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Tiro de artilharia em Iwo Jima

Tiro de artilharia em Iwo Jima

Tiro de artilharia em Iwo Jima

Artilharia disparando contra Iwo Jima

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Batalha de Iwo Jima



Dunlap nasceu em Abingdon, Illinois, em 19 de outubro de 1920. Ele foi para a escola em Abingdon e se formou no colégio em 1938. Enquanto estava no colégio, ele era ativo no futebol, basquete e foi membro do time de atletismo. Ele também participou das peças teatrais.

Ele foi para o Monmouth College em Monmouth, Illinois, onde foi um proeminente jogador de futebol e trackman. Tesoureiro do corpo discente em seu último ano, formou-se em economia e administração de empresas e formou-se em matemática. Ele se formou em maio de 1942 com um diploma de bacharel em artes.

Edição da Segunda Guerra Mundial

Com um metro e setenta e cinco de altura e pesando 60 quilos, ele se alistou na Reserva do Corpo de Fuzileiros Navais em 5 de março de 1942, aos 21 anos, quando ainda era estudante em Monmouth. Ele foi promovido a primeira classe particular na época e colocado na lista de inativos da Unidade de Líderes de Pelotão do 9º Distrito de Reserva até sua formatura. Chamado para o serviço ativo em maio de 1942, ele foi transferido para a classe de candidatos a oficiais em Quantico, Virgínia. Ele recebeu alta como alistado em 17 de julho de 1942 e contratou um segundo-tenente no dia seguinte.

Após a Classe de Oficiais da Reserva em Quantico, 2dLt Dunlap solicitou treinamento de paraquedas e foi enviado para a Escola de Treinamento de Paraquedas em Camp Gillespie, San Diego, Califórnia. Ele foi designado paraquedista em 23 de novembro de 1942, e no mês seguinte foi designado para o 3º Batalhão de Pára-quedistas. Avançado a primeiro-tenente em abril de 1943, ele participou das invasões de Vella Lavella e Bougainville nas Ilhas Salomão durante o final de 1943.

Durante a campanha de Bougainville, o 1stLt Dunlap, embora vinculado ao 1st Parachute Regiment, foi premiado com uma Carta de Louvor (atualizada para uma Medalha de Comenda da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais) do Almirante William F. Halsey. Em 9 de dezembro de 1943, seu pelotão de rifles foi imobilizado por pesados ​​tiros de metralhadora japonesa. Como líder de pelotão, ele se expôs ao fogo pesado e foi capaz de reunir seu pelotão exaurido e manobrá-lo para a posição e reocupar o terreno perdido. Seu comandante disse a respeito dele na época: "Aparentemente uma personalidade muito quieta e retraída, este oficial demonstrou qualidades notáveis ​​de liderança no campo de batalha. Hábil, corajoso e tenaz na adversidade."

O primeiro-tenente Dunlap retornou aos Estados Unidos em março de 1944 para ingressar na 5ª Divisão da Marinha, então formada em Camp Pendleton, Oceanside, Califórnia. O oficial veterano tornou-se líder de pelotão de metralhadora na Companhia G, 3º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais.

Ele partiu para o exterior pela segunda vez no verão de 1944 e, em 2 de outubro de 1944, foi promovido a capitão. Com a sua nova patente, tornou-se comandante da Companhia C, 1º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais, cargo em que servia quando recebeu a Medalha de Honra em Iwo Jima.

Como oficial comandante da Companhia C, 1º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais, 5ª Divisão de Fuzileiros Navais, durante a campanha de Iwo Jima, o Capitão Dunlap liderou sua companhia por meio de uma saraivada de artilharia, morteiro, rifle e metralhadora em um determinado avanço de terreno baixo colina acima em direção os penhascos íngremes de onde o inimigo despejou uma chuva devastadora de balas e estilhaços. Era o dia seguinte ao desembarque original em 19 de fevereiro de 1945. Quando o volume de fogo inimigo finalmente se tornou muito intenso para avançar mais em direção às cavernas localizadas bem na frente, o Capitão Dunlap segurou sua companhia e rastejou sozinho cerca de 200 metros à frente de suas linhas de frente, enquanto seus homens assistiam com medo e admiração. Dessa posição na base do penhasco, a cerca de 50 jardas das linhas japonesas, o capitão avistou as posições dos canhões inimigos e, retornando às suas próprias linhas, transmitiu as informações vitais para as unidades de artilharia e de tiros navais de apoio. Persistentemente desconsiderando sua própria segurança, ele então se colocou em um ponto de vantagem exposto para direcionar um fogo de apoio mais preciso. O capitão Dunlap trabalhou sem trégua por dois dias e duas noites sob constante fogo inimigo, habilmente dirigindo um bombardeio esmagador contra as posições inimigas quase inexpugnáveis. Durante esta fase crítica da batalha, sua companhia sofreu pesadas baixas, mas por sua liderança inspiradora e espírito de luta indomável, o Capitão Dunlap estimulou seus homens a esforços heróicos que resultaram na derrota final e decisiva das contra-medidas japonesas naquele setor.

Em 26 de fevereiro de 1945, o capitão Dunlap foi abatido por um ferimento a bala no quadril esquerdo. Ele foi evacuado de Iwo Jima e, subsequentemente, foi paciente dos hospitais navais dos EUA em Guam, Pearl Harbor, São Francisco e Great Lakes, Illinois.

A Medalha de Honra foi concedida pelo Presidente Harry S. Truman ao Capitão Dunlap em cerimônias na Casa Branca em 18 de dezembro de 1945. Mais tarde, após quase 14 meses de hospitalização, o Capitão Dunlap recebeu alta do Hospital Naval dos Grandes Lagos em 20 de abril, 1946. Ele entrou em serviço inativo em setembro de 1946 e foi aposentado com o posto de major em 1º de dezembro de 1946.

Ele manteve o rifle M1941 Johnson que usou em Iwo Jima e o exibiu em sua casa. Ele se tornou uma peça valiosa da história local. O rifle, número de série A0009, agora está em exibição pública permanente na Simpson Ltd, Firearms for Collectors, em Galesburg, Illinois. Em 1949, John Wayne contatou Dunlap em nome da Paramount Pictures para pedir-lhe que considerasse a venda dos direitos do filme para sua história. Temendo que o filme apresentasse um retrato idealizado da guerra, Dunlap recusou a oferta. [1]

Dunlap morreu em 24 de março de 2000, aos 79 anos. Ele foi enterrado no Warren County Memorial Park em Monmouth, Illinois.


Conteúdo

Após a captura americana das Ilhas Marshall e os devastadores ataques aéreos contra a ilha-fortaleza japonesa de Truk Atoll nas Carolinas em janeiro de 1944, os líderes militares japoneses reavaliaram sua situação. Todas as indicações apontavam para uma movimentação americana em direção às Ilhas Marianas e às Carolinas. Para conter tal ofensiva, o IJA e a Marinha Imperial Japonesa (IJN) estabeleceram uma linha interna de defesas estendendo-se geralmente para o norte das Carolinas às Marianas e depois para o Japão através das Ilhas Vulcânicas e a oeste das Marianas através das Carolinas e Palau Ilhas para as Filipinas.

Em março de 1944, o 31º Exército japonês, comandado pelo General Hideyoshi Obata, foi ativado para guarnecer essa linha interna. (Observe que um exército japonês era aproximadamente do tamanho de um exército americano, britânico ou canadense. O exército japonês tinha muitos exércitos, mas o exército dos EUA tinha apenas dez em seu auge, com o 4º Exército, o 6º Exército, o O 8º Exército e o 10º Exército no Teatro do Pacífico. Além disso, o 10º Exército lutou em Okinawa apenas na primavera de 1945.)

O comandante da guarnição japonesa em Chichi Jima foi colocado nominalmente no comando das unidades do Exército e da Marinha nas Ilhas Vulcânicas. [6] Após a conquista americana das Marianas, ataques diários de bombardeiros das Marianas atingiram o continente como parte da Operação Scavenger. Iwo Jima serviu como uma estação de alerta precoce que transmitia por rádio relatórios sobre a chegada de bombardeiros ao Japão continental. Isso permitiu que as defesas aéreas japonesas se preparassem para a chegada dos bombardeiros americanos. [6]

Depois que os EUA tomaram bases nas Ilhas Marshall nas Batalhas de Kwajalein e Eniwetok em fevereiro de 1944, reforços do Exército e da Marinha japoneses foram enviados a Iwo Jima: 500 homens da base naval de Yokosuka e 500 de Chichi Jima chegaram a Iwo Jima em março e Abril de 1944. Ao mesmo tempo, com reforços chegando de Chichi Jima e das ilhas natais, a guarnição do exército em Iwo Jima atingiu uma força de mais de 5.000 homens. [6] A perda das Marianas durante o verão de 1944 aumentou muito a importância das Ilhas Vulcânicas para os japoneses, que temiam que a perda dessas ilhas facilitasse os ataques aéreos americanos contra as ilhas natais, interrompesse a fabricação de guerra e seriamente prejudicar o moral dos civis. [6]

Os planos japoneses finais para a defesa das Ilhas Vulcânicas foram ofuscados por vários fatores:

  1. A Marinha já havia perdido quase todo o seu poder e não poderia impedir os desembarques americanos.
  2. As perdas de aeronaves em 1944 foram tão grandes que, mesmo que a produção de guerra não fosse afetada pelos ataques aéreos americanos, não se esperava que a força aérea japonesa combinada aumentasse para 3.000 aviões de guerra até março ou abril de 1945.
  3. Essas aeronaves não puderam ser usadas a partir de bases nas ilhas domésticas contra Iwo Jima porque seu alcance não era superior a 900 km (560 milhas).
  4. Os aviões de guerra disponíveis tinham que ser acumulados para defender Taiwan e as ilhas japonesas de qualquer ataque. [6]
  5. Havia uma séria escassez de pilotos devidamente treinados e experientes e outras tripulações aéreas para tripular os aviões de guerra que o Japão possuía, porque um grande número de pilotos e tripulantes morreram lutando nas Ilhas Salomão e durante a Batalha do Mar das Filipinas em meados de 1944.

Em um estudo do pós-guerra, oficiais do estado-maior japonês descreveram a estratégia usada na defesa de Iwo Jima nos seguintes termos:

Diante da situação acima, visto que era impossível conduzir nossas operações aéreas, marítimas e terrestres na Ilha Iwo [Jima] para a vitória final, foi decidido que, para ganhar o tempo necessário para a preparação da defesa da Pátria, nosso as forças devem confiar exclusivamente no equipamento defensivo estabelecido naquela área, controlando o inimigo por meio de táticas de retardamento. Mesmo os ataques suicidas de pequenos grupos de nossos aviões do Exército e da Marinha, os ataques surpresa de nossos submarinos e as ações de unidades de pára-quedas, embora eficazes, poderiam ser considerados apenas um estratagema estratégico de nossa parte. Era muito deprimente não termos nenhum meio disponível para explorar as oportunidades estratégicas que poderiam ocorrer de tempos em tempos no curso dessas operações. [17]

No final da Batalha de Leyte nas Filipinas, os Aliados ficaram com uma calmaria de dois meses em suas operações ofensivas antes da invasão planejada de Okinawa. Iwo Jima foi considerado estrategicamente importante, uma vez que fornecia uma base aérea para aviões de combate japoneses para interceptar bombardeiros B-29 Superfortress de longo alcance. Além disso, foi usado pelos japoneses para encenar ataques aéreos incômodos nas Ilhas Marianas de novembro de 1944 a janeiro de 1945. A captura de Iwo Jima eliminaria esses problemas. A base estaria disponível para os caças P-51 Mustang para escoltar e proteger os bombardeiros. [6]

Fontes da inteligência americana estavam confiantes de que Iwo Jima cairia em uma semana. À luz dos relatórios de inteligência otimistas, a decisão foi tomada para invadir Iwo Jima, e a operação foi batizada de Operação Destacamento. [6] As forças americanas não conseguiram prever que os japoneses preparariam uma defesa complexa e profunda, bem como em Peleliu no outono de 1944. Tão bem-sucedida foi a preparação japonesa que foi descoberta após a batalha que as centenas de toneladas de bombas aliadas e milhares de tiros de armamento naval pesado deixaram os defensores japoneses quase ilesos e prontos para infligir perdas aos fuzileiros navais dos Estados Unidos.

Preparações japonesas Editar

Em junho de 1944, o tenente-general Tadamichi Kuribayashi foi designado para comandar a defesa de Iwo Jima. Kuribayashi sabia que o Japão não poderia vencer a batalha, mas esperava infligir enormes baixas às forças americanas para que os Estados Unidos e seus aliados australianos e britânicos reconsiderassem a invasão das ilhas japonesas.

Enquanto se inspirava na defesa na Batalha de Peleliu, Kuribayashi projetou uma defesa que rompeu com a doutrina militar japonesa. Em vez de estabelecer suas defesas na praia para enfrentar os desembarques diretamente, ele criou fortes defesas de apoio mútuo em profundidade usando armas estáticas e pesadas, como metralhadoras pesadas e artilharia. Os tanques blindados de Takeichi Nishi deveriam ser usados ​​como posições de artilharia camufladas. Como o túnel que ligava a montanha às forças principais nunca foi concluído, Kuribayashi organizou a área sul da ilha dentro e ao redor do Monte Suribachi como um setor semi-independente, com sua zona defensiva principal construída no norte. O esperado bombardeio naval e aéreo americano motivou ainda mais a criação de um extenso sistema de túneis que conectava as posições preparadas para que uma casamata que havia sido limpa pudesse ser reocupada. Essa rede de casamatas e casamatas favorecia a defesa. Por exemplo, o Nano Bunker (Southern Area Islands Naval Air HQ), que ficava a leste do campo de aviação número 2, tinha comida, água e munição suficientes para os japoneses aguentarem por três meses. O bunker tinha 30 metros de profundidade e túneis em várias direções. Aproximadamente quinhentos tambores de 55 galões cheios de água, querosene e óleo combustível para geradores estavam dentro do complexo. Os geradores movidos a gasolina permitiam que rádios e iluminação fossem operados no subsolo. [18]

Em 19 de fevereiro de 1945, quando os americanos invadiram, 18 quilômetros (11 milhas) de um planejado 27 quilômetros (17 milhas) de rede de túneis haviam sido cavados. Além do Nanpo Bunker, havia vários centros de comando e quartéis com 25 metros de profundidade. Os túneis permitiam que o movimento das tropas passasse despercebido para várias posições de defesa. [19]

Centenas de posições ocultas de artilharia e morteiros, juntamente com minas terrestres, foram colocadas em toda a ilha. Entre as armas japonesas havia morteiros de ponta de 320 mm e uma variedade de foguetes explosivos. [20]

No entanto, o suprimento japonês era inadequado. As tropas receberam 60% da emissão padrão de munição suficiente para um combate por uma divisão e comida e forragem por quatro meses. [21]

Numerosos atiradores japoneses e posições de metralhadoras camufladas também foram montadas. Kuribayashi projetou especialmente as defesas para que todas as partes de Iwo Jima estivessem sujeitas ao fogo defensivo japonês. Ele também recebeu um punhado de Kamikaze pilotos para usar contra a frota inimiga [ citação necessária ] seus ataques durante a batalha mataram 318 marinheiros americanos. No entanto, contra sua vontade, os superiores de Kuribayashi em Honshu ordenaram que ele erguesse algumas defesas de praia. [ citação necessária ]

Preparações americanas Editar

Bem, isso vai ser fácil. Os japoneses renderão Iwo Jima sem lutar.

A partir de 15 de junho de 1944, a Marinha dos Estados Unidos e as Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos iniciaram bombardeios navais e ataques aéreos contra Iwo Jima, que se tornariam os mais longos e intensos no Pacific Theatre. [23] Eles conteriam uma combinação de bombardeios de artilharia naval e bombardeios aéreos que duraram nove meses. Em 17 de fevereiro, o contratorpedeiro escolta USS Blessman enviou a Equipe de Demolição Submarina 15 (UDT-15) em direção à Praia Azul para reconhecimento. A infantaria japonesa disparou contra eles, o que matou um mergulhador americano. Na noite de 18 de fevereiro, o Blessman foi atingida por uma bomba de um avião japonês, matando 40 marinheiros, incluindo 15 membros de sua UDT.

Sem saber do sistema de defesa do túnel de Kuribayashi, muitos dos americanos presumiram que a maior parte da guarnição japonesa havia sido morta pelos constantes bombardeios.

Editar bombardeio pré-pouso

O general Harry Schmidt, comandante da força de desembarque dos fuzileiros navais, solicitou um bombardeio pesado de 10 dias contra a ilha imediatamente antes do ataque anfíbio de meados de fevereiro. No entanto, o contra-almirante William H. P. Blandy, comandante da Força de Apoio Anfíbio (Força-Tarefa 52), não acreditava que tal bombardeio lhe daria tempo para reabastecer a munição de seus navios antes dos desembarques, ele recusou o pedido de Schmidt. Schmidt então pediu nove dias de bombardeio. Blandy recusou novamente e concordou com um bombardeio de três dias. Esta decisão deixou muitos ressentimentos entre os fuzileiros navais. Depois da guerra, Tenente. O general Holland M. "Howlin 'Mad" Smith, comandante das Tropas Expedicionárias (Força Tarefa 56, que consistia do Quinto Corpo Anfíbio de Schmidt), queixou-se amargamente que a falta de tiros navais custou vidas de fuzileiros navais durante toda a campanha nas ilhas Aliadas. [24]

Cada navio de guerra pesado recebia uma área para atirar que, combinada com todos os navios, cobria toda a ilha. Cada navio de guerra disparou por aproximadamente seis horas antes de parar por um determinado período de tempo. O mau tempo em D menos 3 levou a resultados incertos para o bombardeio daquele dia. Em D menos 2, o tempo e o cuidado que os japoneses tiveram na preparação de suas posições de artilharia ficaram claros. Quando o cruzador pesado USS Pensacola ficou dentro do alcance das baterias em terra, o navio foi rapidamente atingido 6 vezes e sofreu 17 mortes de tripulantes. Mais tarde, 12 pequenas embarcações que tentavam pousar uma equipe de demolição subaquática foram atingidas por balas japonesas e rapidamente retiraram-se. Enquanto auxiliava essas embarcações, o contratorpedeiro USS Leutze também foi atingido e sofreu 7 mortes de tripulantes. Em D menos 1, os artilheiros do almirante Blandy foram mais uma vez prejudicados pela chuva e nuvens. O general Schmidt resumiu seus sentimentos dizendo: "Nós só recebemos cerca de 13 horas de apoio de fogo durante as 34 horas de luz do dia disponível." [25]

O bombardeio limitado teve um impacto questionável sobre o inimigo devido aos japoneses estarem fortemente enterrados e fortificados. As crateras deixadas pela barragem também forneciam cobertura adicional para os defensores, ao mesmo tempo que dificultavam o avanço dos atacantes. [ pesquisa original? ] No entanto, muitos bunkers e cavernas foram destruídos durante o bombardeio, dando a ele algum sucesso limitado. Os japoneses estavam se preparando para essa batalha desde março de 1944, o que lhes deu uma vantagem significativa. [26] No momento do desembarque, cerca de 450 navios americanos estavam localizados ao largo de Iwo Jima. A batalha inteira envolveu cerca de 60.000 fuzileiros navais dos EUA e vários milhares de Seabees da Marinha dos EUA. [27]

Ordem de batalha americana Editar

  • Força Expedicionária Conjunta (Força Tarefa 51) - Vice-almirante Richmond Kelly Turner em navio de comando anfíbio Eldorado
  • Força de Apoio Anfíbio (Força Tarefa 52) - Contra-almirante William H.P. Blandy em navio de comando anfíbio Estes
  • Força de Ataque (Força-Tarefa 53) - Contra-almirante Harry W. Hill na nave de comando anfíbia Auburn

Tropas expedicionárias (Força-Tarefa 56)
Tenente General Holland M. Smith, USMC

  • Chefe de Gabinete: Coronel Dudley S. Brown, USMC
  • Oficial de pessoal (G-1): Coronel Russell N. Jordahl, USMC
  • Oficial de inteligência (G-2): Coronel Edmond J. Buckley, USMC
  • Oficial de operações (G-3): Coronel Kenneth H. Weir, USMC
  • Oficial de logística (G-4): Coronel George R. Rowan, USMC
  • Chefe do Estado-Maior: Brig. General William W. Rogers, USMC
  • Oficial de pessoal (G-1): Coronel David A. Stafford, USMC
  • Oficial de inteligência (G-2): Coronel Thomas R. Yancey, EUA
  • Oficial de operações (G-3): Coronel Edward A. Craig, USMC
  • Oficial de logística (G-4): Coronel William F. Brown, USMC
    • 8º Depósito de Campo da Marinha (comando do grupo em terra): Coronel Leland S. Swindler: Coronel Vernon E. Megee
    • 62º Seabees

    Setor sul (praias verdes e vermelhas):

    • 5ª Divisão da Marinha (25.884 oficiais e alistados)
      • Comandante da Divisão: Gen. Keller E.Rockey
      • Comandante Assistente da Divisão: Brig. Gen. Leo D. Hermle
      • Chefe de Gabinete: Coronel Ray A. Robinson
      • Oficial de pessoal (G-1): Coronel John W. Beckett
      • Oficial de inteligência (G-2): Tenente-coronel George A. Roll
      • Oficial de operações (G-3): Coronel James F. Shaw Jr.
      • Oficial de logística (G-4): Coronel Earl S. Piper
          : Col. Chester B. Graham: Col. Thomas A. Wornham: Col. Harry B. Liversedge: Col. James D. Waller
      • 5º Batalhão de Tanques: Tenente Coronel William R. Collins
      • 5º Regimento do Partido da Marinha (5º Pioneiros da Marinha e 31º Seabees)
      • Setor Norte (praias Amarelas e Azuis):

        • 4ª Divisão da Marinha (24.452 oficiais e alistados)
          • Comandante da Divisão: General-de-Brigada Clifton B. Cates
          • Comandante Assistente da Divisão: Brig. Gen. Franklin A. Hart
          • Chefe de Gabinete: Coronel Merton J. Batchelder
          • Oficial de pessoal (G-1): Coronel Orin H. Wheeler
          • Oficial de inteligência (G-2): Tenente-coronel Gooderham L. McCormick
          • Oficial de operações (G-3): Coronel Edwin A. Pollock
          • Oficial de logística (G-4): Coronel Matthew C. Horner
              : Col. Walter W. Wensinger: Col. Walter I. Jordan: Col. John R. Lanigan: Col. Louis G. DeHaven
          • 4º Pioneiros da Marinha e 133º Seabees (festa na costa)
          • Reserva flutuante (comprometida com o setor central em 22 de fevereiro):

            • 3ª Divisão da Marinha (19.597 oficiais e alistados)
              • Comandante da Divisão: General Graves B. Erskine
              • Comandante Assistente da Divisão: Brig. Gen. William A. Worton
              • Chefe de Gabinete: Coronel Robert E. Hogaboom
              • Oficial de pessoal (G-1): Maj. Irving R. Kriendler
              • Oficial de inteligência (G-2): Tenente-coronel Howard J. Turton
              • Oficial de operações (G-3): Coronel Arthur H. Butler
              • Oficial de logística (G-4): Coronel James D. Hittle
                  (Reserva flutuante): Coronel James A. Stuart: Coronel Howard N. Kenyon: Coronel Hartnoll J. Withers: Lt.Col. Raymond F. Crist Jr.
              • Ordem de batalha japonesa Editar

                21.060 homens armados no total
                Lieut. General Tadamichi Kuribayashi, comandando
                Coronel Tadashi Takaishi, chefe de gabinete
                Exército

                  • 145º Regimento de Infantaria
                  • 17º Regimento de Infantaria Misto
                  • 26º Regimento de Tanques
                  • 2ª Brigada Mista
                  • 125ª Unidade de Defesa Antiaérea
                  • 132ª Unidade de Defesa Antiaérea
                  • 141ª Unidade de Defesa Antiaérea
                  • 149ª Unidade de Defesa Antiaérea

                  Aterragem anfíbia Editar

                  Durante a noite, o vice-almirante Marc A. Mitscher, a Força-Tarefa 58, uma enorme força de porta-aviões, chegou ao largo de Iwo Jima. Também nesta flotilha estava o almirante Raymond A. Spruance, comandante geral da invasão, em sua nau capitânia, o cruzador pesado USS Indianápolis. "Howlin 'Mad" Smith ficou mais uma vez profundamente frustrado porque o poderoso grupo de porta-aviões de Mitscher havia bombardeado as ilhas japonesas em vez de enfraquecer as defesas de Iwo Jima. Os aviadores de Mitscher contribuíram para o bombardeio adicional de navios de superfície que acompanhou a formação da nave anfíbia. [31]

                  Ao contrário dos dias do bombardeio antes do pouso, o Dia D amanheceu claro e brilhante. [31] Às 08:59, um minuto antes do previsto, a primeira leva de fuzileiros navais pousou nas praias da costa sudeste de Iwo Jima. O major Howard Connor, oficial de sinais da 5ª Divisão da Marinha, tinha seis codificadores Navajo trabalhando 24 horas por dia durante os primeiros dois dias da batalha. Essas seis enviaram e receberam mais de 800 mensagens, todas sem erros. Connor declarou mais tarde: "Se não fosse pelos navajos, os fuzileiros navais nunca teriam tomado Iwo Jima." [32]

                  Situação nas praias Editar

                  Infelizmente para a força de desembarque, os planejadores em Pearl Harbor haviam julgado mal a situação que enfrentaria os fuzileiros navais do general Schmidt. As praias foram descritas como "excelentes" e esperava-se que o avanço para o interior fosse "fácil". Na realidade, depois de cruzar a praia, os fuzileiros navais se depararam com encostas de cinzas vulcânicas pretas e macias de 15 pés de altura (4,6 m). [33] Essas cinzas não permitiam uma base segura nem a construção de trincheiras para proteger os fuzileiros navais de fogo hostil. No entanto, as cinzas ajudaram a absorver alguns dos fragmentos da artilharia japonesa. [34]

                  Os fuzileiros navais foram treinados para avançar rapidamente aqui, eles só podiam se arrastar. O peso e a quantidade do equipamento eram um grande obstáculo e vários itens foram descartados rapidamente. A primeira a sair foi a máscara de gás. [33]

                  A falta de uma resposta vigorosa levou a Marinha a concluir que seu bombardeio havia suprimido as defesas japonesas e, em boa ordem, os fuzileiros navais começaram a se posicionar na praia de Iwo Jima. [33] O general Kuribayashi estava longe de ser derrotado, no entanto. No silêncio mortal, os fuzileiros navais dos EUA começaram a avançar lentamente para o interior, alheios ao perigo. Depois de permitir que os americanos empilhassem homens e máquinas na praia por pouco mais de uma hora, Kuribayashi liberou a força inalterada de suas contra-medidas. Pouco depois das 10h, tudo, desde metralhadoras e morteiros a artilharia pesada, começou a chover na praia lotada, que rapidamente se transformou em um terrível banho de sangue. [35]

                  A princípio, veio como um barulho áspero de balas de metralhadora, ficando cada vez mais baixo e mais violento até que, por fim, toda a fúria reprimida de uma centena de furacões parecia estar quebrando sobre as cabeças dos americanos. Os projéteis guincharam e se espatifaram, cada elevação cuspiu fogo automático e o solo muito macio estourou sob os pés com centenas de minas terrestres explodindo. Os fuzileiros navais que caminhavam eretos se dobraram e caíram. Uma concussão os ergueu e os derrubou ou os separou. [36]

                  Tempo de vida o correspondente Robert Sherrod descreveu-o simplesmente como "um pesadelo no inferno". [37]

                  A artilharia pesada japonesa no Monte Suribachi abriu suas portas de aço reforçado para atirar, e então as fechou imediatamente para evitar o contra-fogo dos fuzileiros navais e artilheiros navais. Isso tornou difícil para as unidades americanas destruir uma peça de artilharia japonesa. [34] Para piorar as coisas para os americanos, os bunkers foram conectados ao elaborado sistema de túneis, de modo que os bunkers que foram limpos com lança-chamas e granadas foram reocupados pouco depois pelas tropas japonesas se movendo pelos túneis. Essa tática causou muitas baixas entre os fuzileiros navais, enquanto eles passavam pelos bunkers reocupados sem esperar receber fogo repentinamente deles. [34]

                  Sair das praias Editar

                  Os Amtracs, incapazes de fazer mais do que bater inutilmente as cinzas negras, não progrediram nas encostas que seus passageiros dos fuzileiros navais tiveram de desmontar e avançar a pé. [38] Homens dos Batalhões de Construção Naval 31 e 133, enfrentando o fogo inimigo, eventualmente foram capazes de destruir estradas fora da praia. Isso permitiu que os fuzileiros navais e o equipamento finalmente fizessem algum progresso no interior e saíssem das praias abarrotadas. "Mesmo assim, em praticamente todos os buracos de bombas havia pelo menos um fuzileiro naval morto." [39]

                  Às 11h30, alguns fuzileiros navais conseguiram chegar ao extremo sul do campo de aviação nº 1, cuja posse fora um dos (altamente irrealistas) objetivos americanos originais no primeiro dia. Os fuzileiros navais suportaram uma fanática carga de 100 homens pelos japoneses, mas foram capazes de se manter firmes no campo de aviação nº 1 enquanto a noite caía. [39]

                  Atravessando a ilha Editar

                  No setor mais à esquerda, os americanos conseguiram atingir um de seus objetivos para a batalha daquele dia. Liderados pelo coronel Harry B. "Harry the Horse" Liversedge, os 28º fuzileiros navais atravessaram a ilha em sua largura mais estreita, cerca de 800 metros (870 jardas), isolando assim os japoneses escavados no Monte Suribachi.

                  Ação no flanco direito Editar

                  A área de pouso mais à direita foi dominada por posições japonesas na pedreira. O 25º Regimento de Fuzileiros Navais empreendeu um ataque em duas frentes para silenciar esses canhões. A experiência deles pode ser resumida pela provação do segundo tenente Benjamin Roselle, parte de uma equipe de terra que dirigia o tiroteio naval:

                  Em um minuto, uma bomba de morteiro explodiu entre o grupo. seu pé e tornozelo esquerdos pendiam de sua perna, presos por uma fita de carne. Em poucos minutos, um segundo tiro caiu perto dele e fragmentos rasgaram sua outra perna. Por quase uma hora, ele se perguntou onde o próximo projétil cairia. Ele logo descobriria quando uma granada explodiu quase em cima dele, ferindo-o pela terceira vez no ombro. Quase imediatamente outra explosão o lançou vários metros no ar e cacos quentes rasgaram ambas as coxas. quando ele ergueu o braço para olhar para o relógio, um morteiro explodiu a poucos metros de distância e arrancou o relógio de seu pulso e abriu um grande buraco irregular em seu antebraço: "Eu estava começando a saber como deve ser ser crucificado", ele disse mais tarde. [40]

                  O 3º Batalhão dos 25º Fuzileiros Navais havia desembarcado aproximadamente 900 homens pela manhã. A resistência japonesa na pedreira foi tão feroz que ao anoitecer apenas 150 fuzileiros navais foram deixados em condições de combate, uma taxa de 83,3% de baixas. [41]

                  À noite, 30.000 fuzileiros navais haviam pousado. Cerca de 40.000 mais se seguiriam. [34] A bordo do navio de comando Eldorado, "Howlin 'Mad" Smith viu os longos relatórios de baixas e ouviu falar do lento progresso das forças terrestres. Aos correspondentes de guerra que cobriam a operação, ele confessou: "Não sei quem ele é, mas o general japonês que dirige este show é um bastardo esperto." [42]

                  Nos dias após o desembarque, os fuzileiros navais esperavam os habituais japoneses Banzai cobrar durante a noite. Essa tinha sido a estratégia de defesa final japonesa padrão em batalhas anteriores contra as forças terrestres inimigas no Pacífico, como durante a Batalha de Saipan. Nesses ataques, para os quais os fuzileiros navais foram preparados, a maioria dos atacantes japoneses foram mortos e o efetivo japonês bastante reduzido. No entanto, o general Kuribayashi proibiu estritamente esses ataques de "onda humana" dos soldados de infantaria japoneses porque os considerava fúteis. [34]

                  A luta na cabeça de praia em Iwo Jima foi muito violenta. O avanço dos fuzileiros navais foi paralisado por numerosas posições defensivas aumentadas por peças de artilharia. Lá, os fuzileiros navais foram emboscados por tropas japonesas que ocasionalmente saltavam de túneis. À noite, os japoneses deixaram suas defesas sob o manto da escuridão para atacar as trincheiras americanas, mas os navios da Marinha dos EUA dispararam projéteis estelares para lhes impedir a cobertura da escuridão. Em Iwo Jima (e em outras ilhas dominadas por japoneses), soldados japoneses que sabiam inglês foram usados ​​para assediar e ou enganar os fuzileiros navais para matá-los, se pudessem, eles gritavam "soldado" fingindo ser um fuzileiro naval ferido, a fim de atrair Corpo de soldados de hospitais da Marinha dos EUA vinculados a empresas de infantaria da Marinha. [34]

                  Os fuzileiros navais aprenderam que as armas de fogo eram relativamente ineficazes contra os defensores japoneses e efetivamente usaram lança-chamas e granadas para expulsar as tropas japonesas nos túneis. Uma das inovações tecnológicas da batalha, os oito tanques médios Sherman M4A3R3 equipados com lança-chamas (tanques "Ronson" ou "Zippo"), mostraram-se muito eficazes em limpar as posições japonesas. Os Sherman eram difíceis de desabilitar, de modo que os defensores muitas vezes eram obrigados a atacá-los abertamente, onde seriam vítimas do número superior de fuzileiros navais. [34]

                  O apoio aéreo aproximado foi inicialmente fornecido por caças de porta-aviões de escolta ao largo da costa. Este foi transferido para o 15º Grupo de Caças, voando P-51 Mustangs, depois que eles chegaram à ilha em 6 de março. Da mesma forma, cartuchos de iluminação (flares) que eram usados ​​para iluminar o campo de batalha à noite foram inicialmente fornecidos por navios, mudando mais tarde para a artilharia da força de desembarque. Os codificadores Navajo faziam parte das comunicações terrestres americanas, junto com walkie-talkies e conjuntos de rádio de mochila SCR-610. [34]

                  Depois de ficar sem água, comida e quase todos os suprimentos, as tropas japonesas ficaram desesperadas no final da batalha. Kuribayashi, que havia argumentado contra os ataques banzai no início da batalha, percebeu que a derrota era iminente.

                  Os fuzileiros navais começaram a enfrentar um número crescente de ataques noturnos, que só foram repelidos por uma combinação de posições defensivas de metralhadoras e apoio de artilharia. Às vezes, os fuzileiros navais travavam combates corpo a corpo para repelir os ataques japoneses. [34] Com a área de pouso segura, mais tropas e equipamentos pesados ​​desembarcaram, e a invasão prosseguiu para o norte para capturar os campos de aviação e o restante da ilha. A maioria dos soldados japoneses lutou até a morte. [34]

                  Levantando a bandeira em Iwo Jima é uma fotografia em preto e branco tirada por Joe Rosenthal retratando seis fuzileiros navais da Companhia E, 2º Batalhão, 28º Fuzileiros Navais, hasteando uma bandeira dos EUA no topo do Monte Suribachi em 23 de fevereiro de 1945, [16] que foi o segundo de dois hasteamentos no local aquele dia. A fotografia foi extremamente popular, sendo reimpressa em milhares de publicações. Mais tarde, tornou-se a única fotografia a ganhar o Prêmio Pulitzer de Fotografia no mesmo ano de sua publicação e, por fim, passou a ser considerada uma das imagens mais significativas e reconhecíveis da guerra e, possivelmente, a fotografia mais reproduzida de todos os tempos . [16] A imagem do hasteamento da bandeira foi mais tarde usada por Felix de Weldon para esculpir o Memorial de Guerra do Corpo de Fuzileiros Navais, que está localizado ao lado do Cemitério Nacional de Arlington desde 1954. [16]

                  Três dos seis fuzileiros navais retratados na fotografia, o sargento Michael Strank, o cabo Harlon Block e o soldado de primeira classe Franklin Sousley, foram mortos em ação dias após o hasteamento da bandeira. O soldado de primeira classe Ira Hayes sobrevivente, junto com o soldado de primeira classe Rene Gagnon e o oficial de polícia do hospital da marinha John Bradley, tornaram-se celebridades após sua participação em uma turnê de venda de títulos de guerra após a batalha, três investigações subsequentes do Corpo de Fuzileiros Navais sobre as identidades dos seis homens na fotografia determinou: em 1946 e 1947, que Harlon Block foi incorretamente identificado como Henry Hansen (ambos foram mortos seis dias após a foto ser tirada), em maio e junho de 2016, que John Bradley não estava na fotografia e o Soldado de Primeira Classe Harold Schultz foi, [43] e em 2019, que Rene Gagnon não estava na fotografia e o Soldado de Primeira Classe Harold Keller estava. [44]

                  Na manhã de 23 de fevereiro, o Monte Suribachi foi efetivamente isolado do resto da ilha acima do solo. Os fuzileiros navais sabiam que os defensores japoneses tinham uma extensa rede de defesas subterrâneas e que, apesar de seu isolamento acima do solo, o vulcão ainda estava conectado aos defensores japoneses por meio da rede de túneis. Eles esperavam uma luta feroz pelo cume. Duas pequenas patrulhas de duas companhias de fuzis dos fuzileiros navais 2/28 foram enviadas ao vulcão para fazer o reconhecimento de rotas na face norte da montanha. As patrulhas de reconhecimento chegaram ao cume e desceram novamente, relatando qualquer contato ao comandante dos fuzileiros navais 2/28, o tenente-coronel Chandler W. Johnson. [34]

                  Relatos populares bordados pela imprensa após o lançamento da foto do hasteamento da bandeira mostravam os fuzileiros navais lutando até o topo. Embora os fuzileiros navais esperassem uma emboscada, a patrulha maior subindo depois encontrou alguns defensores japoneses uma vez no topo e depois que a bandeira foi hasteada. A maioria das tropas japonesas permaneceu na rede de túneis devido ao bombardeio dos EUA, apenas ocasionalmente atacando em pequenos grupos, e geralmente foram todos mortos. Johnson convocou uma patrulha reforçada do tamanho de um pelotão da Companhia E para escalar o Suribachi, capturar e ocupar a crista. O comandante da patrulha, primeiro tenente Harold Schrier, recebeu a bandeira americana do batalhão para ser hasteada no topo para sinalizar a captura do Suribachi, se eles alcançassem o cume. Johnson e os fuzileiros navais previram combates pesados, mas a patrulha encontrou apenas uma pequena quantidade de tiros de franco-atirador no caminho até a montanha. Assim que o topo foi assegurado por Schrier e seus homens, um pedaço de cano d'água japonês foi encontrado entre os destroços, e a bandeira americana foi presa ao cano e então içada e plantada no topo do Monte Suribachi, que se tornou a primeira bandeira estrangeira a voar em solo japonês. [45] Fotografias da bandeira e alguns dos membros da patrulha ao redor dela foram tiradas pelo fotógrafo da Marinha Louis R. Lowery, o único fotógrafo que acompanhou a patrulha do tenente Schrier montanha acima.

                  Enquanto a bandeira subia, o secretário da Marinha James Forrestal acabava de pousar na praia ao pé do Monte Suribachi e decidiu que queria a bandeira como lembrança. O coronel Johnson, comandante do batalhão, acreditava que a bandeira pertencia ao 2º Batalhão, 28º Fuzileiros Navais, que havia capturado aquele trecho da ilha. No início da tarde, Johnson enviou Pfc. Rene Gagnon, um corredor (mensageiro) de seu batalhão para a Companhia E, levaria uma bandeira maior para cima do vulcão para substituir a bandeira menor e menos visível. A bandeira substituta foi presa a outra seção mais pesada do duto de água e seis fuzileiros navais começaram a erguê-la no lugar enquanto a bandeira menor era retirada e entregue ao quartel-general do batalhão lá embaixo. Foi durante isso segundo hasteamento da bandeira que Joseph Rosenthal tirou sua fotografia excepcionalmente famosa Levantando a bandeira em Iwo Jima. A segunda bandeira tremulou no Monte Suribachi até ser derrubada em 14 de março, quando ao mesmo tempo uma bandeira americana foi levantada oficialmente em um mastro durante uma cerimônia no posto de comando do V Corpo Anfíbio perto do Monte Suribachi, que foi encomendado pelo Tenente-General Holland Smith, o comandante de todas as tropas em Iwo Jima. O General Graves B. Erskine, comandante da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais, também esteve no evento com outras tropas da divisão.

                  Apesar da perda do Monte Suribachi pelo Japão no extremo sul da ilha, os japoneses ainda mantinham posições fortes no extremo norte. O terreno rochoso favorecia amplamente a defesa, ainda mais do que o Monte Suribachi, que era muito mais fácil de acertar com fogo de artilharia naval. Junto com isso, as fortificações construídas por Kuribayashi eram mais impressionantes do que no extremo sul da ilha. [46] Permanecer sob o comando de Kuribayashi era o equivalente a oito batalhões de infantaria, um regimento de tanques e dois batalhões de artilharia e três batalhões de morteiros pesados. Havia também cerca de 5.000 artilheiros e infantaria naval. A tarefa mais árdua que restou aos fuzileiros navais foi a ultrapassagem do Platô Motoyama, com seu distinto Monte 382 e botão da Turquia, e a área intermediária conhecida como Anfiteatro. Isso formou a base do que veio a ser conhecido como "moedor de carne". Enquanto isso estava sendo alcançado no flanco direito, a esquerda estava limpando a Colina 362 com a mesma dificuldade. O objetivo geral neste ponto era assumir o controle do campo de aviação nº 2 no centro da ilha. No entanto, cada "penetração parecia se tornar um desastre", já que "unidades eram arrancadas dos flancos, mastigadas e, às vezes, eliminadas. Os tanques foram destruídos por fogo entrelaçado ou foram içados para o ar nas bolas de fogo das minas enterradas". [47] Como resultado, a luta ficou paralisada, com o aumento de baixas americanas. Mesmo a captura desses pontos não era uma solução para o problema, uma vez que uma posição previamente protegida poderia ser atacada por trás com o uso de túneis e casamatas escondidas. Como tal, foi dito que "eles poderiam tomar essas alturas à vontade e depois se arrepender". [48]

                  Os fuzileiros navais, no entanto, encontraram maneiras de prevalecer sob as circunstâncias.Foi observado que durante os bombardeios, os japoneses escondiam suas armas e a si próprios nas cavernas apenas para reaparecer quando as tropas avançavam e lançavam fogo devastador sobre eles. Com o tempo, os japoneses haviam aprendido as táticas americanas básicas, que consistiam em lançar bombardeios pesados ​​antes de um ataque de infantaria. Consequentemente, o general Erskine ordenou que o 9º Regimento de Fuzileiros Navais atacasse sob a cobertura da escuridão, sem barragem preliminar. Isso veio a ser um sucesso retumbante, com muitos soldados japoneses mortos enquanto ainda dormiam. Este foi um momento chave na captura da Colina 362. [49] Ele teve tanta importância que os japoneses organizaram um contra-ataque na noite seguinte. Embora Kuribayashi tivesse proibido as acusações de suicídio familiarizadas com outras batalhas no Pacífico, o comandante da área decidiu por um Banzai ataque com o objetivo otimista de recapturar o Monte Suribachi. Na noite de 8 de março, o capitão Samaji Inouye e seus 1.000 homens atacaram as linhas americanas, causando 347 baixas (90 mortes). Os fuzileiros navais contaram 784 soldados japoneses mortos no dia seguinte. [46] No mesmo dia, elementos da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais alcançaram a costa norte da ilha, dividindo as defesas de Kuribayashi em duas. [50] Houve também um Kamikaze ataque aéreo (o único da batalha) aos navios ancorados no mar no dia 21 de fevereiro, que resultou no naufrágio do porta-aviões de escolta USS Mar de Bismarck, graves danos ao USS Saratoga, e leves danos à transportadora de escolta USS Lunga Point, um LST e um transporte. [49]

                  Embora a ilha tenha sido declarada segura às 18h do dia 16 de março (25 dias após o desembarque), a 5ª Divisão da Marinha ainda enfrentava a fortaleza de Kuribayashi em um desfiladeiro de 640 m (700 jardas) de comprimento na extremidade noroeste da ilha. Em 21 de março, os fuzileiros navais destruíram o posto de comando na garganta com quatro toneladas de explosivos e em 24 de março, os fuzileiros navais selaram as cavernas restantes na ponta norte da ilha. [51] No entanto, na noite de 25 de março, uma força japonesa de 300 homens lançou um contra-ataque final nas proximidades do campo de aviação nº 2. Pilotos do Exército, Seabees e fuzileiros navais do 5º Batalhão Pioneiro e 28º Fuzileiros Navais lutaram contra a força japonesa por até 90 minutos, sofrendo pesadas baixas (53 mortos, 120 feridos). [ citação necessária ] Embora ainda seja uma questão de especulação por causa de relatos conflitantes de veteranos japoneses sobreviventes, foi dito que Kuribayashi liderou este ataque final, [6] que ao contrário do Banzai encarregado de batalhas anteriores, foi caracterizado como um ataque silencioso. Se alguma vez fosse provado que era verdade, Kuribayashi teria sido o oficial japonês de mais alta patente a liderar pessoalmente um ataque durante a Segunda Guerra Mundial. [ citação necessária ] Além disso, este também seria o ato final de Kuribayashi, um afastamento da prática normal dos oficiais comandantes japoneses cometendo seppuku atrás das linhas enquanto o resto morria no Banzai carga, como aconteceu durante as batalhas de Saipan e Okinawa. A ilha foi oficialmente declarada segura às 09:00 do dia 26 de março. [ citação necessária ]

                  Uma vez que a ilha foi oficialmente declarada segura, o 147º Regimento de Infantaria do Exército estava aparentemente lá para agir como uma força de guarnição, mas eles logo se viram presos em uma luta amarga contra milhares de defensores firmes engajados em uma última campanha de guerrilha para assediar os americanos . [52] Usando cavernas e sistemas de túneis bem abastecidos, os japoneses resistiram aos avanços americanos. Por três meses, o 147º atravessou a ilha, usando lança-chamas, granadas e cargas de sacola para desenterrar o inimigo, matando cerca de 1.602 soldados japoneses em ações de pequenas unidades. [53]: 39

                  O lança-chamas M2 dos Estados Unidos foi muito usado no Pacífico. Possui dois tanques contendo combustível e gás comprimido, respectivamente, que são combinados e inflamados para produzir um fluxo de líquido em chamas saindo da ponta. [54]

                  Esses lança-chamas foram usados ​​para matar japoneses enfiados em casamatas, edifícios e cavernas. Um batalhão designaria um lança-chamas por pelotão com um lança-chamas reserva em cada grupo. Os operadores do lança-chamas geralmente corriam mais perigo do que as tropas regulares, pois o curto alcance de suas armas exigia um combate corpo-a-corpo e a visibilidade das chamas no campo de batalha os tornava um alvo importante para os atiradores. Ainda assim, eles eram essenciais para derrotar o inimigo e um comandante de batalhão chamou os tanques lança-chamas de "a melhor arma da operação". [55]

                  Antes do Saipan, o Corpo de Fuzileiros Navais havia deixado o desenvolvimento do tanque lança-chamas para o Exército. Eles haviam feito um pedido com o Exército de nove tanques por Divisão. No Quartel Schofield, o coronel Unmachts, o "Flame Thrower Group", localizou oito tanques médios Sherman M4A3 para serem convertidos para a Operação Destacamento. Seus Seabees, do 117º CB, trabalharam para combinar os melhores elementos de três diferentes unidades de chama: o Ronson, o Navy modelo I e o Navy Mk-1. [57] Esse primeiro modelo foi rapidamente substituído pelo muito melhor CB-H2. [58] O Corpo de Químicos do Exército dos EUA identificou de várias maneiras esses tanques como POA-CWS-H1, [59] (Área do Oceano Pacífico-Seção de Guerra Química-Havaí) CWS-POA-H2, CWS-POA-H1 H2, OU CWS- " 75 "-H1 H2 lança-chamas mecanizados. Os documentos de observadores da Marinha dos EUA e do Exército dos EUA de Iwo Jima referem-se a eles como CB-Mk-1 ou CB-H1. [60] Os fuzileiros navais nas linhas simplesmente os chamavam de Mark I. [60] A designação oficial do USMC era "M4 A3R5". [60] Os japoneses se referiram a eles como tanques M1 e especula-se que o fizeram devido a uma tradução pobre de "MH-1". [60] Em Iwo Jima, todos os tanques de chamas pousaram no dia D e entraram em ação no D + 2, com moderação no início. À medida que a batalha avançava, unidades portáteis de fogo sustentavam taxas de baixas de até 92%, deixando poucas tropas treinadas para usar a arma. Mais e mais pedidos vieram para os Mark-1s a tal ponto que os fuzileiros navais se tornaram dependentes dos tanques e iriam segurar o ataque até que um tanque flamejante estivesse disponível. [55] Como cada batalhão de tanques tinha apenas quatro, eles não foram designados. Em vez disso, eles foram "agrupados" e despachados de seus respectivos locais de reabastecimento à medida que a batalha avançava. Perto do final da batalha, os tanques da 5ª Marinha usavam de 5.000 a 10.000 galões americanos (19.000 a 38.000 L) por dia. [55] Os fuzileiros navais disseram que os tanques lança-chamas eram a melhor arma que possuíam para tomar a ilha e que eram a única coisa que os japoneses temiam.

                  O último desses redutos na ilha, dois dos homens do tenente Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku (山 蔭 光 福, Yamakage Koufuku) e Matsudo Linsoki (松 戸 利 喜 夫, Matsudo Rikio), durou quatro anos sem ser capturado e finalmente rendido em 6 de janeiro de 1949. [61] [62] [63]

                  Embora vitoriosa em última instância, a vitória americana em Iwo Jima teve um preço terrível. De acordo com o site oficial da Biblioteca do Departamento da Marinha, "O ataque de 36 dias (Iwo Jima) resultou em mais de 26.000 vítimas americanas, incluindo 6.800 mortos." [64] Em comparação, a Batalha de Okinawa de 82 dias em escala muito maior que durou do início de abril até meados de junho de 1945 (envolvendo cinco divisões do Exército dos EUA e duas divisões do Corpo de Fuzileiros Navais) resultou em mais de 62.000 vítimas dos EUA, das quais mais de 12.000 foram mortas ou ausente. Iwo Jima também foi a única batalha dos fuzileiros navais dos EUA em que as baixas americanas excederam as japonesas, [12] embora as mortes em combate japonesas totalizassem três vezes mais do que as mortes americanas. Dois fuzileiros navais dos EUA foram capturados durante a batalha, nenhum dos quais sobreviveu ao cativeiro. O USS Mar de Bismarck também foi perdido, o último porta-aviões dos EUA afundado na Segunda Guerra Mundial. [6] Como todos os civis foram evacuados, não houve vítimas civis em Iwo Jima, ao contrário de Saipan e Okinawa. [65]

                  Em primeiro plano, o fundo esquerdo do cemitério da 3ª Divisão do USMC é o Cemitério da 4ª Divisão do USMC, Iwo Jima.


                  O que aconteceria se os fuzileiros navais modernos conduzissem os desembarques de Iwo Jima

                  A invasão de Iwo Jima foi uma das batalhas mais caras no Pacífico na Segunda Guerra Mundial, principalmente porque os bombardeios aéreos e de artilharia naval que precederam a invasão não causaram danos graves às 22.000 tropas japonesas ou à sua rede de 1.500 bunkers e quartos reforçados esculpidos na ilha.

                  Os fuzileiros navais foram forçados a lutar amargamente por quase todos os metros da ilha, e os defensores japoneses emergiram de cavernas e bunkers escondidos à noite para sequestrar, torturar e matar invasores americanos.

                  Duas bandeiras foram hasteadas no Monte Suribachi durante a luta para tomar Iwo Jima. O hasteamento da segunda bandeira tornou-se uma das fotos mais icônicas da guerra e da história do Corpo de Fuzileiros Navais. (Foto: Arquivos do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA)

                  Os fuzileiros navais modernos desfrutariam de duas grandes vantagens que faltavam a seus predecessores - dispositivos de visão noturna, incluindo tecnologias térmicas e infravermelhas e armas destruidoras de bunkers, como ogivas termobáricas. Outros avanços modernos, como o radar de contra-fogo, também desempenham um papel.

                  Quando as invasões atingiram as praias pela primeira vez em 1945, os defensores japoneses se recusaram a contestar fortemente os desembarques. Em vez disso, eles se amontoaram em seus quilômetros de túneis e esperaram que os fuzileiros navais viessem até eles através dos campos minados ou se agrupassem onde morteiros e artilharia poderiam matar muitos americanos com um único golpe.

                  Harriers, Hornets e potencialmente até F-35 Lighting IIs poderiam voar missões sobre Iwo Jima, aniquilando posições de morteiros e artilharia japonesas apontadas por radar de contra-fogo. (Foto: US Marine Corps Cpl. Gregory Moore)

                  Naquelas primeiras horas, o radar de contra-fogo brilharia. As posições de morteiros e artilharia japonesas estavam bem protegidas e escondidas. O radar de contra-fogo seria capaz de quase localizar essas armas & # 8217 e o centro de direção de fogo alimentaria esses locais para os meios de aviação do Corpo de Fuzileiros Navais.

                  Harriers e Hornets lançados de navios de assalto anfíbios poderiam então atingir essas posições com bombas guiadas. Destruir as armas exigiria acertos precisos, mas esse é o ponto de vista das armas de precisão. E, se os pilotos da Marinha trouxessem seus F-35Bs, eles poderiam carregar a arma de penetração de alta velocidade, um destruidor de bunker pequeno o suficiente para ser carregado em um jato menor.

                  A ogiva explosiva SMAW-NE preenche a área alvo com metais reativos e, em seguida, incendeia a nuvem, criando uma explosão massiva. (GIF: YouTube / Discovery)

                  Enquanto isso, os fuzileiros navais de infantaria teriam mais opções do que seus colegas da Segunda Guerra Mundial. Enquanto o lança-chamas - que era tão importante em Iwo Jima - agora é coisa do passado, balas termobáricas para o SMAW e outros mísseis fariam a diferença.

                  A ogiva SMAW-Novel Explosive é disparada através de uma abertura ou parede fina de uma caverna, edifício ou bunker e dispersa uma nuvem de metal que é então inflamada, causando uma grande explosão que superpressuriza a área, matando ou ferindo gravemente todos dentro.

                  E outros mísseis como o TOW e o Javelin não são preguiçosos contra os bunkers.

                  Com os fuzileiros navais capazes de destruir bunkers a qualquer momento em que os japoneses comprometam sua camuflagem atirando deles, os defensores voltariam para sua outra tática principal em Iwo Jima, escapulindo sob o manto da noite para atingir os americanos.

                  Os fuzileiros navais podem ver à noite agora. Sua jogada, defensores imperiais japoneses nesta batalha imaginária. (Foto: Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA Ashley Calingo)

                  Mas isso seria ainda pior para eles. Enquanto a visão noturna estava em sua infância em 1945, os sistemas modernos podem amplificar a luz ambiente (o que normalmente acontece em dispositivos noturnos tingidos de verde), detectar a energia infravermelha (visão noturna em preto e branco) ou fornecer um mapa térmico detalhado (azul, visão verde, laranja, amarela e vermelha). Qualquer uma dessas lentes noturnas seria capaz de ver as tropas japonesas.

                  Ativos de aviação com dispositivos infravermelhos e amplificadores de luz podiam observar qualquer defensor rastejando de seus bunkers e atingi-lo ou relatar sua localização para unidades de infantaria e artilharia. Os soldados de infantaria podiam fortalecer seus acampamentos com metralhadoras montadas em veículos e tripés e sistemas de mísseis com ótica noturna.

                  Quando o seu observador de artilharia está usando ótica noturna, não há realmente nenhuma razão para parar de atirar quando o sol se põe. (Foto: Lance do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, cabo Juan Bustos)

                  Entre os dois, os fuzileiros navais gozariam de uma enorme vantagem em combates noturnos. Mesmo se os defensores tivessem seus próprios sistemas, os fuzileiros navais de 2017 estariam em uma posição melhor do que seus colegas de 1945, já que em 1945 os japoneses foram capazes de dominar a noite. Em 2017, eles seriam iguais, na pior das hipóteses.

                  Com a mudança de poder com a tecnologia moderna, os fuzileiros navais podem até tomar Iwo Jima enquanto infligem mais baixas do que sofreram. Do jeito que estava, a invasão de Iwo Jima foi o único grande confronto na Segunda Guerra Mundial onde eles não infligiram mais baixas do que sofreram.


                  O Moedor de Carne: Hill 382

                  Os defensores japoneses usaram tanques como casamatas móveis


                  Areias Segregadas de Iwo Jima

                  Por 34 anos, os homens da 476ª Companhia de Caminhões Anfíbios e a unidade totalmente negra do então segregado Exército foram amplamente ignorados pela história - os rostos esquecidos da Batalha de Iwo Jima.

                  Mas ontem, sob um céu nublado no Iwo Jima Memorial em Arlington, 25 ex-membros e parentes de membros falecidos do 476º se levantaram orgulhosos para receber um certificado de agradecimento que oficiais do Exército e os próprios homens disseram que era devido.

                  “Este país tem uma história e tradição de homenagear seus homens que atendem ao chamado às armas”, disse o Brig. Gen. Arthur Holmes. "No entanto, essa história e essa tradição às vezes não proporcionaram o reconhecimento e a honra a todas as unidades negras de nosso exército durante os dias de segregação."

                  Holmes, que representou o secretário do Exército Clifford Alexander Jr. na cerimônia, disse: "Esse descuido é lamentável e presta um péssimo serviço aos bravos homens negros como vocês que lutaram, sofreram e às vezes morreram na defesa de seu país.

                  Frederick Gray, de Washington, que pediu o certificado à Casa Branca no ano passado, disse: "Queríamos apenas um pouquinho de reconhecimento antes de deixar este mundo."

                  Para a geração do Vietnã, a Batalha de Iwo Jima de 1945 permanece um nome nebuloso fora da história: a batalha terrestre mais famosa do Pacífico na Segunda Guerra Mundial e uma das mais caras dessa guerra.

                  Quase 6.000 americanos e 19.000 japoneses morreram na batalha de 35 dias pela ilha vulcânica de 13 quilômetros quadrados que bloqueou a estrada estratégica aérea e marítima da América para o Japão.

                  Para os homens do 476º, uma das poucas unidades do Exército no desembarque do Corpo de Fuzileiros Navais, a batalha ainda se apresenta como a conquista mais aterrorizante de suas vidas: dias lutando contra veículos anfíbios de 32 pés por meio de ondas, balas e sangue enquanto transportava munição e artilharia de LSTs encalhados ao avanço da linha de frente dos Fuzileiros Navais.

                  Segunda-feira à noite, em uma reunião na casa de Gray em Seat Pleasant, cinco membros da unidade da área de Washington espalharam fotos de homens negros orgulhosos em uniforme sobre uma mesa de jantar e relembraram.

                  "Durante o grosso da batalha, havia 80.000 a 90.000 homens lutando em oito milhas quadradas da ilha. Depois que a primeira onda de fuzileiros navais atingiu a praia, lembro-me de corpos de fuzileiros navais americanos empilhados uns sobre os outros, equipamentos espalhados ao redor do praia e sangue correram de volta para o mar ", disse Samuel J. Stevenson, um dos 177 homens do 476º.

                  "Podíamos ouvir a voz do major-general Holland M. (Howlin 'Mad) Smith gritar no alto-falante:' Volte! Volte lá mesmo que leve todos os malditos homens, inclusive eu!" Stevenson disse.

                  Os negros voltaram e, com outros motoristas de veículos, "salvaram o dia em que a situação ao longo da praia ficou pior do que o previsto", de acordo com "The U.S. Marines and Amphibious War", uma história do Pacific Theatre.

                  O livro descreve os homens do 476º como "tropas do Exército bem disciplinadas" que alcançaram uma coordenação "excelente" entre os navios e a praia, apesar das avarias em outras partes do esforço de abastecimento.

                  "Os negros nas Forças Armadas foram em grande parte relegados a unidades que descarregavam navios, batalhões de engenharia que limpavam as selvas e construíam pistas e batalhões de contramestre que lidavam com suprimentos", disse Chester Higgins, chefe adjunto de relações públicas do Gabinete do Secretário do Exército .

                  "Fizemos o trabalho sujo, o trabalho de mão de obra, o trabalho de serviço", disse Higgins. "Esse era o tipo de Exército que era na época, cara, não há como negar isso. Essa foi uma parte vergonhosa da história da América, mas era assim que era.

                  "Mas havia unidades pretas que se destacaram sob o fogo, como esta", disse ele.

                  Thomas H. Perrin, mecânico do 476º, lembrou-se do primeiro ataque de fuzileiros navais à beira-mar que começou ao amanhecer.

                  "A ilha havia sido bombardeada do ar por vários dias antes, e naquela manhã, olhando do convés superior do navio, parecia que a ilha estava deserta e alguém havia pregado uma peça em nós", disse Perrin.

                  “A primeira onda de fuzileiros navais entrou, depois a segunda onda, com 'Patos' [jipes anfíbios] de fuzileiros navais e equipamentos, e quando a segunda onda atingiu a praia, parecia que tudo ia cair. O fogo veio de todos os lados. "

                  Arthur L. Peterson, o primeiro sargento da unidade, estava em cima de uma nave de desembarque ouvindo o rádio de comando e direcionando os motoristas do 476º "Pato" para pontos ao longo da cabeça de praia. Peterson foi um dos vários membros da unidade que receberam Silver and Broze Stars.

                  "De onde eu estava, você podia ver o fogo de artilharia, os tanques, as pessoas voando no ar das minas e o fogo de artilharia", disse Peterson. "Eu tive que direcionar os homens para onde ir, e se um obus fosse necessário na linha de frente, é para onde meu homem deveria ir."

                  Stevenson disse que estava em uma trincheira perto do Monte Suribachi, quando a bandeira dos Estados Unidos foi erguida por fuzileiros navais quatro dias após o início da batalha. O Iwo Jima Memorial comemora esse hasteamento da bandeira.

                  "O torso de um soldado japonês ficou preso nas cinzas vulcânicas em frente à nossa trincheira por três dias", disse Stevenson. "A certa altura, um cara ao meu lado disse: 'Cara, o que há de errado com o seu cabelo que ficou completamente grisalho."

                  Jules Blaustein, um homem branco que, aos 23 anos, era capitão do 476º, disse recentemente a um repórter que “os oficiais da Marinha ficaram muito impressionados com a valentia dos homens, que foram as primeiras tropas negras usadas em combate em um anfíbio assalto.

                  “Eles contribuíram muito para este país, mas por causa dos tempos, não foi divulgado da maneira que deveria ter sido”, disse Blaustein, como um recrutador do Exército que mora em Baltimore.

                  Outras unidades que lutaram na batalha receberam citações de unidade após a guerra, mas o 476º foi desativado em Iwo Jima em maio de 1946, e dissolvido completamente pouco tempo depois.

                  No ano passado, depois que um membro da empresa disse a Gray que o 476º era elegível para um prêmio, Gray disse que contatou a Casa Branca para perguntar sobre uma apresentação. Ele disse que a Casa Branca inicialmente recusou seu pedido, mas depois que uma reportagem sobre a recusa apareceu na imprensa, ele notificou que um erro havia sido cometido.

                  A cerimônia de ontem foi o resultado.

                  "A segregação aqui tem sido um estilo de vida para nós", disse Peterson, 65, um nativo do noroeste de Washington que foi convocado para o Exército quando tinha 30 anos. "Qualquer líder ou supervisor, não apenas no Exército, mas também em Washington , tinha que ser uma pessoa branca. Acabamos de nos acostumar com isso. "

                  “Lembro-me de quando os líderes negros não conseguiam nem mesmo entrar em contato com os líderes brancos”, disse Lindsay Neal. "Fui criado e ajudante de James Roosevelt e lembro-me de quando os líderes da NAACP vinham falar com o funcionário contratado na Casa Branca ... para fazer com que dissessem boas palavras por eles."

                  Perrin disse: "A melhor coisa que aconteceu ao Negro foi a Segunda Guerra Mundial porque nos colocou no mapa e mostrou o que poderíamos fazer." LEGENDA: Foto, ex-membros e parentes da unidade da Segunda Guerra Mundial se reúnem no Memorial Iwo Jima. Por James A. Parcell-The Washington Post


                  Tiro de Artilharia em Iwo Jima - História

                  Os japoneses chamaram o vulcão adormecido de Suribachi-yama e os fuzileiros navais o apelidaram de "Hotrocks". Desde o início, os fuzileiros navais sabiam que sua jornada para o norte nunca teria sucesso sem primeiro agarrar aquela rocha gigantesca que dominava a planície sul. "O Suribachi parecia ter vida própria, por estar observando esses homens, pairando sobre eles", lembrou um observador, acrescentando "a montanha representava para esses fuzileiros navais uma coisa mais maligna do que os japoneses".

                  O coronel Kanehiko Atsuchi comandou os 2.000 soldados e marinheiros da guarnição do Suribachi. Os japoneses haviam perfurado a montanha com posições de canhão, ninhos de metralhadoras, locais de observação e túneis, mas Atsuchi havia perdido muitos de seus canhões de grande calibre no bombardeio naval direto dos três dias anteriores. O general Kuribayashi considerou o comando de Atsuchi semi-autônomo, percebendo que os invasores logo cortariam as comunicações através da estreita ponta sul da ilha. Mesmo assim, Kuribayashi esperava que o Suribachi pudesse resistir por 10 dias, talvez duas semanas.

                  Algumas das defesas mais robustas do Suribachi existiam lá embaixo, em torno da base coberta de escombros. Aqui, quase 70 fortificações de concreto camufladas protegiam os acessos à montanha, outras 50 se projetavam das encostas dentro dos primeiros trinta metros de elevação. Depois vieram as cavernas, as primeiras das centenas que os fuzileiros navais enfrentariam em Iwo Jima.

                  Os 28º fuzileiros navais sofreram quase 400 baixas ao cortar o pescoço da ilha no dia D. Em D + 1, em uma chuva fria, eles se prepararam para atacar a montanha. O Tenente Coronel Chandler Johnson, comandando o 2º Batalhão, 28º Fuzileiros Navais, deu o tom da manhã ao desdobrar suas cansadas tropas para a frente: "Vai ser um dia horrível em um lugar horrível para lutar a maldita guerra!" Algumas das baterias de 105 mm dos 13º fuzileiros navais abriram-se em apoio, disparando diretamente sobre a cabeça. Tripulações de canhões dispararam de posições cavadas às pressas na areia preta ao lado do 28º posto de comando dos fuzileiros navais. O oficial executivo do regimento, tenente-coronel Robert H. Williams, observou os canhoneiros dispararem contra o Suribachi "a oitocentos metros de distância sob a mira aberta".

                  Como os fuzileiros navais aprenderiam durante sua viagem para o norte, mesmo os obuseiros de 105 mm dificilmente sacudiriam as casamatas de concreto do inimigo. À medida que o fogo de preparação aumentava, a infantaria saltou para frente, apenas para se chocar imediatamente com o fogo de metralhadoras e morteiros muito pesadas. O coronel Harry B. "Harry, o Cavalo" Liversedge berrou para seus tanques. Mas o 5º Batalhão de Tanques já estava tendo uma manhã frustrante. Os petroleiros procuraram um local de contaminação para se rearmar e reabastecer para o ataque do dia. Tal localização não existia em Iwo Jima naqueles primeiros dias. Cada vez que os tanques se reuniam para fazer a manutenção de seus veículos, eram duramente atingidos por morteiros japoneses e fogo de artilharia de praticamente toda a ilha. Consertar veículos suficientes para se juntar ao ataque levou a maior parte da manhã. Daí em diante, os petroleiros manteriam e reapareceriam seus veículos à noite.

                  Uma equipe de morteiros fuzileiros navais de 81 mm atira continuamente contra posições japonesas em torno das encostas do Monte Suribachi, em preparação para o ataque dos 28os fuzileiros navais. Foto do Departamento de Defesa (USMC) 109861

                  A tripulação do tanque Sherman "Cairo" aguarda uma equipe de reparos para substituir sua banda de rodagem após atingir uma mina japonesa. Observe o revestimento de madeira nas laterais do veículo para proteção contra minas magnéticas. Os veículos danificados tornaram-se os principais alvos do inimigo. Coleção Coronel William P. McCahill

                  O início lento deste dia levou a mais contratempos para os petroleiros. Os artilheiros antitanque japoneses, escondidos nas pedras desordenadas, nocautearam os primeiros Shermans que se aproximavam. O ímpeto de assalto diminuiu ainda mais. Os 28º fuzileiros navais ultrapassaram 40 pontos fortes e ganharam cerca de 200 metros durante todo o dia. Eles perderam um fuzileiro naval para cada metro ganho. Os petroleiros sem saber se redimiram quando um de seus disparos finais de 75 mm pegou o Coronel Atsuchi enquanto ele espiava pela entrada de uma caverna, matando-o instantaneamente.

                  Em outro lugar, a luz da manhã em D + 1 revelou a visão desanimadora do caos criado ao longo das praias pela combinação do surfe violento de Iwo Jima e as barragens implacáveis ​​de Kuribayashi. Nas palavras de um observador consternado:

                  Os destroços eram indescritíveis. Por três quilômetros, os destroços eram tão grossos que havia poucos lugares onde os barcos de desembarque ainda podiam entrar. Os cascos destruídos de dezenas de barcos de desembarque atestavam um preço que tínhamos que pagar para colocar nossas tropas em terra. Tanques e meias-lagartas estavam danificadas onde haviam atolado na areia grossa. Tratores anfíbios, vítimas de minas e projéteis certeiros, caíam de costas. Guindastes, trazidos à terra para descarregar cargas, inclinaram-se em ângulos insanos e escavadeiras foram esmagadas em suas próprias estradas.

                  O mau tempo começou, agravando ainda mais os problemas de descarregamento geral. Os fortes ventos açoitavam as ondas do mar em ondas desagradáveis ​​e as ondas ficavam mais feias. Estas foram as condições enfrentadas pelo tenente-coronel Carl A. Youngdale ao tentar pousar as baterias de obuseiro de 105 mm de seu 4º Batalhão, 14º Fuzileiros Navais. Todas as 12 dessas armas foram pré-carregadas em DUKWs, uma em um veículo. Somado aos problemas dos caminhões anfíbios de navegabilidade marginal com aquela carga estava o combustível contaminado. Enquanto Youngdale assistia com horror, oito DUKWs sofreram falhas no motor, afundaram e afundaram com grande perda de vidas. Mais dois DUKWs surgiram na zona de arrebentação, despejando suas armas inestimáveis ​​em águas profundas. Por fim, Youngdale conseguiu colocar as duas armas restantes em terra e colocá-las em posição de tiro.

                  O General Schmidt também enviou uma bateria de obuseiros de 155 mm do corpo de artilharia para a estreita cabeça de praia em D + 1. De alguma forma, essas armas conseguiram chegar intactas à praia, mas demorou horas para que os tratores arrastassem as armas pesadas pelos terraços. Estes também começaram a atirar antes do anoitecer, seu latido profundo um som bem-vindo para a infantaria.

                  A preocupação com as pesadas baixas nas primeiras 24 horas levou Schmidt a internar os 21º fuzileiros navais da reserva do corpo de exército. O mar provou ser muito agitado. As tropas tiveram experiências angustiantes ao tentar desembarcar redes de carga nos pequenos barcos que balançavam violentamente ao lado dos transportes, vários deles caíram na água. O processo de navegação levou horas. Uma vez flutuando, as tropas circulavam indefinidamente em seus pequenos barcos Higgins, esperando o chamado para pousar. As cabeças mais sábias prevaleceram. Após seis horas de terrível enjôo, os 21º Fuzileiros Navais voltaram aos seus navios para passar a noite.

                  Mesmo as embarcações de desembarque maiores, os LCTs e LSMs, tiveram grande dificuldade em encalhar. As âncoras marítimas necessárias para manter a embarcação perpendicular às ondas raramente mantidas com firmeza no fundo íngreme e macio. "Soltar aquelas âncoras de popa foi como deixar cair uma colher em uma tigela de mingau", disse o almirante Hill.

                  Como alguns monstros pré-históricos mortos recentemente, esses LVTs ficam de lado, completamente destruídos na praia por minas japonesas e fogo de artilharia pesada. Foto do Departamento de Defesa (USMC) 110319

                  Hill contribuiu significativamente para o desenvolvimento da perícia anfíbia na Guerra do Pacífico. Para Iwo Jima, ele e sua equipe desenvolveram escavadeiras blindadas para pousar nas ondas de assalto. Eles também experimentaram o tapete Marston com dobradiças, usado em campos de aviação expedicionários, como uma estrada temporária para transportar veículos com rodas sobre a areia fofa. Na praia de Iwo, as escavadeiras valeram seu peso em ouro. O tapete Marston teve um sucesso apenas parcial & # 151LVTs continuaram mastigando a passagem & # 151, mas todas as mãos puderam ver seu potencial.

                  O almirante Hill também trabalhou com o pessoal do Batalhão de Construção Naval (NCB), Seabees, como eram chamados, na tentativa de trazer para a costa calçadas carregadas de suprimentos e barcaças pontão. Mais uma vez a rebentação prevaleceu, atingindo a embarcação, derramando a carga. Em desespero, os mestres de praia de Hill passaram a usar DUKWs e LVTs 24 horas por dia para manter o fluxo de carga de combate. Assim que os DUKWs se livraram da carga paralisante de obuseiros de 105 mm, eles se saíram bem. Os LVTs provavelmente eram melhores, porque podiam cruzar a praia macia sem assistência e realizar missões de reabastecimento ou evacuação médica diretamente ao longo das linhas de frente. Ambos os veículos sofriam de equipes de LST inexperientes na área de transporte, que muitas vezes não abaixavam suas rampas de proa para acomodar LVTs ou DUKWs que se aproximavam após o anoitecer. Em muitos casos, veículos carregados de fuzileiros navais feridos rejeitados assim se perderam na escuridão, ficaram sem gasolina e afundaram. Os batalhões de tratores anfíbios perderam 148 LVTs em Iwo Jima. Ao contrário de Tarawa, os tiros e as minas japonesas representaram menos de 20% desse total. Trinta e quatro LVTs foram vítimas das ondas esmagadoras de Iwo, que afundaram em águas profundas, principalmente à noite.

                  "Retrato do artista quando jovem", acrílico sobre masonite, é do coronel Charles H. Waterhouse, ferido no braço em D + 2 e evacuado de Iwo Jima. Coleção de Arte de Combate do Corpo de Fuzileiros Navais

                  Uma vez em terra e livres da areia solta ao longo das praias, os tanques, meias-lagartas e tratores blindados da força de desembarque colidiram com as mais fortes defesas de campo minado já encontradas na Guerra do Pacífico. Sob a direção do general Kuribayashi, os engenheiros japoneses plantaram fileiras irregulares de minas antitanque e as agora familiares minas antiboat com chifres ao longo de todas as saídas possíveis de ambas as praias. Os japoneses complementaram essas armas montando enormes explosivos improvisados ​​de bombas aéreas de 500 libras, cargas de profundidade e cabeças de torpedo, cada um acionado por uma mina de pressão. Pior, o solo solto de Iwo reteve características metálicas suficientes para tornar os detectores de mina padrão não confiáveis. Os fuzileiros navais foram reduzidos a usar seus próprios engenheiros em suas mãos e joelhos na frente dos tanques, sondando as minas com baionetas e varas de madeira.

                  Enquanto os 28º fuzileiros navais lutavam para cercar o Suribachi e os mestres da praia e o grupo da costa tentavam limpar os destroços das praias, as unidades de assalto restantes do VAC retomaram seu ataque coletivo contra o campo de aviação nº 1. Na zona da 5ª Divisão de Fuzileiros Navais, o relativamente novas tropas do 1º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais e do 3º Batalhão, 27º Fuzileiros Navais, rapidamente se ensanguentaram ao forçar seu caminho pelas pistas do oeste, levando pesadas baixas de explosões de ar disparadas por canhões antiaéreos japoneses de duplo propósito zerados ao longo do solo exposto. Na zona adjacente da 4ª Divisão, os 23º fuzileiros navais completaram a captura da pista de pouso, avançando 800 jardas, mas sofrendo grandes perdas.

                  Os fuzileiros navais avançam com cautela no campo de aviação nº 1 em direção aos aviões japoneses destruídos, nos quais há suspeita de que atiradores inimigos estejam escondidos. O ataque avançou rapidamente. Coleção Histórica do Corpo de Fuzileiros Navais

                  Alguns dos combates mais amargos na fase inicial do pouso continuaram ocorrendo ao longo do terreno elevado acima da pedreira no flanco direito. Aqui os 25º Fuzileiros Navais, reforçados pelo 1º Batalhão, 24º Fuzileiros Navais, empenharam-se literalmente na luta da sua vida. Os fuzileiros navais acharam a paisagem, e os japoneses embutidos nela, irreal:

                  Não havia cobertura do fogo inimigo. Os japoneses cavados em casamatas de concreto armado estabeleceram faixas de fogo entrelaçadas que cortaram empresas inteiras em tiras. A camuflagem escondeu todas as posições inimigas. O terreno elevado de cada lado estava perfurado por uma colméia de camadas e mais camadas de posições japonesas. . . . A observação deles era perfeita sempre que um fuzileiro naval fazia um movimento, os japoneses sufocavam a área com um manto de fogo assassino.

                  O segundo dia de batalha foi insatisfatório em praticamente todas as frentes. Para coroar a frustração, quando o 1º Batalhão, 24º Fuzileiros Navais, finalmente conseguiu uma quebra ao longo dos penhascos no final do dia, sua única recompensa foram dois casos consecutivos de "fogo amigo". Um ataque aéreo americano causou 11 vítimas. Salvas mal-orientadas de um navio de apoio a tiros não identificado derrubaram mais 90. Nada parecia estar dando certo.


                  Iwo Jima: "Como o inferno com o fogo apagado"

                  Basta traçar uma linha reta da ilha de Saipan, na cadeia das Marianas, até Tóquio, no Japão, para entender o valor estratégico de Iwo Jima. O primeiro, com suas bases B-29, ficava 625 milhas ao sul da ilha e seu vulcão extinto, enquanto o último ficava 660 milhas ao norte. Por causa de sua localização, Sulphur Island, conforme traduzido para o inglês, foi um grande espinho no lado dos pilotos e da tripulação da Vigésima Força Aérea dos EUA.
                  Primeiro, a estação de radar em Iwo Jima poderia dar às cidades japonesas e seus defensores um aviso antecipado de duas horas de um ataque. Em segundo lugar, as grandes superfortes pesadamente carregadas eram alvos fáceis para os pequenos e rápidos aviões de caça nas duas pistas de pouso da ilha. Terceiro, os B-29s na perna de retorno de uma viagem de ida e volta de 2.570 milhas, muitos danificados por fogo antiaéreo sobre o Japão, teriam que enfrentar os caças de Iwo uma segunda vez. Essa tripla ameaça enviou muitos pilotos e tripulantes para sepulturas aquáticas.
                  No outono de 1944, quando a campanha de bombardeio das Marianas estava começando, a Junta de Chefes de Estado-Maior em Washington endossou um plano do almirante Chester Nimitz que exigia um ataque frontal ao continente japonês, em oposição à porta dos fundos proposta operações contra Formosa e a costa da China. Preliminar ao plano foi a captura de Iwo Jima e Okinawa.
                  Além de acabar com a tripla ameaça da ilha contra os B-29 da USAAF, a captura de Iwo proporcionaria dois benefícios diretos aos Superfortes. Primeiro, os bombardeiros de longo alcance poderiam usar as pistas de pouso da ilha como campos de pouso de emergência. Lá eles podiam trocar de tripulação, descarregar feridos, abastecer ou receber reparos. Em segundo lugar, os campos aéreos poderiam ser usados ​​como base para caças de escolta de longo alcance P-51.
                  "Dados esses incentivos poderosos", diz James Bradley em seu livro Bandeiras de nossos pais, "a ilha tinha que ser tomada a quase qualquer custo."
                  E os defensores japoneses em Iwo estavam se preparando para cobrar um custo muito alto. Aos olhos deles, a ilha era infinitamente mais preciosa do que Tarawa ou Saipan, os primeiros locais de batalhas sangrentas. Para os japoneses, a Ilha do Enxofre era parte de sua terra natal. Era um terreno sagrado. A ilha fazia parte da criação que "irrompeu do Monte Fuji no alvorecer da história", de acordo com a tradição xintoísta. Na era moderna, essa tradição foi homenageada na forma como a ilha era governada. Iwo Jima fazia parte da prefeitura de Tóquio, e o prefeito da capital do Japão também era prefeito da ilha. Portanto, Iwo era parte integrante de um reino sagrado que não havia sido profanado por invasores em quatro mil anos.
                  As divisões de fuzileiros navais enviadas para tomar a ilha estariam tentando nada menos do que a invasão do Japão.

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                  Tive um tio que lutou em Iwo Jima. Ele nunca mencionou nada disso. Ele me disse que estava envolvido na invasão inicial, mas que sua unidade particular
                  continuou sendo enviado para as áreas tranquilas da batalha. Ele disse que inicialmente, enquanto se dirigiam para a praia, foram avisados ​​de que seu destino era
                  supostamente fortemente defendido, mas quando eles chegaram, nada. Eles puderam ouvir muita ação do outro lado da ilha, então voltaram para seus barcos
                  e foi nessa direção. No momento em que chegaram onde pensaram ter ouvido todo o barulho da batalha, estava tudo tranquilo, a batalha parecia ter mudado para onde eles
                  eram originalmente. O ponto de vista de um fuzileiro naval.


                  Ele provavelmente testemunhou muito mais do que isso, mas não queria me contar sobre isso.

                  09 de janeiro de 2009 # 7 2009-01-09T03: 05

                  Cerca de 50 veteranos americanos de Iwo Jima participaram de uma cerimônia de aniversário hoje (12/03/2005), acompanhados por alguns veteranos japoneses sobreviventes. De acordo com a CNN
                  artigo:


                  Cerca de 50 veterinários dos EUA, muitos vestidos com seus uniformes e capacetes, se reuniram com centenas de membros da família em um exército japonês
                  base na ilha.


                  Um punhado de sobreviventes japoneses - apenas cerca de uma dúzia ainda está viva - juntou-se à "reunião de honra", durante
                  que eles ofereceram orações e coroas de flores pelos mortos. Após a cerimônia, eles se separaram para visitar os locais de batalha ou posar para fotos em uma paisagem que 60
                  anos atrás, tornou-se um símbolo da luta selvagem da Guerra do Pacífico.


                  "A batalha de Iwo Jima se destaca como uma batalha excepcionalmente travada na história da guerra mundial", disse Kiyoshi
                  Endo, que comandou as tropas japonesas na parte norte da ilha.


                  Batalha de Iwo Jima: soldado marinho Jay Rebstock e # 8217s Story of Survival

                  Em dezembro de 1943, Jay Rebstock havia concluído o campo de treinamento e, em fevereiro de 1944, foi designado para a 5ª Divisão de Fuzileiros Navais. O 5º era novo, mas contava com muitos veteranos do Raider e paraquedistas experientes e veteranos # 8212 das primeiras lutas em Guadalcanal, Choiseul e Bougainville. Naqueles números de elite estava o lendário John Basilone, que ganhou a Medalha de Honra em Guadalcanal e optou por voltar ao combate em vez de permanecer nos Estados Unidos. A presença de todos esses veteranos deu confiança a fuzileiros navais mais novos, como Rebstock.

                  Pelos próximos sete meses, a 5ª Divisão treinou nos Estados Unidos, e Rebstock foi designado como artilheiro de fuzil automático Browning (BAR) da Companhia E, 2º Batalhão, 27º Fuzileiros Navais. Na primeira semana de janeiro de 1945, Rebstock, junto com toda a 5ª Divisão de Fuzileiros Navais, montou da Ilha Grande do Havaí, enquanto a 4ª Divisão de Fuzileiros Navais embarcou de Maui para o que muitos pensaram ser pousos em Formosa ou China. Como divisão de reserva, a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais completaria a força de ataque. Essa força de três divisões foi a maior já comprometida com uma única batalha na história do Corpo de exército. Chamado de V Corpo Anfíbio, foi designado VAC.

                  Rebstock e seus companheiros fuzileiros navais embarcaram nos transportes de tropas em meio a boatos de que seus desembarques seriam apenas um aquecimento para o verdadeiro destino & # 8212, a ilha de Okinawa. Eles nada sabiam sobre o plano denominado Operação Destacamento, divulgado em 23 de dezembro. A operação previa um ataque frontal direto aos 3.000 metros de praias de areia preta abaixo de Iwo Jima & # 8217s Monte Suribachi e a apreensão de seus três campos de aviação. A ilha ficava a apenas 660 milhas ao sul de Tóquio. A 5ª Divisão atacaria a esquerda das praias. O 4º agrediria a direita. A força naval com a qual eles se encontrariam era enorme.Cerca de uma semana fora do Havaí, o comandante da companhia Rebstock & # 8217s reuniu seus fuzileiros navais e os informou que seu alvo era a ilha de Iwo Jima, e os fuzileiros navais da Companhia E se entreolharam com olhares perplexos. O capitão descobriu um mapa na antepara, revelando um diagrama da ilha em forma de costeleta de porco, e apontou para as praias do leste. Eles foram identificados como Green Beach, Red 1 e 2, Yellow 1 e 2 e Blue 1 e 2.

                  Estaremos pousando na Praia Vermelha 1, disse o oficial, segurando o ponteiro na segunda praia da invasão ao norte do Monte Suribachi. A empresa E ficaria na segunda onda, disse ele. No entanto, foi a primeira onda de infantaria, depois que a onda de LVT (A) s (veículos de pouso, rastreados [blindados]) veio fornecer suporte de fogo com seus canhões de 75 mm.

                  Briefings agora eram realizados diariamente. Mapas e modelos da ilha estavam disponíveis para cada homem ver. Examinando os modelos de terreno, alguns se agacharam para ter uma ideia da elevação. Todos os olhos se voltaram para o Monte Suribachi, a montanha que precisava ser tomada.

                  À medida que os homens se aproximavam da área de pouso, as instruções finais incluíam estimativas da duração da batalha. Não mais que 3-5 dias, o jovem BAR ouviu & # 8212 menos ainda se os japoneses deram sua carga banzai usual para o imperador e permitiram que os fuzileiros navais os matassem como sempre faziam.

                  Em 18 de fevereiro de 1945, na noite anterior ao dia D, dormir era quase impossível. As armas foram verificadas pela milésima vez. Havia serviços religiosos a bordo, mas o comparecimento foi pequeno. Algumas cartas foram escritas, mas a maior parte do tempo foi gasto apenas verificando tudo uma última vez. A força de desembarque foi convocada para ração às 03h00 do dia 19. Era bife com ovos na cozinha, em pé. Alguns não conseguiam comer. Outros comiam como se não houvesse amanhã, pegando os pratos intocados dos que não podiam. Rebstock comia na cozinha lotada, que ecoava com o som de utensílios de metal em bandejas de metal. Houve pouca conversa.

                  Às 6h30, tudo estava em posição e o rugido estrondoso do bombardeio da costa começou. O que parecia aos fuzileiros navais observadores como navios disparando à vontade era, na verdade, a execução de um detalhado plano de bombardeio. Cada embarcação recebeu meticulosamente alvos exatos para acertar com um número exato de projéteis em um momento muito específico. A ilha foi varrida metro a metro por uma chuva de aço. Cinco navios de guerra atacaram Iwo da costa leste, enquanto dois outros navios de guerra seguiram para a costa oeste e o esmagaram de lá. Por quase uma hora e meia, os navios de guerra despejaram mais de 500 tiros em seus alvos. Os cruzadores perderam 700 rodadas adicionais.

                  O bombardeio envolveu Iwo Jima com nuvens de poeira tão densas que foi obscurecido. Enquanto granadas choviam na ilha, a força de desembarque foi desembarcada. Rebstock e os membros da Easy Company & # 8217s 2º Pelotão foram chamados ao convés de tanques do LST (navio de desembarque, tanque) para embarcar em seus LVTs. Ele desceu rapidamente para o convés do tanque com sua mochila pesada e uma lata de 5 galões de água. Outros fuzileiros navais escalaram os conveses de aço, carregados com seus equipamentos e outros materiais. Os motoristas deram partida nos veículos. O barulho no casco fechado era ensurdecedor, e o escapamento azul dos motores enchia o compartimento e sufocava os fuzileiros navais que esperavam. Finalmente, as grandes portas de aço na proa do LST & # 8217s começaram a se abrir, e a névoa azulada e a fumaça foram dissipadas pela súbita corrente de ar fresco que trouxe alívio aos olhos e pulmões torturados. A luz do sol de um lindo dia fluía para o porão cavernoso enquanto o primeiro trator rangia em direção ao convés inclinado que levava à água azul e turbulenta. Como um grande hipopótamo, o trator desajeitado desceu a rampa e entrou com o nariz primeiro. Seus trilhos de aço aterraram na rampa de aço até que mergulhou e subiu, endireitando-se no mar leve. Ele se afastou conforme o próximo trator o seguia, e depois o próximo. Finalmente chegou a hora do 2º Pelotão entrar na água.

                  Rebstock e os outros 15 fuzileiros navais do LVT sentiram o veículo descer a rampa e, de repente, estavam flutuando e rastejando para se juntar aos outros tratores lançados enquanto circulavam em um grande encontro. Poucos minutos depois das 08h00, o tiroteio naval parou. Os LVTs voltaram-se para a linha de partida e, ao passarem pelos navios da Marinha, os marinheiros acenaram e gritaram em encorajamento. Nada podia ser ouvido acima do rugido dos motores do trator, mas os fuzileiros navais ergueram os polegares em resposta.

                  O trator do 2º Pelotão & # 8217s alcançou a linha de partida quando 120 aeronaves lançadas por porta-aviões rugiram acima para bombardear ainda mais a ilha. Os fuzileiros navais aplaudiram, vendo que 48 das aeronaves eram aviões dos fuzileiros navais. Eles viram os aviões lançando seus explosivos e napalm nas encostas do Suribachi e nos aeródromos de Motoyama. Por 20 minutos foi um grande espetáculo. Os aviões voaram e o bombardeio da Marinha recomeçou. Desta vez, todos os canhões se concentraram nas praias. Às 08h35 formou-se a primeira onda de infantaria e seguiu o LVT (A) s em direção às praias. Rebstock e seus companheiros fuzileiros navais podiam ver a popa dos tratores à sua frente e, quando os pesqueiros olharam para a amurada de sua própria embarcação, puderam ver as unidades adjacentes avançando com eles. Seu destino era Red Beach 1, e eles seguiram em frente sob o maior canhão de tiros navais que se possa imaginar. Durante os 30 minutos que levou para a corrida para a praia, os navios americanos dispararam mais de 8.000 tiros, obliterando completamente as defesas de praia do tenente-general japonês Tadamichi Kuribayashi e # 8217s. No trator do 2º Pelotão & # 8217s, os fuzileiros navais examinaram os lados. Rebstock, segurando sua lata de água de 5 galões, observou algumas ondas quebrando na amurada e espirrando no convés. Apesar do mar relativamente calmo, alguns dos homens adoeceram. O movimento e os 30 minutos na barriga do LST com aqueles vapores terríveis agora estavam cobrando seu preço.

                  Os tratores se aproximaram da praia como insetos aquáticos gigantes. Rebstock começou a ver respingos na água. Ele presumiu que a Marinha havia disparado alguns tiros curtos. Então, houve mais respingos e, de repente, um LVT explodiu e os homens gritaram na água. Não foram rodadas curtas. Com a seriedade mortal dos homens sob fogo, todos se amontoaram em pequenas bolas no convés molhado.

                  A duzentos metros da praia, Rebstock deu uma espiada pela lateral e pôde ver que os tratores blindados da primeira onda nem estavam na praia. Na verdade, eles haviam recuado e estavam disparando suas armas da água. Rebstock & # 8217s LVT ultrapassou os LVT (A) s de disparo.

                  O que diabos está acontecendo? ele pensou. Ele olhou para fora novamente. Para seu espanto, ele viu uma arma disparando contra a aeronave que estava metralhando a praia. Ele só podia ver o topo da arma e o topo de um capacete enquanto a arma girava de sua posição no topo do segundo terraço.

                  Os trilhos pisaram na areia e seu LVT subiu uma ladeira, depois parou enquanto os trilhos continuavam a se agitar e abrir sulcos no solo macio. Veio a ordem, e os fuzileiros navais pularam na areia vulcânica negra. Rebstock se agachou e tentou avançar, mas seus pés afundaram na areia até os joelhos. Ele amaldiçoou que a viagem de 40 dias no navio parecia tê-lo deixado fora de forma e ofegante. Ele se sentiu como um salmão tentando nadar contra a corrente. Alternadamente, ele lutava para se levantar e deslizar pelo terraço, ele por acaso olhou para baixo e ficou horrorizado ao ver que ainda estava carregando a lata de água que recebera para carregar. Sua mão se abriu como se tivesse agarrado um ferro quente, e ele meio jogou e meio chutou a lata ofensiva para longe.

                  Ele também se livrou de alguns de seus equipamentos. Sua carga era tão pesada que ele mal conseguia se mover. Além de sua arma, ele tinha 240 cartuchos de munição, além de uma bandoleira extra pendurada em seu peito, granadas, ferramenta de entrincheiramento, cantis de água, um bipé para o BAR e uma pistola. Não demorou muito para enviar o bipé e a pistola para juntar-se à lata de 5 galões de água na praia.

                  Quando o próximo Rebstock ergueu os olhos, parte de seu esquadrão havia superado os terraços que saíam da praia e pulado no fosso de armas onde vira a peça de artilharia antes. Os fuzileiros navais estavam espancando os artilheiros japoneses até a morte com seus rifles. Com sua carga mais leve, Rebstock lutou para subir o segundo terraço e correu para seu assistente do BAR, que, como ele, estava carregando uma carga extra de munição. A BAR é sua arma, então você pode carregar sua própria munição! O assistente de Rebstock & # 8217s disse antes de partir a meio galope pela terra plana.

                  O pelotão Rebstock & # 8217s cruzou o pescoço de terra unindo o Monte Suribachi ao resto da ilha. Os homens lançaram olhares cautelosos pelas encostas proibidas, esperando que uma saraivada de fogo caísse sobre eles a qualquer momento. Mas o Suribachi os deixou passar.

                  Ao se aproximarem de um pequeno campo de cana-de-açúcar que havia resistido notavelmente ao bombardeio, Rebstock assistiu com espanto quando um soldado japonês avançou em sua direção. Era quase irreal, como se estivesse em um sonho, e levou um momento antes de apontar sua arma para a figura que estava atacando para derrubá-lo com um tiro curto. Um tenente se aproximou e gritou para o ofegante homem do BAR que ele pensava ter matado um colega da Marinha. Rebstock ficou horrorizado, mas não por muito tempo, quando outro fuzileiro naval apareceu e o presenteou com a insígnia de que ele havia cortado a camisa do soldado caído e # 8217. Ele tinha sido um fuzileiro naval japonês. Mais uma vez, eles seguiram em frente. No início da tarde, eles alcançaram o lado oposto da ilha, onde o terreno consistia em rochas sólidas e penhascos. Eles pararam e contaram suas vítimas. Não foi tão ruim. A Easy Company havia perdido o comandante de sua companhia e tinha seis outros homens mortos e nove feridos, mas eles haviam aberto um amplo caminho através da ilha, isolando o Suribachi da parte norte da ilha. A empresa assumiu posições defensivas e evacuou seus feridos. Os homens estavam prontos para receber ordens de atacar o norte, mas essas ordens não vieram e não viriam, pelo menos naquele dia. Na verdade, uma hora depois de serem evacuados, a maioria dos feridos estava de volta com suas unidades, dizendo que era mais seguro nas filas do que nas praias. As praias de desembarque estavam pegando fogo.

                  A terceira e a quarta ondas pousaram atrás do 2º Pelotão e despejaram mais 2.800 homens na praia, e eles também começaram a subir os terraços duplos e triplos para alcançar a terra plana e o campo de aviação. O fogo de armas pequenas inimigas aumentou. Fuzileiros navais que desembarcaram em Green Beach, à esquerda de Rebstock e do 2º Pelotão, dirigiram-se à base do Suribachi. Alguns minutos depois das 1000, enquanto os fuzileiros navais se aglomeravam nas praias, lutavam para superar os terríveis terraços deslizantes, General Kuribayashi deu a ordem para que sua artilharia, até então silenciosa, abrisse fogo.

                  O rugido era tão ensurdecedor quanto assustador. Artilharia e morteiros, junto com grandes canhões costeiros e peças antiaéreas, desencadearam uma rajada terrível. As praias foram pulverizadas com todos os tipos imagináveis ​​de fogo, e os projéteis da chuva varreram as praias de desembarque como uma foice gigante. Os fuzileiros navais foram esmagados e as embarcações de desembarque nas praias explodiram. Veículos e equipamentos próximos à praia foram destruídos instantaneamente. Homens feridos nas primeiras ondas eram os mais patéticos. Já feridos e aguardando evacuação, foram agora aniquilados junto com o pessoal médico que os atendia.

                  À medida que a noite se aproximava, os fuzileiros navais cavaram onde estavam. Na costa oeste, a Easy Company se preparou para o inevitável contra-ataque banzai, que se tornara uma previsível tática japonesa. Jay Rebstock ocupou um buraco de combate com outros quatro fuzileiros navais e treinou seu BAR para o norte, prevendo o ataque estridente que se aproximava. Ele se perguntou se seria capaz de atirar rápido o suficiente para repelir o inimigo.

                  A escuridão chegou em 1845 e a noite esfriou. Os fuzileiros navais estremeciam em seus buracos, forçando os olhos para a frente. O bombardeio japonês continuou sem cessar. Cada abrandamento do fogo foi seguido por um aumento na intensidade. A carga banzai, entretanto, nunca veio. O general Kuribayashi proibiu quaisquer acusações sem sentido, as quais, ele concluiu corretamente, apenas caíam nas mãos dos americanos. Em vez disso, ele golpeou a força invasora com incessantes bombardeios de artilharia de canhões bem posicionados e esperou que os invasores viessem até ele, para que pudesse sangrá-los até o branco.

                  Na manhã seguinte, a Companhia E se preparou para atacar ao norte, mas à medida que avançava, a artilharia e morteiros japoneses atacavam suas posições. Tudo o que Rebstock e os homens do 2º Pelotão podiam fazer era avançar e então se enterrar no chão. O inimigo invisível continuou a infligir baixas terríveis aos fuzileiros navais. Exceto pelo soldado inimigo que Rebstock viu e matou no dia D e os artilheiros na beira da água quando pousaram, ninguém no 2º Pelotão tinha visto soldados inimigos contra os quais atirar. Mesmo assim, o inimigo podia vê-los e a Companhia E estava sendo drenada. No ataque a D-plus-1, com o avanço dos fuzileiros navais 26 e 27, houve 600 baixas. Em 21 de fevereiro, D-plus-2, a Companhia E perdeu seu segundo comandante de companhia.

                  Rebstock e os membros do 2º Pelotão prepararam-se para outro ataque em 23 de fevereiro. De repente, gritos selvagens foram ouvidos na frente e buzinas e apitos de navios puderam ser ouvidos do mar. A bandeira está levantada, alguém disse, e todos os olhos se voltaram para o Suribachi. Lá estava. O Stars and Stripes estava batendo com força ao vento. Os homens da Companhia E emprestaram suas vozes aos gritos e aplausos. Rebstock sentiu as lágrimas nos olhos e explodiu de orgulho. O melhor de tudo é que ele sabia que a batalha devia estar perto do fim. Ele se lembrou do briefing a bordo do navio, onde o fim da batalha havia sido previsto em três a cinco dias com a queda do Monte Suribachi. Bem, ele pensou, este é o quinto dia, e a bandeira tremula no topo da montanha. O fim está à vista.

                  Mas a batalha não acabou. Não estava nem perto de acabar. Na verdade, estava apenas começando. Passada a euforia provocada pelo hasteamento da bandeira no Suribachi, a batalha voltou à sua sangrenta batalha de desgaste. No dia seguinte, 24 de fevereiro, a Companhia E, com o restante do 2º Batalhão, deslocou-se ao longo da costa oeste em uma área que seria conhecida como Vale da Morte. O ataque começou pela manhã e foi estritamente de acordo com o livro & # 8212 estabelecer uma base de fogo, trazer demolições e lança-chamas e destruir a posição, mover para o próximo bunker e repetir os passos novamente. O ataque avançou para o oeste costa, que era uma série de casamatas atrás da outra. À esquerda, os fuzileiros navais podiam ver as ondas calmas quebrando nas praias arenosas, e muitos fantasiaram que lugar maravilhoso seria passar uma tarde preguiçosa. Para a frente havia uma linha de cume após a outra, e o interminável fogo de artilharia e morteiros japoneses. Rebstock disparou sua BARRA no primeiro ponto forte que pôde ver. A arma resistiu em seu ombro quando ele despejou fogo no que parecia ser uma abertura. Outros fuzileiros navais atacaram os flancos das posições. Então o operador do lança-chamas desceu antes que pudesse alcançar a caixa de remédios. Outro ocupou seu lugar e ele também caiu. Rebstock aumentou o volume de fogo na posição, amaldiçoando o inimigo que ele nunca poderia ver. Um terceiro homem recuperou o lança-chamas, e logo houve o familiar whoosh e a reveladora língua laranja de fogo antes que ele também fosse atingido. A expectativa de vida do homem lança-chamas era curta. Ele era o principal alvo de todos os soldados japoneses que podiam vê-lo.

                  Finalmente, a casamata foi neutralizada e o esquadrão Rebstock & # 8217s avançou, apenas para ser imobilizado novamente pelo fogo implacável de armas pequenas de outra posição. Rebstock não conseguiu ver nada, mas atirou na direção apontada por seus camaradas. Eles atacaram durante o dia e cavaram a noite.

                  No dia 25, os dirigentes decidiram tentar uma estratégia diferente. Em vez dos fogos preparatórios, que empurraram os japoneses para a clandestinidade e anunciaram o início do ataque ao solo, eles atacariam à tarde, sem fogo preparatório, na esperança de pegar os japoneses desprevenidos.

                  O Vale da Morte era uma reentrância profunda, como um campo de estádio, com altas cristas em torno do fundo do vale. O ataque levaria os fuzileiros navais encosta abaixo até o vale, e então subiria para agarrar a cordilheira que protegia contra novos movimentos do norte. Todo o ataque descendo para o vale e subindo pelo outro lado podia ser visto pelo inimigo, mas não havia outra maneira.

                  Em 1500, a força de ataque se levantou e começou a avançar, mas os pés de Rebstock estavam congelados no lugar e de repente uma sede insaciável o atingiu. Acho que é o que chamam de medo, ele lembrou. Eu não conseguia me mover e bebi quase um cantil inteiro de água, e só então minhas pernas se moveram para a frente.

                  Eles se moveram não mais do que 50 metros antes que o mundo inteiro explodisse sobre eles. Todos mergulharam para se proteger, e Rebstock e o líder de seu esquadrão pularam em um buraco com outros dois homens. Quando um dos homens ergueu os olhos para ver quem eram seus novos companheiros, uma bala japonesa o atingiu diretamente no meio da testa e ele caiu morto. O segundo homem teve uma bala perfurada em seu capacete, desviada entre o capacete e o forro e saiu pelo outro lado.

                  Rebstock e seu líder de esquadrão estavam em posição fetal no buraco com os mortos e feridos enquanto a artilharia japonesa trovejava ao redor deles. O solo tremeu e as pedras enterraram os fuzileiros navais amontoados. Bem quando eles pensaram que nada poderia ser pior, as primeiras explosões de ar explodiram acima deles, arremessando fragmentos de aço mortais de cima.

                  O jovem BAR não conseguia se mover. Como um verme tentando cavar mais fundo, ele se achatou no buraco. Ele permaneceu preso lá até que, finalmente, ouviu o barulho familiar de tanques amigáveis ​​chegando ao local. Um estalo cortante sinalizou o fogo de um Sherman, bem ao lado dele. Ele rastejou até a borda do buraco e começou a lançar fogo com sua BARRA, enviando um fluxo de fogo marcado com rastreadores vermelhos no terreno à sua frente. Quando a fumaça se dissipou, ele viu um novo bunker e o que parecia ser uma abertura. Mais uma vez, o BAR foi para seu ombro e balas derramaram na fenda. Os fuzileiros navais avançaram lentamente e rastejaram em direção ao bunker. Rebstock trocou as revistas e avançou com firmeza na abertura.

                  À sua direita, uma cena semelhante se desenrolou. O Soldado de Primeira Classe Leonard Nederveld, do pelotão adjacente, avançou e lançou uma granada de fósforo branca em outra abertura. A explosão suave do fósforo era o que os fuzileiros navais esperavam, e eles mantiveram os olhos grudados em um defensor japonês que tentaria fugir. Mas a explosão foi tudo menos suave. Em vez disso, uma explosão gigantesca e ensurdecedora enviou uma enorme onda de choque, destruiu o bunker e nublou o campo de batalha. Rebstock foi jogado no chão, e o BAR privado & # 8217s disparou de suas mãos. Os outros fuzileiros navais na área foram achatados no chão como lutadores nocauteados.A explosão parecia ecoar indefinidamente, e Rebstock só conseguia ouvir um zumbido em seus ouvidos. A casamata tinha sido um depósito de munição.

                  Rebstock levantou-se cambaleando, atordoado e desorientado, e procurou sua arma. Quase imediatamente, ele foi derrubado novamente por uma força tão poderosa quanto a do depósito de lixo explodindo. Um tanque Sherman explodiu em uma bola de fogo e fumaça & # 8212 um projétil de artilharia japonesa encontrou seu alvo.

                  O tanque continuou a explodir enquanto suas munições se extinguiam, e foi acompanhado por mais munições explosivas da casamata. Após longos minutos, o rugido das duas detonações quase simultâneas diminuiu e a área foi engolfada pelo silêncio. Foi como se a ferocidade e a selvageria da batalha tivessem atingido seu apogeu e agora desabasse sob seu próprio peso. O que momentos antes tinha sido o rugido e o fogo de alguma câmara separada no inferno agora era um silêncio assustador.

                  Fuzileiros navais atordoados levantaram-se do chão e deram passos hesitantes, primeiro em uma direção e depois em outra. Rebstock se virou, procurando sua arma, e embalou a peça danificada em seus braços. Instintivamente, ele encontrou outro de um camarada caído e esmagou o primeiro em uma grande pedra, balançando-o pelo barril.


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                  Outros fuzileiros navais apareceram como figuras em um sonho na poeira e na fumaça que se assentavam. Alguém mandou voltar às linhas originais e os fuzileiros navais mancaram de volta, arrastando os companheiros feridos com eles o melhor que podiam. Todo o ataque não durou muito, e a empresa acrescentou mais 16 vítimas à sua lista cada vez maior.

                  Aquela noite foi prolongada por uma chuva fria implacável que caiu sobre o 2º Pelotão. Os homens estremeceram em seus buracos e amaldiçoaram a ilha de Iwo Jima. A miséria do tempo foi coroada por um novo bombardeio japonês, tornando o sono impossível para os exaustos fuzileiros navais.

                  Na manhã seguinte, com a chuva continuando forte, foi dada a ordem para que os homens permanecessem em suas tocas. A munição seria reemitida e as substituições seriam enviadas ao pelotão. Durante todo o dia, o pelotão trocou tiros com o inimigo implacável, e em 1630 o fuzileiro naval ao lado de Rebstock o cutucou e avisou que um soldado japonês estava rastejando sobre ele. Com os olhos semicerrados, Rebstock identificou uma figura rastejante, 50 metros à sua frente. Enquanto rastejava, o homem ergueu a mão e continuou a se mover na direção de Rebstock. Ele alternadamente rastejou e parou para levantar a mão. Os fuzileiros navais na linha observaram esse movimento agonizante e sinuoso.

                  Rebstock o avistou. Não atire nele, disseram seus amigos. Deixe-o chegar perto antes de você. Rebstock conteve o fogo. Quando o homem rastejante se aproximou, alguém reconheceu que não era um soldado inimigo, mas um fuzileiro naval dos EUA. Dois homens correram e arrastaram a figura cinza coberta de poeira para um buraco. Ele estava todo baleado, sua perna estava por um fio e ele estava irreconhecível. Pó e areia incrustados estavam endurecidos em seu rosto, colados ali por uma camada de sangue. Rebstock olhou para ele e então pensou ter reconhecido o homem. Era Watson, de outra empresa.


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                  Os paramédicos o remendaram da melhor maneira que puderam, fizeram uma maca improvisada e tentaram evacuá-lo pela retaguarda. Enquanto pegavam o ferido, porém, os japoneses se abriram no grupo de resgate. A maca caiu no chão enquanto os carregadores mergulhavam para se proteger. O ferido gritou quando as bombas explodiram ao seu redor. Finalmente, alguém o puxou para um buraco e Jay Rebstock se inclinou para confortá-lo.

                  Você vai ficar bem, Watson, ele disse e deu um tapinha no ombro do homem. Outro fuzileiro naval perguntou: Por que você o está chamando de Watson? Isso não é Watson, informou a Rebstock. Isso & # 8217s Nederveld.

                  Rebstock olhou mais de perto e, inacreditavelmente, foi o homem que jogou a granada no bunker e detonou a enorme explosão no dia anterior. Ele sobreviveu e passou 24 horas nas linhas japonesas.

                  A empresa E não atacou para a frente novamente. Com seus números esgotados, foi retirado da linha e, felizmente, enviado para a retaguarda para o que viria a ser uma forma de R & ampR. Dizia-se que eles haviam passado pela frente. Eles não seriam colocados de volta na linha.

                  A promessa de que a Companhia E não voltaria à linha foi quebrada em 4 de março, o 14º dia da batalha de cinco dias e o nono dia após o hasteamento da bandeira na montanha. Quando eles voltaram para a linha, ela havia se movido até a extremidade norte da ilha, e Rebstock podia ver o oceano sobre a costa norte de uma altitude de 300 pés.

                  De 4 a 11 de março, os homens da Companhia E atacaram as defesas japonesas finais. Rebstock teve a primeira visão de um tanque Zippo. As máquinas blindadas e cuspidoras de fogo podiam lançar um longo fluxo de napalm em chamas por mais de um minuto e, à medida que novos buracos e bunkers eram descobertos, o Zippo entrava em ação. Os japoneses foram imolados em suas posições defensivas e os poucos que atacaram foram imediatamente abatidos pelos fuzileiros navais que aguardavam. A cada passo, os japoneses ficavam mais frenéticos. Eles jogaram cartuchos de morteiro como se houvesse um suprimento interminável. À noite, os soldados japoneses se infiltraram, procurando comida e água, e rastejaram para dentro das linhas, esfaqueando muitos fuzileiros navais.

                  Em um dos últimos dias de batalha, o 2º Pelotão havia se movido para a linha de cume final e, enquanto os homens olhavam para o desfiladeiro abaixo, eles podiam ver que o precipício rochoso do outro lado olhava para a água. O fim da ilha estava à vista. Um fuzileiro naval desceu para o desfiladeiro e, ao se aproximar do fundo, um tiro foi disparado e ele caiu no chão, morto por uma bala de atirador furtivo & # 8217s. Um soldado japonês solitário saiu, acenando com as mãos, mas os fuzileiros navais enfurecidos no terreno elevado o derrubaram. Então, um segundo soldado japonês saiu com algo nas mãos, e alguns dos fuzileiros navais disseram para segurar o fogo e ver o que esse cara estava fazendo. Mas um tiro nervoso foi disparado, e isso provocou fogo de todos os nervosos fuzileiros navais no cume.

                  Ainda um terceiro soldado apareceu no fundo do desfiladeiro, e novamente alguém gritou: Pare de atirar, mas novamente, após uma pausa, outro tiro foi disparado e o tiroteio de reação começou. Rebstock baixou a arma. Ele não poderia matar mais. Outros fuzileiros navais fizeram o mesmo e, finalmente, tudo ficou em silêncio.

                  Em 27 de março, Rebstock e os remanescentes de sua empresa voltaram ao ponto de partida na costa oeste, à sombra do Monte Suribachi. Pouco antes do amanhecer, houve um tiroteio tremendo na área de um dos campos de aviação. Durou mais de uma hora e, quando o sol apareceu no céu claro, um LST avançou para a costa para tirar os fuzileiros navais exaustos da ilha.

                  Disseram que o tiroteio havia sido a carga banzai final do último soldado japonês. Trezentos japoneses atacaram, matando quase 100 homens que estavam descansando em suas tendas e morrendo até o último homem. O custo para ambos os lados foi terrível. Os japoneses sofreram mais de 20.000 baixas, a esmagadora maioria das quais foram mortas. Os americanos sofreram 5.931 mortos e 17.372 feridos & # 8212 mais de um terço da força de ataque.

                  Quando o navio Rebstock & # 8217s partiu de Iwo, os sobreviventes não podiam acreditar que tinham conseguido. Todos oraram e, na viagem de volta ao Havaí, houve vários enterros no mar, pois alguns dos feridos sucumbiram aos ferimentos. Quando o navio finalmente se aproximou de Pearl Harbor, o que restou da Companhia E se reuniu em frente à cabine do piloto do navio # 8217. Os homens esperaram ansiosamente para passar pelos portões do submarino na entrada, e um fotógrafo veio até eles e disse-lhes que fizessem fila para uma fotografia da empresa. Esses sérios fuzileiros navais se sentaram em três fileiras e posaram para a foto, e assim que o fotógrafo bateu a veneziana, o alto-falante foi ligado e uma voz anunciou que o presidente Franklin Roosevelt acabara de morrer.

                  Rebstock e os homens reunidos desabaram e choraram. Ele foi o único presidente que eles conheceram, e agora ele se foi. Ele não tinha visto o fim da guerra pela qual eles haviam sacrificado tanto. Eles entraram em Pearl Harbor, onde a guerra havia começado e terminaria para eles. Eles estavam em campo em manobras quando se espalhou a notícia de que os Estados Unidos haviam lançado uma bomba atômica em Hiroshima. Em poucos dias, sua empresa foi empurrada para fora do Havaí, carregada em um navio e colocada no mar & # 8212 com destino ao Japão. Três dias fora de Pearl Harbor, à noite, enquanto o navio navegava em blackout, as luzes se acenderam e o capitão anunciou que a guerra havia acabado. Iwo Jima seria a única batalha para Jay Rebstock e a 5ª Divisão de Fuzileiros Navais.

                  Este artigo foi escrito por Ronald J. Drez. Drez é o autor do livro, Vinte e cinco jardas de guerra: a coragem extraordinária dos homens comuns na segunda guerra mundial (Hyperion), do qual este artigo é adaptado. Este artigo apareceu originalmente na edição de novembro de 2001 da Segunda Guerra Mundial. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!


                  Iwo Jima era o inferno na Terra (e a batalha mais intensa da Segunda Guerra Mundial)

                  Aqui está o que você precisa lembrar: Por 36 dias no início de 1945, um total de 74.000 fuzileiros navais dos EUA travou uma batalha viciosa de atrito contra 21.000 defensores japoneses inflexíveis pelo controle de uma pequena e inexpugnável ilha do Pacífico.

                  Mais do interesse nacional:

                  Nenhum exército estrangeiro na história de 5.000 anos do Japão conquistou com sucesso o território japonês. No final de 1944, os planejadores de guerra americanos estavam prestes a desafiar essa estatística na minúscula ilha de Iwo Jima no Pacífico. Cobiçado por ambos os lados por seus aeródromos estratégicos, o pedaço de cinza vulcânica, pedra e areia de 13 quilômetros quadrados era indiscutivelmente solo japonês, a apenas 650 quilômetros de Tóquio. Além disso, a ilha serviu como uma estação vital de alerta precoce contra as missões de bombardeio americanas contra as ilhas natais.

                  No início do verão de 1944, as novas superfortalezas americanas Boeing B-29 de longo alcance baseadas nas ilhas Marianas de Saipan, Tinian e Guam haviam atacado a terra natal dos japoneses. Iwo Jima ficava a meio caminho entre o Japão e as Marianas, e a Força Aérea Americana esperava usar a pequena ilha como base avançada para aviões de combate que pudessem acompanhar os grandes B-29 em suas longas corridas de bombardeio no continente japonês. Além disso, a Marinha dos EUA queria usar a ilha como uma área de preparação para o avanço inexorável dos Aliados no Japão.

                  Defesa de Kuribayashi

                  Esperando uma invasão iminente, o quartel-general imperial japonês ordenou ao comandante de Iwo Jima, o tenente-general Tadamichi Kuribayashi, que atrasasse os americanos o máximo possível, infligisse o máximo de baixas que pudesse para corroer sua vontade e ganhar tempo precioso para as ilhas natais para se preparar para a invasão iminente. Um estrategista astuto e experiente que aprendera com as campanhas anteriores nas ilhas do Pacífico, Kuribayashi abandonou as táticas defensivas fracassadas empregadas por seus predecessores nas ilhas Gilbert, Marshall e Mariana. Suas forças evitariam cargas banzai suicidas e não tentariam destruir os invasores na beira da água. Em vez disso, eles defenderiam a ilha em profundidade de posições habilmente camufladas com campos de fogo interligados e de apoio mútuo, fazendo assim o melhor uso do terreno difícil de Iwo Jima e das habilidades de combate das tropas japonesas. Depois de construir 11 milhas de túneis fortificados que conectavam 1.500 salas, posições de artilharia, bunkers, depósitos de munição e casamatas, os 21.000 defensores japoneses podiam lutar quase inteiramente do subsolo. Os tanques do coronel Barão Takeichi Nishi seriam usados ​​como posições de artilharia camufladas.

                  Como o túnel que o ligava ao setor norte de Iwo Jima nunca foi concluído, Kuribayashi organizou a defesa da área sul ao redor do Monte Suribachi como um setor semi-independente, enquanto a zona defensiva principal foi construída no norte. Centenas de posições ocultas de artilharia e morteiros significavam que todas as partes da ilha estavam sujeitas ao fogo japonês. Kuribayashi também recebeu um punhado de pilotos e aviões kamikaze para usar contra a frota inimiga. A rendição foi proibida por decreto imperial e os defensores e seu comandante esperavam morrer na ilha. Cada soldado japonês foi instado a matar 10 americanos antes que ele próprio fosse morto.

                  Planejando o ataque à “Ilha do Enxofre”

                  Em 3 de outubro, o Estado-Maior Conjunto dos EUA (JCS) ordenou que o almirante Chester Nimitz, comandante-chefe da Frota do Pacífico, se preparasse para a apreensão de Iwo Jima no início do ano seguinte. O ataque anfíbio a Iwo Ima, que significa “ilha de enxofre” em japonês, envolveria uma força de ataque mais experiente, melhor armada e mais fortemente apoiada do que qualquer campanha ofensiva já montada na Guerra do Pacífico. A Quinta Frota do vice-almirante Raymond Spruance desfrutava do domínio total do ar e do mar ao redor da ilha, e a força de desembarque de 74.000 homens teria uma superioridade numérica de 3 para 1 sobre os defensores. Capturar Iwo Jima seria difícil, concordaram os planejadores americanos, mas a Operação Destacamento deve levar uma semana, possivelmente menos. Na verdade, as três divisões da Marinha que participariam do desembarque foram provisoriamente marcadas para uma invasão esperada de Okinawa apenas 30 dias após a invasão de Iwo Jima.

                  As ordens da JCS continham uma cláusula de contingência: Nimitz deve continuar a fornecer cobertura e forças de apoio para a libertação em andamento de Luzon do general Douglas MacArthur. Depois que a defesa japonesa das Filipinas provou ser mais dura do que o previsto, o ataque a Iwo Jima foi adiado um mês, um período de carência que Kuribayashi aproveitou ao máximo. Ele solicitou e recebeu assistência adicional de vários dos melhores engenheiros de fortificações do Japão, homens com experiência em combate na China e na Manchúria. A rocha macia de Iwo Jima se prestou a uma escavação rápida, e as peças de artilharia e centros de comando japoneses foram movidos ainda mais para o subsolo. O labirinto de túneis elaboradamente construído também foi ampliado. Algumas posições subterrâneas agora ostentavam cinco níveis. O Monte Suribachi, dominando a ilha a uma altitude de 556 pés, acabou por conter uma estrutura interior de sete andares. Kuribayashi tinha muitas armas, munições, rádios, combustível e rações - tudo menos água doce, sempre com um prêmio em relação à rocha sulfúrica. A inteligência americana concluiu erroneamente que a ilha não poderia suportar mais de 13.000 defensores por causa da grave escassez de água. Como os fuzileiros navais invasores logo descobririam, Kuribayashi comandava muito mais homens do que isso.

                  “Pegaremos sete tipos de inferno nas praias”

                  Spruance escolheu veteranos de operações anfíbias anteriores para a apreensão de Iwo Jima. O vice-almirante Richmond Kelly Turner comandou a Força-Tarefa 51, a força expedicionária conjunta, que incluía quase 500 navios, enquanto o contra-almirante Harry Hill comandava a Força-Tarefa 53, a força de ataque. O General de Divisão da Marinha Harry Schmidt comandou o V Corpo Anfíbio (VAC), formado principalmente pela 3ª, 4ª e 5ª Divisões da Marinha. Spruance e Turner também pediram ao Tenente-General da Marinha Holland M. “Howlin’ Mad ”Smith para vir como comandante das forças terrestres. Um pioneiro dos ataques anfíbios, o espinhoso Smith, de 62 anos, concordou, mas não antes de protestar ruidosamente contra os arranjos de apoio inadequados. Para suavizar as defesas de Iwo Jima, a partir de 8 de dezembro, as Superfortes B-29, os bombardeiros B-24 Liberator e os navios de guerra começariam a atacar a ilha. Após 70 dias, estimava-se que 6.400 toneladas de bombas e 22.000 projéteis teriam sido lançados na ilha.

                  Smith, convencido de que mesmo o bombardeio aéreo mais impressionante não seria suficiente, solicitou 10 dias adicionais de bombardeio naval antes que os fuzileiros navais invadissem as praias. Para sua surpresa e raiva, a Marinha rejeitou seu pedido “devido a limitações na disponibilidade de navios, dificuldades de substituição de munição e perda de surpresa”. Em vez disso, disseram a ele, a Marinha forneceria uma barragem preliminar de três dias. “Vamos pegar sete tipos de inferno nas praias e isso será apenas o começo”, advertiu Smith. “A luta será feroz e as baixas serão terríveis, mas meus fuzileiros navais tomarão a maldita ilha.” Nimitz manteve-se firme - ele não tinha mais navios para enviar. Como o bom fuzileiro naval que era, Smith fez uma saudação e começou a cumprir a tarefa.

                  Quando o bombardeio preliminar de Iwo Jima começou em 16 de fevereiro de 1945, Smith ficou ainda mais consternado quando descobriu que nem mesmo havia atingido o nível combinado. As limitações de visibilidade devido ao mau tempo levaram a bombardeios de apenas meio dia no primeiro e terceiro dias. Spruance disse a Smith que lamentava a incapacidade da Marinha de apoiar os fuzileiros navais ao máximo, mas que os Leathernecks deveriam "ser capazes de escapar impunes". Smith, que se lembrava das centenas de corpos de fuzileiros navais flutuando na lagoa de Tarawa em novembro de 1943, não tinha tanta certeza. Essas baixas anteriores, ele acreditava, foram o resultado direto do fracasso da Marinha em neutralizar as defesas de Tarawa. O problema em Iwo Jima, no entanto, não era o volume, mas a precisão. As posições de canhão bem construídas e artisticamente camufladas de Kuribayashi quase não foram afetadas pelo bombardeio naval, seja qual for o tamanho ou escopo. Das 915 fortificações japonesas estimadas, menos de 200 foram silenciadas pela fuzilaria preliminar - e isso não incluía centenas de fortalezas menores, mas igualmente mortais, mantidas por pequenos grupos de defensores.

                  “Tarde demais para se preocupar”

                  Com um amplo planalto rochoso no norte e o vulcão extinto do Monte Suribachi na ponta sul da ilha em forma de costeleta de porco, o único lugar onde uma invasão em grande escala poderia ser montada era nas praias de cinzas negras ao longo da costa sudeste. Dali, era apenas uma curta distância até o campo de aviação nº 1, mas as praias abertas seriam vulneráveis ​​a incêndios intensos de terras altas ao norte e ao sul. Schmidt optou por pousar com duas divisões lado a lado, a 4ª Divisão à direita e a 5ª Divisão à esquerda, em frente ao Monte Suribachi. A 3ª Divisão foi mantida como reserva flutuante.

                  Quando as equipes americanas de demolição subaquática se aproximaram das praias de desembarque em LCIs levemente armados (embarcações de desembarque, infantaria) em um ousado reconhecimento à luz do dia em 17 de fevereiro, os defensores escondidos em posições preparadas ao longo das encostas do Monte Suribachi foram incapazes de resistir ao fogo aberto. Os homens-rãs e as naves de desembarque sofreram sérias perdas, mas cumpriram sua missão, não encontrando minas ou obstáculos subaquáticos na costa. Como bônus, muitas das posições dos canhões japoneses no Monte Suribachi agora foram reveladas aos observadores da Marinha.

                  Às 6h40 do dia D, 19 de fevereiro, os 450 navios que cercavam Iwo Jima começaram um bombardeio de curta distância impressionante, explodindo projéteis com diâmetro de cinco a 16 polegadas. As praias pareciam estar literalmente destruídas. Pouco depois, canhoneiras lançando foguetes atacaram o planalto de Motoyama, enquanto outras lançaram granadas no Monte Suribachi.Então, quando o fogo foi temporariamente interrompido e os vários navios assumiram suas posições finais, porta-aviões e bombardeiros pesados ​​das Marianas cobriram a área ao redor das praias com foguetes, bombas e napalm. Dez minutos depois, o bombardeio naval recomeçou, acompanhado por 10 contratorpedeiros e 50 canhoneiras que navegaram o mais próximo possível da costa em um esforço para proteger a armada de invasão que se aproximava.
                  Quando o bombardeio naval, uma barragem crescente, atingiu seu ápice, os navios de desembarque baixaram suas rampas e a primeira das cinco ondas de assalto emergiu, a 5.500 jardas da costa. Um LCI levou a mensagem sinistra em letras de trinta centímetros de altura em sua rampa: “Tarde demais para se preocupar”. Cada onda consistia em 69 amtracs blindados LVT (veículos de aterrissagem, rastreados), ou tratores anfíbios, que podiam transportar 20 soldados cada e escalar recifes de coral, se necessário, disparando seus obuseiros de 75 mm de nariz achatado a partir do momento em que cruzaram a linha de partida.

                  Os fuzileiros navais chegam às praias

                  A primeira onda, a 4ª Divisão de Fuzileiros Navais à direita e a 5ª à esquerda, moveu-se praticamente sem ser molestada em direção à costa. Às 8h59, após 30 minutos de vaporização, os primeiros amtracs atingiram a praia. Sem recife de coral ou maré morta com que se preocupar - como em Tarawa - cerca de 8.000 soldados invadiram a costa em suas praias designadas bem na hora H. O fogo inimigo leve deu a alguns dos fuzileiros navais esperanças fugazes de um cakewalk, mas eles logo se encontraram lutando contra dois obstáculos físicos inesperados - cinza vulcânica negra, na qual os homens afundavam até 30 metros ou mais, e um terraço íngreme de 4,5 metros de altura em alguns lugares , que apenas alguns amtracs conseguiram escalar.

                  Uma ilha vulcânica, todas as praias de Iwo Jima eram extremamente íngremes com águas profundas tão perto da costa que a zona de surf era estreita, mas violenta. A areia fofa e negra imobilizou quase todos os morteiros blindados e veículos disparadores de foguetes que acompanhavam os fuzileiros navais quando eles desembarcaram e incharam alguns amtracs. Em pouco tempo, uma sucessão de ondas gigantescas atingiu os veículos parados antes que eles pudessem descarregar completamente, enchendo suas popas com água e areia e atingindo-os de lado. A praia logo parecia um depósito de salvamento. Assim que as praias ficaram entupidas com embarcações de desembarque e os terraços íngremes congestionados com infantaria, Kuribayashi disparou sinalizadores de sinalização, depois dos quais os defensores abriram fogo com munições pesadas - morteiros escondidos e baterias de artilharia - em uma barragem própria.

                  Novas ondas de fuzileiros navais intrépidos chegavam a cada cinco minutos. Apesar da confusão usual, as primeiras patrulhas de combate avançaram 150 jardas para o interior, depois 300. As tropas inimigas se abriram, atirando de tocas de coelho, casamatas e casamatas, mas lenta e desesperadamente os fuzileiros navais continuaram avançando em pequenos grupos, em vez de unidos força. Cada bunker e toca de coelho japoneses significavam uma luta até a morte, com cada posição inimiga apoiada por muitas outras. Os defensores desapareciam em um buraco e apareciam em outro, geralmente atrás, e não na frente, dos fuzileiros navais que avançavam. Os invasores continuaram lutando, despejando balas e granadas nas posições inimigas. Os navios de apoio de fogo da Marinha se aproximaram, eliminando algumas das posições de tiro japonesas mais próximas com precisão mortal. Enfrentando as linhas da 4ª Divisão estavam 10 fortificações de concreto armado, sete posições de artilharia cobertas e 80 casamatas. As minas terrestres ocultas também tiveram um grande impacto no avanço dos fuzileiros navais.

                  Entre os mortos no primeiro dia de combate estava o suboficial mais famoso da Guerra do Pacífico - o sargento de artilharia John Basilone. Depois de receber a Medalha de Honra por seus serviços notáveis ​​durante a Batalha de Guadalcanal, "Manila John" Basilone foi enviado em uma campanha de títulos de guerra altamente divulgada de volta aos Estados Unidos. Apesar de ser recém-casado, Basilone solicitou permissão para retornar à ativa no 1º Batalhão, 27º Fuzileiros Navais. Ele foi morto por tiros de metralhadora na Praia Vermelha 1 e recebeu postumamente uma Cruz da Marinha.

                  Os Beach Masters pousaram cedo para estabelecer a ordem, e os engenheiros explodiram barcos e LVTs naufragados para limpar as vias para as ondas subsequentes de atacantes. Tropas empreendedoras organizaram alguns dos LVTs para transportar equipamentos pesados ​​da praia, permitindo que os tanques M4 Sherman chegassem à costa. As comunicações permaneceram boas e o descarregamento continuou, apesar da matança e da destruição. No meio da tarde, os batalhões de reserva de quatro equipes de combate regimentais e dois batalhões de tanques haviam se comprometido com a batalha para aliviar a pressão sobre as unidades de desembarque, e ao anoitecer 30.000 soldados haviam desembarcado. Cada equipe trouxe para terra um batalhão de artilharia, os canhoneiros sofrendo pesadas baixas movendo seus obuseiros de 75 mm e 105 mm pelas praias macias sob fogo. Ao anoitecer, os dois comandantes de divisão puderam relatar que sua artilharia orgânica estava instalada e fornecendo apoio de fogo próximo.

                  “Um pesadelo no inferno”

                  Duas milhas da costa, a bordo do navio de comando Eldorado, Turner e Schmidt estavam cautelosamente otimistas na noite do dia D. Mesmo com 2.400 baixas, a força de desembarque estava proporcionalmente melhor do que no final dos primeiros dias em Tarawa ou Saipan. Ambos os oficiais esperavam um grande ataque banzai naquela noite, mas Kuribayashi se recusou a permitir que qualquer um de seus subordinados fizesse acusações suicidas vangloriosas. Alguns ataques banzai em pequena escala ocorreram mais tarde na batalha, mas na maioria dos casos os fuzileiros navais nunca enfrentaram ataques frontais em grande escala. Todas as noites, no entanto, pequenos grupos de soldados japoneses, chamados de “matilhas de lobos”, conduziam sondagens de inteligência, procurando lacunas entre as unidades e, silenciosamente, cobravam um tributo aos postos avançados dos fuzileiros navais. Durante o dia, os defensores se agachavam e esperavam que os fuzileiros navais entrassem em suas zonas de matança pré-registradas, e a disciplina imposta tornava a batalha prolongada e custosa.

                  O correspondente da Time-Life, Robert Sherrod, descreveu a primeira noite em Iwo Jima como "um pesadelo no inferno". Os projéteis iluminadores disparados dos contratorpedeiros criaram um efeito surrealista no campo de batalha, inadvertidamente oferecendo aos defensores japoneses mais luz para atirar nos fuzileiros navais. O pessoal médico, tributado ao máximo, não estava imune ao fogo inimigo. Em um setor, dois médicos e 16 paramédicos foram mortos, outro destacamento médico perdeu 11 de seus 26 homens. No final do dia, cerca de 2.312 americanos haviam caído nas primeiras 18 horas de batalha. De volta à Casa Branca em Washington, o presidente Franklin D. Roosevelt estremeceu visivelmente ao receber os primeiros relatórios de Iwo Jima.

                  Na segunda manhã, após uma barragem naval de 50 minutos, os fuzileiros navais partiram novamente. Na verdade, o progresso foi mais lento do que no primeiro dia. No flanco esquerdo, o 28º Regimento do Coronel Harry Liversedge fez ataques repetidos contra as abordagens do Monte Suribachi apoiados por artilharia, meia-lagartas e caça-tanques, mas conseguiu avançar apenas 200 metros durante todo o dia. Ao norte, a 4ª Divisão alcançou seu objetivo do campo de aviação nº 1, então virou para a direita para enfrentar o terreno crescente que constituía a primeira grande linha de defesa de Kuribayashi. Nesse caso, também, o progresso inicial logo se extinguiu. O tenente-coronel Chandler Johnson do 2º Batalhão, 28º Fuzileiros Navais disparou uma mensagem ao quartel-general da divisão: “Defesas inimigas muito maiores do que o esperado. Havia uma caixa de comprimidos a cada três metros. O apoio dado foi bom, mas não destruiu muitas casamatas ou cavernas. Os grupos tiveram que levá-los passo a passo, sofrendo graves baixas ”.

                  O general Kuribayashi enviou sua própria mensagem aos defensores do Monte Suribachi. “Primeiro, é preciso defender Iwo Jima até o amargo fim”, ele orientou. “Em segundo lugar, é preciso explodir as armas e os homens do inimigo. Terceiro, é preciso matar todos os soldados inimigos com ataques de rifle e espada. Quarto, deve-se disparar cada bala até o alvo. Quinto, é preciso, mesmo que seja o último homem, continuar a atormentar o inimigo com táticas de guerrilha ”. Esse foi o tipo de resistência que os fuzileiros navais enfrentaram em toda a ilha. Foi também a última mensagem que o general enviou ao Suribachi. Os engenheiros navais descobriram e cortaram um cabo grosso, isolando a fortaleza na montanha de qualquer contato posterior com o quartel-general.

                  A bandeira sobre o monte Suribachi

                  Em D + 3, as linhas permaneceram praticamente estáticas, mas o 28º Regimento, novamente auxiliado por bombardeio naval e aéreo, penetrou quase até o sopé do Monte Suribachi. Reconhecendo que a montanha seria cortada no início, Kuribayashi alocou apenas 1.860 homens para sua defesa, mas às suas vantagens naturais foram adicionadas várias centenas de fortificações, casamatas e armas cobertas ao redor da base com um intrincado sistema de cavernas ao longo das encostas . Como sempre, cada posição teve que ser tomada separadamente usando uma variedade de armas: morteiros, foguetes e dinamite. Os M4 Shermans equipados com lança-chamas Mark-1 foram particularmente úteis para penetrar bunkers enterrados e fortalezas em cavernas. Os fuzileiros navais também inundaram as cavernas com gasolina e água do mar. Enquanto isso, os aviões kamikaze japoneses atacaram o porta-aviões USS Saratoga e o porta-aviões de escolta USS Bismarck Sea. Saratoga sofreu seis ataques, mas permaneceu à tona. O mar de Bismarck teve de ser abandonado a um fogo violento e explosões. Cerca de 200 marinheiros perderam a vida.

                  Com suas defesas fatalmente enfraquecidas pelos ataques contínuos, o Monte Suribachi caiu diante de elementos dos 28º Fuzileiros Navais na manhã de D + 4. Uma unidade avançada liderada pelo 1º Ten Harold Schrier subiu ao topo da montanha e plantou uma bandeira americana às 10h : 20 da manhã de 23 de fevereiro. O sargento Louis Lowery da Leatherneck Magazine tirou uma foto rápida, mas sua foto logo foi ofuscada pela foto clássica tirada algumas horas depois pelo fotógrafo da Associated Press Joe Rosenthal de um segundo (maior) hasteamento de bandeira. Os fuzileiros navais saudaram a captura da montanha com gritos tumultuosos, toque de sinos, apitos e buzinas de nevoeiro.

                  A batalha maior, entretanto, ainda tinha um mês sangrento pela frente. As tropas em suas posições de ataque lá embaixo aplaudiram quando viram a bandeira dos Estados Unidos, depois continuaram seu golpe para o norte. Schmidt ordenou que a 3ª Divisão de Fuzileiros Navais em terra e posicionasse no centro da linha. Ele próprio desembarcou para assumir o controle direto do que era o maior grupo de fuzileiros navais a lutar sob um único comando. Restavam apenas 2.630 jardas da ilha dominada pelo inimigo, mas era óbvio que cada centímetro seria caro. Com quase um ano para se preparar, a região do planalto foi transformada em um acampamento armado. Foguetes, artilharia e morteiros, incluindo o enorme morteiro torneira de 320 mm que lançava projéteis de 700 libras, maiores do que qualquer coisa que os fuzileiros navais já tinham visto, estavam em bom estoque. Fortificações, cavernas e casamatas eram numerosas, elaboradas e bem fortificadas, e os defensores eram bem treinados e aparentemente de bom humor. Eles estavam preparados para manter suas posições até a morte, se infiltrar nas linhas da Marinha ou se jogar sob os tanques com explosivos amarrados às costas. Mais tarde, o almirante Turner chamou Iwo Jima de "tão bem defendida quanto qualquer posição fixa que existe no mundo hoje".

                  Limpando o corpo a corpo japonês

                  A luta pela metade norte da ilha em guerra foi uma luta corpo a corpo, com os americanos possuindo a vantagem de poder de fogo superior e os japoneses usando suas posições preparadas e excelente ocultação a seu favor. “Howlin’ Mad ”Smith veio à praia várias vezes para ver por si mesmo o quão feia era a luta. Posteriormente, ele declararia enfaticamente: “Foi a batalha mais selvagem e custosa da história do Corpo de Fuzileiros Navais”. Um oficial de artilharia da 4ª Divisão da Marinha lamentou: “Ainda não tínhamos um método eficaz de destruir ou neutralizar os defensores em uma área muito restrita, então coube à linha verde entrar lá e retirá-los na mão combate corpo a corpo. Deve haver uma maneira melhor. ”

                  A batalha pelo segundo campo de aviação, localizado quase no centro da ilha, tipificou a luta mortal. Lá, os japoneses haviam construído centenas de casamatas, tocas de coelho e locais ocultos que desafiavam o poder de fogo concentrado dos atacantes. Em 24 de fevereiro, dois batalhões do 21º Regimento de Fuzileiros Navais avançaram para tomar as linhas inimigas com baionetas e granadas - o terreno era muito difícil para posicionar tanques. Os defensores japoneses abriram fogo de suas posições ocultas e então correram para o campo aberto para enfrentar os atacantes com suas próprias baionetas. As baixas aumentaram em ambos os lados, e os fuzileiros navais, a princípio repelidos pelo contra-ataque feroz, se recuperaram e atacaram novamente.

                  Ao anoitecer do dia seguinte, eles haviam capturado o campo de aviação e avançavam em direção à vila de Minami, com apenas a perspectiva de outra luta difícil pela frente. À direita deles ficava a formidável Colina 382, ​​uma posição que se tornou tão difícil de garantir que os fuzileiros navais se referiam a ela de forma ameaçadora como o Moedor de Carne. A luta nos dias seguintes foi mais do mesmo. Os americanos tiveram que tomar a parte mais alta e central das linhas inimigas primeiro, e sempre que as unidades da 4ª ou 5ª Divisão avançaram em seus respectivos flancos, eles foram fortemente punidos pelos japoneses que os ignoraram. O problema era que o terreno do setor central dificultava o lançamento de blindados ou artilharia ou o direcionamento do fogo de apoio naval com qualquer precisão. A tarefa lenta, difícil e mortal de limpar a área coube às unidades de infantaria dos fuzileiros navais.

                  Mais de dez dias de luta

                  No 10º dia de combate, o fogo de apoio da 3ª Divisão foi substancialmente aumentado, e os batalhões avançados encontraram um ponto fraco nas linhas japonesas e passaram por ele. Ao anoitecer, a vila de Minami, agora um monte de pedras e escombros, foi protegida e os fuzileiros navais puderam contemplar o terceiro campo de aviação da ilha. Mais uma vez, porém, a resistência japonesa feroz desacelerou o ímpeto dos fuzileiros navais enquanto eles se aproximavam da segunda linha de defesa de Kuribayashi, e havia muitas áreas para proteger. Seus defensores suicidas seguraram ferozmente a Colina 382 por mais dois dias, e a Colina 362 no oeste foi igualmente difícil.

                  Toda a operação estava demorando muito mais do que os 10 dias que o General Schmidt estimou que levaria, e os fuzileiros navais estavam cansados ​​e esgotadas, algumas unidades estavam com 30% de sua força original. No domingo, 5 de março, as três divisões se reagruparam e descansaram o melhor que puderam em face do bombardeio japonês e infiltrações ocasionais. Naquele dia, também, os fuzileiros navais observaram um B-29 com uma válvula de combustível defeituosa retornando a Tinian depois que um ataque a Tóquio fez um pouso de emergência no campo de aviação nº 1.

                  Para os japoneses, a situação estava ficando cada vez mais sombria. A maioria dos tanques e armas de Kuribayashi e mais de dois terços de seus oficiais foram perdidos, e seus soldados foram reduzidos a amarrar explosivos nas costas e se jogar sob tanques americanos. Os fuzileiros navais continuaram avançando implacavelmente, no entanto, forçando uma falha gradual no sistema de comunicações de Kuribayashi. Deixados à própria sorte, os oficiais japoneses individuais tendiam a voltar à ofensiva, expondo as muito reduzidas forças terrestres japonesas ao peso do poder de fogo americano. Um ataque de 1.000 soldados navais na noite de 8 para 9 de março foi facilmente repelido por unidades da 4ª Divisão de Fuzileiros Navais, com perdas japonesas de mais de 800 homens.

                  Como “Pickett’s Charge at Gettysburg”

                  Na tarde de 9 de março, uma patrulha da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais alcançou a costa nordeste de Iwo Jima e enviou uma amostra de água salgada para provar que a linha inimiga havia sido cortada em duas. Não havia como parar o avanço americano agora, mas também não havia sinal de rendição japonesa. A única indicação de sua grave situação era um número crescente de pequenas cargas banzai. Os relatórios de Kuribayashi descreveram a deterioração da situação. Em 10 de março, ele escreveu: “Bombardeio tão violento que não posso expressar nem escrever sobre isso aqui”. No dia seguinte, ele relatou: “A força sobrevivente dos distritos do norte (exército e marinha) é de 1.500 homens”. Então, em 15 de março, ele escreveu: “Situação muito grave. A força atual do distrito do norte é de cerca de 900 homens. ”

                  Em 14 de março, os americanos, acreditando que toda a resistência organizada havia chegado ao fim, declararam que Iwo Jima ocupou e ergueu a bandeira dos Estados Unidos. Ainda assim, no subsolo em seu labirinto de cavernas e túneis onde os japoneses viviam. Kuribayashi disse aos sobreviventes em 17 de março: “A situação da batalha chegou ao último momento. Eu quero que os oficiais e homens sobreviventes saiam e ataquem o inimigo até o fim. Você se dedicou ao Imperador. Não pensem em vocês mesmos. Estou sempre à frente de todos vocês. ”

                  No mesmo dia da última mensagem desafiadora de Kuribayashi, o almirante Nimitz declarou Iwo Jima "oficialmente protegido". As divisões de fuzileiros navais tinham controle efetivo de toda a ilha, mas teve um preço terrível: 24.127 baixas, das quais 4.189 foram mortas e 19.938 feridas em menos de 27 dias de combate. “Entre os americanos que serviram na ilha de Iwo”, disse Nimitz, “a coragem incomum era uma virtude comum”. Howlin ’Mad Smith partiu naquele mesmo dia, voando no transporte pessoal de Nimitz de quatro motores Douglas. Em uma coletiva de imprensa em Pearl Harbor, o general da Marinha disse a uma multidão de repórteres em pé: “Mostramos aos japoneses em Iwo Jima que podemos levar qualquer coisa que eles tenham. Assistir os fuzileiros navais cruzarem a ilha me lembrou do ataque de Pickett em Gettysburg. ”

                  A limpeza de bolsões de resistência organizada com tanques, equipes de demolição, tiros de fuzil e lança-chamas levou até 26 de março, dia em que Schmidt anunciou o fim da operação, 34 dias completos após o pouso. Apenas algumas horas antes, uma força bem armada de 350 japoneses se infiltrou nas linhas dos fuzileiros navais e caiu sobre um acampamento de retaguarda de tropas de apoio, causando 200 baixas na confusão da escuridão antes de ser esmagada e exterminada. O primeiro-tenente Harry Martin dos 5º Pioneiros, que liderava a defesa, foi morto ao invadir uma posição de metralhadora japonesa. Posteriormente, ele recebeu uma Medalha de Honra póstuma - uma das 27 concedidas a Iwo Jima, a maior de todas as batalhas da história do Corpo de Fuzileiros Navais. Havia rumores de que o próprio Kuribayashi liderou o ataque assassino final, mas seu corpo nunca foi encontrado.

                  Schmidt entregou a ilha às tropas da 147ª Infantaria do Exército dos EUA e começou o reembarque de seus próprios homens. Os retardatários japoneses continuaram a ser capturados muito depois do fim da batalha. Dos defensores, apenas 1.083 sobreviveram à luta.

                  Sucesso a um alto custo

                  As notícias da selvageria e das baixas de Iwo Jima chocaram o público americano. A rede de jornais Hearst exigiu que Nimitz e Spruance fossem substituídos por MacArthur, “um general que cuida de suas tropas”. Mas quase não houve tempo para recriminações, pois a invasão de Okinawa começou apenas quatro dias depois da queda de Iwo Jima. Essa campanha seria igualmente sangrenta e selvagem. À frente, provavelmente, estava a invasão das próprias ilhas japonesas.

                  A apreensão de Iwo Jima atingiu todos os objetivos estratégicos apresentados pelo Estado-Maior Conjunto. Dali em diante, os B-29 americanos poderiam voar com menos combustível de reserva e uma carga de bomba maior, sabendo que Iwo Jima estaria disponível como um campo de emergência. Caças na ilha escoltaram as Superfortresses de e para as operações de bombardeio em Honshu. Pela primeira vez, todas as ilhas japonesas estavam ao alcance de bombardeiros, incluindo Hokkaido. Valeu a pena o custo impressionante em vidas humanas? Os 2.400 pilotos da Força Aérea que pousaram em Iwo Jima entre sua captura e
                  O Dia V-J não teve dúvidas. Disse um deles: “Sempre que desembarco nesta ilha, agradeço a Deus e aos homens que lutaram por ela”.

                  Por 36 dias no início de 1945, um total de 74.000 fuzileiros navais dos EUA travou uma batalha viciosa de atrito contra 21.000 defensores japoneses inflexíveis pelo controle de uma pequena e inexpugnável ilha do Pacífico. Em apenas 36 dias de combate, 25.851 americanos, um terço das forças de assalto, foram vítimas. Destes, 6.821 foram mortos, morreram em decorrência de ferimentos ou desapareceram em combate. Mais tarde, um historiador descreveu o ataque americano a Iwo Jima como "jogar carne humana contra concreto armado". Contra probabilidades inimagináveis, a carne americana venceu o concreto japonês. Valor incomum, de fato.

                  Este artigo foi publicado originalmente em 2018 e está sendo republicado devido ao interesse do leitor.

                  Este artigo de John Walker foi publicado originalmente na Warfare History Network.


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