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Efeitos da Peste Negra na Europa

Efeitos da Peste Negra na Europa

O surto de peste na Europa entre 1347-1352 EC - conhecido como a Peste Negra - mudou completamente o mundo da Europa medieval. O despovoamento severo perturbou o sistema feudal socioeconômico da época, mas a própria experiência da praga afetou todos os aspectos da vida das pessoas. A doença em escala epidêmica simplesmente fazia parte da vida na Idade Média, mas uma pandemia da gravidade da Peste Negra nunca havia ocorrido antes e, depois, não havia como as pessoas retomarem a vida como a conheciam anteriormente. A Peste Negra alterou o paradigma fundamental da vida europeia nas seguintes áreas:

  • Socio-econômico
  • Conhecimento e prática médica
  • Crença e prática religiosa
  • Perseguição e Migração
  • Direitos da Mulher
  • Arte e Arquitetura

Antes da peste, o sistema feudal dividia rigidamente a população em um sistema de castas do rei no topo, seguido pelos nobres e mercadores ricos, com os camponeses (servos) na base. O conhecimento médico era recebido sem questionamento de médicos que confiavam nos médicos do passado e a Igreja Católica era considerada uma autoridade ainda maior em questões espirituais. As mulheres eram amplamente consideradas como cidadãs de segunda classe e a arte e a arquitetura da época refletiam a crença do povo em um Deus benevolente que respondia às orações e súplicas.

A vida naquela época não era nada fácil, ou mesmo às vezes agradável, mas as pessoas sabiam - ou pensavam que sabiam - como o mundo funcionava e como viver nele; a praga mudaria tudo isso e daria início a uma nova compreensão que encontrou expressão em movimentos como a Reforma Protestante e o Renascimento.

Chegada, propagação e efeito da praga

O número de mortos aumentou tão rapidamente que o povo da Europa não teve tempo de entender o que estava acontecendo e o que deveria fazer a respeito da situação.

A praga chegou à Europa vinda do Leste, provavelmente por meio das rotas comerciais conhecidas como Rota da Seda por terra e, certamente, por navio no exterior. A Peste Negra - uma combinação de peste bubônica, septicêmica e pneumônica (e também possivelmente uma cepa de murrain) - vinha ganhando impulso no Oriente desde pelo menos 1322 EC e, por c. 1343 CE, infectou as tropas da Horda Dourada Mongol sob o comando do Khan Djanibek (r. 1342-1357 CE), que estava sitiando a cidade italiana de Caffa (atual Feodosia na Crimeia) no Mar Negro.

Quando as tropas de Djanibek morreram de peste, ele teve seus cadáveres catapultados sobre as muralhas da cidade, infectando o povo de Caffa por meio do contato com os cadáveres em decomposição. Por fim, vários habitantes da cidade fugiram da cidade de navio, primeiro chegando aos portos da Sicília e depois a Marselha e outros locais de onde a peste se espalhou para o interior. Os infectados geralmente morriam três dias depois de apresentarem os sintomas, e o número de mortos aumentou tão rapidamente que o povo da Europa não teve tempo de entender o que estava acontecendo, por que ou o que deveria fazer a respeito da situação. Comentários do acadêmico Norman F. Cantor:

A peste foi muito mais severa nas cidades do que no campo, mas seu impacto psicológico atingiu todas as áreas da sociedade. Ninguém - camponês ou aristocrata - estava a salvo da doença e, uma vez contraída, uma morte horrível e dolorosa era quase certa. Os mortos e moribundos jaziam nas ruas, abandonados por amigos e parentes assustados. (Civilização, 482)

À medida que a praga se alastrava e todos os esforços para impedir sua propagação ou curar os infectados fracassaram, as pessoas começaram a perder a fé nas instituições nas quais confiavam anteriormente, enquanto o sistema social de feudalismo começou a desmoronar devido à morte generalizada dos servos, aqueles que eram mais suscetíveis devido às suas condições de vida os colocavam em contato mais próximo uns com os outros diariamente do que os das classes altas.

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A praga correu desenfreada entre a classe baixa que buscou abrigo e ajuda de frades, igrejas e mosteiros, espalhando a praga para o clero, e do clero ela se espalhou para a nobreza. Na época em que a doença terminou seu curso em 1352 dC, milhões estavam mortos e a estrutura social da Europa era tão irreconhecível quanto a paisagem, uma vez que, como observa Cantor, "muitas cidades florescentes se tornaram cidades fantasmas virtuais por um tempo" (Civilização, 482) e as colheitas apodrecem nos campos, sem ninguém para colhê-las.

Efeitos socioeconômicos

Antes da praga, pensava-se que o rei possuía todas as terras que alocou aos seus nobres. Os nobres tinham servos que trabalhavam na terra, o que gerava lucro para o senhor que pagava uma porcentagem ao rei. Os próprios servos não ganhavam nada com seu trabalho, exceto alojamento e comida que eles próprios cultivavam. Uma vez que todas as terras eram do rei, ele se sentia livre para dá-las como presentes a amigos, parentes e outra nobreza que lhe serviram e, portanto, a cada pedaço de terra disponível por c. 1347 DC estava sendo cultivado por servos sob um desses senhores.

A Europa estava severamente superpovoada nesta época e, portanto, não faltavam servos para trabalhar a terra e esses camponeses não tinham escolha a não ser continuar este trabalho - que era em essência uma espécie de escravidão - desde o momento em que puderam caminhar até a morte. Não havia mobilidade ascendente no sistema feudal e um servo estava vinculado à terra que ele e sua família trabalharam de geração em geração.

À medida que a praga avançava, no entanto, o despovoamento reduziu enormemente a força de trabalho e o trabalho do servo repentinamente tornou-se um ativo importante - e cada vez mais raro. O senhor de uma propriedade não podia alimentar a si mesmo, a sua família ou pagar dízimos ao rei ou à Igreja sem o trabalho de seus camponeses e a perda de tantos significava que os sobreviventes agora podiam negociar por pagamento e melhor tratamento. A vida dos membros da classe mais baixa melhorou muito, pois passaram a ter melhores condições de vida e roupas, bem como itens de luxo.

Depois que a praga passou, a sorte melhorada do servo foi desafiada pela classe alta, que temia que as classes mais baixas estivessem se esquecendo de seu lugar. A moda mudou drasticamente à medida que a elite exigia roupas e acessórios mais extravagantes para se distanciar dos pobres, que agora podiam se vestir com mais elegância do que seus trapos e cobertores anteriores. Os esforços dos ricos para devolver o servo à sua condição anterior resultaram em levantes como a revolta dos camponeses na França em 1358 CE, as revoltas das guildas de 1378 CE, a famosa Revolta dos Camponeses de Londres em 1381 CE. Não havia volta, entretanto, e os esforços da elite foram inúteis. A luta de classes continuaria, mas a autoridade do sistema feudal foi quebrada.

Efeito no conhecimento e prática médica

O desafio à autoridade também afetado recebeu conhecimento e prática médica. Os médicos basearam seus conhecimentos médicos principalmente no trabalho do médico romano Galeno (l. 130-210 dC), bem como em Hipócrates (lc 460 - c. 370 aC) e Aristóteles (l. 384-322 aC), mas muitos dos essas obras só estavam disponíveis em traduções de cópias árabes e, muitas vezes, em versões pobres. Mesmo assim, as obras que possuíam foram aproveitadas da melhor maneira possível. Comentários do acadêmico Jeffrey Singman:

A ciência medieval estava longe de ser primitiva; na verdade, era um sistema altamente sofisticado baseado nos escritos acumulados de teóricos desde o primeiro milênio AEC. A fraqueza da ciência medieval era sua orientação teórica e livresca, que enfatizava a autoridade de autores aceitos. O dever do estudioso [e do médico] era interpretar e reconciliar essas autoridades antigas, ao invés de testar suas teorias contra as realidades observadas. (62)

Médicos e outros cuidadores foram vistos morrendo em uma taxa alarmante enquanto tentavam curar as vítimas da peste usando seu conhecimento tradicional e, além disso, nada do que prescreveram fez qualquer coisa pelos seus pacientes. Ficou claro, já em 1349 EC, que as pessoas se recuperavam da peste ou morriam dela sem motivo aparente. Uma cura que restaurou a saúde de um paciente não funcionaria no próximo.

Depois da peste, os médicos começaram a questionar sua prática anterior de aceitar o conhecimento do passado sem adaptá-lo às circunstâncias presentes. O acadêmico Joseph A. Legan escreve:

A medicina começou a mudar lentamente durante a geração após o surto inicial da peste. Muitos teóricos médicos importantes morreram na Peste, que abriu a disciplina para novas idéias. Uma segunda causa de mudança foi quando a medicina universitária falhou, as pessoas começaram a se voltar para os cirurgiões mais práticos ... Com o surgimento da cirurgia, mais atenção foi dada ao estudo direto do corpo humano, tanto na doença quanto na saúde. Investigações anatômicas e dissecações, raramente realizadas na Europa pré-peste, foram realizadas com mais urgência e com mais apoio das autoridades públicas. (53)

A morte de tantos escribas e teóricos, que anteriormente escreveram ou traduziram tratados médicos em latim, resultou em novas obras sendo escritas nas línguas vernáculas. Isso permitiu que as pessoas comuns lessem textos médicos que ampliaram a base do conhecimento médico. Além disso, os hospitais desenvolveram-se em instituições mais semelhantes às dos dias modernos. Anteriormente, os hospitais eram usados ​​apenas para isolar pessoas doentes; depois da peste, eles se tornaram centros de tratamento com um grau muito mais alto de limpeza e atenção ao cuidado ao paciente.

Mudança na atitude religiosa

o estilo de vida extravagante do clero e as mortes crescentes por causa da peste geraram uma desconfiança generalizada da visão e autoridade da Igreja.

Médicos e teóricos não foram os únicos cuja autoridade foi desafiada pela peste, no entanto, já que o clero foi submetido ao mesmo tipo de escrutínio e inspirou a mesma - ou muito maior - dúvida em suas habilidades para realizar os serviços que alegava ser capazes para. Frades, monges, padres e freiras morreram tão facilmente quanto qualquer outra pessoa - em algumas cidades, os serviços religiosos simplesmente pararam porque não havia autoridades para liderá-los - e, além disso, os amuletos e amuletos que as pessoas compravam para proteção, os serviços que faziam assistir, as procissões de que participaram, a oração e o jejum, tudo não fez nada para impedir a propagação da peste e, em alguns casos, a encorajou.

O Movimento Flagelante, no qual grupos de penitentes viajavam de cidade em cidade se chicoteando para expiar seus pecados, começou na Áustria e ganhou impulso na Alemanha e na França. Esses grupos, liderados por um autoproclamado Mestre com pouco ou nenhum treinamento religioso, não apenas ajudaram a espalhar a praga, mas também desorganizaram comunidades por sua insistência em atacar grupos marginalizados como os judeus.

Como ninguém sabia a causa da praga, ela foi atribuída ao sobrenatural (como a suposta feitiçaria judaica) e, especificamente, à fúria de Deus sobre o pecado humano. Aqueles que morreram da peste eram suspeitos de alguma falta de fé pessoal, mas estava claro que o mesmo clero que os condenou morreu da mesma doença da mesma maneira. Escândalos dentro da Igreja e o estilo de vida extravagante de muitos clérigos, combinados com as mortes crescentes por causa da peste, geraram uma desconfiança generalizada na visão e autoridade da Igreja.

Aumento da perseguição e migração

A frustração que as pessoas sentiram por sua impotência diante da peste deu origem a violentas explosões de perseguição em toda a Europa. O Movimento Flagelante não foi a única fonte de perseguição; caso contrário, cidadãos pacíficos poderiam ser levados ao frenesi para atacar comunidades de judeus, ciganos (ciganos), leprosos ou outros. As mulheres também sofreram abusos na crença de que encorajavam o pecado por causa de sua associação com a Eva bíblica e a queda do homem.

Os alvos mais comuns, entretanto, eram os judeus que há muito eram escolhidos pela hostilidade cristã. O conceito cristão do judeu como "assassino de Cristo" encorajou um grande corpo de superstição que incluía a alegação de que os judeus matavam crianças cristãs e usavam seu sangue em rituais profanos, que esse sangue era frequentemente espalhado pelos judeus nos campos ao redor de uma cidade para causar praga, e que os judeus regularmente envenenavam poços na esperança de matar o maior número possível de cristãos.

Comunidades judaicas foram completamente destruídas na Alemanha, Áustria e França - apesar de uma bula emitida pelo Papa Clemente VI (l. 1291-1352 EC) exonerando os judeus e condenando os ataques cristãos a eles. Grandes migrações de comunidades judaicas fugiram das cenas desses massacres, muitas delas finalmente se estabelecendo na Polônia e na Europa Oriental.

Direitos da Mulher

As mulheres, por outro lado, ganharam status mais elevado após a peste. Antes do surto, as mulheres tinham poucos direitos. A acadêmica Eileen Power escreve:

Ao considerar as idéias medievais características sobre as mulheres, é importante saber não apenas quais eram as idéias em si, mas também quais foram as fontes de onde elas surgiram ... No início da Idade Média, o que passou por opinião contemporânea [sobre as mulheres] veio de dois fontes - a Igreja e a aristocracia. (9)

Nem a Igreja medieval nem a aristocracia tinham as mulheres em alta conta. As mulheres das classes mais baixas podiam trabalhar como padeiras, leiteiras, garçonetes, tecelãs e, é claro, como trabalhadoras com sua família na propriedade do senhor, mas não tinham voz na direção de seu próprio destino. O senhor decidiria com quem uma menina se casaria, não seu pai, e a mulher deixaria de estar sob o controle direto de seu pai, que estava sujeito ao senhor, para o controle de seu marido, que era igualmente subordinado.

O status das mulheres havia melhorado um pouco com a popularidade do Culto da Virgem Maria, que associava as mulheres à mãe de Jesus Cristo, mas a Igreja enfatizava continuamente a pecaminosidade inerente às mulheres como filhas de Eva, que trouxe o pecado ao mundo.

Depois da peste, com tantos homens mortos, as mulheres puderam ser donas de suas próprias terras, cultivar os negócios antes administrados por seus maridos ou filhos e ter maior liberdade na escolha de um companheiro. As mulheres se juntavam a guildas, administravam negócios marítimos e têxteis e podiam ser donas de tavernas e fazendas. Embora muitos desses direitos fossem diminuídos posteriormente, à medida que a aristocracia e a Igreja tentassem reivindicar seu controle anterior, as mulheres ainda estariam em melhor situação depois da peste do que antes.

Arte e Arquitetura

A praga também afetou dramaticamente a arte e a arquitetura medievais. As peças artísticas (pinturas, gravuras em xilogravura, esculturas e outros) tendiam a ser mais realistas do que antes e, quase uniformemente, focadas na morte. Comentários da acadêmica Anna Louise DesOrmeaux:

Algumas artes da peste contêm imagens horríveis que foram diretamente influenciadas pela mortalidade da peste ou pelo fascínio medieval pelo macabro e pela consciência da morte que foram aumentados pela peste. Algumas artes da praga documentam respostas psicossociais ao medo que a praga despertou em suas vítimas. Outra arte da praga é um assunto que responde diretamente à confiança das pessoas na religião para dar-lhes esperança. (29)

O motivo mais famoso era a Dança da Morte (também conhecida como Danse Macabre), uma representação alegórica da morte reivindicando que pessoas de todas as esferas da vida o acompanhassem. Como DesOrmeaux observa, a arte pós-praga não referia a praga diretamente, mas qualquer pessoa que visse uma peça entenderia o simbolismo. Isso não quer dizer que não houvesse alusões à morte antes da peste, apenas que isso se tornou muito mais pronunciado depois.

A arquitetura foi influenciada da mesma forma, conforme observado por Cantor:

Na Inglaterra, houve um aumento paralelo de austeridade no estilo arquitetônico que pode ser atribuído à Peste Negra - uma mudança da versão decorada do gótico francês, que apresentava esculturas elaboradas e vidro, para um estilo mais simples chamado Perpendicular, com perfis mais nítidos de prédios e cantos, menos opulentos, arredondados e decadentes do que Decorados ... A causa pode ter sido econômica - menos capital para gastar em decoração por causa da pesada tributação de guerra e redução das rendas da propriedade por causa da escassez de mão-de-obra e salários mais altos dos camponeses. (Wake, 209)

Uma vez que os camponeses podiam agora exigir um salário mais alto, os tipos de projetos de construção elaborados que foram encomendados antes da peste não eram mais tão facilmente acessíveis, resultando em estruturas mais austeras e econômicas. Os estudiosos notaram, no entanto, que a arquitetura pós-peste também ressoou claramente com o pessimismo generalizado da época e uma preocupação com o pecado e a morte.

Conclusão

Não foram apenas os salários mais altos exigidos pela classe camponesa, nem a preocupação com a morte que afetaram a arquitetura pós-peste, mas a grande redução da produção e da demanda agrícola devido ao despovoamento que levou a uma recessão econômica. Os campos foram deixados sem cultivo e as safras apodreceram enquanto, ao mesmo tempo, as nações limitavam severamente as importações em um esforço para controlar a propagação da praga, que só piorou suas economias, bem como as de seus antigos parceiros comerciais.

O medo generalizado de uma morte que não se ganhou, não podia ver chegando e não podia escapar, atordoou a população da Europa na época e, uma vez que eles se recuperaram um pouco, inspirou-os a repensar a maneira como viviam anteriormente e os tipos de de valores que eles tinham. Embora pouco mudou inicialmente, em meados do século 15 EC mudanças radicais - inimagináveis ​​apenas cem anos antes - estavam ocorrendo em toda a Europa, notavelmente a Reforma Protestante, a mudança agrícola da agricultura de grãos em grande escala para a pecuária, o salário aumento para trabalhadores urbanos e rurais, e muitos outros avanços associados ao Renascimento.

Os surtos de peste continuariam muito depois da pandemia da Peste Negra do século 14 EC, mas nenhum teria o mesmo impacto psicológico, resultando em uma reavaliação completa do paradigma existente de conhecimento recebido. A Europa - assim como outras regiões - baseou suas reações à Peste Negra em convenções tradicionais - religiosas ou seculares - e, quando estas falharam, novos modelos para compreender o mundo tiveram que ser criados.