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Mapa de Zhou Ocidental

Mapa de Zhou Ocidental


Uma importante cidade militar do início da Dinastia Zhou Ocidental: evidências arqueobotânicas do local de Chenzhuang, Gaoqing, província de Shandong

Na antiga história chinesa, a Dinastia Zhou Ocidental há muito tempo é conhecida por ter expandido seu controle e território para muitos outros estados. No entanto, os documentos históricos e registros arqueológicos deste período são limitados, portanto, a história inicial da operação da Dinastia Zhou Ocidental no leste da China e seu estabelecimento dos estados de Qi e Lu não foram claros. A descoberta do sítio da cidade de Chenzhuang no condado de Gaoqing, província de Shandong, com fossos para cavalos de carruagem, um altar e vasos de bronze com inscrições, adiciona uma nova linha de evidência para estudar a história desse período. No entanto, sem evidências diretas, a natureza do local da cidade é controversa. Restos de plantas, especialmente um grande número de sementes de trevo doce, recuperadas deste local por métodos arqueobotânicos sistemáticos, fornecem uma importante fonte de informação para a pesquisa sobre a função do local. Considerando que o trevo doce moderno é forragem superior para cavalos e as sementes do trevo doce do local de Chenzhuang coexistem com fossos de cavalos de carruagem e restos de cavalos, sugere-se que essas sementes de trevo doce podem representar a forragem de corcéis de batalha. Essa sugestão apóia a opinião daqueles que acreditam que o local da cidade de Chenzhuang já foi uma importante cidade militar da Dinastia Zhou Ocidental, no leste da China.

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Uma breve história das culturas da Ásia

Os historiadores dividem a história em grandes e pequenas unidades para tornar as características e mudanças claras para eles e para os alunos. É importante lembrar que qualquer período histórico é uma construção e uma simplificação. Na Ásia, por causa de sua enorme massa de terra e múltiplas culturas diversas, existem várias linhas do tempo que se sobrepõem. Além disso, pela mesma razão, regiões diferentes têm histórias diferentes, mas todas se cruzam - de inúmeras maneiras - em pontos diferentes da história. Abaixo estão alguns princípios básicos importantes para você começar.

Projeção ortográfica da Ásia (imagem adaptada de: Koyos + Ssolbergj CC BY-SA 4.0)

Divisões geográficas

Aqui estão as principais subdivisões usadas atualmente em livros didáticos ou em departamentos de curadoria de museus de arte. Lembre-se de que essas categorias são complicadas por divisões anteriores, algumas das quais refletem uma história violenta, como campanhas de colonização por países ocidentais ou asiáticos.

Ásia Central e do Norte, compreendendo territórios delimitados pelo Mar Cáspio no oeste, China no leste e Afeganistão no sul (que às vezes é considerado parte da região da Ásia Central).

Não conhece o termo “Norte da Ásia”? Existe uma explicação histórica. O Norte da Ásia é mais conhecido como Eurásia, coincidindo amplamente com a Sibéria, que se tornou parte da Rússia no século XVII. “Norte da Ásia” ainda é uma área pouco explorada nos estudos da Ásia porque historicamente tem sido parte integrante dos estudos da Rússia, um país transcontinental cujos líderes, no entanto, se esforçaram para moldá-lo como uma potência europeia.

Ásia Ocidental, compreendendo Iraque (nos tempos antigos, Mesopotâmia), Irã (cujo território anteriormente abrangia a Pérsia), Síria e o Mediterrâneo Oriental (hoje Chipre, Líbano, Israel, Palestina, Faixa de Gaza e Cisjordânia), Península Arábica (incluindo o Iêmen, Omã, Catar, Bahrein, Kuwait, Arábia Saudita, Jordânia e Emirados Árabes Unidos) e Anatólia e o Cáucaso (hoje Turquia, Armênia, Azerbaijão e Geórgia).

Ásia leste, abrangendo Mongólia, China continental, Macau, Hong Kong, Taiwan, Japão e Coréia do Sul e do Norte.

A Ásia Central e Ocidental são mais conhecidas como “Oriente Médio” e “Oriente Médio”. Pela mesma lógica, o Leste Asiático é conhecido como o "Extremo Oriente". Todos esses termos são centrados no Ocidente, refletindo a geopolítica europeia. São termos problemáticos porque isolam e destacam um ponto de vista. Para os povos do “Extremo Oriente”, por exemplo, seus territórios e culturas não são “orientais” nem “distantes”. Muito pelo contrário, eles representam a “base doméstica” a partir da qual a geografia mundial é concebida de forma diferente, completa com seus próprios preconceitos culturais e sociopolíticos.

Sul e Sudeste Asiático, consistindo nos países que estão geograficamente ao norte da Austrália, ao sul da China e do Japão e a oeste de Papua-Nova Guiné. Esses países são Malásia, Camboja, Indonésia, Filipinas, Timor Leste, Laos, Cingapura, Vietnã, Brunei, Birmânia e Tailândia. O Sul da Ásia, também conhecido como subcontinente indiano, compreende os países do sub-Himalaia Sri Lanka, Paquistão, Afeganistão, Bangladesh, Nepal, Índia, Butão e Maldivas.

O Sul da Ásia foi muitas vezes confundido com a categoria vaga e politicamente motivada de "Índia", da perspectiva das potências ocidentais (portuguesas, francesas, holandesas e britânicas) que dominaram e colonizaram partes da região em diferentes momentos, conforme descrito posteriormente neste ensaio.

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Divisões culturais

Uma maneira radicalmente diferente de olhar para as histórias culturais da Ásia é rastrear os principais fenômenos transculturais - do religioso ao comercial - que abrangeram vários períodos e regiões geográficas. Esses fenômenos incluem:

  • budismo , que se desenvolveu na Índia em reação à religião estabelecida, o hinduísmo, e subsequentemente se espalhou para outros países no sul, sudeste e leste da Ásia. Do século VI a.C. até os dias de hoje, o budismo moldou vários aspectos centrais dessas culturas asiáticas, desde os princípios de governo até a cultura visual e material.
  • Veja o recurso Smarthistory sobre Hinduísmo + Budismo.
  • islamismo , fundada por Muhammad no início do século 7 dC em Meca (na atual Arábia Saudita), espalhou-se ao longo dos séculos na Ásia Central e Ocidental até a nação do Pacífico da Indonésia e alcançou territórios não asiáticos no norte da África e a Península Ibérica. Pode-se traçar a história do mundo islâmico e sua profunda impressão em muitas culturas asiáticas e em fenômenos culturais pan-regionais dentro da Ásia e além.
  • Veja o recurso Smarthistory, Introdução ao Islã

  • A Rota da Seda
    , nomeada como tal apenas no século 19, é uma rede de rotas comerciais que remonta ao século 2 a.C., que conectou, ao longo dos séculos, territórios do leste da China ao sul da Europa e ao norte da África. Embora ocasionadas pelo comércio, especialmente de seda, essas rotas pan-asiáticas tiveram uma influência significativa nas culturas locais e possibilitaram encontros interculturais.

Ao ler a linha do tempo abaixo ...

  • mantenha essas divisões em mente e observe as mudanças e reconfigurações
  • pense em trajetórias paralelas (desenvolvimentos igualmente importantes ocorrendo de forma independente em diferentes partes do mundo) e pontos de convergência (encontros e desenvolvimentos transculturais)
  • e lembre-se de que as “áreas cinzentas” do passado são normalmente as mais complicadas, mas também tendem a fornecer algumas das histórias mais ricas e gratificantes.

Nota para professores e alunos:
Em grande medida, essa periodização corresponde à da AP World History.

Pré-histórico (antes de c. 2500 a.C.)

O termo “pré-histórico” refere-se ao tempo antes da história escrita. Na Ásia, como em outros lugares, este é o período em que os aspectos mais fundamentais da civilização humana como a conhecemos são formados e desenvolvidos. As comunidades passam da caça e coleta para a domesticação de animais e cultivo da terra, especialmente quando a irrigação é dominada. Homens e mulheres pré-históricos criam ferramentas, cerâmicas e roupas complexas, constroem casas e monumentos e desenvolvem linguagem e rituais expressos por meio de diversas formas de arte e, eventualmente, por meio da escrita.

Na Mesopotâmia (atual Iraque), já em 8.000 a.C., comunidades agrícolas sedentárias são estabelecidas. Por volta de 2500 a.C., a arquitetura monumental testemunha o desenvolvimento de hierarquias de poder social e político. A escrita - recém-inventada - fornece informações valiosas sobre cidades-estado, governantes e seus reinados. Inventado pelos sumérios, o sistema cuneiforme é a primeira escrita que conhecemos. Não é por acaso que as inscrições cuneiformes foram impressas em tabuletas feitas de argila - um dos meios mais antigos e onipresentes de transmissão cultural e expressão artística.

Na China, a escrita é vista pela primeira vez como inscrições em ossos de oráculos, uma marca registrada da dinastia Shang (1700-1027 a.C.). Feitos de omoplatas de bois ou de barriga de tartarugas, os ossos do oráculo - como sua designação indica - eram usados ​​para adivinhação (predizendo o futuro). Até então, a China já havia desenvolvido uma rica cultura que ia da cerâmica e estatuetas de barro a jade esculpido e vasos rituais de bronze - os últimos dos quais teriam uma influência duradoura na arte e no design chineses. Além disso, um motivo central da arte chinesa - o dragão e o tigre emparelhados, simbolizando a água e o vento na cosmologia chinesa - aparece pela primeira vez durante este período. O primeiro exemplo conhecido é uma representação em mosaico da concha de um rio de c. 5300 a.C., escavado em uma sepultura real em Xishuipo, província de Henan.

Representações de dragão e tigre, mosaico de conchas de moluscos de rio, c. 5300 A.C.E., túmulo real nº 45, Xishuipo, província de Henan (diagrama: Feng Shi, “Henan Puyang Xishuipo 45 Hao Mu de Tianwenxue Yanjiu,” Wenwu, vol. 3, pp. 52-69).

Antigo - Conquistas, Novos Impérios e Novas Religiões (c. 2500 a.C. a 650 C.E.)

O mundo antigo é frequentemente considerado o berço das civilizações de hoje. É o lar de importantes “primeiros” e mudanças que moldaram as práticas culturais e as expressões artísticas. Na Ásia, como em outros lugares, é um período de conquistas militares que contribuíram para a formação dos primeiros grandes impérios, que rapidamente se tornaram centros culturais - locais de efervescente vida intelectual, espiritual e artística. Os impérios formados neste período se estendem através e além das divisões geográficas descritas acima.

CENTRAL & amp WEST ASIA

O primeiro desses impérios é o de Ciro, o Grande, que fundou o império persa de vários estados no século 6 a.C. e manteve o controle sobre um vasto território, que cresceu para abranger os Bálcãs (europeus) no oeste e o vale do Indo no leste. Mas os impérios vêm e vão, e as culturas se transformam no processo. Grande parte do império de Ciro foi conquistado séculos depois por Alexandre, o Grande, que é conhecido por ter nutrido grande admiração por Ciro. A presença de Alexandre na Ásia Ocidental e Central no século 3 a.C. teve um impacto duradouro na representação visual nessas regiões e além. Conhecido como helenismo, esse fenômeno trouxe características da arte grega - especialmente sua síntese de naturalismo e idealismo - aos centros locais de produção cultural, onde foram emuladas e transformadas.

Na antiga região de Ghandara (atual noroeste do Paquistão), essa fusão convincente estava em ação, séculos depois, em imagens devocionais de Budas e bodhisattvas, como o que está abaixo. Observe o corpo sutilmente rechonchudo, a expressividade dos traços faciais e a geometria harmoniosa da cortina da roupa. Mas as representações humanas do Buda nem sempre foram a norma. Na verdade, nas primeiras imagens indianas da então nova religião, a presença de Buda era indicada por meio de pegadas ou um espaço vazio sob um guarda-sol. A tradição Gandhara foi a primeira a desenvolver imagens humanas de Buda. À medida que o budismo recebia patrocínio cada vez mais significativo no sul da Ásia, outros estilos surgiram, marcando uma transição da narrativa para as imagens devocionais. Conhecido como uma “Idade de Ouro”, o império Gupta em seu apogeu (319 a 543 d.C.) viu a criação de imagens “ideais” de Buda, que se espalharam ao longo da Rota da Seda para a China e além.

Bodhisattva Maitreya (Buda do Futuro) em pé, c. Século III, Paquistão (antiga região de Gandhara), xisto, H. 31 3/4 pol. (80,7 cm) (Museu Metropolitano de Arte, imagem: domínio público).

Idade Média - Reinos e Sociedades (c. 650 C.E. a 1500 C.E.)

O conceito de “Idade Média” foi desenvolvido em relação às culturas ocidentais para marcar um período entre a Antiguidade e o Renascimento que apresenta um grau de consistência não encontrado na Ásia durante o mesmo período. Na “Idade Média”, como em outras épocas, as diferentes regiões asiáticas tiveram histórias consideravelmente diferentes. Dito isso, em toda a Ásia, esta foi uma época de avanços notáveis ​​na comunicação e na ciência. Por exemplo, o tipo móvel de metal foi inventado na China no século 12 (cerca de 300 anos antes da prensa de tipo móvel de Gutenberg na Europa). Os avanços da tecnologia e da ciência - como a invenção e o aprimoramento da pólvora - foram colocados a serviço da guerra, o que levou à consolidação do poder político dos impérios. Um dos mais proeminentes foi o Império Mongol (1206-1405), fundado por Genghis Khan. Em seu auge, o império mongol controlou grande parte da Eurásia e da Rota da Seda e viu a disseminação transcontinental da impressão de tipos móveis e o florescimento das culturas locais, tudo em grande parte devido ao patrocínio mongol.

CENTRAL & amp WEST ASIA

Outro grande catalisador da atividade cultural e artística foi a formação do império islâmico na Ásia Central e Ocidental, começando por volta de 634 d.C. É durante esse período que surge a estrutura política islâmica conhecida como califado. Típico de novos líderes que buscam legitimar o poder político, os califas dos séculos 7 e 8211 usaram a arte e a arquitetura para marcar sua presença e moldar a identidade cultural de seus territórios em expansão.

Um exemplo notável é a Grande Mesquita (Mesquita de Sexta-feira) de Damasco, na Síria de hoje - uma das mais antigas do mundo e maior do que qualquer outra mesquita construída antes dela. Construída sob o patrocínio do califa omíada al-Walid I (que governou de 705 a 715), a mesquita ocupou um local que já abrigou um templo dedicado a um deus sírio, então um templo romano dedicado a Júpiter e, posteriormente, uma igreja dedicada a João Batista. Como o local em si havia sido considerado sagrado durante tantos regimes políticos e culturais anteriores, a Grande Mesquita de Damasco trouxe prestígio significativo ao califado. A Grande Mesquita tem três minaretes, todos de diferentes períodos históricos, e uma sala de orações inspirada nas primeiras basílicas cristãs. As paredes são adornadas com opulentos mosaicos atribuídos a artesãos bizantinos e possivelmente ilustrando passagens do Alcorão.

Mosaico, Grande Mesquita de Damasco (foto adaptada de: rugbier americano, CC BY-SA 2.0)

É neste período que o Islã é introduzido em (partes da) China. Na verdade, este é um momento de encontros e trocas significativas. Por exemplo, em 607, o primeiro enviado japonês é recebido pela corte imperial chinesa. Essa relação diplomática abriu um canal de disseminação cultural que teve uma influência duradoura no pensamento político, na literatura e nas artes japonesas. Pouco tempo depois, a dinastia Tang é estabelecida na China, levando a uma "era de ouro" cultural. A poesia da dinastia Tang está entre as realizações literárias mais extraordinárias de nossa herança mundial e se tornará uma fonte extremamente rica de assuntos para pintores chineses (e japoneses) ao longo dos séculos. Finalmente enfraquecida pelas rebeliões, a dinastia Tang deu lugar a uma sucessão de dinastias que trazem em foco a diversidade étnica e cultural do vasto território controlado pela China.

Por exemplo, entre as dinastias Song e Ming, a dinastia Yuan foi estabelecida pelo mongol Kublai Khan e manteve o poder por quase um século antes de cair, resultado da tensão entre suas raízes na cultura do império mongol e seus esforços para se tornar uma parte legítima da cultura chinesa. Embora tenha vida curta em comparação com a relativamente pacífica e próspera dinastia Ming que a substituiria, a dinastia Yuan viu o surgimento de figuras agora clássicas nas artes visuais chinesas, notadamente os chamados "quatro mestres da dinastia Yuan" (Huang Gongwang, Ni Zan, Wang Meng e Wu Zhen) - pintores experimentais que cultivam ideais de expressão individual. Seus estilos distintos - compare a pincelada contida de Ni Zan com as elaboradas composições tipo tapeçaria de Wang Meng - inspiraram e desafiaram gerações de pintores chineses.

Esquerda: Ni Zan, Seis senhores 六君子 图, século 14, tinta sobre papel (Museu de Xangai) à direita: Wang Meng, Ge Zhichuan se mudando para as montanhas 葛 稚 川 移居 圖, século XIV, tinta sobre papel (Museu do Palácio, Pequim).

Ao sul da China, outra sociedade notável floresceu, a dos Khmers. No território do Camboja de hoje & # 8217s, os Khmers fundaram o império Hindu-Budista Angkor, que cresceu para vassalizar grande parte do sudeste da Ásia continental, bem como partes do sul da China. A idade cultural & # 8220 dourada & # 8221 do império Khmers & # 8217, datada do século 12, levou à construção de um dos maiores monumentos religiosos do mundo, Angkor Wat, ocupando mais de 400 acres na capital Khmer de Angkor . Originalmente dedicado ao deus hindu Vishnu, gradualmente se tornou um templo budista à medida que o budismo foi adotado pelos governantes Khmer, especialmente o rei Jayavarman VII - um dos líderes mais poderosos do império Angkor. Com seus muitos templos combinando iconografia hindu e budista, Angkor refletiu a tensão criativa de um império multicultural em sua arquitetura espetacular.

Vista aérea, Angkor Wat, Siem Reap, Camboja, 1116-1150 (foto: Peter Garnhum, CC BY-NC 2.0)

Primeiros tempos modernos - encontros transculturais e autoformados (c. 1500 - c. 1850)

À medida que antigos impérios consolidavam seu poder e surgiam novos governantes e dinastias, esse período viu algumas das mais notáveis ​​expressões de autoformação. Cunhado pelo historiador de arte Stephen Greenblatt com respeito ao Renascimento Ocidental (em particular, a Inglaterra do século 16), “autoformação” é um termo adequado para descrever os processos culturais na Ásia em torno do mesmo período. A autoformação foi uma resposta às lutas de poder de um mundo cada vez mais rico em encontros interculturais, variando de tensões militares e missões diplomáticas a intercâmbios comerciais ao longo da Rota da Seda e colaborações culturais e científicas.

1501 marcou o início do governo safávida na Pérsia - cuja história fascinante apresenta uma mistura generativa de transculturalismo e autoformação. Os safávidas continuaram a governar por mais de dois séculos em seu auge, seu império compreendia o atual Irã, Azerbaijão, Bahrein, Armênia, leste da Geórgia, Iraque, Kuwait e Afeganistão, bem como partes do Paquistão, Síria, Turquia, Turcomenistão e Uzbequistão. Sobre este vasto território, muitas culturas se cruzaram e os safávidas utilizaram a arquitetura e as artes como um meio de fortalecer seu controle. A capital de Isfahan concentrou o poder cultural do império, fornecendo exemplos resplandecentes da arquitetura safávida e da cultura visual e material, constituindo assim um "microcosmo" do mundo safávida.

Um exemplo revelador de como os safávidas aproveitaram sua realidade multicultural é um presente curioso e significativo, apresentado em 1611 pelo Shah Abbas Safavid em memória de seu ancestral espiritual, o Sheik Sufi Shaykh Safi al-Din, a ser abrigado em seu santuário em Ardabil. O presente consistia em mais de mil objetos de porcelana azul e branca da dinastia Ming chinesa e é - até hoje - uma das duas coleções mais importantes desse tipo de cerâmica fora da própria China.

Por que um governante safávida doaria e exibiria artefatos chineses em um gesto para homenagear o fundador espiritual dos safávidas? Tem sido argumentado que este é um excelente exemplo de "diplomacia da porcelana". Em outras palavras, o xá safávida enviou uma mensagem pública de que seu cosmopolitismo era um sinal de seu poder no cenário mundial, sinalizado por sua propriedade de tantos exemplos finos da cobiçada porcelana chinesa, agora redefinida como uma oferenda a um importante safávida santuário. O presente foi uma parte tão importante do complexo arquitetônico de Ardabil que uma “casa de porcelana chinesa” (Chini Khaneh) foi construída para apresentar a cerâmica em centenas de prateleiras especialmente projetadas esculpidas nas paredes.

Prateleiras embutidas para porcelana chinesa, Chini Khaneh, Ardabil, Irã (foto: © UNESCO / Iran Images / Mohammad Tajik, Conjunto do Santuário Sheikh Safi al-din Khanegah, na cidade de Ardabil, Irã)

Na China, a dinastia Ming - sob cujo domínio a produção e disseminação global da porcelana azul e branca floresceu - deu lugar, em 1636, à dinastia Qing. Liderada por imperadores manchus e governando um território vasto e culturalmente diverso, a dinastia Qing colocou ênfase estratégica no multiculturalismo de uma forma que lembra os esforços semelhantes dos safávidas. A corte Qing tornou-se um importante patrono das artes, amplamente caracterizada pela grandiosidade, opulência e excentricidade de design.

No Japão, o início do século 17 marcou uma virada quando a família Tokugawa assumiu o controle do país e iniciou seu longo e relativamente pacífico e próspero shogunato. O Tokugawa governou de Edo (atual Tóquio), que dá o nome a este período e onde uma vibrante cultura urbana se desenvolveu. Foi, até certo ponto, um contraponto a Kyoto, onde o imperador continuou a viver, isolado em seu palácio.

Quase sempre protegidos do mundo exterior (em contraste com a Pérsia Safávida e a China da dinastia Qing), os poetas e pintores do Japão do período Edo inspiraram-se não apenas na natureza e nos clássicos, mas também na vida cotidiana, desenvolvendo o primeiro chamadas pinturas de gênero (retratos de pessoas comuns envolvidas em atividades rotineiras). Dentro desta categoria, um subtipo espetacular era o rakuchū rakugai zu ("Cenas dentro e ao redor da capital"), retratando Kyoto e seus subúrbios de maneiras que misturam detalhes anedóticos da vida nas ruas com vistas dos locais famosos da capital e festivais sazonais.

“Cenas dentro e ao redor da capital” (rakuchū rakugai zu 洛 中 洛 外 図), período Edo, século 17, telas dobráveis ​​de seis painéis, tinta, cor, ouro e folha de ouro no papel, 66 15/16 pol. × 12 pés . 3/16 pol. (170 × 366,2 cm) cada (Coleção Mary Griggs Burke, Gift of the Mary e Jackson Burke Foundation, 2015, Metropolitan Museum of Art, imagem: domínio público).

Moderno (após c. 1850)

O século 19 trouxe grandes mudanças para muitos mundos da Ásia. Em meados do século 20, as sociedades haviam passado por transformações de bacias hidrográficas. No Japão, após a expedição de "navio negro" de 1853 do comodoro americano Perry, que exigiu a "abertura" do Japão ao mundo e a revolta de 1868 que pôs fim ao xogunato Tokugawa e restaurou o poder imperial, as artes refletiram uma ampliação de estilos sem precedentes e influências estrangeiras, bem como ambições imperiais e nacionalismo crescente que culminou durante a Segunda Guerra Mundial. Na China, a queda da dinastia Qing em 1912 marcou o fim da história imperial do país, que se estendia por mais de dois mil anos. A ascensão do Partido Comunista, a participação da China na Primeira Guerra Mundial e as agressões japonesas na Manchúria levaram ao envolvimento do país na Segunda Guerra Mundial e ao subsequente estabelecimento da República Popular liderada por Mao Zedong. Em resposta a séculos de governo autocrático e colonial, o comunismo tornou-se um ponto de encontro para revolucionários em países da Ásia, cada um com base no manifesto de Karl Marx, bem como na Revolução de Outubro de 1918 na Rússia, liderada por Vladimir Lenin.

CENTRAL e amp NORTE DA ÁSIA

O controle soviético alterou a expressão cultural e artística local em um grau ainda maior do que o regime czarista pré-revolução do chamado Turquestão (compreendendo o atual Afeganistão, a província chinesa de Xinjiang, Cazaquistão, Quirguistão, Mongólia, Rússia oriental, Tajiquistão, Turcomenistão, e Uzbequistão). Exploradas por seus recursos naturais, então sujeitas à coletivização e mecanização soviética, essas regiões lutaram para manter suas múltiplas identidades locais, especialmente porque as mesquitas foram fechadas, a escrita árabe foi gradualmente substituída pela escrita latina e cirílica e as oficinas de artesanato tradicionais foram transformadas em fábricas.

Cartazes e anúncios da Ásia controlada pelos soviéticos mostram a forte influência do design modernista (forma orientada à função, composições ousadas em um sistema de grade e fontes visualmente impressionantes) e ilustram como a arte foi usada agressivamente como uma ferramenta de propaganda. Essas imagens servem como um lembrete do poder das imagens, que foram, e ainda podem ser, usadas para seduzir, manipular e até mesmo apagar e reescrever a história.

Artista desconhecida, “Participation of women in work (& # 8230)”, texto turco (caligrafia árabe), livraria da Central Publishing House of USSR Nations, 920s, tiragem: 2.000 exemplares, 108,4 × 70 cm. (imagem: “Уголок Ленина,” Russian Perspectives on Islam)

A colonização é outro fenômeno que teve enormes consequências nas culturas e sociedades da Ásia no período moderno. Durante o longo século 19, Camboja, Laos e Vietnã foram colonizados pela França, o chamado subcontinente indiano estava sob domínio britânico e a Indonésia de hoje se tornou uma colônia holandesa conhecida como Índias Orientais Holandesas. Semelhante à situação soviética na Ásia Central e do Norte, as potências europeias no Sul e no Sudeste Asiático coloniais exploravam recursos e ditavam o que era produzido, como era produzido e para que fins. Nesse processo, a colonização problematizou e corroeu o artesanato e as tradições artísticas locais. No entanto, as potências coloniais também investiram em aprender e registrar histórias locais, o que, por sua vez, fortaleceu a identidade e a autoimagem das sociedades colonizadas - um fenômeno refletido na arte conscientemente não ocidental de alguns artistas do século XX.

Por exemplo, na Índia, o Swadeshi movimento encorajou os artistas a imaginar uma arte não ocidental, exclusivamente indiana. No entanto, no caso da Escola de Pintura de Bengala, que saiu desse contexto, desenvolvimentos europeus e modernos ainda encontraram seu caminho nos conceitos básicos da nova escola. o Swadeshi - a inspirada Escola de Bengala compartilhou muitas características com os contemporâneos Nihonga (literalmente, “pintura japonesa”) no Japão. Como a Escola de Bengala, Nihonga foi definida em oposição à pintura ocidental, mas teve a influência das idéias e técnicas ocidentais. Alguns proponentes e praticantes de ambas as escolas se conheciam e inspiravam uns aos outros.

Abanindranath Tagore (1871-1951), fundador da Escola de Pintura de Bengala, O fim da jornada, c. 1913, têmpera sobre papel (National Gallery of Modern Art, New Delhi, acesso no. 1832, foto: domínio público).

Culturas asiáticas contemporâneas em um contexto global

Ai Weiwei, Han Jar Overpainted with Coca-Cola Logo, 1995, faiança, tinta, 25,1 × 27,9 × 27. 9 cm, © Ai Weiwei (imagem: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 4.0)

Em um mundo da arte interconectado, cuja presença online e feiras internacionais e bienais tornam as identidades regionais mais elusivas do que nunca, a arte asiática contemporânea apresenta uma gama extremamente diversificada de estilos e expressões individuais. Dito isso, artistas internacionalmente aclamados como Subodh Gupta (indiano, nascido em 1964) e Takashi Murakami (japonês, nascido em 1962) continuam a explorar a tensão criativa entre tradição e inovação e entre o global e o local.

Trabalhando dentro do mesmo paradigma, artistas como Ai Weiwei (chinês, nascido em 1957) combinam referências a elementos culturais tradicionais com uma agenda ativista (que, para Ai Weiwei, resultou ocasionalmente em sua prisão na China). Ai Weiwei também exemplifica a prática, adotada por muitos artistas contemporâneos em toda a Ásia, de trabalhar em uma variedade de meios, que vão desde instalações específicas para filmes e projetos curatoriais.


Dinastia Zhou

A Dinastia Zhou inclui dois períodos: Ocidental (século 11 aC a 771 aC) e Zhou oriental (770 aC a 221 aC). Está tão dividida porque a capital da Dinastia Zhou Ocidental, Haojing (atualmente Xian da Província de Shaanxi) fica a oeste da capital Luoyi de Zhou Oriental (atual Luoyang na Província de Henan).

Túnel do Cavalo Funerário da Dinastia Zhou

Zhou era um pequeno país na área ocidental da Dinastia Shang (século 17 aC ao século 11 aC). Por volta do século 11 aC, Zhou havia se tornado cada vez mais poderoso e estendido por toda a atual província de Shaanxi, representando assim uma ameaça para a dinastia Shang. Esta foi uma fonte constante de conflito entre os dois grupos, que se intensificou e resultou em inúmeras guerras. Eventualmente, Zhou Ocidental foi estabelecido pelo Imperador Wu (também chamado de 'Zhou Wuwang') em 1046 AC. Zhou reinou cerca de 800 anos e foi a dinastia governante mais longa da história chinesa.

A Dinastia Zhou Oriental foi governada pelo Imperador Ping (Zhou Pingwang). Após a guerra do interior, foi dividido em Período da Primavera e Outono (770 aC - 476 aC) e o Período dos Reinos Combatentes (476 aC - 221 aC). Cada um dos períodos foi caracterizado por guerras turbulentas e contou com estrategistas renomados. Quando a dinastia progrediu para os períodos de primavera e outono, a sociedade escravista chegou ao fim e uma sociedade feudal totalmente nova foi formada gradualmente.

Economia
A Dinastia Zhou Ocidental aderiu ao Sistema Quadrado-Campo da economia para garantir a propriedade estatal da terra. Durante o último período da Dinastia Zhou Ocidental, as ferragens começaram a ser usadas. Os méritos das ferramentas agrícolas de ferro foram anotados e foram usados ​​cada vez mais na Dinastia Zhou Oriental. A lavoura do sulco pelo gado surgiu e promoveu o desenvolvimento da tecnologia agrícola naquele período. O surgimento da Irrigação que Economiza Água também ajudou o desenvolvimento da agricultura. O projeto hidráulico mais notável durante o Período dos Reinos Combatentes foi o Sistema de Irrigação Dujiangyan. Durante o período posterior dos Reinos Combatentes, a propriedade estatal da terra foi substituída pela propriedade feudal da terra devido à reforma institucional econômica.

A indústria de artesanato estava em alta durante a Dinastia Zhou Oriental. As técnicas de processamento de ferro fundido maleável surgiram nessa época, cerca de 2.000 anos antes na China do que na Europa. As técnicas de fundição de bronze eram inovadoras e resultaram nos melhores produtos da época, por ex. vasos quadrados com desenhos de lótus e guindastes feitos no período intermediário do Período da Primavera e do Outono. As indústrias têxteis, salinas e vinícolas também progrediam a grande velocidade.

Filosofia
A Dinastia Zhou foi especialmente conhecida por suas brilhantes realizações na cultura, durante este período especial de grande mudança social. Seus grandes filósofos incluem: Lao Zi, que escreveu Um Livro do Tao (Tao Te Ching) Confúcio (551 AC - 479 AC) que escreveu Os Analectos. Ao mesmo tempo, o 'Contention of A Hundred Schools of Thought 'apareceu e eles foram a evidência convincente para a filosofia próspera na Dinastia Zhou Oriental.

Uma parte da carruagem da Dinastia Zhou Ocidental
Arte
Brushwork became an unattached art during the Spring and Autumn Period and Warring States Period and mainly took the form of silk paintings and murals. We know that music and musical instruments were constantly being developed during this time, from archaeological findings such as the Bronze Chime Bells which were unearthed in Suizhou of Hubei.

Ciência
The world earliest treatise on astronomy, Gan and Shi's Astronomy Book, was composed during the time of the Warring States. Mo Jing (Mo Zi's work on physics) recorded the dynasty's achievements in that field.

Medicina
Bian Que was a famous doctor active during the Warring States Period and who used the 'Four Diagnostic Method' of Look, Hear, Ask and Feel in order to diagnose diseases. It was Bian Que who pioneered the now well-known test of feeling a patient's pulse when making a diagnosis. These four diagnostic methods have been used by Chinese herbalist doctors for over two thousand years.


During the Western Zhou period, the well-field system of agriculture was developed. In this system, a central public field was surrounded by six privately owned fields in a square formation. The name well-field was derived from the pictogram for well, which resembled this formation. In addition, crops were planted and harvested in rows.

Innovative tools like the iron plow and hoe improved the quality of harvested crops. New canals for transporting goods helped distribute this increased agricultural bounty.


Ancient World History

All three dynasties are the products of the Neolithic civilization of northern China, each occupying a different but overlapping region of the Yellow River valley. They are moreover contemporaries of one another, each achieving dominance over several centuries, then receding to subordinate status.

For example, postdynastic Xia became a state called Qi (Ch’i), while postdynastic Shang survived as a state called Song (Sung). Because the Zhou (Chou) was very long lived, it is subdivided into several shorter eras, beginning with the Western Zhou (1122� b.c.e.), followed by the Eastern Zhou (770� b.c.e.). Eastern Zhou is further subdivided into the Spring and Autumn era (722� b.c.e.), followed by the Warring States era (463� b.c.e.).


Unlike the Xia and the Shang, multitudes of contemporary written records survived from the Zhou. Early Zhou records include the Shu Jing (Shu Ching), or Book of History (or Book of Documents), which include proclamations, edicts, and pronouncements on the early phase of the dynasty, and the Shi Jing (Shih Ching), or Book of Poetry, with many poems that dealt with the early Zhou era.

These are supplemented by thousands of bronze vessels found in archaeological digs cast with inscriptions up to 500 words long that described important events, such as battles and the creation of fiefs. The number of surviving written works multiplied with the progress of time. The information they provide are supplemented by other material evidence from thousands of excavated Zhou sites.

King Wen of Zhou

King Wen and Wu

Predynastic Zhou people were frontiersmen living in the Plain of Zhou where the Wei River joined the Yellow River in modern Sha’anxi (Shensi) Province. They acted as a bastion against the "barbarians" beyond the frontiers, and their leader was given the title Lord of the West by Shang kings.

King Wen (the Cultivated) was the first great Zhou leader, noted for his benevolence and for building up his state that could challenge the Shang. Wen’s son, King Wu (the Martial), followed him in 1133 b.c.e. Wu formed a coalition with eight other states disgruntled with the Shang.

In 1122 b.c.e. Wu’s forces decisively defeated the Shang king Shou at the Battle of Muye (Mu-yeh), who then committed suicide. Wu died shortly after destroying the Shang and left the task of consolidating the new dynasty to his brother, the Duke of Zhou (Chou), who acted as regent for Wu’s young son for seven years.

Battle of Muye

The Duke of Zhou

The Duke of Zhou fought to defeat remnant Shang forces and enlarged the realm to the eastern seaboard, creating a state that is larger than modern-day France. He governed the realm from two capitals, the original Zhou capital at Hao, near modern Xi’an (Sian), and a new one called Luoyang (Loyang), further down the Yellow River valley to govern the former Shang lands and beyond.

The Duke of Zhou
He granted land to relatives and allies and gave them grand titles. The lords built walled towns and governed the surrounding land but were accountable to the king and could pass their titles and land to their sons with royal permission. Each lord swore allegiance to the king in rituals conducted in the ancestral temples of the Zhou royal house.

Most people were farmers with status similar to that of European medieval serfs who changed hands with the land. Ideally eight families farmed individual plots around a manor and jointly farmed the ninth plot for the lord. The farming system was called the well-field system.

These political and economic arrangements resembled those of European feudalism during the Middle Ages hence the Zhou system is also called feudal. In retrospect, King Wen the dynastic founder, King Wu the conqueror, and the Duke of Zhou the consolidator are honored as sage rulers, who established a golden age.

For three centuries Zhou kings generally maintained internal peace and expanded the frontiers until 771 b.c.e. when non-Chinese tribal people overran the capital, Hao, and killed King Yu. Reputedly he had numerous times falsely summoned the feudal lords to march their troops to the capital because the sight of massed troops pleased his favorite lady. Then when a true emergency occurred, the disgruntled lords had refused to come. The survivors of the Zhou court abandoned Hao in favor of the second capital, Luoyang.

Zhou dynasty chariot

Eastern Zhou

The Eastern Zhou (770� b.c.e.) saw progressive decline of the power of the kings, whose domain was reduced to land around Luoyang. The king was consulted perfunctorily, then only on genealogical matters. Powerful regional states emerged, warring among themselves, gradually swallowing up the lesser ones. The Zhou monarchs remained on the throne until 256 b.c.e. because they were too insignificant to count.

The 500 years of the Eastern Zhou is divided into the Spring and Autumn era after a book of the same name by Confucius that chronicled the history of his state, Lu (ruled by descendants of the Duke of Zhou), from 722 to 481 b.c.e. In 681 b.c.e., in response to threats from Zhu (Ch’u), a new state in the south, the remaining states joined to form an alliance, and because the Zhou king was powerless to keep the peace, they elected one lord hegemon, or ba (pa) in Chinese.

For the next 200 years the reigning dukes of several of the states were successively elected hegemon, convening conferences between the states at intervals and formulating policies or waging wars, or keeping a precarious peace.

This was a stopgap solution to maintain some order in the Chinese world without the power and leadership of Zhou kings, who were consulted proforma and ratified decisions that were already made. The chief feature of the Spring and Autumn era was interstate diplomatic sparring and generally small-scale wars fought by chariot-driving knights.

Many of the rival leaders were related by blood, and the defeated lord was shamed rather than killed. A large battle fought between Jin (Chin) and Qi (Ch’i) in 589 b.c.e. involved 800 chariots and 12,000 men, but most battles were smaller. By the end of the era 110 states had been reduced to 22.

The Warring States era (463� b.c.e.) that followed was also named after a book, The Annals of the Warring States. The wars became very destructive and were fought by large disciplined infantry armies, fewer chariots (which were not useful in varied terrain), and more cavalry. Iron weapons replaced bronze ones, and the powerful crossbow came into general use.

Whereas the Chinese world up to 335 b.c.e. had only one king, thereafter the rulers of major states also began to call themselves kings in 256 b.c.e. one state, Qin (Ch’in) deposed the last Zhou king and annexed his domain. The continued fighting between the seven major states that had emerged was based on the accepted premise that all China be unified under one ruler. The final victor was Qin in northwestern China.

Fighting the non-Chinese nomads toughened its people, its frontier position saved it from earlier phases of destructive wars between the other states, and its conquest of the Sichuan (Szechwan) plains gave it huge new resources. Finally its state ideology, called Legalism, enabled Qin to build a strong economy, large army, and efficient bureaucracy that allowed it to launch a final successful drive for unification, achieved in 221 b.c.e.

Technological and Philosophical Advancements

Many social and economic changes occurred during the Eastern Zhou period. Early farming by serfs was gradually replaced by freehold farming. Qin led the way by ending feudalism on the premise that free tax-paying farmers would work and fight harder.

By the fifth century b.c.e. iron tools had replaced stone and wooden ones in land clearing and farming, increasing acreage using iron-tipped, animal-drawn plows that replaced wooden digging sticks. Borrowing techniques used in bronze making, Chinese metal smiths were making cast-iron tools and weapons 1,000 years earlier than their counterparts in Europe.

States competing for supremacy encouraged advanced farming techniques that included irrigation, fertilization, and crop rotation. Hunting and grazing decreased in importance as more land was used for crops. Manufacturing and commerce flourished sizable multifunctional towns proliferated, and growing artisan and merchant classes emerged.

During the Warring States period the capital city of Qi boasted a population of 70,000 households. Cowrie shells, bolts of silk, and dogs were used as media of exchange in an earlier primarily barter economy, and cast-metal coins became common by the mid-fifth century.

The Zhou conquest appeared to have ushered in a period of social mobility—the establishment of a new Zhou order resulted in stability when positions and jobs became hereditary. By the Warring States era society had outgrown the old order merchants did not fit into the feudal hierarchy.

More important, the competitive political scene encouraged rulers to hire and promote men based on merit and not birth. Capable men began to sell their talents wherever they could find employment. The frequent wars also made for social mobility. Men and women from the losing side lost at least their status in many instances lords and ladies from defeated states became slaves and servants to their conquerors.

The lowest among the aristocrats, the shi (shih), originally professional fighting men, became educated and served as bureaucrats of the rulers. Some among them became teachers and philosophers. They became the teachers of the Hundred Schools of Philosophy, and their ideas, writings, and debates produced the classical philosophies of the Chinese civilization.


Han Dynasty 202 BC - 220 AD (Overlaps with Qin Dynasty)

The name of this dynasty was taken as the name of China’s largest ethnic group, the people we most typically think of as “Chinese”.

Emperor Wu, in a series of battles with neighboring kingdoms, greatly increased the size of China. In 206BC, China ranged from

500 km north of Beijing to

Guilin in the south, from the Pacific Ocean to well past Chongqing, including Far East Siberia

Buddhism arrived in China from India, stressing contemplation and meditation.

There was a continuing problem with raids from the “barbarians” to the north and west. Some “barbarian” peoples moved in from north and assimilated into China. It is interesting that small numbers of northern barbarians traded with, and moved into, areas of China, and then adopted Chinese culture and way of life. Others, however, continued to attack Chinese cities and villages, which probably contributed to the increasing number of Han farmers moving to the south, along the Yangtze river.


The Demographic History of Langyatai

Our archaeological findings support the documentary account of a massive resettlement to the coast ordered by Shihuangdi. We do not know where the immigrants originated, but they came from beyond the two coastal basins we surveyed. Total settled (site) area in these basins during Eastern Zhou was 2,720 ha, just slightly larger than Han-period Langyatai (2,400 ha). At the same time, leaving out Langya, the settled area in the rest of the region almost doubled between Eastern Zhou (2,332 ha) and Han (4,467 ha). Demographic growth occurred throughout this coastal area between Eastern Zhou and Han (as well as during Han) and not just at Langyatai.

With this historical and regional perspective, the expansion of Langya during Qin-Han is highly anomalous compared with demographic patterns in the rest of the region and cannot be explained by local factors alone. Langya’s growth was the consequence of in-migration, corroborating textual accounts. To assess this issue, we examined the relationship between archaeological findings and documents. Survey archaeologists working in many world regions have devised methods to estimate temporal and spatial trends in population, largely as a function of settlement size (39, 44, 59). Of course, the metrics for such estimates generate population figures that are rough at best, with settlement density coefficients varying from region to region.

In a previous work we drew on present-day rural population densities in the coastal area of southeastern Shandong along with documents that provide total Han-period populations for Langya Province to arrive at an estimated range of 50–72 people per hectare of settlement for southeastern Shandong (29) (Table 1). Using that density range, we calculate the Han-period population at Langyatai as 120,000–170,000, a span that encompasses the estimate of 150,000 immigrants drawn from historical documents. Applying the same density figures to the earlier Eastern Zhou settlement at Langyatai and adding those figures to the number of immigrants yields a total estimated population of 167,000–175,000 for Qin-Han period Langyatai. That number matches the upper figure derived from the archaeological survey. The extremely close correspondence between the population estimates drawn independently from historical documents and from archaeological survey strongly supports the demographic information on Langyatai in the texts and also illustrates the potential of systematic archaeological survey to yield regional demographic histories, even in the absence of written sources.

Population estimates for Langyatai


Sources of Western Zhou lead: a new understanding of Chinese Bronze Age supply networks

Bronze vessels are the hallmark of the Chinese Bronze Age, and the formation of the Western Zhou’s (1046–772 BC) extensive metallurgical network has been the subject of much scholarly interest. However, what remains unclear is the dynamic circulation of metal within the Zhou realm and its connections with neighbouring regions. Here, the authors utilise published lead isotope data from artefacts and ore bodies to elucidate important spatial-temporal changes in metal supply. While the early Western Zhou demonstrate centralised control over metal resources (primarily lead) taken from its previous Shang Dynasty (1250–1046 BC) as well as from new mining regions in the Yangtze River basin, a major change occurred from the mid-Western Zhou onward, when metal sources in the Yangtze River basin were increasingly exploited, resulting in a shift in bronze-producing system to regional powers. These findings regarding metal circulation broaden our understanding of processes contributing to Zhou politics and the economy, as well as the relationships between the constituent parts of the Zhou realm in addition to neighbouring communities.

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Works Consulted and Further Reading

Ancient Israel

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Milstein, Mati. “King Solomon’s Wall Found – Proof a Bible Tale?” National Geographic (Feb. 2010): http://news.nationalgeographic.com/news/2010/02/100226-king-solomon-wall-jerusalem-bible/

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