Além disso

Franz Mesmer

Franz Mesmer

Os historiadores vêem Franz Mesmer como o pai da medicina alternativa. Mesmer deu seu nome ao mesmerismo, visto como uma abordagem alternativa à prática médica convencional.

Franz Mesmer nasceu em 1734 em uma vila perto do Lago Constança. Ele foi educado em Viena, onde se qualificou em medicina. Enquanto estava em Viena, Mesmer escreveu uma tese intitulada 'De Planetarum Influxu'. Neste trabalho, Mesmer tentou mostrar como os planetas exerciam influência no tecido humano, tanto na saúde quanto na doença. Mesmer afirmou que um fluido misterioso, que ele chamou de "magnetismo animal", teve influência na saúde do corpo e que os planetas influenciaram o funcionamento do "magnetismo animal". Mesmer usou terapia magnética para tratar pacientes. Isso implicava Mesmer colocando as mãos em um paciente doente. Mesmer registrou que esse tipo de tratamento teve um efeito notável.

O casamento de Mesmer com uma senhora rica permitiu que ele se mudasse para os círculos sociais mais altos de Viena. Ele se associou aos ricos e famosos da cidade e eles adotaram suas crenças. Mesmer alcançou fama, ou alguns argumentariam notoriedade, depois que restaurou parcialmente a visão de uma jovem chamada Maria Paradies que era cega desde os três anos de idade. Alguns ficaram muito impressionados com Mesmer sobre o que ele fez com Maria. Outros tinham menos certeza e vários médicos em Viena começaram a se intrometer contra ele, argumentando que o tratamento de Maria se baseava em remédios charlatães e em uma abordagem charlatã. A palavra 'charlatão' teria tido algum significado entre o mundo da medicina, pois aludia aos 'médicos charlatães' que cuidam dos pacientes durante a Grande Praga de 1665 em Londres. De fato, as pessoas que assumiram o trabalho como 'médico charlatão' fizeram isso pelo dinheiro que poderiam ganhar ao encontrar uma vítima da peste - mas eles dificilmente eram médicos. Portanto, para Mesmer ser acusado de remédios charlatães era a maneira de seu inimigo afirmar basicamente que ele realmente não sabia o que estava fazendo ou falando.

A intriga foi tanta que Mesmer se mudou para Paris. Aqui ele encontrou ainda mais fama e fortuna. Mesmer era conhecido como o médico que poderia curar a dor que outros médicos não. Ele induziu um paciente doente a um transe. O resultado final foi que o paciente não sentiu dor após o término do tratamento. Mesmer foi frequentado pelos grandes e bons de Paris e fez uma fortuna considerável. Ele desfrutou do patrocínio de Maria Antonieta e se moveu em tais círculos de acordo. Luís XIV ofereceu a soma de 20.000 francos simplesmente para permanecer em Paris com mais 10.000 francos, se ele abrisse uma escola que ensinava sobre o uso do magnetismo na medicina. No entanto, ele também fez inimigos ciumentos entre médicos em Paris e ele recusou a oferta do rei. Em vez disso, ele se mudou para Spa, na Bélgica. No entanto, tal era sua fama e capacidade percebida, que milhares de admiradores agitaram seu retorno e levantaram 340.000 francos para tentá-lo de volta a Paris.

Mesmer tratou os muito ricos da França e até os aristocratas muito ricos tiveram que marcar uma consulta para vê-lo com semanas de antecedência. O tratamento de Mesmer provavelmente era diferente de qualquer outro na época. Um paciente seria levado a uma sala de consultoria. A riqueza de Mesmer significava que esses quartos podiam ser fabulosamente mobiliados com os móveis franceses mais opulentos e grandiosos. Suas salas de tratamento apenas pareciam enfatizar para seus pacientes o quão bom ele era. Por que os grandes e bons da França o usariam para curas médicas se ele não teve sucesso no que fez? O sucesso de Mesmer gerou sucesso.

Um paciente seria obrigado a sentar-se em volta de um banho de ácido sulfúrico diluído, do qual se projetavam barras de ferro curvas. As luzes da sala seriam esmaecidas e o perfume seria usado para criar uma certa atmosfera. Se o paciente estivesse sozinho, ele seguraria as barras de ferro. Se fosse um tratamento de grupo em um dos banhos ampliados, eles segurariam as mãos um do outro. Mesmer apareceria e tocaria cada paciente em diferentes lugares do corpo. Eles cairiam em transe. Uma vez em transe, Mesmer lhes diria que a dor havia desaparecido. Uma vez que eles saíram de seu transe, muitos ficaram convencidos por essa sugestão de que sua dor havia realmente desaparecido. Para alguns, Mesmer possuía uma capacidade milagrosa de curar a dor. Para outros, especialmente no mundo da medicina, ele era um charlatão, na melhor das hipóteses, ou um charlatão na pior das hipóteses.

Foi criada uma comissão para examinar seu trabalho. Era composto por nove homens - todos da Academia de Medicina ou da Academia de Ciências. Dois homens eram Benjamin Franklin e Antoine-Laurent Lavoisier. Eles estudaram o sistema de tratamento de Mesmer e seu veredicto final não foi favorável. O relatório declarou:

“Nada prova a existência de fluido animal magnético; imaginação sem magnetismo pode produzir convulsões; magnetismo sem imaginação não produz nada. "

Embora o relatório não tenha sido favorável ao seu trabalho, ele nunca classificou Mesmer de charlatão, como acreditavam alguns de seus detratores. Parecia haver uma crença genuína de que Mesmer agiu de boa fé e muitos de seus clientes continuaram acreditando nisso, apesar do relatório.

Pode ser que Mesmer tenha sido o primeiro praticante alternativo. Nos séculos passados, teria sido perigoso ir contra a prática médica estabelecida, pois a influência da Igreja na Europa continental era forte e a definição de 'fazer o trabalho do diabo' era muito vaga e abrangente. Ele também teve muito sucesso financeiro e isso por si só pode muito bem ter gerado ciúmes entre os colegas praticantes. Muitos de seus pacientes testemunharam que, no início do tratamento, sentiam dor, mas no final a dor havia desaparecido. Para aqueles pacientes que teriam sido todos e terminados todos como definir o sucesso. O relatório não afetou a popularidade de Mesmer e o tratamento de pacientes pelo que era efetivamente um processo de hipnotismo e sugestionabilidade tem seus apoiadores até hoje e "é o aspecto mais importante da terapia de Mesmer". (Roberto Margotta em 'History of Medicine')