Curso de História

William Harvey

William Harvey


William Harvey fez a importante descoberta médica de que o fluxo de sangue deve ser contínuo e que o fluxo deve estar em apenas uma direção. Essa descoberta selou seu lugar na história da medicina.

William Harvey nasceu em 1578 em Folkestone, Kent. Harvey estudou no Caius College, em Cambridge, antes de se matricular na Universidade de Pádua, em 1598. Na época em que Harvey era estudante em Pádua, Galileu era um tutor lá e há poucas dúvidas de que ele foi altamente influenciado pelo modo de pensar galileu que entusiasmaram a universidade como um todo. Harvey aprendeu sobre o corpo humano por dissecção e observação anatômica.

O principal tutor de Harvey em Pádua foi Fabrizio d'Acquapendente, que foi a primeira pessoa a descrever claramente as válvulas nas veias.

Em 1602, Harvey voltou a Londres para morar. Casou-se com a filha de Lancelot Browne, que foi médica de Elizabeth I e, no retorno de Harvey, foi médica de James I. Ele se juntou à equipe do Hospital St. Bartholomew e tornou-se leitor de anatomia e cirurgia. Harvey também continuou seu estudo no sistema vascular e, em 1616, anunciou sua descoberta da circulação do sangue dentro do corpo. No entanto, foi somente em 1628 que o trabalho de Harvey, "Exercício Anatômico de Motu Cordis e Sanguinis em Animalibus", foi publicado em Frankfurt.

Harvey explicou como o sangue fluía em uma direção por todo o corpo e que foi nos pulmões onde ocorreu a transformação do sangue venoso em sangue arterial.

Galen sempre acreditou que o fígado era o centro de circulação dentro do corpo. Alguns praticantes sugeriram sua rejeição a essa idéia, mas foi Harvey quem a refutou especificamente e colocou sua pesquisa em um documento escrito. Harvey teve a sorte de viver na época em que ele fez. Em 1553, um médico e teólogo espanhol, Michael Servedo (Servetus) publicou 'Christianismi Restitutio', que contrariava as idéias de Galen, que tinham o apoio da Igreja Católica, e muitos anos antes de Harvey, seguiram na mesma direção que suas idéias. anunciado em 1616. Servedo foi queimado na fogueira por heresia. Um imprevisível Tudor England não seria um bom momento para Harvey divulgar suas descobertas.

Assim como Servedo, homens como Leonardo, Vesalius e Cesalpino também podem estar se movendo em direção ao que Harvey deveria provar. No entanto, a grande conquista de Harvey foi realmente escrever em profundidade e clareza sobre suas descobertas. Ele apoiou suas descobertas com explicações de experimentos que havia realizado. Harvey afirmou que acreditava que o coração era uma bomba e que funcionava por força muscular. Harvey escreveu sobre o que vira durante seus experimentos, como a contração das paredes das cavidades cardíacas no momento em que esvaziavam sangue (sístole) e a dilatação das cavidades quando preenchidas (diástole). Ele observou e escreveu sobre seus experimentos quando observou um inchaço na veia abaixo de uma ligadura. Seu trabalho foi um grande avanço no conhecimento do homem sobre o sistema cardiovascular.

A fama de William Harvey foi tanta que ele se tornou o médico da corte de Charles I, que se interessou muito por seu trabalho sobre circulação.

Em 1651, o segundo grande trabalho de Harvey, 'De Generatione Animalium', foi publicado. Este trabalho concentrou-se na embriologia e sua importância baseia-se no fato de que continha a teoria da 'epigênese' - que o organismo não existe como uma entidade pré-formada minúscula dentro do óvulo, mas se desenvolve a partir dele através de uma construção gradual de suas partes . Von Baer confirmou essa crença no século XIX. No entanto, ele teve a vantagem de usar o microscópio.

O maior erro de Harvey dizia respeito à fertilização, que ele acreditava ser algo semelhante ao misticismo e à metafísica. Harvey comparou a fertilização ao magnetismo transferido de um pedaço de metal para outro. No entanto, há poucas dúvidas de que, se Harvey teve acesso a um microscópio, ele pode ter concluído de maneira diferente.

Harvey fez uma grande descoberta médica, mas possivelmente seu legado duradouro em termos de prática médica foi sua crença em experimentos para provar ou refutar o que você acreditava. Sua abordagem era influenciar bastante homens como Robert Boyle, Robert Hooke e Richard Lower.

William Harvey morreu em 1657.


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