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Robert Walpole

Robert Walpole

Robert Walpole nasceu em Houghton Hall em 1676. Educado no Eton and King's College, Cambridge, ele pretendia entrar na Igreja, mas mudou de ideia e tornou-se ativo na política.

Walpole, um Whig, foi eleito para a Câmara dos Comuns em 1701. Um orador notável, Walpole foi nomeado Secretário da Guerra em 1708 e Tesoureiro da Marinha em 1710. Após o colapso do governo Whig, Walpole foi acusado de corrupção e passou um curto período na Torre de Londres.

Em 1714, a Rainha Anne ficou muito doente. O verdadeiro herdeiro do trono era James Stuart, filho de James II. Muitos ministros conservadores apoiaram James como rei. No entanto, James Stuart era católico e sofreu forte oposição dos Whigs. Um grupo de Whigs visitou Anne pouco antes de ela morrer e a persuadiu a demitir seus ministros Conservadores. Com o apoio dos Whigs, a Rainha Anne nomeou o Príncipe George de Hanover como o próximo rei da Grã-Bretanha.

Quando George chegou à Inglaterra, ele sabia pouco sobre a política britânica nem falava muito inglês. George, portanto, tornou-se muito dependente dos Whigs que haviam providenciado para que ele se tornasse rei. Isso incluiu Walpole, que foi nomeado Chanceler do Tesouro em 1715.

Walpole era uma figura tão poderosa no governo que se tornou conhecido como primeiro-ministro, o primeiro na história da Grã-Bretanha. Ele também recebeu 10 Downing Street do príncipe George, que se tornou o lar permanente de todos os futuros primeiros-ministros.

Walpole acreditava que a força de um país dependia de sua riqueza. O principal objetivo das políticas de Walpole era alcançar e manter essa riqueza. Por exemplo, ele ajudou a comunidade empresarial a vender mercadorias, removendo os impostos sobre as exportações estrangeiras.

Walpole fez tudo o que pôde para evitar a guerra, pois acreditava que ela esgotava os recursos financeiros de um país. No entanto, em 1739, a Grã-Bretanha se envolveu em uma guerra com a Espanha. George II era a favor da guerra e se tornou o último rei da Grã-Bretanha a liderar suas tropas na batalha. Walpole, que achava que a guerra era desnecessária, não forneceu a liderança dinâmica necessária durante uma guerra. A oposição conservadora acusou Walpole de não fornecer dinheiro suficiente para as forças armadas britânicas. Walpole perdeu gradualmente o apoio da Câmara dos Comuns e, em fevereiro de 1742, foi forçado a renunciar ao cargo.

Sir Robert Walpole, primeiro conde de Orford, morreu em 1745.

Walpole foi o primeiro e foi o mais bem-sucedido de nossos primeiros-ministros ... Ele retirou as tarifas de mais de cem exportações britânicas ... A sabedoria de Walpole foi recompensada por um rápido crescimento da prosperidade.

A política de Robert Walpole e dos Whigs era bastante simples. Primeiro, para evitar que as guerras externas sejam prejudiciais ao comércio. Em seguida, remover os impostos, tanto quanto possível, dos comerciantes e fabricantes e colocá-los sobre os bens consumidos pelas massas.

Walpole tentou ... garantir para o país um período prolongado de prosperidade tranquila ... Alguns dos meios que ele adotou eram, como nos parece agora, totalmente indignos. Quando o argumento e a persuasão falharam, ele estava preparado para subornar os membros do parlamento, dando-lhes pensões, cargos e até mesmo dinheiro, para lhe dar apoio.

Walpole foi, em muitos aspectos, um grande homem, e a Inglaterra deve muito à sua sabedoria e bom governo ... Não pode haver dúvida de que por muitos anos Walpole subornou e comprou o apoio do Parlamento. É preciso dizer, no entanto, que a prática era comum na época, e que ele não foi de forma alguma o único que a adotou ... É justo, para Walpole, dizer que ... ele comprou votos em a fim de capacitá-lo a levar a cabo o que ele realmente acreditava ser a melhor e mais sábia política para o país.

Walpole manteve até perto do fim de seu ministério uma política de paz, que foi muito benéfica para a Inglaterra. Nos assuntos domésticos, pouco aconteceu ... Walpole não tinha paixão para diminuir a soma da miséria humana em casa. Esse estadista pode tornar uma nação próspera, mas nunca poderá tornar uma nação grande.


Walpole era parente de Sir Robert Walpole, o primeiro primeiro-ministro britânico. Ele foi o 10º e o 8º Barão Walpole (de duas criações diferentes). Seus ancestrais incluem o pai de Sir Robert Walpole, Robert Walpole (1650–1700).

Ele foi educado no Eton and King's College, Cambridge, onde recebeu um BA e um MA. Ele serviu no County Council of Norfolk por onze anos de 1970 a 1981. [1]

Ele entrou na Câmara com a morte de seu pai em 1989. Ele era um crossbencher e foi internamente eleito para continuar servindo depois que a Lei da Câmara dos Lordes de 1999 impediu a maioria de seus pares hereditários de se sentar. [1] Ele se aposentou do Parlamento em 13 de junho de 2017. [2]

Seu herdeiro foi Jonathan Robert Hugh Walpole (nascido em 16 de novembro de 1967), um escritor que teve quatro outros filhos, incluindo Alice Walpole, uma diplomata, com sua primeira esposa Judith Walpole ( née Schofield), mais tarde Judith Chaplin. O casamento foi dissolvido em 1979. Em 1980, Walpole casou-se com Laurel Celia Ball, com quem tem mais três filhos.

O patrimônio líquido de seu pai em sua morte em fevereiro de 1989 foi jurado como £ 2.065.295 (equivalente a £ 5.176.000 em 2019). [3] Em abril de 2016, ele vendeu Wolterton Hall, a casa encomendada por seu ancestral, o primeiro Barão Walpole, em 1742, onde ele e seu pai haviam vivido. Ele morava perto de Mannington Hall, uma casa de propriedade de sua família desde o século 18.

Walpole morreu em 8 de maio de 2021, aos 82 anos. [4] O título foi herdado por seu filho mais velho, Jonathan Robert Hugh Walpole, que se tornou o 11º Barão de Walpole.


Sir Robert Walpole

Em 26 de agosto de 1676, Sir Robert Walpole nasceu, um homem que se tornaria não apenas o primeiro primeiro-ministro da Grã-Bretanha, mas também o primeiro-ministro mais antigo da história britânica.

Walpole nasceu em Houghton, Norfolk, filho de Robert Walpole sênior, um político Whig que serviu na Câmara dos Comuns, e sua esposa, Mary Walpole, membro da pequena nobreza, filha de Sir Geoffrey Burwell de Rougham. Ele vinha de uma família importante e de alto escalão, com ligações políticas que seriam vitais para sua carreira futura.

O jovem Robert Walpole frequentou uma escola particular em Norfolk e em 1690 ingressou no estimado Eton College, onde obteve excelente reputação acadêmica. Com suas impressionantes credenciais acadêmicas, ele fez a progressão natural para o King’s College Cambridge, com a intenção de se tornar um clérigo.

Walpole, no entanto, foi forçado a reconsiderar seus planos quando, em 25 de maio de 1698, após ouvir a notícia de que seu último irmão mais velho, Edward, havia falecido, ele deixou a faculdade para ajudar seu pai a administrar a propriedade da família. Apenas dois anos depois, seu pai morreu, deixando Robert como sucessor de toda a propriedade de Walpole, que incluía uma mansão em Suffolk e nove em Norfolk. Uma enorme responsabilidade para um jovem de 24 anos que acabou de sair da universidade.

Felizmente para Walpole, ele possuía uma grande perspicácia para os negócios, bem como habilidade acadêmica e, enquanto ainda era muito jovem, comprou ações de uma empresa que detinha o monopólio comercial da América do Sul, Caribe e Espanha.

A South Sea Company, como era conhecida, era uma sociedade anônima britânica usada para reduzir a dívida nacional. Infelizmente, a especulação rápida nos mercados cresceu fora de controle com todos querendo uma parte da ação. Com o aumento das ações, as empresas foram lançadas em um frenesi de atividades que acabou por se encerrar com o estouro da “bolha” econômica.

Imagem de Hogarthian da Bolha do Mar do Sul

A resultante crise do Mar do Sul foi uma catástrofe econômica que atingiu a Europa, causando sofrimento para muitos que haviam investido neste empreendimento. Felizmente para um jovem Walpole, sua riqueza pessoal permaneceu intacta e crescendo, pois ele vinha comprando na base e vendendo no topo do mercado, permitindo-lhe aumentar sua riqueza consideravelmente. Sua previsão econômica permitiu-lhe construir o extravagante Houghton Hall, que pode ser visitado hoje.

O prédio começou sua construção em 1722 e foi concluído treze anos depois. A casa foi usada por Walpole para hospedar uma variedade de festas para a pequena nobreza de Norfolk, enquanto as visitas da realeza também eram comuns. Quando ele se tornou um político e, eventualmente, primeiro-ministro, ele costumava hospedar reuniões com membros de seu gabinete, que ficou conhecido na época como o & # 8216Norfolk Congress & # 8217. As reuniões foram realizadas em um ambiente luxuoso, quando Houghton se tornou o lar perfeito para a vasta coleção de arte de Walpole, incluindo obras de Rubens, Rembandt, Van Dyck e Velázquez.

A carreira política de Walpole começou não muito depois da morte de seu pai, apenas um ano depois, na verdade, em 1701, quando ele ganhou a cadeira anterior de seu pai como MP do Castle Rising. No ano seguinte, ele deixou sua cadeira para representar King's Lynn, um eleitorado que manteria pelo resto de sua carreira política como representante do Partido Whig, assim como seu pai.

Poucos anos depois de sua carreira política, ele foi nomeado membro do conselho do Príncipe George da Dinamarca, Lorde Alto Almirante, pela própria Rainha Anne. Ele foi um importante personagem intermediário, conciliando as diferenças dentro do governo com sua abordagem conciliatória. Suas habilidades acadêmicas combinadas com sua compostura política provaram ser muito úteis e ele foi rapidamente reconhecido como um ativo para o Gabinete. Um dos que identificou suas habilidades foi Lord Godolphin, que era o líder do Gabinete e que estava interessado em usar Walpole em uma posição vantajosa e, posteriormente, o nomeou Secretário da Guerra em 1708.

Infelizmente, sua crescente influência não foi suficiente para impedir os Whigs de processar Henry Sacheverell, um ministro que pregava sermões anti-Whig. Sua perseguição pelo partido foi extremamente impopular com o público e impactou as próximas eleições gerais, com o novo ministério caindo sob a liderança do conservador Robert Harley. Walpole recebeu inicialmente ofertas de Harley para se juntar aos Conservadores, mas rapidamente recusou, assumindo o papel como um dos mais notáveis ​​da Oposição Whig.

A proeminência de Walpole no partido de oposição lhe rendeu muitos inimigos e mais tarde ele foi acusado de vender seus serviços de poder e ser corrupto. As acusações levaram ao seu impeachment e eventual prisão na Torre de Londres por seis meses. Sua expulsão do Parlamento o viu como uma espécie de mártir da causa e, após sua libertação, escreveu muitos panfletos que atacavam o ministério supervisionado por Harley. Em 1713 ele foi reeleito para King's Lynn com sua popularidade pública restaurada.

Em 1714, o clima político estava mudando mais uma vez com a ascensão ao trono de George I. Isso teve um impacto importante para o partido Whig porque era sabido que George I suspeitava dos conservadores, pois acreditava que eles se opunham ao seu direito ao trono. Os whigs, portanto, foram estimulados por essa desconfiança e acabariam por reter o poder na Câmara dos Comuns pelos próximos cinquenta anos.

Enquanto isso, Walpole continuou a progredir em sua carreira política. Em 1721 ele estava servindo como o primeiro Senhor do Tesouro sob o governo dominado por James Stanhope e Charles Spencer. Durante essa função, ele introduziu o “fundo de amortização”, que era essencialmente uma forma de reduzir a dívida nacional. Ele renunciou logo depois, porque o governo continuou a ser atormentado por divisões. No entanto, Walpole continuou a servir como uma figura influente na Câmara dos Comuns, por exemplo, quando se opôs à Lei de Peerage, que buscava limitar o poder dos monarcas de criar nobres. O projeto foi posteriormente rejeitado e ele assumiu o papel de tesoureiro geral não muito antes de se tornar primeiro-ministro em 1721.

Ele foi capaz de evitar a crise financeira do Mar do Sul que assolou os Comuns. Ele ajudou a restaurar o crédito do governo ao mesmo tempo em que evitou que indivíduos políticos fossem punidos, o que lhe valeu o apelido de “Screen-Master General”. Com exceção de Sunderland e Stanhope, Walpole foi a última figura influente remanescente na Câmara dos Comuns. Ele foi nomeado Senhor do Tesouro, Chanceler do Tesouro e Líder dos Comuns, tornando-se efetivamente um primeiro-ministro de fato. Esta posição de poder ele ocupou até 1742.

Em seu primeiro ano como primeiro-ministro, ele descobriu a conspiração de Atterbury, em homenagem ao bispo conservador, Francis Atterbury de Rochester, cujo plano era assumir o controle do governo. O bispo foi posteriormente exilado para sempre e Walpole foi capaz de consolidar o poder dos Whigs ao rotular os conservadores como jacobitas. Este complô cimentou sua posição como líder, manteve os conservadores fora do jogo político por muito tempo e deu um impulso ao seu apoio público.

Durante esse período de vinte anos, Walpole se tornou o homem mais influente da Inglaterra, adepto de manter a paz, manter o equilíbrio e usar suas habilidades oratórias a seu favor. Ele conseguiu que seus rivais renunciassem: primeiro Carteret em 1724 e depois Townshend em 1730. Ele também foi capaz de fortalecer o poder em seu partido por meio do patrocínio real. Em 1727 George I morreu, deixando Walpole em uma posição vulnerável quando George II assumiu o trono. Felizmente, o poder de Walpole foi mantido quando ele sobreviveu à tentativa de substituí-lo pelo conde de Wilmington, Spencer Compton. Em vez disso, ele recebeu o apoio da Rainha Caroline, a nova rainha, e permaneceu no topo de seu jogo político.

Seu tempo de serviço foi pontuado por políticas destinadas a reduzir a dívida nacional e manter a paz no exterior. Seu foco principal era manter o parlamento a seu lado e ganhar o favor da Câmara dos Comuns. Sua legislação não era particularmente revolucionária e continuou a manter o status quo, característica pela qual foi criticado por alguns, como William Pitt. Ele é talvez mais conhecido por receber o presente de 10 Downing Street em 1735 de George II, tornando-a a residência permanente do primeiro-ministro.

Infelizmente, em seus últimos anos, a oposição foi crescendo, especialmente quando uma disputa comercial com a Espanha o forçou a declarar a Guerra da Orelha de Jenkins em 1739. Nesse período, ele também tentou aumentar o imposto sobre o consumo de vinho e tabaco, bem como transferir impostos encargos para os mercadores em vez de proprietários de terras. Isso encontrou grande oposição e em 1741 com um resultado eleitoral ruim, sua posição estava cada vez mais frágil. Em fevereiro de 1742, percebendo que seu tempo havia acabado, renunciou, assumiu o título de conde de Oxford, serviu na Câmara dos Lordes e faleceu três anos depois.

Walpole foi uma figura influente servindo por vinte anos como o primeiro primeiro-ministro britânico. Ele sustentou o poder para o partido Whig, estabeleceu Downing Street como a casa do Primeiro Ministro, ganhou o favor da Coroa e negociou com grande habilidade e brio. Walpole é uma figura importante em uma longa linha de líderes influentes na história britânica.

Jessica Brain é uma escritora freelance especializada em história. Com sede em Kent e amante de todas as coisas históricas.


Primeiros-ministros britânicos: Sir Robert Walpole

J.H. Plumb analisa a carreira do homem reconhecido como o primeiro primeiro-ministro da Grã-Bretanha.

Sobre a mesa alta do King's College, Cambridge, pendurado no lugar de honra, está um esplêndido retrato de Sir Robert Walpole. Lá está ele - baixo, gordo, de feições rudes, jovial, resplandecente na Jarreteira de que tanto se orgulhava. Mas ele não é sem dignidade, nem mesmo sem um certo mistério para seus olhos, alerta e cauteloso, dica de que seu caráter não era tão óbvio como, talvez, ele gostaria que parecesse. A mesma observação pode ser feita sobre a carreira de Walpole. O amante da paz que evitava cuidadosamente dormir de cães, o cínico que sabia o preço, dos homens, o criador de partidos, do governo de gabinete e do gabinete do primeiro-ministro - esses mitos do berçário e da escola desaparecem diante da dura realidade: sua longa busca do poder: os riscos desesperados e calculados: seu vasto apetite por detalhes: tudo o que fez dele durante vinte anos o colosso da vida política inglesa. Por seus próprios esforços sobre-humanos, ele controlou o apetite agressivo dos mercadores ingleses que viam na guerra uma oportunidade de saque comercial, homens que depois encontraram sua voz e inspiração em Chatham, a quem ergueram o monumento Guildhall, com seu orgulho de que ele foi o primeiro ministro a fazer o comércio florescer pela guerra. Mas Walpole, teimoso, obstinado, seguro no poder, não quis saber disso. Ele estava muito consciente do grande fardo da dívida, criado pelas longas guerras de William e Anne, que pressionaram como peine forte et dure sobre os proprietários de terras. Acima de tudo, Walpole desejava diminuir o imposto sobre a terra e, para alcançar esse objetivo, a paz era essencial. Quanto ao comércio, ele pensava que tributação eficiente, administração aprimorada e política de bom senso eram as únicas necessidades reais para o crescimento e o desenvolvimento do comércio inglês.

No essencial, a política de Walpole era extremamente simples - paz que traria sua própria prosperidade. Poucos primeiros-ministros tiveram uma política tão simples ou tão consistente, mas a busca por ela exigiu todas as suas qualidades extraordinárias como estadista. Isso se deveu à complexidade excepcional da política do século XVIII, onde não havia partidos em um sentido moderno e nenhum programa político. Questões amplas sobre a Igreja e. O estado pode dividir os homens e fazer alguns whigs obstinados e alguns conservadores obstinados, mas para a maioria dos políticos as questões não eram tão simples. Fatores pessoais eram lealdade mais importante à conexão familiar ou grupo territorial, ambição pessoal com suas tentações de poder, mudaram os homens de tories para whigs e vice-versa com uma velocidade tão desconcertante que a política do século XVIII tem um ar cínico de irrealidade.

A raiz do problema estava, como Hume entendeu, na Câmara dos Comuns. O fator vital era este: o rei escolhia seus ministros: eles eram seus servos e tinham que obter a maioria na Câmara dos Comuns, enquanto hoje o líder de um partido organizado com maioria apresenta seus ministros ao rei. É verdade que, mesmo no século XVIII, os ministros do rei geralmente contavam com o apoio da maioria dos membros do Parlamento nas questões mais amplas, mas, uma vez que se tornou uma questão de detalhe - se os fios irlandeses deveriam ser tributados ou se Londres deveria tenha uma segunda ponte - lealdades locais, ou visões e idiossincrasias pessoais, podem facilmente predominar. Conseqüentemente, no Parlamento do século XVIII, sempre houve um elemento considerável de incerteza e o perigo de anarquia política. Como Hume sabiamente observou, os governos foram forçados a apelar para o interesse pessoal individual para garantir apoio constante para uma política detalhada. A coerência do governo era mantida por um elaborado sistema de patrocínio. Todos os cargos na Igreja ou Estado, para os quais a Coroa tinha o poder de nomear, começaram a ser usados ​​para fins políticos.

Quando jovem, Walpole testemunhou a primeira grande expansão do sistema de patrocínio pela Harley. Tinha-lhe ensinado que nos círculos políticos havia um apetite lobo por lugares, em parte por causa de sua recompensa financeira, ainda mais, talvez, por causa do prestígio social que carregavam. E ensinou-lhe, também, que qualquer ministro que pretendesse explorar o vasto patrocínio da Coroa deve ter o apoio completo e leal do rei. Pois, se houvesse dois ou três ministros que pudessem ceder lugares, a insegurança da política era meramente removida da Câmara dos Comuns para a Corte. Daí a determinação inicial de Walpole de ser o único ministro supremo, de não tolerar rivais na Corte e de preferir como seus colegas homens de pouca habilidade, mas grande lealdade, a homens capazes, mas menos confiáveis, como Carteret, Pulteney ou Townshend. Mas nem o apoio absoluto da Coroa, nem a exploração mais detalhada do sistema de mecenato poderiam dar a Walpole a segurança política completa que ele tanto desejava. Isso lhe deu estabilidade, sem dúvida, mas não segurança. Para manter sua ascendência, ele acrescentou um domínio dos detalhes dos negócios da nação que, talvez, apenas Burleigh tenha igualado. A nação ainda era pequena o suficiente para que um homem - um homem de fantástica indústria e eficiência - compreendesse seus negócios em um nível de detalhe que o tornava um especialista incomparável em todas as questões relacionadas ao seu bem-estar. Ele sempre soube mais sobre tudo do que seus rivais ou colegas. Essa vasta competência gerou autoridade e confiança, e seus contemporâneos hesitaram muito antes de se oporem à sua política. Sempre convincente, geralmente certo, a fonte do lucro, o canal de promoção, Walpole era irresistível na Corte e dominante na Câmara dos Comuns. Talvez nenhum outro primeiro-ministro tenha desfrutado de tanto poder por tanto tempo sobre os homens e as medidas.

Walpole cumpriu um longo aprendizado. Tesoureiro da Marinha, e mais tarde Secretário da Guerra, com trinta e poucos anos obteve uma base sólida em administração financeira durante o brilhante período de Godolphin no cargo de Lorde Alto Tesoureiro. Acusado de corrupção sob uma acusação forjada, condenado e enviado à Torre, ele experimentou o rancor e a amargura das lutas políticas do século XVIII. Naturalmente, ele desenvolveu uma aversão aos conservadores, especialmente Bolingbroke, que duraria sua vida. De volta ao poder após a sucessão hanoveriana, ele rapidamente mostrou seu gênio financeiro ao consolidar todos os vários fundos da Dívida Nacional, muitos deles com taxas de juros diferentes, em um ele também instituiu o Fundo de Amortecimento, um dispositivo para pagar a dívida, que eliminou o medo sombrio de falência que o fardo da dívida havia criado. Na verdade, a nuvem mais do que se dissipou: resultou um otimismo financeiro imprudente que terminou no desastre da Bolha dos Mares do Sul. Walpole, felizmente, não foi de forma alguma responsável. Ele não tinha apostado nas ações do Mar do Sul, mas em seu próprio futuro político, renunciando a cargos, com seu cunhado, Lord Townshend, em 1717, e entrando em furiosa oposição contra Sunderland e Stanhope, os outros líderes whig. Retornado ao cargo, ele viu que a Bolha dos Mares do Sul lhe dera a oportunidade. Com total desconsideração da raiva popular e dos insultos públicos lançados contra ele, Walpole lidou com o Parlamento com tanta habilidade que a Corte, que estava profundamente implicada no escândalo, foi examinada com sucesso, o ministério preservado, a oposição conservadora frustrada. Sua vitória foi política, não econômica, pois os arranjos financeiros de Walpole são de pouca importância. Em 1721, ele emergiu como a figura política dominante. Mas ele ainda tinha um rival - Townshend.

Demorou nove anos para resolver a luta. Townshend era um homem precipitado, que gostava de uma política externa vigorosa, ativa e agressiva. Ao mesmo tempo, ele imaginou alegremente a Inglaterra assumindo o controle da metade da Holanda austríaca e se tornando mais uma vez uma potência europeia. Para apoiar sua política, ele estava disposto a fazer uma aliança com qualquer monarca com tropas de aluguel e não calculou o custo. Walpole, por outro lado, como chanceler do Tesouro, foi obrigado a pensar em termos de dinheiro vivo. A cada ano, o encargo financeiro aumentava e a pequena nobreza pagava. No entanto, a política externa era assunto de Townshend, não de Walpole. Era uma situação extremamente delicada, e Walpole a contornou com uma manobra política de grande destreza que teve um efeito duradouro no desenvolvimento constitucional inglês. Era essencial que a oposição à política de Townshend não viesse apenas de Walpole, ao mesmo tempo que a discussão no gabinete, que naquele período era muito grande e incluía o arcebispo de Canterbury e outros, poderia dividi-lo em duas facções beligerantes e dividir o governo . Assim, Walpole começou a tornar mais formais as reuniões informais dos quatro ou seis principais ministros de Estado, que eram especialmente ativas quando o rei, com Townshend, estava em Hanover. Para Walpole, eles eram fáceis de administrar, ele podia fazer lobby em particular e ter certeza de suas opiniões antes da reunião. Assim, Townshend foi isolado e finalmente expulso do cargo. Mas Walpole manteve esse gabinete pequeno e eficiente em funcionamento, uma vez que lhe permitiu manter um domínio firme dos detalhes das relações exteriores. Deste pequeno gabinete, nosso gabinete moderno é derivado e o comportamento de Townshend foi aceito como o único procedimento correto. Se um ministro desse círculo interno discordava violentamente sobre a política dos outros, achava-se que ele deveria renunciar e, a partir dessa crença, foi gradualmente evoluindo a teoria da responsabilidade do gabinete. Mas, é claro, Walpole não tinha ideia de que estava incentivando desenvolvimentos constitucionais importantes. Para ele, era um meio de conseguir o que queria, uma manobra conveniente e engenhosa com a qual assegurou a extensão máxima de seu poder em prol de sua política de paz.

Mas a paz era difícil de garantir. Muitos de seus contemporâneos achavam genuinamente que a política de Walpole em relações exteriores era inimiga dos interesses da Inglaterra e desejavam ver uma atitude muito mais truculenta e menos comprometedora em relação à França e à Espanha, que consideravam como sérios obstáculos ao nosso crescimento comercial. Outros políticos se juntaram a eles, incluindo alguns whigs, como Pulteney, que Walpole não teria a preço algum, na esperança de que uma frente unida de oposição derrubasse Walpole. Eles o atacaram em todas as questões, incluindo sua política de tributação por impostos especiais de consumo, o que havia feito muito para promover a expansão do comércio inglês. Mas Walpole ignorou torrentes de abusos pessoais, violentas e violentas agitações públicas, deu um forte chute nos cães rosnando quando teve a chance e persistiu obstinadamente em sua política externa e reformas financeiras, até que foi confrontado com a ameaça de uma divisão no Tribunal, nas fileiras de seus próprios apoiadores. Então ele viu o sinal de perigo. Ele imediatamente abandonou o imposto de renda e, mais tarde, relutantemente declarou guerra à Espanha, dizendo amargamente ao duque de Newcastle que aquela era sua guerra e que ele lhe desejava alegria. Em tais circunstâncias, um primeiro-ministro moderno teria renunciado imediatamente, mas Walpole não se considerava um primeiro-ministro, nem aplicou a si mesmo os princípios inerentes à renúncia de Townshend. Walpole se considerava o primeiro servo do rei e, embora pudesse cuidar dos negócios do rei com a aprovação do rei, estava preparado para permanecer no poder e, se necessário, lançar seus próprios princípios ao mar. Ele continuou a tratar dos negócios de seu mestre até 1742, apenas renunciando ao cargo quando ficou absolutamente claro para ele que não poderia mais fazê-lo.

A carreira de Walpole é extremamente difícil de avaliar. Ele não tinha nada do poder misterioso de Chatham de sentir intuitivamente o destino futuro da Inglaterra e, por sua retórica incomparável, inspirar o país a se esforçar para alcançá-lo. Era um futuro de grandeza imperial, mas também de guerra sem fim e dívidas que Walpole teria deplorado. Ele não tinha a estatura moral de um Gladstone. Embora ele não tenha inventado a corrupção ou a exploração dos interesses próprios de políticos avarentos, que estavam bem encaminhados quando entrou na política, ele foi mais implacável no uso do clientelismo e mais óbvio do que seus antecessores, e trazido à questão envolveu sua capacidade infinita de detalhes. As vagas dos Tidewaiters em Berwick-on-Tweed, a promoção de um alferes em um regimento de infantaria, uma bolsa de estudos para um Wykehamista que iria para o New College, a fundação de uma escola nas Bermudas - todas as inscrições foram estudadas, protocoladas, arquivadas, e feitos para pagar seus dividendos em termos de lealdade política. Conhecendo bem a importância das relações familiares, ele não hesitou em dotar seu primo de Norfolk com os melhores lugares no próprio centro do governo. Isso era de conhecimento comum e divulgado na imprensa e é inegável que seu uso descarado de lugares trouxe descrédito às instituições do governo e ajudou a fomentar o radicalismo da classe média no final do século XVIII. Esse é o caso contra ele. No entanto, embora se deva descontar sua contribuição para o desenvolvimento constitucional - pois isso foi em grande parte fortuito e surgiu de seus métodos, não de suas intenções - há muito a seu crédito. Sua reorganização da tributação e da administração financeira deu aos fundos do governo inglês, ao longo do século XVIII, um dinamismo e uma força que nenhum outro país europeu poderia competir. Atraiu para nós a capital holandesa que nos permitiu ganhar um vasto império comercial e isso tornou possível a Revolução Industrial. Sua política de paz, prosperidade, estabilidade, segurança, além do mais, era certamente admirável em todos os sentidos, e valia a pena os ferimentos ocasionais infligidos ao nosso orgulho nacional. A atitude instintiva de Walpole em relação à política estava muito mais próxima das aspirações comuns da humanidade do que a maioria de nossos primeiros-ministros. Sua visão de um mundo seguro, ordeiro e próspero, no qual a história humana comum poderia ser vivida de acordo com suas estranhas necessidades, ainda deve ser respeitada. Daí sua amargura para com aqueles que casualmente colocariam em risco a paz por causa de Gibraltar ou pelos supostos maus-tratos espanhóis ao capitão Jenkins, um mero contrabandista-comerciante. Conseqüentemente, na boca de Walpole, o termo "patriota" se tornaria um termo abusivo, pois isso era o patriotismo da ganância egoísta e não do sólido bom senso humano. A visão de Walpole era muito sofisticada e urbana para prevalecer. E, no entanto, embora a balança pesasse contra ele, ele garantiu um período de paz mais longo do que a Inglaterra desfrutou desde o reinado de Elizabeth ou que desfrutaria até o século XIX e nisso, possivelmente, está sua maior conquista.

Isso só foi alcançado graças à sua energia desumana e sua visão bastante excepcional das táticas políticas. Gostamos de pensar no século XVIII como um mundo ocioso, mas Walpole trabalhou tanto ou mais do que qualquer ministro moderno. No Tesouro antes das oito da manhã, preparado para realizar suas primeiras entrevistas, durante as sessões do Parlamento esteve quase continuamente na Câmara. A caminho de Houghton, ouvimos falar dele até às seis horas em Newmarket, a fim de lidar com suas cartas. Aonde quer que vá, fardos de papel o seguem e, mesmo que arrume tempo para caçar ou beber ou para sua amante, o trabalho prossegue sem remorsos. Procedimentos de tesouraria, rendimentos de impostos, despachos estrangeiros, propaganda eleitoral, promoção regimental, as tribulações de dissidentes ou colonos, as dificuldades do Eton College por causa de um bar pertencente à Coroa, tudo grande ou pequeno recebia sua atenção detalhada.

Esse conhecimento, juntamente com seus formidáveis ​​poderes de argumentação, tornava-o difícil de desalojar. E, no entanto, ele sempre tinha tempo de sobra. Ele dedicaria horas ao rei e à rainha, para garantir seu apoio absoluto. Nenhum ministro pode ter sido de acesso mais fácil, pois seus papéis estão cheios de cartas de agradecimento pelo trabalho que ele assumiu com primos e filhos mais novos do campo em busca de uma carreira. Ele parece ter visto todos eles pessoalmente. Os amplos contatos humanos de Walpole, juntamente com a paciência e a previsão, deram-lhe um conhecimento incomparável dos aspectos pessoais mutáveis ​​da política, de onde derivou sua soberba certeza de decisão em tempos de crise. He seemed always to know whom he could disgrace with impunity, whom he must flatter and cajole back into alliance. No prime minister ever weathered so skilfully, or so often, the danger of a break-up of his ministry. Again and again the political world confidently expected his fall but until 1742 he confidently rode through all storms. With his rare combination of detailed knowledge and subtlety in human relations, backed by a prodigious memory and an obstinate faith in his attitude to life, he knew exactly what he wanted – power for himself, to bring peace and prosperity to his country. After Walpole's defeat, England embarked on a race for wealth through aggressive war which was to last for nearly a century of tribulation and heroism, and at length called into being the industrial revolution, destined to destroy forever the world which he had struggled to maintain. Time has not served him well. His use of patronage and corruption, his worldliness and cynicism, are remembered in our text books but his capacity, his wisdom, his aspirations are frequently neglected. Even more neglected is another aspect of his personality. None of our British prime ministers can compare with Sir Robert Walpole in appreciation of the fine arts. He personally supervised the building of Houghton, the design of the superb furniture by Kent, and the magnificent collection of pictures afterwards sold to Catherine of Russia. To questions of taste he brought the same confident certainty of judgment that made him a political master.


Biografia

Robert Walpole was born in Houghton, Norfolk, England on 26 August 1676, and he came from a family of local Whig gentry. He was elected to his father's old parliamentary constituency in 1701, looking to country gentlemen for his political base. He became Secretary of War in 1708 during the War of the Spanish Succession, and he survived a Tory-led impeachment attempt and went on to serve as Chancellor of the Exchequer from 1715 to 1717 and from 1721 to 1742, also serving as Prime Minister and leader of the House of Commons from 1721 to 1742. He survived the South Sea Bubble stock-market crisis of 1720 and was tasked with sorting out the government crisis by King George I. Walpole pursued a non-interventionist foreign policy, worked for lower taxes and growing exports, and allowed slightly more tolerance for Protestant dissenters. However, the death of Queen Caroline of Ansbach in 1737 weakened Walpole's influence over King George II, and the King's estranged son, Frederick, Prince of Wales and Walpole's political opponents William Pitt the Elder and George Grenville allied against the declining elder statesman. The "Patriot Whigs" under Pitt opposed Walpole's non-interventionist policies, and, in the 1734 general election, Walpole's Whigs lost 85 seats and were reduced to 330 seats, while the Patriot Whigs won in 68 more constituencies to gain a total of 83 seats. In 1741, the Whigs dropped to 286 seats, while the Patriot Whigs rose to 131 seats. Due to his electoral defeat and naval defeats during the War of Jenkins' Ear with Spain, Walpole was forced out of office on 11 February 1742, losing a motion of no-confidence over a supposedly rigged by-election. His supporters then reconciled with the Patriot Whigs to form a new government. Walpole died in 1745 at the age of 68.


Great Britons: ROBERT WALPOLE – The First Prime Minister

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Editor’s Note: This article originally appeared in Issue #8 of the Anglotopia Print Magazine in 2017. Support great long-form writing about British History, Culture, and Travel by subscribing to the Anglotopia Print Magazine. Every subscription helps keep Anglotopia free to everyone to read (articles from the magazine appear on the website 1-year after publication).

Robert Walpole came to prominence just as power in Britain was shifting from the Crown to the Parliament. He was the first, and the longest serving, Prime Minister under the newly-developed balance of power. Although he ruled more by influencing the King than by using Parliament, he laid the foundations for the present constitutional monarchy. By avoiding wars for an extended period, he allowed the country to grow in wealth and establish itself as a powerful nation, ready to build an Empire. He also personally enriched himself and retained power by using the corrupt political system which existed at that time.

  • Born 1676 – died 1745
  • Britain’s first Prime Minister
  • Established the foundations of the British parliamentary system
  • Kept his party – the Whigs – in power for 50 years

The Glorious Revolution in 1688 was a turning-point in British history, shifting the balance of power away from the Monarch and toward the Parliament. After the English Civil War abolished the Monarchy, Charles II returned to the throne when the Commonwealth collapsed in 1660, but when Charles II died in 1685 his already-unpopular Catholic brother, James II, took the throne. English Protestants were outraged, and a group of nobles arranged for his nephew and son-in-law William, Prince of Orange, to invade England and ensure that a Protestant dynasty ruled. James II fled and William and Mary took the throne, establishing a Protestant succession that has continued in various forms into the present. But William got the throne at a price – The Bill of Rights of 1689.

The Bill of Rights listed 12 things that James had done to subvert the laws and liberties of this kingdom and asserted a list of ancient rights and liberties which were to be protected. These lists repeated used the term without the consent of Parliament, effectively limiting the power of the King in matters such as raising an Army the election of MPs levying taxes establishing fines and punishments and limiting free speech within Parliament. Britain does not have a written constitution, so the transfer of these powers to Parliament represented a major shift of power towards a constitutional monarchy, such as exists in Britain today.

What the King could still do was select the person who was his Prime Minister, who must, however, be the person most likely to command the confidence of the House of Commons. The first person to effectively hold that position was Robert Walpole, 1st Earl of Orford.

Walpole was born in the small Norfolk village of Houghton on the 26 August 1676. He was the fifth of what were to become 19 brothers and sisters. His father was a member of the local gentry and an MP for the Whig party. Robert was educated privately and then went on to Eton School and King’s College, Cambridge. Although he had intended to enter the clergy, plans changed after his two elder brothers died, leaving him the heir. He returned home to help his father, and two years later, in 1700, his father died, leaving the family estate of 10 manor houses and land to the 24-year-old Robert.

It was relatively easy to take advantage of the corrupt nature of the electoral system of the time – there was no secret ballot and since those eligible to vote were limited, a rich man could buy all the properties with voting rights, install obedient tenants, and ensure a seat for perpetuity – a so-called pocket borough. This Walpole did in 1702 with the borough of Kings Lynn, in the same year that William died, and the popular Protestant Queen Anne took the throne. Like his father, he was a Whig, whose rivals in parliament were the Tories. The Whigs were largely responsible for curtailing the freedom of the monarch, preferring to exercise power themselves. Their political descendants became the current Liberal Party. They supported Protestantism and were largely responsible for the Glorious Revolution.

Number 10 Downing Street is the headquarters and London residence of the Prime Minister of the United Kingdom.

Walpole caught the eye of the new Queen and became a member of the advisory council to her husband, Prince George of Denmark. He entered the Cabinet of Lord Godolphin as Secretary of War and Treasurer of the Navy. When power shifted to the Tories at the election of 1710, the new Lord High Treasurer was a defector from the Whigs, Robert Harley, who attempted to entice Walpole to join him, but failed, leaving Walpole as a major critic of the new government and defender of the Whig cause. To eliminate him from the opposition he was found guilty of accepting bribes and expelled from Parliament. He spent six months as a prisoner in the Tower of London, where he continued to attack the government, but in 1713 he was re-elected to his seat of Kings Lynn.

The death of Queen Anne the following year brought her distant German cousin, George I, to the throne, a triumph for the Whigs, we retained power for the next 50 years. Walpole became a powerful member of the Cabinet as a Privy Councillor and Paymaster of the Forces. He also condemned without trial prominent members of the previous Tory government. He quickly rose to Lord of the Treasury and Chancellor of the Exchequer. In a dispute over foreign policy with other cabinet members Walpole chose to resign and join the opposition, but after being influential in ending a rift in the royal family, he returned to the Cabinet.

As a younger man, Walpole had purchased shares in the South Sea Company, a joint-stock company with a monopoly on trade with South America. Walpole enjoyed a 1,000% profit, but others were not so fortunate, and when the highly inflated value of the stock began to fall in the event known as the South Sea Bubble, prominent cabinet members were implicated. Although Walpole protected them from punishment, he benefited from their resignations and was able to eliminate several long-standing rivals, leaving him the most prominent and powerful figure in the Cabinet. He simultaneously became First Lord of the Treasury, Chancellor of the Exchequer and Leader of the House of Commons with his brother-in-law Lord Townsend by his side they effectively controlled the entire government. He became, in fact, if not in the title, the King’s ‘Prime Minister’, the first since the Glorious Revolution established the importance of such a position. He devised a scheme to partially repay those most injured by the South Sea debacle and reduced the damage to the reputation of the King and the Whig party.

George I

Throughout the reign of George I the power of the Cabinet and the Prime Minister rose, as that of the King declined. When George II took the throne, he retained Walpole and even Townsend, despite a personal dislike of him. When Townsend died in 1730, Walpole was left in sole charge and clearly the most powerful person in the country. Despite opposition and ridicule from many social liberals, like Jonathan Swift and Dr. Samuel Johnson, Walpole was able to remain popular with the people by keeping Britain out of wars and thus keeping taxes low. Despite a succession of crises he retained power, even managing to silence critics like Alexander Pope and Henry Fielding by regulating the theatres, so reducing their power to parody and satirize him.

As time passed, however, his popularity waned, and an unsuccessful war with Spain further damaged his reputation. Finally, corruption and his immense personal enrichment led to a parliamentary inquiry and rather than face the outcome he resigned from office, ending his political career. Always one to land on his feet, however, George II, grieving at the loss of his favorite minister, made him Earl of Orford, thus giving him a seat in the House of Lords. He continued to wield considerable influence with the King, and became known as the ‘Minister behind the Curtain’. As he grew older, he retreated more and more to his country estate, to hunt and admire his extensive collection of art, acquired during his years of power. However his health continued to deteriorate, and he died on the 18 March 1745.

Although usually regarded as Britain’s first Prime Minister in the modern sense, in fact, Walpole governed more by personal influence with the King than by using the House of Commons. He did, however, reduce the Tories to insignificance and ensure Whig dominance for half a century. By keeping Britain away from the older pattern of perpetual wars, he greatly enriched the country, doing that also by protectionist trade policies that allowed the wool industry to thrive and produce revenue for necessary imports.

The use of 10 Downing Street as the official residence of the Prime Minister also dates back to Walpole’s time. The house was a personal gift to him from George II, although he only used it as his residence when he was First Lord of the Treasury.

As for corruption and personal gain, he was probably no more corrupt than most of his peers, although he was known to advise new MPs the rid themselves of their principles and become ‘wiser’.


Robert Walpole, the First Prime Minister

Townshend and Walpole were connected by marriage. They had held together through the political vicissitudes of the last ten years, and for ten years more they remained colleagues. Their government was at first a partnership but neither was content to be second or merely equal to the other and the partnership developed into a rivalry which was only brought to an end when Townshend made up his mind in 1730 to leave the field to Walpole, since they could not longer work in harness together.

But from the outset Walpole rather than Townshend filled the public eye for practical purposes Walpole controlled British policy from the end of 1720 until 1739, and he remained nominally at the head of affairs for three years more.

This long ministry of Walpole inaugurates the era during which the question of primary importance has been not who was king or queen, but who was Prime Minister? Since the days of Charles I and Buckingham it had hardly been possible at any time to name any one person as the minister of the Crown who directed the policy of the state.

The Evolution of the Office of Prime Minister
Before the seventeenth century ministers had been still more palpably the servants of the Crown, holding office at the pleasure of the Crown, and dismissed or disgraced or sent to the block if the Crown so pleased. But from Walpole's time onwards the sovereign has been virtually deprived of choice.

He has hardly been able to refuse a minister pressed upon him by the leaders of the party dominant in parliament, still less to dismiss one who enjoys parliament's support or to appoint one whom parliament finds obnoxious. And almost at all times one particular minister has been decisively the chief of the administration, though not always the nominal figurehead for whom the title of Prime Minister has come to be reserved.

The change however was gradual and unconscious. William III, chose his own ministers, merely modifying his selection in order to avoid excessive friction in the machinery of government. It was a practical outcome of the struggle between Crown and parliament that parliament made its voice heard on questions of policy and of administration very much more energetically at the close of the seventeenth century than in the days of Plantagenets or Tudors the more or less tacit acquiescence of parliament was less easily obtained than in earlier times.

Hence to avoid friction it had become necessary to secure correspondingly a greater concord between ministerial action and parliamentary opinion. Theoretically it was not necessary for minis­ters to be in agreement even with each other, but practically it was becoming very inconvenient that it should not be so. If at any time during the reign of William or Anne all the ministers were taken from one political party, it was merely because such a selection seemed necessary 'at that particular time to prevent a deadlock.

The Role of Royal Whim
The Crown did not as yet recognise, popular opinion did not yet declare, that the power of the Crown to select ministers was restricted, except by the obligation not to choose men who were conspicuously obnoxious. Moreover, the power of the Crown was only slightly restricted even in practice. It is notable that changes of ministry did not usually follow upon general elections.

When the Crown and the ministry were in harmony the electors gave a general support to the ministry. When the Duchess of Marlborough thoroughly dominated the queen, Whigs domi­nated the ministry, and an appeal to the electorate returned a Whig majority.

When the queen shook herself free of the Duchess, Whigs were turned out of office, Tories took their places, and when there was a general election the electors returned a Tory majority. Politicians devoted them­selves more zealously to capturing the favour of the sovereign than to cultivating the goodwill of the electorate. Both the theory and the practice survived the Hanoverian Succession.

But the change of dynasty produced new conditions. One of the two great parties was shattered. The interests of the whole body of Whigs were bound up with the security of the new dynasty. The interests of the new dynasty were bound up with the predominance of the Whigs and the Hanoverian Tories, without hopes of themselves forming a dominant party, were rapidly absorbed into the Whig ranks, more especially after the ignominious collapse of the "Fifteen."

The Crown had not the will, and would not have had the power, to choose ministers except from among the Whigs. After the passing of the Septennial Act, Whig government was never really in danger even the South Sea Bubble confirmed a Whig combination instead of shaking it. Instead of a rivalry of parties, there was only a rivalry of Whig factions and the long ascendency of the Whigs under these conditions made it for ever impossible that a working ministry should be formed independent of party lines.

Within the party the king apparently retained the power of selection but the prestige of the Crown was very much reduced by the fact that it was worn by unattractive and unpopular German princes, while the sentiment of loyalty, wherever it survived at all, was necessarily attracted to the legitimate king "over the water."

Thus if the king was free to choose any Whig ministers he liked, it still remained necessary that he should choose men who would work together and the personal influence of the king proved to be no longer sufficient to induce ministers to work in political harmony when they were personally antagonistic to each other.

Politicians continued to intrigue in order to obtain "royal favour but the royal favour was wasted on any statesman who could not manage his colleagues or who could not manage parliament. This managing capacity was possessed by Walpole, and after Walpole by Henry Pelham. It was not possessed by their rivals, and therefore between 1720 and 1754 Walpole was for twenty years the inevitable minister and Pelham for ten years.

And after Pelham's death government fell into hopeless confusion until there was a coalition between Newcastle and William Pitt. The position of a minister was unstable unless he could secure the royal favour, though the royal favour was not sufficient to keep in power even a brilliant politician who lacked the art of managing his colleagues and parliament.

A History of Britain

This article is excerpted from the book, 'A History of the British Nation', by AD Innes, published in 1912 by TC & EC Jack, London. I picked up this delightful tome at a second-hand bookstore in Calgary, Canada, some years ago. Since it is now more than 70 years since Mr Innes's death in 1938, we are able to share the complete text of this book with Britain Express readers. Some of the author's views may be controversial by modern standards, particularly his attitudes towards other cultures and races, but it is worth reading as a period piece of British attitudes at the time of writing.


Why did Robert Walpole get painted with a crown on his right side?

In this painting of Robert Walpole by John Theodore Heins Robert is painted with a crown on his right. Robert Walpole is according to Wikipedia "a British politician who is generally regarded as the de facto first Prime Minister of Great Britain".

pictured above : Portrait of Sir Robert Walpole (1676-1745) Earl of Orford, painted by John Theodore Heins (1697-1756) followed by a close-up of the crown. attributed to Norwich Castle / Public domain

When looking at a portrait of him I noticed a crown on his right which looked odd to me since Walpole certainly wasn't royalty and the way this portrait is painted reminded me of royal portraits, like for example the portraits of his contemporaries George I and George II which use many of the same elements:

George I and George II both monarchs during Walpole's time as Prime Minister displayed in a similar way. George I - Studio of Godfrey Kneller / Public domain. George II - Thomas Hudson / Public domain

So my question is : Why did Robert Walpole get painted with a crown on his right side?

I have searched a lot on the Internet but with no avail, am I missing something obvious here or is the answer a little more nuanced?


Walpole, Sir Robert, 1st earl of Orford

Walpole, Sir Robert, 1st earl of Orford (1676�). Traditionally known as Britain's first prime minister. From a Norfolk gentry family, Walpole was the Whig MP for Castle Rising (1701𠄲) and King's Lynn (1702�, 1713�). His first posts were as secretary at war (1708) and treasurer of the navy (1710). His part in the administration of the War of the Spanish Succession and his management of the trial of Dr Sacheverell earned him the hatred of the Tory Party and he was dismissed in 1710, impeached for corruption, sent to the Tower (1711), and expelled from Parliament (1712). At the Hanoverian succession he rejoined the government, along with his brother-in-law Viscount Townshend, as paymaster-general, being promoted to 1st lord of the Treasury and chancellor of the Exchequer in 1715. In 1717 he, Townshend, and several followers left the Sunderland/Stanhope ministry. During the ensuing Whig schism Walpole opposed the repeal of the Occasional Conformity and Schism Acts (1718), and successfully defeated the Peerage Bill in the Commons (1719). In April 1720, with most of the schismatic Whigs, he rejoined the government in the office of paymaster-general.

Walpole was not the first ‘prime minister’ several of his immediate predecessors (such as Sunderland, Harley, and even Godolphin) were so regarded, and the term was in common use (though often pejoratively). The starting date of Walpole's premiership is a matter of some controversy. One historian has recently suggested that it should be dated from 1720 (since he was in control of the Treasury as paymaster-general, John Aislabie, the chancellor of the Exchequer, being a figurehead), rather than from the traditional date of his promotion to the chancellorship in 1721. Despite his brilliant financial acumen, which saved the administration and the dynasty in 1720𠄱 from the disaster of the South Sea bubble, and his control of the nation's finances and the secret service money (the major source of patronage), neither of these dates marks his true dominance of the ministry. Both Stanhope (who died prematurely in 1721), and more particularly Sunderland (who also died unexpectedly in April 1722), retained the confidence of George I until their deaths. Until 1724, when he was manœuvred into the lord-lieutenancy of Ireland, Carteret (a protégé of Sunderland's favoured by the king) was a potential rival. Further, from the very beginning of the reconciliation of the Whigs in 1720, Townshend was a major force to be reckoned with, particularly through his control of foreign policy after 1721 (an area dear to the king) and the House of Lords after 1722. Townshend remained in office until his resignation in 1730, and for most of the 1720s the ministry should be seen as a duumvirate. Only in the late 1720s did Walpole become the unquestioned prime minister, partly through forcing the most talented of his Whig opponents, led by Pulteney, into opposition. These self-proclaimed ‘patriots’ worked fitfully with the Tories in the 1730s, but were no real threat to Walpole, until he began to lose his grip in the early 1740s.

Walpole's major contribution to politics was his development of the cabinet system, of the ‘party of the crown’ (which he based on the work of Harley) through extensive use of patronage, and of the Commons as the centre of parliamentary power. His refusal of a peerage in 1723 (it went to his son), which astounded contemporaries, signalled the beginning of the latter development.

Following the South Sea crisis, Walpole's establishment of the Whig hegemony was largely accomplished as a result of his handling of the Atterbury plot in 1722𠄳, which he used to drive home the fear of Jacobitism, a label he had great success in attaching to his Tory opponents, and which, in the final analysis, prevented effective and sustained co-operation between them and the Whig ‘patriots’. The smear of Jacobitism proved very effective for the rest of his ministry. His ruthless control of political patronage was the foundation on which he built his control of the administration. This is best illustrated by his removal in 1734 of several peers from colonelships of regiments for voting against the government, though such positions were, in effect, regarded as private property, and the dismissals caused consternation amongst the political élite.

His sure grip on politics occasionally wavered. One such occasion was the Excise scheme in 1733, which aroused so much opposition that Walpole was forced into dropping the proposal before the second reading. Another was his loss of favour in Scotland by his too repressive measures over the Porteous riots in 1736. Yet another was his opposition to war with Spain in 1739, to which he was forced to agree by both the patriot opposition and members of his own government. The poor handling of the war eventually led to his downfall in February 1742 as he lost control of the House of Commons, one of two essential props to his power. The other was the support of the monarch (first George I, and then George II, though the latter's was uncertain before his accession in 1727), which he retained to the end, along with that of Queen Caroline who, until her death in 1737, provided invaluable support.

Walpole was created earl of Orford upon his resignation, and helped from the Upper House to baffle efforts to impeach him for corruption. He took part in debates in the Lords, and continued to give advice to George II when asked. He devoted much of his time to Houghton in Norfolk, the palatial house he had built and stocked with art treasures. He died in debt

Dickinson, H. T. , Walpole and the Whig Supremacy (1973)
Holmes, G. , ‘Sir Robert Walpole’, in Holmes, G. (ed.), Politics, Religion and Society in England, 1679� (1986)
Plumb, J. H. , Sir Robert Walpole (2 vols., 1956�).


Assista o vídeo: Global Robert Walpole (Dezembro 2021).