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Registros oficiais da rebelião

Registros oficiais da rebelião

O CERCO DE YORKTOWN.

Nossas forças estavam nesta posição quando, no campo de quartel-general nº 1, perto de Yorktown, foi anunciado pela primeira vez que o corpo comandado pelo Major-General McDowell havia sido retirado do Exército do Potomac. A esperança sentida por muitos de que este corpo fosse de alguma forma virar as linhas defensivas do inimigo em Yorktown caiu. Ao mesmo tempo, foram recebidos relatórios de reconstituições feitas ao longo das linhas anteriores. Obras de terra pareciam ser encontradas em todos os lugares, e em todos os lugares corpos do inimigo, vigilantes e em número desconhecido, resistiam a qualquer ameaça de ataque. Houve fortes chuvas e a lama ficou mais profunda. Um cerco estava se tornando inevitável.

No dia 10 de abril, o acampamento da sede mudou-se para o acampamento Winfield Scott, em frente a Yorktown. Mais ou menos nessa data, o corpo do exército comandado pelo General Sumner chegou. O destacamento de sinal, comandado pelo Tenente. N. Daniels, oficial sinalizador interino, acompanhou este corpo. Na baía abaixo de Yorktown, a uma distância estimada de 3 a 4 milhas do acampamento-sede e à vista, estava a frota cooperante, da qual o navio dos Estados Unidos Wachusett era o navio de bandeira. Da costa desta baía ao sul até quase a margem do rio James, o Exército do Potomac foi estendido, enterrado em uma floresta densa e tão escondido que raramente poderia mais do que uma divisão ser vista juntos, e muitas vezes não mais do que um regimento. visível de qualquer ponto de vista. As linhas rebeldes alcançaram através de um país leve desde as obras de Yorktown até quase as águas navegáveis ​​do rio Warwick. Passar da direita para a esquerda de nossas linhas, seguindo as estradas de terra estreitas e sinuosas e os quilômetros de caminhos de veludo cotelê pelo bosque foi uma jornada de várias horas, durante as quais se veio de surpresa, por assim dizer, sobre regimentos e brigadas de soldados acampados aqui e ali nas florestas, e baterias de artilharia de campo pesada em posição entre árvores e arbustos, e muitas vezes atacando um inimigo cujas linhas e forças, escondidas por outras árvores e arbustos, eram invisíveis. Ao longo de toda essa linha, houve o disparo de piquete de mosquetes e artilharia.

À direita, entre as obras em Yorktown e a frota abaixo, tiros aleatórios de enorme peso foram lançados de um lado para outro de munições raiadas e canhões de 11 polegadas. Em terra, ao longo da frente, se um piquete aventureiro ou um sinaleiro curioso de qualquer um dos exércitos se mostrasse à distância de um tiro, ou subisse em uma árvore para observação, ele era alvejado como caça. Se um grupo se reunia em qualquer lugar, era costume dispersá-lo com um projétil de arma de fogo. A aparência de um [229] oficial com um telescópio, ou com qualquer instrumento de reconhecimento, raramente deixava de chamar essa atenção.

À esquerda, a canhoneira rebelde Teazer de vez em quando subia o Warwick, vindo do rio James, e tentava o alcance de suas armas pesadas nos pontos onde seu comandante supunha que nossos acampamentos poderiam estar. Com exceção da abertura das trincheiras e da colocação de nossas baterias de cerco (das quais apenas uma abriu fogo), este estado de coisas não mudou durante todo o cerco. Houve algumas escaramuças, duelos ocasionais de artilharia e o caso das Chaminés Queimadas, ou Moinho de Lee.

Espalhados ao longo dessa linha avançada estavam os postos dos oficiais de sinalização, e seus deveres os traziam todos os dias para lá e para perto. Assim aconteceu com eles, servindo em seus turnos na frente, que tantos deles passaram a estar em momentos diferentes durante o cerco expostos aos atiradores do inimigo, ou, o que era muito mais comum, ao fogo de sua artilharia. Onde quer que as estações fossem conhecidas ou supostamente inimigas, dia após dia, dirigiam tiros de prática, seja com armas de suas baterias ou, como aconteceu uma ou duas vezes, com peças mais leves trazidas para o propósito.

Na lista de oficiais cujos nomes tive a honra de apresentar ao general comandante em meu relatório de 26 de junho de 1862, não há, creio eu, ninguém que em algum momento durante o cerco não estivesse exposto e perto do inimigo. A coragem e a persistência com que alguns desses oficiais ocuparam os postos para os quais foram designados (embora em perigo dia e noite durante uma semana juntos) eram dignas de elogio.

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Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.228-229

página da web Rickard, J (19 de novembro de 2006)


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