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Quanah Parker

Quanah Parker

Quanah Parker, um membro da tribo Comanche, nasceu perto de Wichita Falls, Texas, em 1845. Seu pai era o Chefe Peta Nocona. Sua mãe, Cynthia Ann Parker, era uma mulher branca que havia sido capturada por um grupo de guerra quando era criança. O casal teve três filhos, Quanah, Pecos e Topsannah.

Peta Nocoma e seus guerreiros realizaram várias incursões em assentamentos brancos locais e, em dezembro de 1860, Lawrence Sullivan Ross e um grupo de Texas Rangers foram enviados para encontrar Peta Nocona. Eles encontraram seu acampamento nas margens do rio Pease. Peta Nocoma e seus dois filhos, Quanah e Pecos, conseguiram escapar, mas a maior parte do grupo, incluindo dezesseis mulheres, foi morta. Cynthia Ann Parker foi poupada por causa de seus olhos azuis e feições europeias.

Cynthia e sua filha Topsannah foram levadas para Camp Cooper, onde foi identificada por Isaac Parker como a garota que havia sido sequestrada 24 anos atrás. Cynthia implorou para poder voltar para sua família Comanche. Essa ideia foi rejeitada e Cynthia e Topsannah foram levadas para morar na casa de Parker em Birdsville.

A legislatura do Texas votou para ela uma pensão de $ 100 por ano como compensação por ter sido sequestrada pelos comanches. Parker fez o que pôde para persuadir Cynthia a adotar os costumes americanos. Essa estratégia não teve sucesso e, eventualmente, ela teve que ser presa para impedi-la de voltar para Peta Nocona e seus dois filhos.

Em 1863, Cynthia recebeu a notícia de que Peta Nocona havia sido morta e seu filho Pecos morrera de varíola. Pouco depois, sua filha, Topsannah, morreu de pneumonia. Cynthia agora estava desesperada para se reunir com Quanah. A família Parker se recusou e Cynthia acabou recorrendo à greve de fome. Cynthia Ann Parker morreu de fome em 1870.

Quanah desenvolveu uma reputação de guerreiro corajoso e participou de vários ataques contra caçadores de búfalos e colonos brancos. Isso incluía o ataque a Adobe Walls em junho de 1874. Ele também estava desesperado para descobrir o que havia acontecido com sua mãe. Em 1875, Quanah se rendeu em Fort Sill e foi informado de que sua mãe havia morrido cinco anos antes.

Mais tarde, ele aceitou que sua tribo vivesse em uma reserva em Oklahoma. Durante os 30 anos seguintes, ele incentivou seu povo a desenvolver habilidades agrícolas. Ele também atuou como juiz na reserva.

Quanah Parker morreu em Fort Sill em 23 de fevereiro de 1911. Ele foi enterrado ao lado de sua Cynthia Ann Parker e sua irmã.


Sobre o Quanah Parker Medicine Mounds Gathering

O Quanah Parker Medicine Mounds Gathering está agendado para 17 a 20 de junho de 2021, em Medicine Mounds e em Quanah, Texas.

É um projeto da Quanah Parker Society e de uma equipe dedicada de voluntários de todo o Texas e Oklahoma.

Os Medicine Mounds, quatro montes de dolomita a sudeste de Quanah, são culturalmente significativos para muitos Comanche e para os descendentes de Quanah Parker. A fazenda que atualmente possui os montes convidou a Quanah Parker Society para criar um evento que permita o acesso público a esses marcos enquanto celebra a cultura Comanche. Inscreva-se para um acampamento ou evento.

Os eventos também acontecerão na cidade de Quanah e no museu da cidade fantasma de Medicine Mound.

Larry Gatlin, conhecido por seu trabalho com The Gatlin Brothers e Grand Ole 'Opry, foi adotado pela família Parker com o nome Comanche de Tsa Muu Ya Keta. Ele fará um concerto no Quanah High School Auditorium na sexta-feira, 18 de junho às 19h30, com The Red Dirt Rangers e Darby Sparkman. Todas as receitas do concerto beneficiam a Quanah Parker Society & Centre em Quanah. Pegue seus ingressos agora.

The Quanah Parker Society & Center

A Quanah Parker Society & Center existe para promover de forma estratégica e sustentável a história e as culturas que preservam o legado do povo Comanche e dos colonos que se uniram para criar corajosamente Quanah, Texas, nos anos 1800. Saber mais.


Quanah e Cynthia Ann Parker: a história e a lenda

A história de Cynthia Ann e Quanah Parker é bem conhecida na história do Texas, mas a história deles realmente começou no East Central Illinois. O avô de Cynthia Ann & rsquos, o Élder John Parker seus tios, Benjamin e Daniel Parker e outros membros da família estavam entre os primeiros colonos brancos dos condados de Crawford e Coles. Cynthia Ann nasceu perto da atual Charleston, IL, c. 1827.

De 7 de fevereiro a 9 de abril de 2015, a Booth Library no campus da Eastern Illinois University hospedou uma exposição, bem como vários programas e apresentações, sobre Quanah Parker, sua mãe, Cynthia Ann Parker e outros membros da Família Parker que foram influentes na colonizando o terreno que hoje é o Condado de Coles, IL.

& ldquoQuanah & amp Cynthia Ann Parker: A História e a Lenda & rdquo olhou não apenas para a história da família e as vidas de Quanah e Cynthia Ann, mas examinou o impacto que sua história ainda tem hoje. Além dos programas listados abaixo, a série incluía exibições do filme mudo de 1920 & ldquoDaughter of Dawn & rdquo, estrelado por dois dos filhos de Quanah Parker & rsquos, White e Wanada Parker e & ldquoThe Searchers & rdquo o filme de John Wayne inspirado na busca de James Parker & rsquos por seu sobrinha, Cynthia Ann. Além disso, narrativas de cativeiro escritas por Rachael Parker Plummer e outros foram examinadas em um painel de discussão intitulado “Narrativas de cativeiro americanas: um gênero literário de interesse duradouro”.

Os co-patrocinadores da exibição da Booth Library e da série de programas foram a Eastern Illinois University, o Tarble Arts Center, o Illinois Humanities Council e o Texas Lakes Trail. Salvo indicação em contrário, todos os programas abaixo foram apresentados de 20 a 21 de fevereiro no campus da Eastern Illinois University, Charleston, IL.

Na trilha com os Parkers

Audrey Kalivoda, documentarista da Mesquite 90 Productions com sede em Nashville, TN, examina a jornada para o oeste do Élder John Parker, que, como muitos dos primeiros colonos, foi constantemente inspirado a arrancar raízes e viajar para terras novas e instáveis. Eles viajaram por 2.500 milhas e por 12 estados, estabelecendo-se em Maryland, Virginia, Georgia, Tennessee e Illinois antes de terminar sua jornada em Fort Parker, TX. A apresentação e discussão de Kalivoda & rsquos incluiu a exibição de seu documentário de 2013, & ldquoFollowing the Parker Trail & rdquo (não incluído na gravação abaixo).

Preservando o Cemitério Parker

Dois grupos de Parkers estavam entre os primeiros colonos dos condados de Coles e Clark em East Central Illinois. Os historiadores locais referem-se a eles como & ldquoPreachin & rsquo Parkers & rdquo com o patriarca Elder John Parker, seus 13 filhos e vários netos, incluindo Cynthia Ann Parker e & ldquoPrairie Parkers & rdquo liderado por James Parker. Os primeiros escritos históricos afirmavam que não havia relação de sangue entre esses dois grupos; no entanto, testes de DNA recentes provaram uma relação familiar. Neste programa, dois descendentes de & ldquoPrairie Parkers, & rdquo James David Parker de Memphis, MO, e David Parker de Pendleton, IN, exploram a relação entre as duas famílias Parker e descrevem recentes esforços de limpeza do cemitério Parker nas proximidades, localizado na zona rural Condado de Coles.

Parker Pioneer Burial Ground Preservation Historic and Mapping Initiative

Steven Di Naso, cientista geoespacial e instrutor do Departamento de Geologia e Geografia da Eastern Illinois University, detalha a nova tecnologia usada na restauração do cemitério Parker. Di Naso e seus alunos usaram tecnologia de ponta e técnicas de dados de campo para coletar, analisar e mapear este cemitério histórico. Depois de concluída a pesquisa, será criado um banco de dados online acessível para auxiliar na pesquisa histórica e genealógica, além de fornecer um registro permanente do cemitério.

Quanah Parker e a batalha de Adobe Walls

Richard Hummel, professor emérito de sociologia na Eastern Illinois University, apresenta esta visão geral da dependência da tribo Comanche e rsquos no búfalo para a sobrevivência e o efeito dos rebanhos em declínio em Quanah Parker e seu povo. Os locais de caça tradicionais dos nativos americanos estavam sendo exterminados por caçadores de búfalos que ganhavam a vida colhendo as peles de animais. Este conflito chegou ao auge em 27 de junho de 1874, quando Quanah e sua tribo lutaram com caçadores de búfalos na Segunda Batalha de Paredes de Adobe. Os Comanches com menos armas foram eventualmente forçados a desistir da luta, e esta batalha teve um impacto profundo em Quanah enquanto ele tomava decisões futuras para garantir a sobrevivência de seu povo.

Transformando o inferno em um lar: representações de nativos americanos no filme

Robin Murray, professor de inglês na Eastern Illinois University, dá uma olhada em como os índios americanos são retratados no cinema, desde os primeiros filmes mudos até os faroestes posteriores, que muitas vezes os retratam como selvagens. Isso inclui filmes com personagens ou enredos inspirados na história de Parker, como & ldquoComanche & rdquo (1956) e & ldquoThe Searchers & rdquo (1956). Retratos mais autênticos podem ser encontrados através dos olhos de cineastas índios americanos, como fica evidente no filme & ldquoSmoke Signals & rdquo (1998).

Quanah e Cynthia Ann Parker: a história e a lenda

Beth Heldebrandt, diretora de relações públicas da Booth Library, dá uma visão geral da história de Quanah e Cynthia Ann Parker, bem como da família do Élder John Parker, que foi influente na colonização da terra e na organização do governo de Charleston e do condado de Coles, IL. Este programa foi apresentado originalmente no Crawford County Historical Society Museum em Robinson, IL, em 12 de fevereiro de 2015, e foi repetido em 25 de fevereiro no campus da EIU para um público de estudantes de educação. Como parte da série Booth Library, esses alunos são designados para conduzir mais de 200 alunos do quinto ano de Charleston pela exposição Parker e fornecer a eles uma atividade de estudos sociais relacionada.


Quanah Parker

Quanah Parker era um homem de dois mundos. Seu pai era o famoso Peta Nocona, chefe do bando Noconi (Wanderer) de Comanche. Sua mãe era Naudah (Cynthia Ann Parker). Naudah era uma mulher branca que foi levada cativa quando jovem em Fort Parker, no Texas, em 1836. Primeiros anos Quanah Parker nasceu por volta de 1852, em um lugar chamado Laguna Sabinas (Lago Cedar), perto das montanhas Wichita no que hoje é Oklahoma. O nome Quanah se traduz como “cheiro”, “odor” ou “fragrância”. Quanah tinha um irmão e uma irmã, mas os dois morreram antes de atingir a maturidade. A juventude de Quanah foi passada em um mundo onde seu povo estava em guerra constante com os Estados Unidos e o México. Em 1860, quando Quanah ainda era um menino, sua mãe de 24 anos foi sequestrada de seu marido e filhos por uma unidade composta por soldados, Texas Rangers e batedores índios Tonkawa. No mesmo ataque, o bando de Peta Nocona foi destruído, deixando Quanah sem família e sem casa. O jovem encontrou refúgio entre o bando Quahadi Comanche que vivia no que hoje é o norte do Texas. Guerra por búfalo Na juventude de Quanah, caçadores de búfalos brancos apareceram nas planícies para abater e quase erradicar a vasta população de búfalos para suas peles. Dado que o búfalo era o sustento principal das tribos das planícies, o Comanche viu a matança como um ataque sustentado aos povos nativos americanos, um ataque direto à sua própria existência e, portanto, a resistência indígena eclodiu. No conselho de paz da Medicine Lodge de 1867, os Quahadi rejeitaram uma proposta de tratado que exigia que eles desistissem de suas terras tribais e se recusaram a aceitar a cláusula que confinaria os índios das planícies do sul a uma reserva. Por causa dessa rejeição, os Quahadi tornaram-se fugitivos nas Planícies Estacadas (Llano Estacado¹). A Guerra do Rio Vermelho Seguindo o conselho em Medicine Lodge, Quanah e sua banda intensificaram seus ataques aos assentamentos texanos. Durante essas incursões, Quanah se distinguiu como um valente líder natural. O Comanche Quahadi travou uma guerra nas planícies diferente de qualquer guerra vista pela cavalaria dos EUA durante as guerras das planícies². Aqueles bravos guerreiros Comanches lutaram com habilidade e habilidade incomparáveis. Eles se estabeleceram repetidamente em batalha para serem muito superiores em combate do que seu inimigo. Mesmo com a repetição de armas, canhões e números superiores, o Comanche aparentemente não poderia ser derrotado. Durante a Guerra do Rio Vermelho, várias tribos - até mesmo inimigos mortais - fizeram alianças entre si para impedir a matança de búfalos e expulsar os homens brancos da terra. Enquanto os caçadores de búfalos se espalhavam como uma doença nas planícies de búfalos, aniquilando a principal fonte de subsistência dos índios, Quanah Parker e os Quahadi tinham como alvo os caçadores de búfalos em seus ataques. Para o Comanche, a morte sem sentido de búfalos apenas por suas peles era uma abominação. Em junho de 1874, aproximadamente 700 guerreiros Cheyenne, Arapaho, Kiowa e Comanche atacaram Adobe Walls no Texas Panhandle, onde 28 caçadores e uma mulher estavam hospedados. Os guerreiros atacaram e os caçadores começaram a atirar. Infelizmente, o armamento avançado dos caçadores permitiu-lhes resistir à força de ataques repetidos. Os Comanches finalmente se retiraram e a aliança se desfez. Quanah foi ferido, mas emergiu da Guerra do Rio Vermelho como um grande chefe. Pouco antes do amanhecer Em 28 de setembro de 1874, o Coronel Ranald Mackenzie & # 39s 4ª Cavalaria e batedores Tonkawa tropeçaram em um grande acampamento de Comanches adormecidos no Desfiladeiro Palo Duro e o atacaram. Eles massacraram mulheres e crianças e destruíram todo o acampamento. Os soldados e batedores atiraram em todos os cavalos que os batedores Tonkawa não guardaram para si. Alguns dos cadáveres foram pilhados e profanados. Eles foram decapitados e suas cabeças enviadas para Washington, D.C., para estudo “científico”. O Coronel Mackenzie deu ordem para que todos os comanches que não se submetessem à reserva vitalícia fossem exterminados. Um enviado de Mackenzie, o médico e pós-intérprete Jacob J. Sturm, procurou Quanah e seu povo com uma oferta de tratamento justo caso ele se rendesse. Como mulheres, idosos e crianças não eram combatentes, seu bem-estar era uma grande preocupação para Quanah. Para a reserva Com suas terras roubadas, a vida selvagem praticamente desapareceu por causa da invasão branca e da guerra contínua com o Exército dos EUA, Quanah percebeu que não havia outra escolha a não ser capitular. Em 2 de junho de 1875, ele e seu bando - o último povo Comanche livre - se renderam em Fort Sill, na atual Oklahoma, e foram enviados para a Reserva Indígena Kiowa-Comanche-Apache. Os Quahadi não receberam o tratamento justo que lhes foi prometido, foram abusados ​​e humilhados. No entanto, nos 25 anos seguintes, Quanah liderou seu povo com uma liderança forte, porém realista. Ele promoveu a autossuficiência. Ele rapidamente se adaptou à cultura branca aprendendo espanhol e inglês, adotando novos métodos agrícolas, promovendo a criação de uma indústria de pecuária e liderando o caminho ao se tornar um criador de gado de sucesso. Ele também criou riqueza para outros índios persuadindo-os a arrendar terras tribais excedentes para pecuaristas brancos. Ele está promovendo a educação de seus companheiros índios. Para esse fim, ele apoiou a construção de escolas em terras de reserva e incentivou os jovens indígenas a aprenderem os costumes do homem branco. Sua influência também foi bem-sucedida em impedir a disseminação da militante Dança Fantasma entre seu povo, o que gerou revoltas em outros lugares. Quanah se juntou ao mundo do homem branco, mas ele fez do seu jeito. Ele se recusou a cortar suas longas tranças ou abandonar a poligamia. Ao longo de sua vida, Quanah Parker teria tido sete esposas e até 25 filhos. Muitas pessoas são descendentes de Quanah Parker. Sua família tem ramos em ambos os lados de sua herança, comanche e branco. Em 1892, a Comissão Jerome coagiu as três tribos da reserva a aceitar um acordo que previa a distribuição e venda de cerca de dois terços da reserva aos Estados Unidos. Em 1905, Quanah foi um dos cinco chefes escolhidos para participar do desfile inaugural de Theodore Roosevelt. Ele cavalgou ao lado de Geronimo. Entre seus amigos estavam o pecuarista Charles Goodnight e o próprio presidente. Quanah Parker foi o único comanche já reconhecido pelo governo dos Estados Unidos com o título de & # 34Chefe dos índios comanches. & # 34 Ele foi uma figura importante tanto na resistência comanche à invasão branca quanto no ajuste da tribo à vida na reserva. Um líder resiliente cai Em 11 de fevereiro de 1911, enquanto visitava a Reserva Cheyenne, Quanah adoeceu com uma doença não diagnosticada. Depois de voltar para casa, ele morreu em 23 de fevereiro. Duas de suas esposas, To-nar-cy e To-pay, estavam com ele. Dezesseis de seus 25 filhos sobreviveram a ele. Quanah Parker foi um guerreiro, líder compassivo e pacificador. Seu funeral foi o maior já testemunhado naquela parte de Oklahoma em que ele viveu. Em seu funeral, ele estava vestido com os trajes completos de um chefe Comanche. Ele está enterrado ao lado de sua mãe, Cynthia Ann Parker, no cemitério militar em Fort Sill, Oklahoma.

Descansando aqui até o amanhecer
E as sombras caem e as trevas
Desaparece é Quanah Parker
Último Chefe do Comanche
Nasceu em 1852
Morreu em 23 de fevereiro de 1911

O epitáfio de Quanah Parker

Não esteja chorando na minha cova
Eu não estou lá, eu não durmo.
Eu sou mil ventos que sopram
Eu sou o brilho do diamante na neve
Eu sou a luz do sol nos grãos maduros.
Eu sou a gentil chuva de outono.
Quando você acorda no silêncio da manhã.
Eu sou a pressa edificante rápida
de pássaros silenciosos em voo circular.
Eu sou a suave luz das estrelas à noite.
Não esteja chorando na minha cova.
Eu não estou lá, eu não durmo.
Ai!

¹Uma região nivelada, semi-árida, semelhante a um planalto que marca a extensão mais meridional das High Plains, 40.000 milhas quadradas do leste do Novo México e oeste do Texas, entre o rio Pecos e a escarpa de Cap Rock. O Llano Estacado é uma das maiores extensões de terreno quase inexistente nos primeiros exploradores espanhóis dos EUA, que colocaram estacas para evitar perder o caminho na terra plana, chamada a região.
² O Quahadi Comanche travou uma guerra de guerrilha de atropelamento, assim como os Patriotas fizeram durante a Guerra da Independência.


Galeria de fotos

- Leilões de cortesia da Cowan -

- Todas as fotos de Johnny D. Boggs, salvo indicação em contrário -

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Legends of America

O último Chefe do Quahadi Comanche, Parker foi um grande resistor aos colonos brancos, bem como um líder no ajuste da tribo à vida de reserva.

Quanah nasceu por volta de 1845, filho do chefe Peta Nocona e Cynthia Ann Parker, uma cativa branca dos comanches, perto das montanhas Wichita de Oklahoma. Depois de viver 24 anos com os índios, a mãe de Quanah foi recapturada na Batalha de Pease River pelos Texas Rangers. Após a recaptura de sua esposa, o pai de Quanah era um homem quebrantado e amargo e logo morreu. No entanto, antes de sua morte, ele contou a Quanah sobre a captura de sua mãe dos brancos e com isso, outros membros da tribo logo começaram a chamá-lo de mestiço e, em pouco tempo, o grupo se separou.

Quanah se juntou à banda Destanyuka do Comanche, mas mais tarde formou sua própria banda chamada Quahadi, que acabou se tornando uma das maiores e mais notórias bandas Comanche nas Grandes Planícies.

Quando os Quahadis se recusaram a assinar o Tratado da Loja de Medicina em 1867, eles se tornaram fugitivos, continuando seu estilo de vida de caça de búfalos e às vezes invadindo assentamentos brancos no Texas Panhandle.

Em 1871 e 1872, várias tentativas foram feitas pela Quarta Cavalaria dos Estados Unidos para subjugá-los, mas falharam. No entanto, quando vários caçadores de búfalos começaram a invadir seus territórios de caça, Quanah, junto com o curandeiro comanche Isa-tai, procuraram livrar aqueles que estavam dizimando sua principal fonte de sobrevivência e atacaram seu acampamento em Adobe Walls.

Embora Quanah tivesse recrutado cerca de 700 guerreiros não apenas de sua própria tribo, mas também dos Cheyenne, Arapaho e Kiowa, o ataque ao acampamento de Adobe Walls, ocorrido em 27 de junho de 1874, foi em vão. O acampamento de búfalos, onde residiam apenas 28 homens, lutou contra os índios com suas armas superiores e os guerreiros foram forçados a recuar. Quanah foi ferido no que é conhecido como A Segunda Batalha de Adobe Walls e, em um ano, Parker e seu bando de Quahadis se renderam e se mudaram para a reserva Kiowa & # 8211 Comanche, no sudoeste de Oklahoma.

Embora a maioria dos índios achasse a transição para a vida de reserva extremamente difícil, Quanah se adaptou tão facilmente que logo foi nomeado chefe. Pelos próximos 25 anos, ele forneceu liderança & # 8212 promovendo autossuficiência e autossuficiência na reserva & # 8212 construindo escolas, criando operações de pecuária e plantando safras. Ele também atuou como juiz no tribunal tribal e estabeleceu a força policial Comanche. No geral, ele encorajou a tribo a aprender a grande maioria dos costumes do homem branco. No entanto, ele não rejeitou as tradições Comanche completamente, continuando a manter cinco esposas, recusando-se a cortar suas longas tranças e rejeitando o Cristianismo. Por meio de seus próprios investimentos, ele se tornou um homem rico, dizem alguns, o nativo americano mais rico da época.

Embora elogiado por muitos em sua tribo, Quanah também foi criticado por & # 8220 vender para o homem branco. ” Ele também foi repreendido porque não foi eleito chefe pela tribo Comanche, mas sim, foi nomeado para o cargo por agentes federais. Por causa disso e da alegação de que Quanah nunca recebeu o título de chefe antes de 1875, muitos afirmam que o Chefe Horseback é na verdade o último chefe Comanche.

Apesar de seus esforços para proteger a tribo e suas terras de reserva, em 1901, o governo dos EUA votou para dividir a reserva Kiowa & # 8211 Comanche em propriedades individuais e abri-la para colonização por estranhos.

Parker passou o resto de sua vida operando seu rancho lucrativo. Em 23 de fevereiro de 1911, ele morreu de uma doença não diagnosticada. Ele está enterrado em Fort Sill, Oklahoma.


Quanah Parker com esposas

Fotografia do chefe Comanche Quanah Parker com esposas. Da esquerda para a direita estão Payi, Quanah Parker e Chony, que é a mãe de Baldwin Parker.

Descrição física

Informação de Criação

Contexto

Esse fotografia faz parte da coleção intitulada: W. P. Campbell Collection e foi fornecida pela Oklahoma Historical Society para The Gateway to Oklahoma History, um repositório digital hospedado pelas Bibliotecas da UNT. Já foi visto 22906 vezes, sendo 914 no último mês. Mais informações sobre esta fotografia podem ser vistas abaixo.

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Fornecido por

Sociedade Histórica de Oklahoma

Em 1893, membros da Oklahoma Territory Press Association formaram a Oklahoma Historical Society para manter um registro detalhado da história de Oklahoma e preservá-lo para as gerações futuras. O Oklahoma History Center foi inaugurado em 2005 e opera em Oklahoma City.


Quannah Parker e # 8217s Abandoned House

Me deparei com a história da casa de Quannah Parker & # 8217, que ainda está de pé hoje em Cache, Texas & # 8211, embora não esteja em seu local original. Ele foi movido algumas vezes. Mas está completo e ainda cheio de móveis Quannah & # 8217s. Sua casa é reconhecível pelas estrelas em seu telhado. Aparentemente, ele percebeu que, uma vez que os generais militares dos EUA têm estrelas, ele queria ter estrelas também, mas maiores, e em seu telhado.

Esta é uma relíquia muito legal da história que precisa ser salva e, infelizmente, parece que o proprietário do imóvel não está disposto a fazer nada com ela, embora muitos grupos estejam dispostos a comprá-la e restaurá-la. Uma das coisas fascinantes sobre os índios comanches era que eles eram tão ferozes e habitavam terrenos tão difíceis que eram praticamente os últimos redutos, até onde vão os índios americanos & # 8211, exceto, é claro, os seminoles nos pântanos. Então acabamos com fotos reais e relatos bastante recentes de suas vidas como alguns dos últimos índios americanos livres.

Existem poucas informações confiáveis ​​sobre o início da vida de Quanah. Quando ele tinha aproximadamente nove anos, Cynthia Ann foi recapturada pelos brancos na Batalha de Pease River, no atual condado de Foard, dois anos depois que seu pai morreu. Mais tarde na vida, ele lembrou que participou da Segunda Batalha de Paredes de Adobe, em junho de 1874, na qual várias centenas de Comanche, Kiowa, Arapahoe e Cheyenne atacaram 28 caçadores de búfalos, mas foram repelidos após um cerco de cinco dias. No mês de maio seguinte, ele fez parte da banda Comanche que se rendeu ao Coronel Ranald Mackenzie após a Guerra do Rio Vermelho, concordando em morar na reserva em Fort Sill, Oklahoma. Quanah tinha aproximadamente 23 anos.

A vida de reserva para os comanches significava sujeitar-se à tentativa do governo de erradicar a caça ao sol e a cultura nativa guerreira e transformá-los em fazendeiros assentados. O primeiro passo nesse processo foi abandonar sua caça anual de búfalos e, em vez disso, sacar as rações do governo de carne, açúcar, farinha e café. As qualidades de liderança inerentes de Quanah chamaram a atenção do agente de reservas James M. Haworth, que em 1875 o nomeou chefe de um bando de bovinos, um grupo de famílias que reunia suas rações.

Acessório principal: Quannah & # 8217s Majestic Headdress, Texas Monthly, de Darren Braun, 23 de dezembro de 2015.

Lester Kosechata, um tataraneto de Quanah Parker, o último grande chefe dos Kawahari Comanches, lembra muitas histórias do velho chefe.

Kosechata, 57, de Noble, ouviu as histórias de seu filho mais velho de seu & # 8220Vovô Tom & # 8221 Quana & # 8217. Tom morreu em março de 1954 aos 99 anos.

& # 8220Durante o verão, quando eu era jovem e não trabalhava no campo, sempre tive que ajudar meu avô Tom porque ele estava velho & # 8221 Kosechata disse. & # 8220Ele fumegou folhas de carvalho e eu teria que escalar os carvalhos para ele. Eu era o seu favorito, e tudo o que ele fazia, ele me levava com ele. Eu costumava ficar deitado na varanda e ouvir as histórias que ele contava. I & # 8217d iria para o que eles chamam de jogo indiano. Enquanto esperavam para entrar no jogo (os homens) ficavam todos sentados e contando essas histórias sob as árvores. & # 8221

Algumas das histórias que eles contaram levaram Kosechata a acreditar que Quanah não era tão amado por todos os Comanches como a maioria das pessoas hoje pensa.

& # 8220Eles acreditaram nele & # 8221 Kosechata disse. & # 8220Mas ele foi muito direto e muito mau. Ele acreditava que as coisas tinham que ser feitas do jeito dele.

& # 8220Outras tribos o admiravam. Ele nunca tomava uma decisão de cabeça, mas dormia sobre ela.

Quanah Parker: Maybe Not a Wonderful Person, But Truly a Great Man, The Oklahoman, de Bonnie Speer, 14 de novembro de 1982.

A mãe de Quannah é uma personagem realmente interessante e merece seu próprio filme, se alguma coisa. Ela foi originalmente capturada pelo Comanche como um colono branco, e teve sorte de sobreviver e assimilar à tribo. Mais tarde, eles tentaram forçá-la a voltar, e ela nunca quis, nem poderia. Ele era muito próximo de sua mãe e ela desempenhou um papel importante em sua vida. Esta é sua mãe, por volta de 1861:

A mãe de Quanah, Cynthia Ann Parker, foi sequestrada por invasores comanches na fronteira do Texas quando ela tinha 9 anos. Ela foi criada como comanche e se casou com o chefe Nocona. Ela teve três filhos, o mais velho dos quais era Quanah. Cynthia Ann acabou sendo “descoberta” por homens brancos que negociavam com os Comanches. Sua família, tendo procurado por ela durante anos, rapidamente organizou uma oferta de resgate. Os Comanches não a venderiam. Não importa o quanto eles fossem oferecidos, os anciãos tribais não a venderiam. Isso porque Cynthia Ann não queria ir. Embora nascesse branca, ela era agora culturalmente comanche, esposa de um chefe, com três filhos que amava.

Muitos anos depois, seu acampamento ao longo de um afluente do rio Pease foi atacado por Texas Rangers. Seu marido foi morto, mas seus filhos escaparam. Cynthia Ann foi finalmente libertada do cativeiro, mas ela viu isso como sendo sequestrada novamente. Ela agora tinha 34 anos. Enquanto era escoltada para o Condado de Tarrant após a batalha, ela foi fotografada em Fort Worth com sua filha, Prairie Flower, em seu peito e seu cabelo cortado curto - um sinal Comanche de luto.

Ela nunca se reajustou à cultura branca e tentou muitas vezes escapar e retornar para sua tribo. Ela implorou para voltar para seu povo. Como S.C. Gwynne relatou em sua obra-prima, “Empire of the Summer Moon”, Cynthia Ann sabia espanhol melhor do que inglês. Ela disse a um tradutor: “Mi corazón llorando todo el tiempo por mi dos hijos.” “Meu coração chora o tempo todo pelos meus dois meninos” - Quanah e Pecos. Mas eles não lhe deram seu desejo. Seus parentes acreditavam que ela se reajustaria a tempo. Na verdade, ela estava sendo mantida em cativeiro pela segunda vez.

Ela nunca desistiu de seus caminhos de Comanche. Muitas vezes ela se sentava do lado de fora com uma pequena fogueira e adorava o Grande Espírito de acordo com os costumes que conhecia. Infelizmente, Prairie Flower morreu de gripe alguns anos depois que eles foram devolvidos à sociedade branca. E a própria Cynthia morreu sete anos depois disso, relativamente jovem, essencialmente de um coração partido.

Quanah Parker: A Mother’s Day Story, Texas Standard, 5/3/16, https://www.texasstandard.org/stories/quanah-parker-a-mothers-day-story/

A defesa de Quanah de seus costumes nativos incluía o direito dos homens da tribo de tomarem quantas esposas pudessem pagar. O próprio Quanah teve pelo menos cinco de uma vez, e funcionários do governo continuamente o incomodavam por causa de sua poligamia. Sua posição como juiz presidente do Tribunal de Ofensas Indígenas da reserva foi ameaçada por causa de seus casamentos plurais, e quando ele solicitou fundos do governo para construir sua ampla casa de dez cômodos e dois andares, conhecida como Star House, foi-lhe dito que não a assistência seria concedida a ele, a menos que ele concordasse em viver com apenas uma esposa. Ele viajou para Washington, D.C., para discutir o assunto com Thomas Morgan, o comissário de Assuntos Indígenas, e supostamente disse a ele que concordaria com essas condições se Morgan fosse o único a dizer às outras esposas para irem embora. Eventualmente, seus amigos fazendeiros do Texas pagaram pela casa.

Quanah também sustentou o uso de peiote em cerimônias religiosas, uma prática que aumentou na década de 1880 e acabou se tornando a base da Igreja Nativa Americana. A partir de 1888, três agentes sucessivos na reserva de Fort Sill emitiram ordens proibindo seus índios de usar o peiote de qualquer forma, e Quanah suavemente garantiu a cada um que seu povo estava obedecendo enquanto ele continuava a funcionar como um Road Man, ou líder no peiote cerimônia. O sigilo que cercou a cerimônia tornou possível esse engano. Quanah acreditava que o peiote oferecia consolo ao seu povo e defendia a prática dizendo: “O homem branco entra em sua igreja e fala sobre Jesus, mas o índio entra em sua tenda e fala com Jesus”.

No final da década de 1890, Quanah se tornou uma celebridade nacional. Ele fez inúmeras viagens bem divulgadas a Washington para representar os interesses Comanche, e em 1905 ele desceu a Pennsylvania Avenue no desfile inaugural de Theodore Roosevelt, vestido com pele de gamo e usando um cocar de penas. He also led parades at the Fort Worth Fat Stock Show and the Texas State Fair, in Dallas, and he was much in demand for Fourth of July parades in Oklahoma. Quanah died in 1911, but the headdress he wore on these occasions is now in the Panhandle-Plains Historical Museum, in Canyon. It is a magnificent assemblage of 62 golden eagle feathers, each trimmed at the top with red turkey or rooster hackles and horsehair and attached to a felt cap and a trailer that falls nearly to the floor. It was a gift to the museum in 1960 from Topay, Quanah’s last surviving wife, a fitting memento of a man who spent his life trying to guide his people along the white man’s road while preserving their identity as Comanche.

Chief Accessory: Quannah’s Majestic Headdress, Texas Monthly, by Darren Braun, December 23, 2015.

This is pretty cool. Here’s the same table and the same chairs, in the same room, now and then:

Another table sitting there with some of the same chairs.

A table inside the Quanah Parker Star House in Cache, Okla., Wednesday, Oct. 12, 2016. Photo by Nate Billings, The Oklahoman

Quannah with his three wives:

You can see a bed in a few of the original pics. It looks a lot like this one, which is still in the house, but it appears to me to be a different – though similar – bed.


After Comanche chief Quanah Parker's surrender in 1875, he lived for many years in a reservation tipi. Parker decided that he needed living quarters more befitting his status among the Comanches, and more suitable to his position as a spokesperson for the white cattle owners. In order to accommodate his multiple wives and children, this two-story ten-room clapboard house with ten-foot ceilings and a picket fence was constructed for Parker. Request for financial assistance was denied by the United States Government. Parker's friends in the cattle business, in particular 6666 Ranch owner Samuel Burk Burnett, financed the building of the house, circa 1890. [3]

The cost of construction was slightly over $2,000 ($48,000 in 2010, adjusted for inflation). In his formal wallpapered dining room with its wood-burning stove, Parker entertained white business associates, celebrities and tribal members alike. Among his celebrated visitors was Theodore Roosevelt. [4] Parker was a founding supporter of the Native American Church. His home was often the scene of practitioners who sought him out for spiritual advice. Parker fed hungry tribal members in his home and was known to never turn away anyone. [5]

The structure was purchased by his daughter Laura Neda Parker Birdsong upon Parker's 1911 death. Originally located near the Wichita Mountains north of Cache on Fort Sill's west range, Birdsong moved the house from its original location to Cache and sold it to Herbert Woesner in 1958. Although no one can be certain why Parker painted the stars on his roof, lore has it that he meant it as a display of rank and importance equal to a military general. The current owner, Woesner's nephew Wayne Gipson, offered the explanation told to him by Parker's descendants that the Chief had been to Washington D.C. to speak with Theodore Roosevelt, and while there had stayed in a "five star hotel". Parker had 10 stars painted on his roof to explain to Roosevelt upon his arrival that he would have better accommodations with ten stars instead of five. [6] The Preservation Oklahoma organization has listed the Star House as endangered. [7]

The Star House is listed on the National Register of Historic Places and is also on Oklahoma's list of Most Endangered Historic Places. A storm in 2015 further damaged the already crumbling house, but stimulated efforts to preserve and reconstruct it, although preservation efforts are complicated by the fact that the house is in private ownership. A grant from the National trust for Historic Preservation enabled an assessment of the condition of the house and developed a plan to maintain it. [8] The cost of restoring the house was estimated at more than one million dollars. [9]


Quanah Parker: Man of Two Worlds

In the heart of the Stockyards Historic District of Fort Worth stands a statue to famous Comanche Chief Quanah Parker. What tourists may not understand is that there is little reason for it to be there. Quanah never lived in Fort Worth, had no family roots there and visited the Texas city only rarely. Yet this son of a Comanche father and a white mother became Fort Worth’s “native son” in the truest sense. His is the remarkable story of a man with his feet in two cultures who helped heal the wounds of war between them.

He was born and grew up in the world of the fearsome Comanches but died in the white man’s world after making peace with his people’s longtime enemies. His birth name was Quanah, a Comanche word that translates roughly as “odor” or “fragrance.” Years later he added the surname “Parker” as a concession to the white half of his ancestry. The two names symbolized the two worlds of Quanah Parker.

Quanah always said he was born “about 1850,” but various historians have placed the date as early as 1845 and as late as 1852. There is no way of telling for certain since the Plains Indians relied on oral history, instead of written records, to preserve their past. However, 1845 seems more likely, based on a review of the chronology of his lifetime. By Quanah’s account, as told years later to cattleman Charles Goodnight, he was born in a Comanche tepee in the shadow of Oklahoma’s Wichita Mountains.

Quanah’s mother was Cynthia Ann Parker, who was taken at age 9 by Comanche and Caddo Indians in a raid on Fort Parker, the family compound at the headwaters of the Navasota River in east-central Texas. It was May 1836, and Cynthia Ann would not see her family for the next 24 years. The raiders escaped with five white captives, including Cynthia Ann and her brother John. The Comanches might have ransomed the girl back to her people, which is what happened to the other four captives, but they admired her toughness and her striking blue eyes. So they adopted her into the Quahade tribe (“Antelope-eaters”), giving her the name Na-u-dah (“Someone Found”).

A few years later, Chief Peta Nocona took Cynthia Ann as his wife. Like most Comanche males, he had several wives, so it was hardly a Boston marriage or a romantic coupling, but it proved a long and happy union. Cynthia Ann grew up thoroughly assimilated into the culture of those who called themselves “the People,” and the children she had by Peta Nocona were all raised in the Comanche way. By 1860, Quanah had a 10-year-old brother, Pee-nah (“Peanuts”) and an infant sister, Toh-Tsee-Ah (“Prairie Flower”).

Quanah Parker’s formative years coincided with the height of Comanche power in the Southwest. They lived up to the name given to them by the Utes, “the people who fight us all the time,” ranging from Kansas and Colorado down into Mexico. Texans were often victims of Comanche raids—and vice versa as the whites retaliated. At the time Quanah was born, the “Lords of the Plains” were battling rival tribes and encroaching on whites for a large territory known informally as “Comanchería.” After the Civil War, the Comanche Indians went into rapid decline as an independent power.

In December 1860, Cynthia Ann was recaptured by a white raiding party to the Pease River led by a future governor of Texas, Lawrence Sullivan “Sul” Ross. The Quahade Comanche Indians, mostly women and children, were caught completely off-guard and massacred, including another wife of Peta Nocona who had been a second mother to Quanah. Cynthia Ann, who was nursing Toh-Tsee-Ah at the time, was recognized as white and thus spared that she might be returned to civilization. Quanah, Pee-nah and their father were away from the camp on a hunting expedition at the time, so they, too, survived.

After he entered politics, Sul Ross would spread the story that he had personally killed Peta Nocona that day, a claim that Quanah, in adulthood, would vigorously refute. He told a Texas audience in 1909: “This damn lie. Sul Ross no kill my father. My father no there on Tongue River [sic] Gone to Plains for hunting.” In fact, a very-much-alive Peta Nocona would rename his oldest son Tseeta (“the Eagle”) after the battle, a more warlike name signifying that the chief foresaw his son becoming a war chief in his own right some day.

Cynthia Ann passed through Fort Worth on the way to the Parker homestead in northeast Tarrant County. Mother and daughter were objects of curiosity and pity, which only underscored the fact that whites were no longer her people. Although returned to her birth family, at heart she remained a “white squaw.” She died prematurely in 1870, never having seen her sons or husband again after December 1860. Quanah never got over the manner of her dying, telling an audience years later: “My mother was a good woman whom I always cherished. She has gone to her resting place. I, myself, may die at any time. When I do I want to meet my mother in the great beyond.”

He cherished her memory so much that his only request when he first came in to the reservation was for help to find where she had been buried, and after he traded in his tepee for a house, he commissioned an oil painting of her to hang in his bedroom. When he eventually located her grave, he had the remains moved to a cemetery near his Cache, Oklahoma Territory, home and arranged to be buried beside her.

Quanah’s father, Peta Nocona, died two or three years after the Pease River fight, still grieving his personal loss. His death was the second great tragedy in Quanah’s young life, compounded by the fact that on his deathbed the old chief revealed for the first time that Quanah’s mother had not been Na-u-dah, a Comanche squaw, but Cynthia Ann, a white captive.

The next decade saw Quanah’s star rise among the Comanches as he grew into manhood. He easily assumed the mantle of war chief because all his boyhood had been spent training to be a warrior fighting for plunder, honor and revenge. It was how Comanche boys were raised. He was now a member of a warrior caste as ferocious as the Don Cossacks of Russia or the Mongols of China.

He was a magnificent specimen of manhood, possessing the best qualities of his people. Typically, the Comanches were short with stubby legs. One contemporary observer described them as “uncommonly fine-looking men and women… muscular and athletic.” Quanah combined the compact, powerful muscles of his father’s people with the longer build of his mother’s people. By the time he reached adulthood, he stood more than 6 feet tall. He had the high cheekbones of his father’s people and the blue eyes of his mother’s, but his face was all Comanche, with a jutting brow and prominent Roman nose. He learned the ways of his father’s people. Comanches were raised to be cunning but also generous and usually honest. Unfortunately for whites, they were also merciless in war.

Quanah led his share of raids under the full moon (the traditional time of Comanche raids), yet he never displayed the cruelty or taste for blood for which his adopted people were famous. His name was never attached to the torture of captives or the massacre of innocents, although white apologists writing in the 1960s and ’70s may have intentionally obscured such incidents.

Quanah took his first wife, stealing her from the tepee of her father, before he was 20 years old. By 1867 he was sitting in the Quahade councils of war and joined the older chiefs in rejecting the Medicine Lodge Treaty whereby all the Southern Plains Indians agreed to settle down in Indian Territory (present-day Oklahoma) and submit to assimilation.

The Quahades held out for another seven years. During that time, they launched the last Indian raid into Tarrant County in June 1871, chasing homesteaders John P. Daggett and John B. York through the scrub oak north of town, but there were no deaths and no kidnappings on this occasion. Subsequently, Indian depredations continued to plague Parker County, due west of Tarrant, but Fort Worth’s days as a frontier settlement were over.

In June 1874, the Quahades took one more shot at defending their ancestral lands against white encroachment. Quanah led a war party of some 250-300 warriors against 28 buffalo hunters who were forted up in a trading post known as Adobe Walls on the Canadian River. The June 27 attack was repulsed with heavy Indian losses, and Quanah himself was wounded. Afterward, even the most diehard Comanches had to admit the truth: The white man owned the southern Great Plains, and their life of freedom was over. There was no longer any place to hide and no way to survive on the run.

In May 1875, Quanah led the pitiful remnants of the Quahade band—fewer than 100 men, women and children—into Fort Sill, Indian Territory, and surrendered to Colonel Ranald Mackenzie. Quanah identified himself to Mackenzie simply as war chief of the Comanches and son of Cynthia Ann Parker, although at the time he did not know if she was alive or dead. Quanah promised the colonel that he would adopt the white man’s ways.

The Comanches reluctantly settled down to reservation life, living on handouts and staying within the boundaries set by the U.S. government. Quanah’s native intelligence and flexibility allowed him to make the transition to reservation life with the same ease that he had shown going from boy to warrior. Government agents, the new overlords of the Plains Indians, recognized his leadership qualities and designated him a “tribal chief” over all the Comanches, to serve as a liaison between his people and the Bureau of Indian Affairs. In effect, it represented a promotion from being merely a war chief of the Quahades. He proved a shrewd and pragmatic leader, encouraging the Comanches to take up ranching and farming, educate their young in government schools and sign contracts with whites. In return, the overlords embraced him as an assimilationist who could be a role model to his fellow Comanches.

Led by Quanah, many Comanche males took up cattle ranching and became relatively prosperous by leasing their grazing lands to white cattle barons such as Samuel Burke Burnett and W.T. Waggoner, both of whom called Fort Worth home. Quanah proved to be a shrewd stockman, as successful at managing his herds and lands as he had been at raiding and making war. He invested the money he made from leasing his grazing lands in railroad stocks and real estate, becoming a businessman of some means, perhaps even the wealthiest American Indian in the United States at the time. He built himself a spacious house near the foot of the Wichita Mountains, which he named “Star House,” but spent as much time away as he did at home. He traveled widely on business and tribal affairs, always with an entourage. He participated in Wild West shows, posed for photographs and gave speeches. He was an eloquent speaker, though he spoke, without affectation, in the broken English of latter-day Hollywood Indians.

Along with his personal wealth, his influence grew. Washington consulted him on Indian affairs and feted him as a “noble savage.” A town in Texas was named Quanah for him, and the Quanah, Acme & Pacific Railway was dubbed the “Quanah Line” by those it served. Although whites had bestowed his designation as tribal chief, most of his own people also treated him with deference because he had proved himself as a warrior. He served as a judge on Comanche tribal courts, which were a combination of English due process and Indian judges. He also encouraged the establishment of a tribal police force to assist white authorities in maintaining law and order on the reservation.

Chief Quanah became the leader of the so-called progressives among the Comanches, while more conservative members of the tribe denounced him as a half-blood lackey of the whites, an “Uncle Tom-tom” as it were. The same pragmatic, openhanded qualities that made him a leader of his own people also allowed him to move easily in white society. He learned to drive a car and wore a business suit when traveling. Yet he never completely turned his back on tribal ways. Rather, he walked a thin line between the two races.

He preferred moccasins to boots and under his Stetson wore his hair in long braids down his back. He also remained faithful to the old religious ways. Historically, the Comanches had never practiced organized religion, but they did believe in spirits and mystical visions. Quanah encouraged them to keep praying to the ancient spirits and even led the movement to use peyote in their religious ceremonies, which helped them cope with the humiliations of being “blanket Indians.” Here, again, he mixed white and Indian heritage in his religion, practicing a highly personal brand of Christianity along with peyote worship and seeing no apparent contradiction. His personal use of peyote coupled with his open advocacy of its use by his people would eventually result in his being recognized as a founding father of the Native American Church.

Quanah made it his life’s mission to keep peace between the two races. Under his leadership, the Comanches did not join the popular uprising known as the Ghost Dance movement when it swept through the Plains Indians around 1890 they thereby avoided the excesses committed by the Sioux up north. Quanah himself seems to have received a free pass from whites for his years of leading war parties. Ranald Mackenzie once declared that he “certainly should not be held responsible for the sins of former generations of Comanches,” ignoring Quanah’s own past aggressions.

In preserving the old Comanche family structure, however, he was on shakier ground. Comanche men had always been polygamists, and Quanah Parker stubbornly retained that part of his heritage. Estimates of the number of wives he took during his lifetime vary from four to eight, and at the time of his death in 1911, he still had at least two living under his roof. Ironically, this defiance of Victorian morals got him into more trouble with the authorities than his years of raiding white settlements ever did. Government agents sniffed at his “much married condition” and even thought they had convinced him to get rid of all but one.

In 1897 he promised Secretary of the Interior Cornelius Newton Bliss that he would take no more wives over and above his current four, but there is no indication that he kept this promise. The Bureau of Indian Affairs tried to be helpful by referring in their reports to all but one of the women as “mothers” rather than wives. But he kept the harem, including To-nar-cy, the “show wife” who often traveled with him.

Quanah’s intransigence on this matter finally got him dismissed from the tribal court in 1898, at which time he publicly acknowledged five wives. By his various mates, he eventually sired 24 children, of whom 19 grew to adulthood and 16 survived him. This remarkable patriarchy was a monument to both his virility and his love of family.

Despite Quanah’s best efforts, the Comanches continued to lose ground to advancing white civilization even after accepting resettlement in Oklahoma. In 1901 the federal government changed policy again by breaking up the Comanche Reservation and redistributing the land in parcels of 160 acres. Many Comanches moved away after this latest betrayal, but Quanah continued to live on his land, and even add to it until he had created a spread of baronial proportions. He also continued to act as tribal spokesman even after the Comanche diaspora.

Tragedy continued to dog his life. In 1906 his 18-month-old son died of whooping cough, a death Quanah took very hard. Later that same year, his 8-year-old son was dismissed from the public school in Lawton, Okla., because the parents of his white classmates considered the boy a half-blood. Quanah had stated earlier in regard to enrolling the boy, “I want my children to become educated men and women.” Now he was forced to reenroll the boy in the local Indian School, but the old chief was “nearly heart-broken” by the blatant discrimination.

Another slap in the face was the fact that in the eyes of the U.S. government he was not even an American citizen, despite being born on American soil and having an American citizen as a mother. As Quanah Parker, noncitizen, he could sign treaties, serve as sheriff of Lawton, negotiate contracts with whites, even own land, but he could neither vote nor enjoy the basic civil rights protections of the Constitution. That situation did not change during his lifetime. Not until 1924 did Parker’s children receive U.S. citizenship along with all American Indians after President Calvin Coolidge signed the Indian Citizenship Act into law.

Quanah never escaped discrimination, but late in life he derived some satisfaction from being a national celebrity whose fame crossed cultural and racial boundaries, much like Geronimo but with more dignity and influence than the last war chief of the Apaches. Business leaders and civic representatives feted him, and practically everyone who met him in person came away an admirer. A congressional investigator in 1904 stated: “If ever Nature stamped a man with the seal of headship she did it in his case. Quanah would have been a leader and a governor in any circle where fate may have cast him—it is in his blood.” It should never be forgotten that that blood came from both his mother and his father.

Among the notable men of his day who called him friend were legendary cattleman Charles Goodnight and U.S. President Theodore Roosevelt. He corresponded with Roosevelt and even took part in the president’s 1905 inaugural parade through Washington, D.C. Quanah was a regular invitee to public events in Dallas and Fort Worth, including the Texas State Fair, the annual convention of the Texas Cattle Raisers’ Association and the annual Fort Worth Fat Stock Show.

At the Fat Stock Show in 1909, he brought 38 members of the tribe down with him from Oklahoma, and they set up their tepees near the imposing North Side Coliseum, not far from where the current statue of Quanah stands. After the show, he told one reporter, “Had big time big show lots fine cattle, lots people cattleman, Fort Worth people, old-home folks, all treat me as brother—think big man.” In these public appearances, he played his war chief image to the hilt. Perhaps, it could be argued, he demeaned himself by taking part in the mock Indian attacks that were standard fare in Wild West shows. But he believed they helped shape positive attitudes about the Comanches, so he participated in full Indian regalia.

Quanah’s remarkable personal popularity even extended to his mother’s descendants, the Parker family, who could not bring themselves to hate him. They joined the chorus that proclaimed Quanah, “the greatest of Comanche chiefs.” Quanah himself always believed his mixed heritage was a positive thing. Shortly before he died, he mused that white men and Indians were “all same people, anyway.”

Quanah’s connection to Fort Worth is shaky on historical grounds but part and parcel of local mythology. He made his first visit to “Cowtown” in December 1885, a visit that almost cost him his life. His hosts put him and a father-in-law, Yellow Bear, up in the town’s nicest hotel, the Pickwick. When the two visitors went to bed that night, they extinguished the gas flame but failed to turn off the gas. Both were overcome by the fumes. Yellow Bear died of asphyxiation and Quanah barely survived. Despite this bad experience, he returned to Fort Worth on several occasions in the following years.

Quanah Parker, aka the Eagle, died on February 23, 1911, at Star House, the home he had built. What white men had not been able to do when he was a feared war chief, pneumonia did in his seventh decade of life. Doctors at the time believed his death resulted from a combination of rheumatism and asthma. Some of his own people, however, believed he had been poisoned by his enemies, since he had taken ill suddenly while visiting the Cheyenne Reservation, and they vowed to launch an investigation. At any rate, the controversy soon died down, and he was quietly buried near his home. As he had requested, he was buried not beside any of his wives, but beside his mother in the Post Oak Mission Cemetery. In 1957 the remains of Quanah and Cynthia Ann were dug up and moved to the military cemetery at Fort Sill. This time a pair of impressive monuments were placed over the graves.

Quanah’s death marked the passing of an era in more ways than one. After his death, the Comanches never again called their elected leader “chief.” Instead, they adopted the white man’s title “chairman.” Quanah’s death cut the last ties to the old days when Comanches roamed the southern Plains at will, making war on anyone who dared to enter their domain, terrorizing white settlements and other Indian tribes alike.

For more than four decades, Quanah Parker had been the public face of those Comanches. He was also their first and last media star, filling the same role that Geronimo filled for the Apaches, Sitting Bull for the Sioux and Chief Joseph for the Nez Perces. Unlike those others, however, Quanah made the transition smoothly, almost effortlessly, from savage warrior to successful entrepreneur and public figure. In the tradition of Pocahontas and Massasoit, he became a “good Indian,” who helped forge the bonds of peace between the two races.

Despite his fame and the honors that came his way, Quanah Parker had a difficult life. Beginning with his separation from his mother and the deaths of both parents when he was young to the deaths of a beloved wife and son, he endured the loss of those who were closest to him. He also endured the loss of a certain amount of pride when he was forced to lead his people into captivity. Then after he led them to the reservation, even that was taken away from them by the double-dealing government in Washington. All the wealth and honors in the world could never replace all that he lost during his lifetime. Yet he never sank into bitterness or depression. On the contrary, he was never less than honorable and dignified and often rose to heroism in his role as last Comanche chief.

Quanah Parker’s memory looms large in Fort Worth history. In the same way Fort Worth appropriated Butch Cassidy and the Sundance Kid of Wild Bunch fame to represent its outlaw heritage, the city appropriated Quanah Parker to represent some sort of mythical Indian heritage. Fort Worth’s image as “the city where the West begins” requires not just the cowboy and outlaw elements but also the Indian element to be authentic. Quanah Parker represents Fort Worth’s tie to a time when American Indians “owned” north Texas and defied whites to take it from them.

Fort Worth native and Oeste selvagem contributor Richard Selcer is the author of Hell’s Half Acre e Legendary Watering Holes: The Saloons That Made Texas Famous. Suggested for further reading: The Last Comanche Chief: The Life and Times of Quanah Parker, by Bill Neeley Quanah Parker, Comanche Chief, by William T. Hagan and Quanah Parker: Last Chief of the Comanches, by Clyde L. Jackson and Grace Jackson.

Originally published in the December 2007 issue of Oeste selvagem. Para se inscrever, clique aqui.


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