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Edward Jenner

Edward Jenner

Edward Jenner está ao lado de Joseph Lister, Robert Koch e Louis Pasteur na história da medicina. Edward Jenner nasceu em 1749 e morreu em 1823. O grande presente de Edward Jenner para o mundo foi a vacinação contra a varíola. Essa doença era muito temida na época, pois matou um em cada três daqueles que a pegaram e desfigurou gravemente aqueles que tiveram a sorte de sobreviver.

Edward Jenner era um médico do campo que estudava a natureza e seu ambiente natural desde a infância. Ele sempre foi fascinado pelo conto das velhas esposas rurais de que as donas de leite não podiam contrair varíola. Ele acreditava que havia uma conexão entre o fato de que as empregadas leiteiras só recebiam uma versão fraca da varíola - a varíola da vaca fatal, mas não recebiam a varíola em si. Uma leiteira que apanhou varicela ficou com bolhas nas mãos e Jenner concluiu que deve ser o pus nas bolhas que de alguma forma protegia as criadas.

Jenner decidiu experimentar uma teoria que ele havia desenvolvido. Um garoto chamado James Phipps seria sua cobaia. Ele pegou um pouco de pus de bolhas de varíola encontradas na mão de uma leiteira chamada Sarah. Ordenhara uma vaca chamada Blossom e desenvolvia as bolhas reveladoras. Jenner injetou um pouco de pus em James. Ele repetiu esse processo durante vários dias, aumentando gradualmente a quantidade de pus que colocou no garoto. Ele então injetou deliberadamente varíola em Phipps. James ficou doente, mas depois de alguns dias se recuperou completamente sem efeitos colaterais. Parecia que Jenner havia feito uma descoberta brilhante.

Ele então encontrou os preconceitos e o conservadorismo do mundo médico que dominava Londres. Eles não podiam aceitar que um médico do país tivesse feito uma descoberta tão importante e Jenner foi humilhado publicamente quando ele trouxe suas descobertas para Londres. No entanto, o que ele havia descoberto não podia ser negado e, eventualmente, sua descoberta teve que ser aceita - uma descoberta que mudaria o mundo.

A descoberta de Jenner foi tão bem-sucedida que, em 1840, o governo da época proibiu qualquer outro tratamento para a varíola que não o de Jenner.

Jenner não patenteou sua descoberta, pois isso tornaria a vacinação mais cara e fora do alcance de muitos. Foi o presente dele para o mundo. Um pequeno museu agora existe em sua cidade natal. Considerou-se que isso era apropriado para um homem que evitava os holofotes e Londres. No museu estão os chifres de Blossom, a vaca. A palavra vacinação vem do latim 'vacca', que significa vaca - em homenagem ao papel desempenhado por Blossom e Sarah na pesquisa de Jenner. Uma estátua mais formal de Jenner está escondida em uma das áreas mais tranquilas do Hyde Park, em Londres.

Quando jovem, Jenner também escreveu sobre o que tinha visto cucos fazendo. Seus foram os primeiros registros escritos para descrever um cuco bebê empurrando os ovos e os filhotes para fora do ninho, de modo que o cuco bebê era o único a receber comida de seus pais adotivos. Isso só foi confirmado muitos anos depois, mas é um testemunho da importância do campo para Jenner. Se ele tivesse ido a uma cidade para continuar sua carreira, estaria no ambiente certo para fazer sua famosa descoberta? Em 1980, a Organização Mundial da Saúde declarou que a varíola foi extinta em todo o mundo.

O impacto da vacinação de Jenner pode ser visto em Londres, em 1844:

A varíola foi um dos principais assassinos antes da vacinação de Edward Jenner, que mudaria o histórico médico. Embora a vacinação de Jenner não tenha erradicado a varíola, ela teve um impacto marcante nas taxas de mortalidade em cidades grandes e sujas, como Londres.

Vítimas de varíola em Londres em 1844:

Ano de idade

Morreu

Anos

Morreu

Anos

Morreu

Anos

Morreu

0 a 1

1885

10

226

40

43

75

4

1

1524

15

226

45

22

80

10

2

1197

20

240

50

13

85

1

3

569

25

148

55

10

90

0

4

629

30

98

60

19

95

1

5

1122

35

75

70

10

Idade desconhecida

6

Embora esses números pareçam altos - 8048 para o ano - eles eram um sinal de como estava indo a luta contra a varíola. No entanto, como o tratamento médico era muito caro para os pobres (e seriam os pobres que viviam nas áreas menos higiênicas), passariam muitos anos antes que a varíola fosse finalmente erradicada da Grã-Bretanha. A ironia é que Jenner deu sua prevenção ao mundo de graça, em vez de patenteá-la, embora os médicos pudessem cobrar de seus pacientes pelos serviços prestados.


Assista o vídeo: Edward Jenner: Biography of a Great Thinker. History of Science (Outubro 2021).