rsquos Diseasing of America: How We Allowed Recovery Zealots and the Treatment Industry to Convince Us We Are Out of Control e I&rsquom Dysfunctional, You&rsquore Dysfunctional: The Recovery Movement and Other Self-Help Fashions by Wendy Kaminer.

Spending on substance abuse treatment between 1987 and 1997 shifted heavily from private to public, meaning that fewer alcoholics and drug addicts in this age of managed care can count on insurance companies and other private payers to cover the cost of treatment.

&ldquoThree trends are evident since 1990,&rdquo wrote William L. White, author of Slaying the Dragon: The History of Addiction Treatment and Recovery in America. &ldquoThe first is the restigmatization of severe and persistent alcohol and other drug problems. The images of First Ladies, next-door neighbors, and our own family members are being replaced with more demonized images that elicit fear and anger rather than compassion.&rdquo White said that trend, combined with the &ldquodemedicalization&rdquo of treatment and the &ldquorecriminalization&rdquo of addiction, now finds people like Betty Ford portrayed as &ldquoinfectious agent[s] of evil&rdquo and recovery as an exception rather than a rule.

White has called for a &ldquoNew Recovery Movement&rdquo in which &ldquoa vanguard of recovering people&hellipstep forward to offer themselves as living proof of the hope for sustained recovery from addiction&rdquo &mdash a seemingly radical departure from the A.A. philosophy. During a speech to a New Jersey recovery group several years ago, White wistfully recalled Ford&rsquos long-ago public confession as perhaps the best moment in the country&rsquos history to be an alcoholic.

From the book Poplorica: A Popular History of the Fads, Mavericks, Inventions, and Lore that Shaped Modern America by Martin J. Smith and Patrick J. Kiger.
Published by arrangement with HarperCollins Publishers. Todos os direitos reservados.


The Revolutionary Moment of First Lady Betty Ford: Her October 1975 Speech Still Makes History

With news of former First Lady Betty Ford's death at age 93, it is easy to simply recall her as the leader of the national movement for substance abuse recovery because of the famous southern California treatment center which bears her name. In fact, that was but one in a number of issues on behalf of which Mrs. Ford became a world-recognized trailblazer by simply being herself -- which is to say, speaking out honestly and rationally.

Although she was only in the White House from August 1974 to January of 1977, she made extraordinary good use of her time in that most visible of symbolic roles.

As First Lady, she broke the national taboo on discussing breast cancer, the need to seek professional services of a therapist for emotional issues, support of a woman's right to decisions about her own body including support of the Supreme Court's Roe vs. Wade decision, and even an effort to mainstream the modern dance movement into the traditional forms.

At the core of her conscience was an ironclad belief in the equality of women and men. Like her role in the public issues of breast cancer, the value of therapy and substance abuse recovery, the issue of women's right to full legal equality emerged from her own personal life. When her first husband had fallen ill with what threatened to be a lifelong illness, she realized that her ability to financially support him was compromised by the lack of equal pay for equal work among the genders. Thus, when she became First Lady she quickly rose as the national leader of the fight for the Equal Rights Amendment to the U.S. Constitution. In that role, she delivered the opening speech at the October 1974 Conference on Women in Cleveland.

In this excerpt of that now largely-forgotten speech, Mrs. Ford delivered her crisp yet eloquent case for equal rights. As an example of the increasingly political and social importance of First Ladies to the nation, it ranks with two other revolutionary speeches -- those of Eleanor Roosevelt at the United Nations in outlining the Declaration of Human Rights, a document she helped draft, and of Hillary Clinton in Beijing at the U.N. Conference on Women.

In many respects, this speech is still ahead of its time. It isn't hard to imagine how the media and activists of all political stripes might respond if an incumbent First Lady in the 2010s were to say the words that Mrs. Ford did over a quarter of a century ago.


Donald Rumsfeld Recalls One of the Darkest Days of the Gerald Ford Administration

In any presidency there is an inherent tension between the requirement to do everything reasonable to protect a President’s safety and a President’s understandable desire to meet and shake hands with fellow Americans. In September 1975, one year into the Ford presidency, two events brought that tension front and center in dramatic fashion.

Only a few weeks earlier, David Packard, a senior advisor who had been a founder of the Hewlett-Packard company and had served as the Deputy Secretary of Defense in the Nixon administration under Secretary of Defense Mel Laird, had come to the White House to discuss with the President a challenging but important issue. Given the unique circumstances resulting from the resignation of both a Vice President and a President in recent years, the issue he wanted to discuss was what would take place in the event President Ford did not survive his presidency. This was a critically important and a historically unique question. In our lifetimes, President John F. Kennedy had been assassinated, and there had been concerns about President Nixon’s health during the long Watergate crisis. David Packard and I agreed it was important to raise these issues with the President: questions of command and control of America’s nuclear arsenal and what actions might have to be taken in the event of still another assassination or the incapacity of the President and the Vice President. Ford asked for a briefing on the matter and I had suggested that the Vice President have a separate briefing as well.

But these thoughts were not at the front of our minds, at least not then. The summer of 1975 had been filled with other issues and concerns. Betty Ford, for example, had appeared on 60 Minutes, talking openly about things most other First Ladies had avoided—such as her outspoken support for an Equal Rights Amendment to the Constitution. She also got quite personal, telling interviewer Morley Safer she would probably try marijuana if she were a teenager, that she’d seen a psychiatrist, and that “I wouldn’t be surprised” if her daughter told her she had had an affair. The unusually forthcoming First Lady sparked a sensation across the country and led a fair number of Ford aides to raise questions about her effect on the Republican Party’s conservative base. I, for one, believed you’d be howling into the wind by trying to tell Betty Ford what she could or could not say. Over time, as it became clear Americans across the spectrum admired Betty’s outspokenness and general zest for life, the worries eased.

The summer of 1975 also featured a continuation of some hardly unprecedented differences between various officials—Bob Hart- mann was suspected of leaking stories to the media against Henry Kissinger, which Kissinger, understandably, was not happy about. He was determined to identify the leaker. “He may have a legitimate gripe,” I advised the President in August, “but you do not want to have your administration get like Nixon’s did about that problem of leaks.”4 Vice President Rockefeller was trying to persuade people into backing various policy proposals he’d developed, which concerned key Presidential aides, including Alan Greenspan. Based on feedback I’d received from a number of quarters, I raised a caution flag to the President. The Vice President is enthusiastic and many key staff members were reluctant to disagree with the positions he takes, I said. “That is not a criticism of the Vice President, it is a criticism of the circumstance that you deal with as President because those people are afraid to deal with him—they are afraid to speak up when he is present, they are afraid to speak up even when he is not present and you just ought to be aware of it.”

There were lingering discussions and differing views concerning America’s intelligence-gathering activities, further reports of Governor Reagan’s political activities, and the advent of new crises. Added to those immediate tasks were: a looming financial crisis in New York City and a search for a new Supreme Court Justice to replace the retiring William O. Douglas. The President outlined his criteria for the post: quality, confirmability, age—so that the nominee could be there for a while—breadth on the Court so the Court did not have eight people of any one category, some diversity, and finally that the individual should be moderate to moderate conservative. (Ultimately, he nominated John Paul Stevens.)

These controversies and issues—important, to be sure—were promptly put on pause when we were quite suddenly faced with a considerably more pressing concern: President Ford’s mortality.

On Friday, September 5, 1975, President Ford was in the historic Senator Hotel in Sacramento, across from the California State Capitol building where he was scheduled to meet with the state’s new Governor, Jerry Brown. At approximately 10:00 a.m., he left the hotel with his Secret Service detail. He moved toward a sizable gathering of people, several rows deep, who had come out to greet the President. They were lined along the side of a path through the large park in front of the state Capitol. As Ford crossed L Street onto the Capitol grounds, he deviated from the plan—but in a way that hardly surprised anyone who worked with him. He moved immediately to- ward the many well-wishers who had gathered to see him and started shaking hands left and right.

The President was pulling—as he had on his trip to Japan—what is often called an unscheduled “grip and grin” session. This understandably raised the pulse of the Secret Service agents—as well as the concern of those whose task it was to keep the President on schedule—but it was certainly not a surprise. Gerald Ford was a man of the people. He had concluded it was worth the risks given the challenges the country and he had faced together—and overcome—to meet and engage personally with his fellow Americans. Further, very simply, he liked people and, given his midwestern friendliness, he truly appreciated their coming out to meet him.

As the President approached a stand of trees on the left, a woman in the second row of the crowd caught his eye. She was wearing, Ford later recalled, “an unusual red or orange dress.” The woman, he re- counted, “had gray-brown hair and a weathered complexion.” Ford assumed she was going to shake his hand, but he hesitated to greet her. His sensitivity and awareness was understandable. As a member of the Warren Commission, which had been assigned the responsibility to investigate the assassination of President John F. Kennedy, Ford was fully aware of the dangers that lurked for prominent public figures surrounded by crowds. While he felt it was important to greet as many people as he could, he was still sensitive to the reality of the potential threats a President faces. Apparently something about this woman—perhaps her “unusual” brightly colored dress—stood out for him. Suddenly, when he was just a few feet away from her, he noticed she was gripping an object. It was a .45 caliber pistol, which she began to raise in the direction of the President.

The threat that September morning in California was thwarted quickly. An alert Secret Service agent beside the President had also seen the pistol. True to his training, he did not hesitate before pouncing on the would-be assassin. The quick-thinking team of agents then grabbed the President by his shoulders and moved him down and out of the possible line of fire. As he was being rapidly moved away toward the state Capitol building to safety, Ford turned and looked back just long enough to see a flash of red as several officers wrestled to the ground the armed woman who had set out that morning to assassinate the President of the United States.

From WHEN THE CENTER HELD: Gerald Ford and the Rescue of the American Presidency by Donald Rumsfeld. Copyright © 2018 by Donald Rumsfeld. Reprinted by permission of Free Press, a Division of Simon & Schuster, Inc.


Betty Ford

A groundbreaking First Lady, Betty Ford is often remembered for her candor in addressing the controversial issues of her time.

Elizabeth Anne “Betty” Bloomer was born in Chicago and raised in Grand Rapids, Michigan. After graduating from Central High School, she went on to study modern dance at Bennington School of the Dance. While a student at Bennington, she met renowned choreographer Martha Graham and became a member of her Auxiliary Performance Troupe in New York City.

Bloomer returned to Michigan in 1941 and became a fashion coordinator for a department store. During this time, she continued to pursue her love of dance by starting her own performance group and teaching dance to handicapped children.

Shortly after her marriage to Gerald Ford, the Fords moved to Washington, DC, where Mr. Ford served as a member of the House of Representatives and Mrs. Ford assumed the duties of a congressional spouse.

In 1973, Mr. Ford was appointed Vice President of the United States. One year later, in a dramatic turn of political events, upon the resignation of President Nixon, Gerald Ford became the 38 th President of the United States and Mrs. Ford became the First Lady. A few months later, Mrs. Ford was diagnosed with breast cancer and underwent a radical mastectomy. Rather than suppressing the diagnosis, she courageously shared her story and inspired countless women across the nation to get breast examinations. During her tenure as First Lady, Mrs. Ford continued to be an outspoken advocate of women’s rights, addressing public issues like the Equal Rights Amendment and increasing the number of women appointed to senior government posts.

The Fords left politics in 1976 and moved to Rancho Mirage, California. In 1978, following a family intervention, Mrs. Ford underwent successful treatment for addiction to alcohol and prescription drugs. She again used her personal story to raise public awareness of addiction, and in 1982, she co-founded the Betty Ford Center to treat victims of alcohol and chemical dependency.

Mrs. Ford was awarded the Presidential Medal of Freedom in 1991 and the Congressional Gold Medal, with President Gerald R. Ford, in 1999.

Year Honored: 2013

Birth: 1918 - 2011

Born In: Illinois

Achievements: Humanidades

Educated In: Michigan, Vermont

Schools Attended: Central High School, Bennington School of the Dance


Betty Ford dies at 93 former first lady

Former First Lady Betty Ford, who captivated the nation with her unabashed candor and forthright discussion of her personal battles with breast cancer, prescription drug addiction and alcoholism, has died. She was 93.

Ford died Friday at the Eisenhower Medical Center in Rancho Mirage, according to Barbara Lewandrowski, a family representative. The cause was not given.

As wife of Gerald R. Ford, the 38th president of the United States and the only person to hold that office without first being elected vice president or president, she spent a brief, yet remarkable time as the nation’s first lady. But after he left office and even after his death in 2006 at 93, she had considerable influence as founder of the widely emulated Betty Ford Center in Rancho Mirage for the treatment of chemical dependencies.

“Throughout her long and active life, Elizabeth Anne Ford distinguished herself through her courage and compassion,” President Obama said Friday in a statement. “As our nation’s First Lady, she was a powerful advocate for women’s health and women’s rights. After leaving the White House, Mrs. Ford helped reduce the social stigma surrounding addiction and inspired thousands to seek much-needed treatment. While her death is a cause for sadness, we know that organizations such as the Betty Ford Center will honor her legacy by giving countless Americans a new lease on life.”

Former First Lady Nancy Reagan also offered a tribute in her statement: “She has been an inspiration to so many through her efforts to educate women about breast cancer and her wonderful work at the Betty Ford Center. She was Jerry Ford’s strength through some very difficult days in our country’s history, and I admired her courage in facing and sharing her personal struggles with all of us.”

Former President George H.W. Bush added, “No one confronted life’s struggles with more fortitude or honesty, and as a result, we all learned from the challenges she faced.”

Ford was an accidental first lady who had looked forward to her husband’s retirement from political life until Richard Nixon chose him to replace Vice President Spiro Agnew, who had resigned amid allegations of corruption. When turmoil engulfed Nixon during the Watergate scandal, she told anyone who asked that she did not want to be first lady, but the job became hers when the president resigned on Aug. 9, 1974.

The groundbreaking role she would play as first lady may have been foreshadowed in President Ford’s inaugural address.

“I am indebted to no man and only to one woman — my dear wife, Betty,” he told the nation. Over the next 800 days of his tenure, she would outshine him in the polls, and when he ran for election in 1976, one of the most popular campaign buttons read “Betty’s Husband for President.”

Her taboo-busting honesty — about abortion, sex, gay rights, marijuana and the Equal Rights Amendment — was a bracing antidote to the secrecy and deceptions of the Watergate era. Although her opinions may have cost him some votes, historians and other observers would argue later that Gerald Ford could not have ended “our long national nightmare” without Betty leading the way.

“I was terrified at first,” she once said about her sudden elevation to first lady. “I had worked before. I had raised a family — and I was ready to get back to work again. Then, just at that time, this thing happened. And I didn’t have the vaguest idea what being a first lady was and what was demanded of me.”

The solution? “I just decided to be myself,” she said.

Ford caught the attention of a scandal-weary America with her opinions on her children’s dating habits and their possible marijuana use, and on her and her husband’s decision not to follow the White House tradition of separate bedrooms.

She enthusiastically campaigned for feminist causes that she believed in — the Equal Rights Amendment, for example, and the nomination of a woman to the Supreme Court. Her vigorous support of the women’s movement inspired leading feminist Gloria Steinem to remark that she “felt better knowing that Betty Ford was sleeping with the president.”

Two months after Ford moved into the White House, a malignancy was discovered in her right breast. She underwent a radical mastectomy, followed by chemotherapy.

At that time, breast cancer was a taboo subject, so it was remarkable news that she not only disclosed the illness but openly talked about it and her treatment. “It’s hard for anyone born perhaps after 1980 or even in 1970 to understand that these things were not talked about,” Dr. Patricia Ganz, director of cancer prevention and control research at UCLA’s Jonsson Comprehensive Cancer Center, told The Times in 2006.

“They were very stigmatizing. A woman didn’t dare mention to her friends, employer, extended family that she had breast cancer,” Ganz said. Ford’s belief that if it could happen to her, “it could happen to anyone,” heightened public awareness of the disease. The American Cancer Society reported a 400% increase in requests about breast cancer screenings, and tens of thousands of women sought mammograms. Among those helped by her frank attitude was Happy Rockefeller, the wife of Vice President Nelson Rockefeller, who discovered she had breast cancer and subsequently underwent a mastectomy.

The public outpouring led Ford to realize that when she spoke, people listened. For the rest of her White House days, she would use her position as a bully pulpit to advance the causes and issues she believed in.

She “made the personal political, creating new options for women and for political wives,” historian Mary Linehan wrote in an essay for the book “The Presidential Companion: Readings on the First Ladies.” In so doing, Ford redefined the role of the first lady for herself and those who followed.

During the ratification process for the Equal Rights Amendment, which ultimately failed to win approval, she wrote letters and telephoned state lawmakers in an attempt to enlist their support. Her outspoken advocacy alienated ERA foes, who at one point organized an angry picket line in front of the White House.

She startled a nationwide television audience one Sunday evening shortly after becoming first lady, telling CBS “60 Minutes” interviewer Morley Safer that she wouldn’t be surprised if her daughter Susan, then 18, decided to have an affair. Ford said that she would “certainly counsel her and advise her on the subject, and I’d want to know pretty much about the young man that she was planning to have the affair with.”

She went on to say that she assumed her children had tried marijuana and called the Supreme Court decision supporting a woman’s right to have an abortion “the best thing in the world … a great, great decision.”

The interview unleashed a torrent of negative mail to the White House. Some constituents said her comments reflected a breakdown of American morality and that they would not vote for her husband when he ran for election.

In 1976, President Ford lost to Jimmy Carter by fewer than 2 million votes but not because of his wife’s outspokenness analysts attributed his loss largely to his pardon of Nixon. National pre-election polls showed that almost three-quarters of Americans thought Betty Ford was an excellent first lady, and solid majorities agreed with her stands on controversial subjects, including whether she was right to talk about what she would do if Susan Ford was having an affair.

Although she was often counseled to temper her public remarks, Ford remained true to herself and held little back. The world found out that Gerald Ford was her second husband she divorced the first, a furniture company representative named William Warren, on grounds of incompatibility after five years of marriage.

She offered information, even when she wasn’t asked. Reporters “asked me everything but how often I sleep with my husband,” she once said. “If they’d asked me that I would have told them: ‘As often as possible.’ ”

Her husband had been minority leader of the House when he was selected by Nixon in 1973 to replace Agnew, who had resigned after pleading no contest to federal charges of income tax evasion. Ford served as vice president for only eight months, before Nixon himself resigned in the face of impeachment and certain conviction in the Senate for his role in the Watergate scandal.

At the start of her husband’s abbreviated White House term, Ford indicated that she would prefer that her husband not run for the presidency in 1976. She later changed her mind, and campaigned for him enthusiastically. When it was all over, because Ford’s voice had been reduced to a whisper by campaign speeches, he had his wife read to the press the telegram he had written conceding to Carter.

She was born Elizabeth Ann Bloomer in Chicago on April 8, 1918, and moved with her family to Grand Rapids, Mich., when she was 3. She was a vivacious child — her mother liked to say that Betty “popped out of a bottle of champagne.” Although her father, a traveling salesman, was often away from home, she had a sunny childhood with few clouds until she was 16, when her father died of carbon monoxide poisoning while working on the family car.

At the age of 8, she began studying dance, which developed into a lifelong interest. After graduating from Grand Rapids’ Central High School in 1936, she attended two summer sessions of the Bennington School of Dance in Vermont, where she met Martha Graham. She continued her dance career, studying with Graham for two years in New York, eventually as a member of the Martha Graham Concert Group. She also modeled part-time with the John Powers Agency.

She returned to Grand Rapids in 1941 and became a fashion coordinator for a department store. She also formed her own dance group and taught dance to disabled children. She decided to remain in Michigan. She continued to dance until she pinched a nerve in 1964 while trying to raise a window. The injury led her to begin taking prescription painkillers.

Not long after she divorced her first husband, she met Gerald Ford, who had recently returned to Grand Rapids after serving in the Navy in World War II. Their marriage was delayed for several months because Ford, a lawyer, was running for U.S. representative from Michigan’s 5th Congressional District.

Ford was immediately caught up in his new work, and Betty Ford was determined to keep up with him. But soon she had other things to do: the Fords had four children within seven years.

“That was perhaps more than I expected,” Mrs. Ford told Steinem in 1984.

In her 1973 interview with The Times, shortly after Ford was appointed vice president, she described the tensions and loneliness she suffered as a congressman’s wife, problems that she said were compounded by the constant discomfort of the pinched nerve. In 1972, she began to see a psychiatrist, who also asked to see her husband.

“He saw him a couple of times,” she said. “But it had nothing to do with Jerry. It was just his dumb wife.”

She added: “It was helpful talking over the problems of being here alone quite a bit of the time and having to make decisions about the children at a crucial stage in their growing up. I had been assuming the role of both mother and father.”

The pressures escalated in the White House, however, and Ford began to rely on tranquilizers and alcohol to cope. She later told Barbara Walters that she was taking 20 to 30 pills a day.

Her addictions, she said some years after leaving Washington, was “an escapism from all that living in a fishbowl to a certain extent and the pressure of always having to be ‘on’ when perhaps you feel very ‘un-on’ or very down inside.”

A year after her husband’s loss to Carter, Ford’s problems worsened. She was dependent on “sleeping pills, pain pills, relaxer pills and the pills to counteract the side effects of other pills,” she wrote in her 1987 book “Betty: A Glad Awakening.” She had a glass of vodka or bourbon before dinner and another after dinner. She canceled or missed dates, shuffled around the house in her bathrobe, forgot important conversations with her children and spoke in a slur she was groggy most of the time, walked unsteadily and cracked a rib in a fall. “I was dying,” she said, “and everybody knew it but me.”

Their daughter Susan was so alarmed by her mother’s condition that, one week before her mother’s 60th birthday — on April Fool’s Day, 1978 — she arranged an intervention. Family members, accompanied by a medical team, gathered unannounced at the house in California and one by one told her how her addictions were hurting them and destroying her.

Their remarks cut her to the core she was angry and resentful. “You hit the wall,” she told Life magazine years later, recalling that day. “When you hit the wall, you better find a way to either go around it or over it. The disease (of addiction) is the wall.”

When the emotionally grueling session was over, she decided to scale the wall. She publicly announced that she had an addiction problem and checked into the Long Beach Naval Hospital for a month of detox and therapy.

When she was well on the road to recovery, she had a facelift “to go with my beautiful new life.” Of course, she told everyone about that too.

Ford figured if addiction could happen to her, it could happen to anyone, and she turned her energies toward helping others. With her neighbor, tire magnate Leonard Firestone, she raised $5 million to build an 80-bed facility in Rancho Mirage. Since its opening in October 1982, it has treated more than 75,000 people, including such well-known personalities as Peter Lawford, Liza Minnelli, Johnny Cash and Mary Tyler Moore, and it remains the most prestigious name in the drug and alcohol rehabilitation field.

“Rarely does anyone’s name become a noun. Everyone knows what you’re talking about if you say, ‘I’m going to Betty Ford,’ ” John Robert Greene, a historian and Ford biographer, told the Baltimore Sun in 2006.

In her 80s, Betty Ford remained actively involved as chairwoman of the board and regularly welcomed new residents. Once a month, she started a meeting with patients by saying: “Hello, I’m Betty Ford, I’m an alcoholic and an addict.”

“She speaks as one recovering alcoholic to another,” the late actress Elizabeth Taylor, one of the facility’s most celebrated residents, told People magazine of Ford. “There are no airs about her being first lady.”

Ford, who lived in Rancho Mirage, is survived by her sons Michael Ford, John “Jack” Ford and Steven Ford daughter Susan Ford Bales grandchildren and great-grandchildren.

A service is planned in the Coachella Valley. The former first lady will be buried next to her husband at the presidential library in Grand Rapids.

Cimons is a former Los Angeles Times staff writer.

Los Angeles Times staff writer Elaine Woo and former staff writer Claudia Luther contributed to this report.


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