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Fuzileiros navais dos EUA pousam em Da Nang

Fuzileiros navais dos EUA pousam em Da Nang

O USS Henrico, Union e Vancouver, transportando a 9ª Brigada Expedicionária de Fuzileiros Navais sob o comando do Brig. Karch, tome as estações a 4.000 jardas da Praia Vermelha Dois, ao norte de Da Nang.

O primeiro a desembarcar foi o Battalion Landing Team 3/9, que chegou à praia às 8h15. Usando equipamento de batalha completo e carregando M-14s, os fuzileiros navais foram recebidos por turistas, oficiais sul-vietnamitas, garotas vietnamitas com colares e quatro americanos soldados com uma grande placa dizendo: “Bem-vindos, fuzileiros navais galantes”. O general William Westmoreland, comandante militar dos EUA em Saigon, teria ficado "horrorizado" com o espetáculo porque esperava que os fuzileiros navais pudessem pousar sem alarde. Em duas horas, a Equipe de Pouso do Batalhão 1/3 começou a pousar na base aérea de Da Nang.

Os 3.500 fuzileiros navais foram destacados para proteger a base aérea dos EUA, liberando as tropas sul-vietnamitas para o combate. Em 1º de março, o embaixador Maxwell Taylor informou ao primeiro-ministro sul-vietnamita Phan Huy Quat que os Estados Unidos estavam se preparando para enviar os fuzileiros navais ao Vietnã. Três dias depois, um pedido formal foi apresentado pela Embaixada dos Estados Unidos, pedindo ao governo sul-vietnamita que “convidasse” os Estados Unidos a enviarem os fuzileiros navais. O Premier Quat, uma mera figura de proa, teve que obter a aprovação do poder real, o general Nguyen Van Thieu, chefe do Conselho das Forças Armadas. Thieu aprovou, mas, como Westmoreland, pediu que os fuzileiros navais "fossem trazidos à terra da maneira mais imperceptível possível". Esses desejos foram ignorados e os fuzileiros navais receberam uma recepção calorosa e ostensiva quando chegaram.


Defendendo Da Nang

Ondas de ataques iniciados em 30 de janeiro de 1968 por regulares do Exército do Vietnã do Norte e guerrilheiros vietcongues varreram mais de 100 vilas e cidades em todo o Vietnã do Sul, incluindo sua capital, Saigon, e a segunda maior cidade, Da Nang, um importante porto marítimo . Da Nang foi o local onde as primeiras tropas de combate dos EUA desembarcaram quando os fuzileiros navais desembarcaram em março de 1965. Em janeiro de 1968, hospedou operações de alto nível dos EUA e do Vietnã do Sul, incluindo o quartel-general do I Corps, a zona militar que abrange o norte do Vietnã do Sul províncias. A cidade também tinha a maior base aérea ao norte de Saigon. Da Nang era um alvo que dificilmente poderia ser ignorado na ofensiva NVA lançada durante as festividades do Tet que comemoram o Ano Novo lunar do Vietnã.

Após o ataque, os líderes da Marinha em Da Nang buscaram reforço do Exército. A 23ª Divisão de Infantaria (Americal) enviou seu 1º Batalhão, 6ª Infantaria, 198ª Brigada de Infantaria Leve, e o 2º Batalhão, 1ª Infantaria, 196ª Brigada de Infantaria Leve, onde servi como líder de pelotão na Companhia A.

Os dois batalhões do Exército, designados Força-Tarefa Milagre, deveriam fornecer “ação ofensiva coordenada de perto” com os fuzileiros navais. Os combates que se seguiram foram ferozes, caros e, em última análise, bem-sucedidos, mas longe de "coordenados de perto", uma falha que pode ter contribuído para a perda de quase todos os membros de uma patrulha da Marinha, à medida que os eventos se desenrolavam durante os dias imediatamente após o ataque Tet.

30 de janeiro a 6 de fevereiro

Em 30 de janeiro, um esquadrão de comando de 15 homens penetrou na Base Aérea de Da Nang e outro esquadrão explodiu o “Centro de Operações de Combate do Setor Bravo”, a apenas 1.000 metros da sede do I Corps. Essas infiltrações prepararam o caminho para ataques terrestres NVA nas áreas circundantes. Nos primeiros seis dias, o NVA engajou fuzileiros navais coreanos cerca de 29 quilômetros ao sul em Hoi An e unidades da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais 15 quilômetros ao sul de Da Nang. O NVA então repentinamente se desvencilhou dos fuzileiros navais dos EUA e atacou as forças sul-vietnamitas em um complexo do Exército da República do Vietnã a 5 quilômetros acima do caminho para Da Nang. Outros ataques ocorreram a oeste e norte.

À medida que a ameaça a Da Nang aumentava, o comandante da 1ª Divisão da Marinha, General Donn Robertson, contatou o comandante da III Força Anfíbia, Tenente-General Robert E. Cushman Jr. em 6 de fevereiro, e uma reunião de generais foi marcada para no dia seguinte.

O general William C. Westmoreland, comandante das forças de combate dos EUA no Vietnã do Sul, se reuniu com Cushman e Robertson, bem como com o major-general Samuel Koster da Divisão Americana. A reunião sobre a defesa de Da Nang foi complicada pela discordância sobre se as unidades de socorro deveriam ter sido enviadas mais cedo naquela manhã de Khe Sahn para apoiar o acampamento das Forças Especiais de Lang Vei que está sendo invadido perto da fronteira com o Vietnã do Norte, de acordo com relatos dos fuzileiros navais dos EUA no Vietnã. The Defining Year, 1968, publicado pela Divisão de História e Museus dos Fuzileiros Navais. Westmoreland acreditava que deveria, mas Cushman achava que enviar as forças de ajuda para uma provável emboscada "não era a coisa certa a fazer".

Voltando-se para Da Nang, Westmoreland, "exasperado", mandou os dois grandes generais para fora da sala e disse-lhes que retornassem "apenas quando tivessem elaborado um plano viável para uma ação ofensiva coordenada de perto contra o inimigo que ameaçava o campo de aviação". Os generais decidiram que a Divisão Americana reforçaria as forças da Marinha. A divisão despachou os dois batalhões que se tornaram a Força-Tarefa Milagre para conduzir operações de busca e destruição ao sul de Da Nang.

As companhias A e C de Americal do 1º Batalhão, 6ª Infantaria, estavam no ar em uma hora. Eles eram a "força de reação pronta" da divisão, de prontidão para implantação rápida para onde quer que mais tropas sejam necessárias. As duas empresas foram deixadas no final da tarde na Zona de Pouso dos Fuzileiros Navais 410, em Duong Song, 6 quilômetros ao sul da Base Aérea de Da Nang. O pouso foi uma surpresa para o comandante do LZ 410. Foi o primeiro aviso de que os reforços estavam chegando.

Às 22h, o 1º Batalhão, comandante da 6ª Infantaria, tenente-coronel William Baxley Jr., enviou companhias A e C em marchas noturnas, à luz da lua crescente, para a ponte Cam Le sobre o rio Cau Do Ao norte do rio ficavam o núcleo urbano de Da Nang e a base aérea. Ao sul estavam aldeias rurais e unidades NVA. A Companhia A do batalhão, comandada pelo Capitão Francis Brennan, estabeleceu uma posição defensiva ao sul do rio no lado leste da ponte, enquanto a Companhia C, liderada pelo Capitão Max Bradley, estabeleceu-se no mesmo lado a oeste da ponte. Essas posições negaram ao NVA um caminho fácil para Da Nang. Forças amigas, que desconheciam o movimento de duas empresas, dispararam sinalizadores de pára-quedas que revelaram suas posições por volta das 2h do dia 8 de fevereiro.

Tropas da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais patrulham uma área a sudoeste de Da Nang em 1968. (Foto da AP)

Às 3:45 da manhã, o NVA iniciou um ataque de morteiro contra o Echo 4, uma posição dos fuzileiros navais sob o comando do sargento. B. Keith Cossey em Lo Giang, ao sul do rio Cau Do, a cerca de 4 quilômetros da base aérea. Um ataque ao solo seguiu ao amanhecer.

Os fuzileiros navais em Echo 4 faziam parte do Programa de Ação Combinada, que colocou um esquadrão de fuzileiros navais com um pelotão de Forças Populares vietnamitas - essencialmente milícias locais - em locais moderadamente fortificados em vilas ao redor de Da Nang. Esses locais foram identificados como Eco 1-6. Os esquadrões da Marinha CAP formaram laços com os aldeões na esperança de eclipsar seu relacionamento com os vietcongues.

Por exemplo, em meados de janeiro de 1968, Greeno (um fuzileiro naval recém-chegado apropriadamente apelidado de nome verdadeiro desconhecido) notou um menino magro e exausto de 10 ou 11 anos agachado sob uma árvore. Presumindo que o garoto era muito jovem para ser prejudicial, Greeno o convidou para entrar no complexo para obter comida, um exame médico e um lugar protegido para dormir. Veremos como essa gentileza foi retribuída.

À primeira luz em 8 de fevereiro, Lance Cpl. Mike “Tiny” Readinger, um operador de rádio e motorista da sede da CAP em Hoa Vang, parte de Da Nang, dirigia o sargento. Frank Ramos da sede ao Echo 2, ao norte do rio, a leste da Ponte Cam Le e alguns quilômetros a oeste do complexo ARVN.

No Echo 2, Readinger ouviu um relato de avião de observação O-1 "Bird Dog" à polícia militar de Da Nang - responsável pela coordenação do apoio de fogo na área - de que 400 a 600 soldados do NVA cerca de 15 quilômetros ao sul avistaram o avião e tentaram para se esconder. Por razões desconhecidas, os parlamentares não repassaram essas informações ou reagiram de outra forma ao relatório.

Às 8h30, a Companhia A de Brennan, ainda em sua posição a leste da ponte, recebeu tiros de armas automáticas de Lo Giang e respondeu com morteiros. A empresa viu um grande número de NVA e civis forçados a marchar com eles, indo para o norte da aldeia e em direção ao rio. As tropas americanas não agiram porque o grupo estava se afastando deles e incluía civis

Readinger, no Echo 2, observou o NVA e civis cruzando o rio raso em direção ao complexo ARVN. Ele contatou os líderes do batalhão da PM, mas não conseguiu convencê-los de que o inimigo estava tão perto e de que era necessário poder de fogo. O ARVN, no entanto, deve ter chamado a força aérea do Vietnã do Sul porque logo dois pequenos aviões antigos da Segunda Guerra Mundial lançaram bombas de 500 libras, derrotando o NVA e civis.

Enquanto os defensores da Marinha em Echo 4 continuavam sua luta, eles pediram ajuda. Sem aeronaves disponíveis e aparentemente sem conhecimento da empresa de Brennan por perto, os fuzileiros navais reuniram uma força de reação de 17 homens para reabastecer e reforçar o posto avançado. Liderados pelo capitão Howard Joselane, os voluntários incluíam o sargento Ramos, fuzileiros, um médico, tripulação de artilharia de campanha, uma tripulação de veículo antitanque M50 Ontos, pessoal de operações de carga, operadores de veículos motorizados, wiremen de comunicações e tropas das Forças Populares.

Transportados em caminhões para fora de Da Nang, sobre a ponte Cam Le e 3 quilômetros pela Rodovia 1, os homens de Joselane seguiram para o leste em uma estrada local até chegarem a uma vala de irrigação, que usaram como cobertura até estarem a poucos metros do linha de árvores de Lo Giang.

Esperando por eles havia uma emboscada bem escondida de 200 a 300 homens. De volta ao Echo 2, Readinger ouviu as transmissões de Joselane: “Acabamos de começar a receber fogo pesado. Vou te dar alguns números em um minuto. " Trinta segundos depois: “Estamos sendo mastigados. Veja se você consegue fazer o Echo 4 vir do norte e ajudar. ” Dez segundos depois: “Não vamos sair ... Existem muitos…. Eles estão todos sobre nós…. Sem saída ... Não mande mais ninguém aqui ... Diga a minha esposa que a amo. ” Apenas um homem, o sargento. Ed Palmer, conseguiu escapar da emboscada.

Às 9h40 da manhã, a Companhia C de Bradley começou sua busca pelo NVA cruzando a Rodovia 1, onde os fuzileiros navais de Joselane haviam sido deixados antes. A empresa ouviu disparos de armas automáticas à distância - não saber que significava o fim de uma patrulha da Marinha. Bradley enviou seu 2º Pelotão em direção a Lo Giang. O pelotão encontrou e destruiu uma arma antitanque com armadilha explosiva. Então, às 10:15 da manhã, as tropas avistaram três soldados do NVA correndo para a aldeia. Eles feriram um. Enquanto tentavam interrogá-lo, o NVA abriu a distância de 50 metros ou menos. Vários atiradores NVA estavam escondidos nas árvores.

Às 10:50, a Companhia B do 1º Batalhão, sob o capitão Dan Prather, chegou a LZ 410 vindo de Chu Lai, a sudeste de Da Nang, e juntou-se à Companhia G, 2º Batalhão, 3º Regimento de Fuzileiros Navais, para socorrer o Eco 4. O os defensores do posto haviam se reabastecido temporariamente com armas e munições do NVA morto.

Enquanto isso, a Companhia A de Brennan começou a receber mais tiros de armas automáticas de Lo Giang às 11h32 e respondeu com morteiros. O capitão decidiu dar uma olhada na aldeia e às 12h30. pediu apoio de artilharia quando seus homens começaram o avanço, com dois pelotões de rifles em uma linha de combate de 200 metros, seguidos por um terceiro pelotão de rifles.

“À medida que avançávamos pelo campo aberto, passamos por fortes tiros de morteiros”, explicou Brennan para o relatório pós-ação. “Uma empresa NVA que havia se arrastado por trás de um dique de arroz de 18 polegadas surgiu quando nossa linha estava de 10 a 20 metros de distância, disparando rifles, granadas propelidas por foguete e metralhadoras.” Então o inimigo avançou, disse ele. “Seguiu-se uma luta corpo a corpo e alguns soldados dos EUA foram capturados.”

A unidade de Brennan não apenas enfrentou um ataque frontal, mas também foi flanqueada por uma empresa NVA de cada lado. “Os elementos inimigos estavam tentando se unir em nossa retaguarda, cercando-nos assim”, disse Brennan. “Minha única esperança para a empresa era voltar à nossa posição de argamassa e se reorganizar.”

Em Lo Giang, o pelotão da Companhia C soltou fumaça para marcar suas posições e guiou oito surtidas de apoio aéreo da 1ª Asa Aérea da Marinha, que embotou o ataque NVA. Enquanto o capitão Bradley reunia seus líderes de pelotão para planejar o próximo movimento, um tiro de morteiro feriu todos os oficiais. A empresa voltou a atravessar a rodovia.

O helicóptero de comando do líder da Brigada de Infantaria da 198ª, coronel James Waldie, foi usado para ajudar a evacuar os feridos durante a tarde de 8 de fevereiro, relata o artilheiro do UH-1 Huey, Michael Shehorn, no Vietnã One Tour - A Door Gunner's View . Pilotar o helicóptero de Waldie, o suboficial Edward Fitzsimmons e o primeiro tenente David Ewing da 176ª Assault Helicopter Company voaram 21 surtidas no campo de batalha, evacuando 31 feridos e reabastecendo todas as empresas.

Às 15h00, ao norte de Lo Giang, as tropas do NVA continuaram seu ataque à Companhia A. Brennan e seus dois operadores de rádio-telefone foram feridos. Ambos os rádios foram desligados e a comunicação com o quartel-general do batalhão foi perdida.

Cerca de 50 minutos depois, helicópteros da Marinha, cobertos por navios de guerra e aeronaves de asa fixa, conseguiram evacuar o Echo 4.

Ao sudoeste de Lo Giang, a Companhia B de Prather encontrou resistência longe de seu objetivo Eco 4. Uma pesada barragem de morteiro caiu a menos de 3 metros do grupo de comando. As balas cavaram no arroz molhado antes de detonar, espalhando lama, mas sem estilhaços. Às 16h15, as tropas localizaram a posição do morteiro inimigo e atacaram com seus próprios morteiros. Os fuzileiros tomaram posições de combate atrás dos diques, enquanto os soldados do NVA deixaram suas posições cobertas para atacar. “Nós apenas os separamos”, disse Prather. A Empresa B contra-atacou e invadiu a posição da argamassa.

Na Brennan’s A Company, Pfc. Victor Girling, um operador de rádio de artilharia, carregou um dos operadores de rádio feridos de volta para a posição defensiva. Às 16h15, ele conseguiu restabelecer o contato com o quartel-general do batalhão e coordenou os ataques de artilharia e canhão à medida que a empresa consolidava sua posição. Até então, a Companhia A sofreu 10 mortos, 35 feridos e quatro desaparecidos. Brennan foi evacuado.

O pelotão de reconhecimento da Companhia E do 1º Batalhão veio de LZ 410 para reforçar a Companhia A. Em outra falha de coordenação, o pelotão foi alvejado por equipes de helicópteros da Marinha que patrulhavam a margem sul do Rio Cau Do e não sabiam que unidades do Exército estavam na área. Dois soldados ficaram feridos.

Às 17h, o outro batalhão da Força-Tarefa Miracle, o 2º Batalhão, 1ª Infantaria, completou o transporte aéreo de suas quatro companhias para LZ 410. O relatório pós-ação indica que o briefing do batalhão do Exército foi baseado em informações do 3º Batalhão, 5º Regimento de Fuzileiros Navais . O 2º Batalhão foi informado: “Nenhuma unidade inimiga foi localizada na Área de Operações para a Força-Tarefa Milagre. O único contato antecipado foi em pequenas unidades locais. ” Dados os eventos dos oito dias anteriores, essa informação era terrivelmente desatualizada.

O comandante do 2º Batalhão, tenente-coronel Lionel Hammond, traçou o plano para a manhã, concentrando-se nas áreas ao sul da travessia do rio Cau Do para a base aérea - Companhia B a noroeste, Companhia A ao norte, Companhia C a a leste e a Companhia D ao sul.

Naquela noite, o Grupo de Ação Combinada dos Fuzileiros Navais em Hoa Vang tentou organizar uma força de socorro para a patrulha de Joselane. A missão foi adiada para a manhã seguinte, para grande angústia dos voluntários.

Se deixada desprotegida, a ponte Cam Le sobre o rio Cau Do, mostrada aqui em agosto de 1968, forneceria ao NVA no lado sul uma entrada fácil para Da Nang e a base aérea dos EUA no lado norte. (Foto AP)

À primeira luz, a força de alívio da Marinha, mais ou menos do mesmo tamanho da equipe de Joselane, cruzou a ponte Cam Le de caminhão e entrou na estrada local. Uma bomba na estrada explodiu o caminhão e feriu Readinger, que foi evacuado para o Japão. Os outros seguiram o bueiro que a patrulha de Joselane havia percorrido e se depararam com Greeno - na vala onde ele estivera a noite toda com sete estilhaços e baionetas. O fuzileiro naval enfaixou-se e aplicou um torniquete.

Greeno, também evacuado para o Japão, disse a Readinger: “Eles nos deixaram ir direto para a linha das árvores antes que nos atingissem. Pensamos que por causa da vala tínhamos uma cobertura excelente, mas isso não era verdade. Havia tantos deles. Eles tinham uma boa cobertura da vala e continuaram disparando granadas de foguete. Eu vi Hammond, Zawtocki e Talbot capturados e levados embora. Gregory Gifford [o corpo médico da Marinha] foi um herói. Cada vez que o via, ele estava mudando para uma nova posição para tratar outra pessoa. Ele se movia como se o fogo pesado fosse a menor de suas preocupações. ”

Greeno foi nocauteado. Ele explicou a Readinger: “Quando acordei, estava escuro e o NVA estava andando por toda a área. Sempre que eles se aproximavam de mim, eu fingia de morto. Eles me revistaram e me chutaram várias vezes naquela noite. A certa altura, no início da manhã, pensei que eles tinham ido embora. Eu levantei minha cabeça para olhar. Havia um único operador de rádio a não mais de 3 metros de distância, olhando diretamente para mim. Ele acenou com a mão para que eu me deitasse. "

O sargento Cossey, o líder do Echo 4, também conversou com Greeno e disse: “Um soldado da NVA avistou Greeno e partiu em sua direção. Mas então um radialista atropelou e interceptou o outro soldado, gesticulando para que ele fizesse o trabalho. O radialista de capacete e uniformizado aproximou-se de Greeno. Foi o jovem que ele cuidou por duas semanas antes. Ele gesticulou para que Greeno abaixasse a cabeça e apontasse seu rifle para ele ... O garoto então atirou no chão e se afastou, e logo o NVA limpou a área. ”

Greeno foi um dos apenas três sobreviventes da patrulha de 17 homens de Joselane, juntando-se a Palmer que escapou da emboscada e ao prisioneiro Talbot, que escapou em 11 de fevereiro e voltou para a sede do CAP. Hammond e Zawtocki morreram de doenças e desnutrição em cativeiro. Os corpos de 12 fuzileiros navais foram encontrados no local da emboscada.

Também pela manhã, a Prather’s B Company realizou varreduras na parte sul de Lo Giang. Os homens encontraram equipamentos e armas abandonados, bem como os restos mortais da Companhia C desaparecidos. Um foi amarrado e executado. As empresas A e E varreram o local da ação do dia anterior no norte, encontrando muitos equipamentos, tanto dos EUA quanto da NVA, e os restos de seus desaparecidos.

As varreduras do 2º Batalhão de LZ 410 começaram de acordo com o plano. Às 11h, a Companhia C começou a receber tiros de franco-atiradores de Quang Chau, 2 quilômetros a oeste de Lo Giang. Às 13h15, conforme a luta aumentava, o observador avançado da unidade convocou fogo de artilharia. A Companhia D foi retirada de sua área de busca para se juntar à luta. O NVA esperou até que as tropas americanas se aproximassem antes de disparar. Um atirador NVA nas árvores matou o operador de rádio de artilharia Cpl. Darrel Bondrowski. O observador avançado da artilharia, 1º tenente Robert Byrnes, foi até Bondrowski, que havia sido padrinho no casamento de Byrnes em 24 de janeiro. O tenente também foi morto.

Minha Companhia A e a Companhia B do 2º Batalhão foram transportadas de caminhão para a área às 3:30 e surgiram no flanco direito da Companhia C. Avançamos em uma linha de escaramuça, mas fomos detidos por disparos de armas automáticas enquanto estávamos em arrozais a apenas 50 metros de Lo Giang. Atiradores de elite nas árvores mataram o Spc. 4 Charles Martin e o sargento de equipe Donald Haile. Conforme eu ajustava o tiro de artilharia do LZ 410 para as posições do NVA na aldeia, tiros de atirador foram desviados pelos capacetes de "panela de aço" meu e do meu operador de rádio.

Nosso ataque, mais a artilharia bem dirigida, fez com que o NVA se separasse. Fomos capazes de nos retirar enquanto o tiroteio naval offshore punia as forças do NVA em fuga.

Em 11 de fevereiro, o general da marinha Cushman observou que a 2ª Divisão NVA “parecia estar se retirando do contato para o sul” e ordenou que seus comandantes continuassem pressionando o ataque. Ele liberou a Força-Tarefa Miracle do controle operacional da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Alguns ataques ocorreram posteriormente no mês, mas em grande parte foram “uma tentativa de manter a fachada de uma ofensiva”, afirmou o relatório.

É fácil especular como as coisas poderiam ter sido diferentes se a coordenação da unidade tivesse sido melhor. O 1º Batalhão, 6º Infantaria, pode ter sido transportado para LZ 410 em 7 de fevereiro em vez de ser dividido. Flares podem não ter revelado seus movimentos. O comandante do batalhão Baxley poderia ter um helicóptero em 8 de fevereiro para coordenar melhor a ação no solo. Coordenação

entre as unidades da Marinha e do Exército pode ter feito toda a diferença para a patrulha de Joselane. A Companhia E pode não ter sido alvejada por helicópteros da Marinha. O briefing do 2º Batalhão pode ter refletido as condições atuais. Independentemente disso, as forças dos EUA ainda prevaleceram na proteção de Da Nang.

Roger Mulock foi um segundo-tenente e líder do 3º Pelotão na Companhia A, 2º Batalhão, 1ª Infantaria, 196ª Brigada de Infantaria Leve, Divisão Americana, de setembro de 1967 a março de 1968. Ele foi premiado com uma Estrela de Bronze com dispositivo V por sua parte na Força-Tarefa Milagre e outro para ações durante a evacuação do campo das Forças Especiais de Kham Duc em maio de 1968.

Publicado pela primeira vez em Revista Vietnã & # 8217s Edição de fevereiro de 2017.


História do Corpo de Fuzileiros Navais de MarineParents.com

O Corpo de Fuzileiros Navais começou como Fuzileiros Navais Continentais durante a Guerra Revolucionária Americana, formado por uma resolução do Congresso Continental em 10 de novembro de 1775, e recrutado pela primeira vez na Taverna Tun na Filadélfia, Pensilvânia. Eles serviram como tropas de desembarque para a recém-criada Marinha Continental. Os fuzileiros navais continentais foram dissolvidos no final da guerra em abril de 1783, mas se reorganizaram em 11 de julho de 1798. Apesar da lacuna, os fuzileiros navais comemoram o dia 10 de novembro como o aniversário do Corpo de Fuzileiros Navais.

Historicamente, o Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos alcançou fama em várias campanhas, conforme referenciado na primeira linha do Hino do Corpo de Fuzileiros Navais: "Dos corredores de Montezuma às costas de Trípoli". No início do século 19, o primeiro-tenente Presley O'Bannon liderou um grupo de sete fuzileiros navais e várias centenas de soldados mamelucos egípcios na deposição do ditador de Trípoli. Separadamente, os fuzileiros navais participaram da Guerra Mexicano-Americana (1846-1848) e atacaram o Castillo de Chapultepec, ou Castelo de Chapultepec, que dominava a Cidade do México. Os fuzileiros navais foram colocados de guarda no Palácio Presidencial mexicano, "Os Salões de Montezuma".

Após esses combates no início do século 19, o Corpo de Fuzileiros Navais ocupou um pequeno papel na história militar americana. Eles viram pouca ação significativa na Guerra Civil Americana, mas depois se tornaram proeminentes devido à sua implantação em pequenas guerras ao redor do mundo. Durante a segunda metade do século 19, os fuzileiros navais entraram em ação na Coréia, Cuba, Filipinas e China. Durante os anos antes e depois da Primeira Guerra Mundial, os fuzileiros navais estiveram em ação em todo o Caribe, em lugares como o Haiti e a Nicarágua. Essas ações ficaram conhecidas como "As Guerras das Bananas" e as experiências adquiridas em operações de contra-insurgência e guerrilha durante esse período foram consolidadas no Manual das Pequenas Guerras.

Na Primeira Guerra Mundial, os fuzileiros navais veteranos testados em batalha desempenharam um papel central na entrada dos Estados Unidos no conflito e, na Batalha de Belleau Wood, as unidades dos fuzileiros navais estavam na frente, ganhando para os fuzileiros navais a reputação de "primeiros a lutar " Essa batalha consolidou a reputação dos fuzileiros navais na história moderna. Reunindo-se sob os gritos de batalha de "Inferno da retirada! Acabamos de chegar aqui!" e "Vamos, seus filhos da puta, vocês querem viver para sempre?", os fuzileiros navais expulsaram violentamente as forças alemãs da área. Os alemães se referiram aos fuzileiros navais na batalha como "Teufelhunde", literalmente, "Devil Dogs", um apelido que os fuzileiros navais orgulhosamente mantêm até hoje.

Os fuzileiros navais dos EUA hastearam a bandeira americana em Iwo Jima em 23 de fevereiro de 1945. Na Segunda Guerra Mundial, os fuzileiros navais desempenharam um papel central na Guerra do Pacífico. As batalhas de Guadalcanal, Tarawa, Iwo Jima e Okinawa viram lutas ferozes entre os fuzileiros navais dos EUA e os fuzileiros imperiais japoneses. A guerra viu a expansão do Corpo de exército de duas brigadas para dois corpos com seis divisões e cinco alas aéreas com 132 esquadrões. O sigilo proporcionado pelos codificadores Navajo contribuiu para seu sucesso.

Durante a Batalha de Iwo Jima, a famosa fotografia de cinco fuzileiros navais e um médico da Marinha erguendo a bandeira foi tirada. Os atos dos fuzileiros navais durante a guerra garantiram sua reputação e, em homenagem a eles e a todos os fuzileiros navais que morreram na guerra, o USMC War Memorial foi dedicado em 1954.

A Guerra da Coréia viu os fuzileiros navais desembarcarem em Inchon e atacarem o norte da Coreia do Norte junto com o exército. Enquanto as forças dos EUA se aproximavam do rio Yalu, a República Popular da China, temendo uma incursão das forças americanas, enviou exércitos sobre o rio para enfrentar as forças americanas na Coreia.

No Reservatório da Batalha de Chosin, a Primeira Divisão de Fuzileiros Navais lutou contra as forças chinesas, em número muito menor, mas muito mais bem equipado e treinado. Recuperando o equipamento deixado pelas forças do Exército que haviam se espalhado em uma retirada desordenada, os fuzileiros navais se reagruparam, atacaram os chineses e infligiram pesadas baixas durante sua retirada em combate para a costa.

Os fuzileiros navais também desempenharam um papel importante na Guerra do Vietnã em batalhas como Da Nang, Hue City e Khe San. Os fuzileiros navais estiveram entre as primeiras tropas desdobradas para o Vietnã, bem como as últimas a partir durante a evacuação da embaixada americana em Saigon.

Depois do Vietnã, os fuzileiros navais serviram em vários eventos e locais importantes. Em 1983, um quartel dos fuzileiros navais no Líbano foi bombardeado, causando as maiores perdas em tempos de paz para o Corpo de exército e levando à retirada americana do Líbano. Os fuzileiros navais também foram responsáveis ​​pela libertação do Kuwait durante a Guerra do Golfo Pérsico, quando o Exército fez um ataque a oeste diretamente no Iraque. Em 1996, os fuzileiros navais realizaram uma missão bem-sucedida na Bósnia, resgatando o Capitão Scott O'Grady, um piloto de caça da Força Aérea abatido, no que é chamado de TRAP (Resgate Tático de Aeronaves e Pessoal).

Após o 11 de setembro, os fuzileiros navais serviram com destaque no Iraque e no Afeganistão. Os fuzileiros navais desempenharam um papel fundamental na invasão do Iraque em 20 de março de 2003 até a queda de Bagdá em 9 de abril, mas isso provou ser apenas o início de uma presença de fuzileiros navais de mais de oito anos naquele país. Os fuzileiros navais serviram bravamente em muitas batalhas naqueles anos, como a primeira e a segunda batalhas de Fallujah e a batalha de An Nasiriyah. No Afeganistão, os fuzileiros navais têm sido fundamentais na batalha contra o Taleban e outras forças terroristas por mais de uma década e continuarão a fazê-lo pelo menos até 2014.


Os Estados Unidos entram na guerra

Entre a Resolução do Golfo de Tonkin e as eleições presidenciais dos EUA em novembro de 1964, a situação no Vietnã mudou para pior. A partir de setembro, o governo Khanh foi sucedido por uma série desconcertante de camarilhas e coalizões, algumas das quais permaneceram no poder por menos de um mês. No campo, mesmo as melhores unidades ARVN pareciam incapazes de derrotar as forças principais do Vietcongue. Os comunistas estavam agora deliberadamente visando militares e bases dos EUA, começando com um ataque de morteiro na base aérea dos EUA em Bien Hoa, perto de Saigon, em novembro.

Muitos dos conselheiros de Johnson agora começaram a argumentar por algum tipo de retaliação contra o Norte. Os ataques aéreos contra o Vietnã do Norte, argumentaram, aumentariam o moral dos instáveis ​​sul-vietnamitas e os assegurariam de que continuariam com o compromisso americano. Eles também fariam Hanói “pagar um preço” por sua guerra contra Saigon, e eles poderiam realmente reduzir a capacidade do Norte de fornecer homens e material para o esforço militar no sul. Com exceção do subsecretário de Estado George Ball, todos os assessores civis do presidente e principais conselheiros militares acreditavam na eficácia de uma campanha de bombardeio, mas divergiam apenas quanto à forma como ela deveria ser conduzida. Os militares favoreceram uma campanha curta e afiada com o objetivo de paralisar as capacidades de guerra do Norte. Por outro lado, o Conselheiro de Segurança Nacional McGeorge Bundy e o Secretário Assistente de Defesa John McNaughton defenderam uma série de ataques aéreos graduais que se tornariam progressivamente mais prejudiciais até que os norte-vietnamitas decidissem que o custo de travar uma guerra no Sul era muito alto. Dentro da administração, Ball e Vice Pres. Hubert H. Humphrey advertiu o presidente de que uma grande campanha de bombardeio provavelmente levaria apenas a mais comprometimento americano e problemas políticos em casa. Mas Johnson estava mais preocupado com a necessidade imediata de agir para conter a queda em Saigon. Em meados de fevereiro, sem anúncio público, os Estados Unidos iniciaram uma campanha de ataques aéreos sustentados contra o Norte, batizados de Rolling Thunder.


Fuzileiros navais dos EUA pousam em Da Nang - HISTÓRIA

Uma breve história dos 7os fuzileiros navais

Fuzileiros navais dos EUA. Primeiro em. Primeiro a sair.

Prefácio:

Trinta e nove membros do regimento receberam o maior prêmio militar do país por bravura - a Medalha de Honra, quatro eram militares da Marinha. Oito dos prêmios foram dados no Vietnã. Este, o maior número de prêmios para qualquer regimento do Corpo de Fuzileiros Navais, é um indicativo do calibre dos homens que serviram no 7º Fuzileiro Naval.

Por causa da política do Corpo de Fuzileiros Navais de utilizar unidades mistas no Vietnã e não os regimentos como um todo, é difícil incluir todos os combates contra o inimigo em que os 7º fuzileiros navais participaram. Tentei incluir as principais operações onde o 7º regimento tinha OPCON (Controle Operacional), os 7º Batalhões de Fuzileiros Navais que foram destacados e atribuídos ao OPCON de outros Regimentos não aparecerão nesta breve história do Regimento.

Os fuzileiros navais que participaram de algumas das operações podem achar as informações incompletas, na melhor das hipóteses. Tentei dar um breve esboço dos eventos que aconteceram e posso ter omitido atividades importantes da unidade devido ao espaço. Esta é uma tentativa de informar aqueles que não estiveram lá sobre as dificuldades e sacrifícios que os fuzileiros navais que serviram sofreram na guerra não declarada mais longa da América.

Agradecimento e Bibliografia

Os fuzileiros navais já haviam desembarcado e lutavam contra os vietcongues no Vietnã desde março de 1965. O RLT-7 (Equipe de pouso regimental) foi rapidamente formado em torno do núcleo do 7º Regimento de Fuzileiros Navais em Camp Pendleton, Califórnia. Todo o 7º Regimento de Fuzileiros Navais, com todos os seus equipamentos e unidades de apoio, partiu de Long Beach e San Diego, Califórnia, rumo ao Extremo Oriente e Okinawa no dia 23 de maio, seu destino final, o Vietnã.

Entre 24 e 26 de junho, LtCo. Charles H. Bodley, 3º Batalhão, 7º Fuzileiros Navais embarcaram nos navios anfíbios Iwo Jima (LPH-2), Talledega (APA 208), e Point Defiance (LSD 31) em Okinawa e partiu para o Vietnã. The Battalion landed unopposed near the city of Qui Nhon in II Corps, on 1 July 1965. The Marines of the 2nd Battalion, 7th Marines embarked in the Okanogan (APA 220, and the Alamo (LSD 33) in Okinawa deployed to Vietnam arriving off the coast of Qui Nhon on 6 July. By July 7, the 2nd Battalion relieved the 3rd Battalion, 7th Marines who had reembarked the waiting ships to become part of the SLF off the coast of Vietnam. On the 14th of August, Headquarters and the 1st Battalion, 7th Marines landed at Chu Lai, I Corps, completing the Regiments deployment to Vietnam. Shortly thereafter, Headquarters, 7th Marines and the 3rd Battalion, 7th Marines joined in "Operation Starlite", the first regimental-size battle for American forces since Korea.

Operation Starlite began on the 18th of August 1965 as a combined amphibian-helicopter assault on enemy fortified positions on the Van Tuong Peninsula, with major ground units being the 3rd Battalion 3rd Marines, 2nd Battalion 4th Marines, and 3rd Battalion 7th Marines. Marines landed behind enemy lines and drove them to the sea. The classic encirclement was successful in that the units of the 1st Viet Cong Regiment were forced to stand and fight. After seven days the enemy was severely mauled and decisively defeated.

Operation Piranha began on the 7th of September 1965, with the 1st Battalion, 7th Marines coming ashore by landing craft on the Batangan Peninsula. It's sister unit, the 3rd Battalion, was brought to the objective area by helicopter. Support came from South Vietnamese units while the 3rd Battalion, 3rd Marines acted as the reserve force during the engagement. Results were less than expected and less spectacular than Starlite, as the Marines found no large concentrations of enemy personnel.

The 2nd Battalion in Qui Nhon, who's main task was defense of the airfield, port, and American installations, was re-deployed in November 1965 to Chu Lai, where the remainder of the regiment was situated. The regiment, with it's responsibility of defending installations in and around Chu Lai, continued to expand its TAOR through aggressive patrolling, counter guerrilla activities, and battalion or multi-battalion operations. By the end of 1965, the number of encounters with regular North Vietnamese Army units had become increasingly more common. The Viet Cong, however, still remained the primary adversaries in the Regiment's area of responsibility.

In early December, three Marine battalions - the 2nd Battalion, 1st Marines, the 3rd Battalion 3rd Marines, and the 2nd Battalion 7th Marines - were deployed to an area midway between Chu Lai and Da Nang to relieve the pressure on South Vietnamese forces that had been hit hard by the 70th Viet Cong Regiment. On the 18th, the 80th Viet Cong Battalion ambushed the 2nd Battalion 7th Marines, although the Viet Cong gained fire superiority in the beginning, the Marines turned viciously on the enemy. With the accurate artillery support from the 4th Battalion, 11th Marines, forced the Viet Cong to leave the field of battle and sustaining heavy casualties. Lt. Nicholas H. Grosz Jr., the CO. of H&S Company was awarded the Navy Cross for his actions that day, and Lt. Harvey C. Barnum Jr. an Artillery FO earned the Nations highest Award for Valor, The Medal of Honor.

In early January, in Operation Mallard, the 3rd Battalion, 7th Marines joined the 1st Battalion, 3rd Marines in a sweep of an area 20 miles southwest of Da Nang. The Viet Cong were reluctant to engage in large scale fighting and resisted in the form of harassing tactics. The 7th Marines didn't know at the time that this area which came to be known as the "Arizona Territory" would be one of their main operating area's in the very near future.

The 2nd Battalion, 7th Marines entered Operation Double Eagle II in Mid-February, but only light contact occurred. The unit had more success in engaging the enemy in Operation Utah, which began on 4 March in an area northwest of the city of Quang Ngai. Also included in the operation were the 3rd Battalion, 1st Marines, and the 2nd Battalion, 4th Marines, plus the 1st South Vietnamese Airborne Battalion. Immediately following its landing by helicopter, the 2nd Battalion, 7th Marines encountered a sizable North Vietnamese force and engaged in a heavy battle. When the NVA retired from the battlefield they left 150 dead. The 2nd Battalion, 7th Marines also paid a heavy price with 43 killed and 104 wounded. Corporal George O. Norwood of Company "G" and HN Samuel G. Orlando were awarded the Navy Cross, the later was a posthumous award.

Two more operations, Texas and Indiana , were carried out in the same general vicinity towards the end of the month. The 3rd Battalion participated in the former, while the 1st Battalion participated in the latter. Operation Indiana was short when compared to the previous two which preceeded it, but indredibly ferocious, on 28 March, 1966 HN3 Robert R. Ingram a Corpsman serving with "C" Company, 1st Battalion, 7th Marines was awarded the Medal of Honor for his undaunted bravery during the battle that insued. Two other brave young Marines, Corporal Earl W. Fowler and Pvt. Alvin S. La Pointe received the Nations Second Highest Award, The Navy Cross for their acts of bravery on that very same day.

Hot Springs was the next major operation in April. The Regiment, minus it's 1st Battalion, launched an offensive drive against units of the 1st Viet Cong Regiment in an area 6 miles northwest of Quang Ngai. This operation saw the largest single troop lift by helicopter in the war up to that time.


U.S. Marines disembark from C-130 transports at Da Nang Air Base on 8 March 1965

Marines from the 1st Battalion, 3d Marines disembark from U.S. Air Force C-130 transports at the Da Nang Airbase on 8 March. The airlift of the battalion was held up for 24 hours shortly after these Marines arrived.

U.S. Marines in Vietnam: The Landing and the Buildup, 1965

Jack Shulimson and Major Charles M. Johnson, USMC

HISTORY AND MUSEUMS DIVISION

HEADQUARTERS, U.S. MARINE CORPS

library of Congress Card No. 78-600120

PART I ESTABLISHING THE ENCLAVES1

Chapter 1 The Call for Marines3

Air Retaliation and the Arrival of the HAWKS4

Chapter 2 The 9th MEB in Vietnam16

Estimate of the Situation20

Chapter 3 Formation and Development of III MAF36

Building the Chu Lai Airfield39

The Seeds of Pacification46

June Operations in the Three Enclaves48

Chapter 4 Reinforcement and Expansion50

The Need for Further Reinforcements50

The Establishment of the Qui Nhon Enclave53

The Attack on the Airfield56

PART II THE BIG BATTLES67

Chapter 5 Operation STARLITE: The First Big Battle69

Intelligence and Planning69

Chapter 6 The Enemy Refuses to Give Battle: September-November Operations84

Much Ado About CS, Operation STOMP88

Chapter 7 The 1st VC Again: Operation HARVEST MOON98

The Abandonment of Hiep Duc98

Activation of Task Force DELTA and Planning the Operation101

The VC Strike and the Marines are Committed103

The Search of the Phouc Ha Valley106

PART III THE CONTINUING WAR113

Chapter 8 Defending and Expanding the Base Areas115

The Evolution of a Strategy115

Further Deployments and Realinements116

Refinement of Command Relations120

Attacks on the Airfields and Hill 22125

Chapter 9 Pacification133

The Combined Action Program133

Protection of the Harvest: GOLDEN FLEECE138

Cordon and Search: The Seeds of COUNTY FAIR and Population Control141

The Ngu Hanh Son Campaign and the Frustrations of Pacification144

PART IV SUPPORTING THE TROOPS147

Chapter 10 Marine Aviation in Vietnam149

Control of Marine Aviation151

Air Defense Responsibilities162

Chapter 11 Fire Support and Reconnaissance164

Other Ground Combat Support169

1st Force Reconnaissance Company: The Early Days172

3d Reconnaissance Battalion, Opening Moves174

Force and Division Reconnaissance Merged179

Chapter 12 Logistics and Construction181

The Logistic Situation181

III MAF Naval Responsibilities182

The Force Logistic Support Group185

Engineering and Construction186

PART V OTHER MARINE ACTIVITIES191

Chapter 13 The SLF of the Seventh Fleet193

Disbandment of the SLF193

The Reestablishmentof the SLF194

Command and Control Changes194

The First DAGGER THRUST Raids197

Further Changes in the SLF200

The Second Series of DAGGER THRUST Raids202

The SLF at the End of the Year203

Chapter 14 Advisors and Other Marine Activities204

Marine Advisors to the Vietnamese Marine Corps204

Marine Advisors to the Rung Sat Special Zone207

U.S. Marines of the I Corps Advisory Group208

Marines Serving with MACV Headquarters in Saigon209

Company L, Marine Support Battalion210

A. Marine Task Organizations and Command List January-December 1965227

B. Glossary of Terms and Abbreviations232

C. Chronology of Significant Events235

D. Medal of Honor Citations, 1965241

F. Table of Organization: III MAF and Naval Component Command as of 31 Dec 1965246


U.S. Marines land at Da Nang - HISTORY

US Marine Corps in Vietnam Order of Battle
Submitted by Richard A. Rinaldi 1999

The Marines were under the control of III Marine Amphibious Force ( III MAF), a corps-level headquarters in I CTZ. III MAF was subordinated (not always happily) to Military Assistance Command Vietnam (MACV). The first units came from 3 rd Marine Division, stationed on Okinawa. These were soon joined by the California-based 1 st Marine Division. Two regiments of the newly-formed 5 th Marine Division would also serve in Vietnam: the 26 th (from 1966) and the 27 th (1968 only). While normally each Marine division would be supported by an aircraft wing, all Marine aviation in Vietnam was controlled by 1 st Marine Aircraft Wing. While Marine divisions had three infantry regiments, battalions did not always serve under their nominal regimental headquarters but could be shifted as necessary 1 . Once both the 1 st and 3 rd Marine Divisions were fully-committed in Vietnam, one of their battalions would be periodically pulled off of other duties and utilized afloat as the Special Landing Force (SLF) with Seventh Fleet.

  1. All Marine regiments were designated simply Marines without branch designators: e.g., 1 st Marines was infantry and 12 th Marines were artillery.

United States Marine Corps TOE s

Marine Infantry Battalion ca. 1965

  • Headquarters and support: ? (includes 8 81mm mortars and 8 106mm recoilless rifles)
  • Four rifle companies: headquarters (9 personnel), heavy weapons platoon (66 personnel, 6 MMG, 6 3.5" rocket launchers, 3 60mm mortars), and three rifle platoons (47 personnel each).
  • Company aggregate: 216 personnel

Marine Infantry Battalion Jun 1967 TOE

  • Headquarters and Service Company (329 USMC and 56 USN personnel)
  • Four rifle companies (each 216 personnel)
  • Battalion aggregate 1193 USMC and 56 USN (1249)
  • Organized in four companies, and a purely infantry unit (unlike Army reconnaissance units, which were generally mechanized)

DS Artillery Battalion Apr 1964 TOE

  • Three batteries of towed 105mm howitzers (6 each) and a battery of "howtars" (4.2mm mortar barrel on the carriage of a 75mm pack howitzer, 6 weapons)

GS Artillery Battalion Apr 1965 TOE

  • Three batteries of 155mm howitzers (6 each). These officially converted to the M109 SP 155mm howitzers. However, both Marine divisions went to Vietnam with two batteries SP and one battery still towed. Even when the third battery became SP, they retained a provisional towed battery for some time.
  • HQ and Service Company (2 M48 and 9 M67A2 flamethrower tanks)
  • Three tank companies (each 17 M48)
  • Antitank Company (20 Ontos vehicles)

Amphibious Tractor Battalion Mar 1967 TOE

  • HQ and Service Company (12 LVTP, 3 command LVTP (CMD), 8 engineer LVTE, one recovery LVTR)
  • Two companies, each with 44 LVTP, 3 LVTP (CMD), 1 LVTR
  • Units generally had additional LVTR s

Armored Amphibian Company

  • 12 LVTH (105mm howitzer mounted)
  • There had earlier been provisional platoons of 6 LVTH each

Commander in Chief, Pacific and Commander, U.S. Military Assistance Command, Vietnam. Report on the War in Vietnam (as of 30 June 1968). Washington: Government Printing Office, n.d. [1969]

Marine Official Histories [in sequence]

Shulimson, Jack and Maj Charles M. Johnson. U.S. Marines in Vietnam. The Landing and the Buildup, 1965. 1978)

Shulimson, Jack. U.S. Marines in Vietnam. An Expanding War, 1966. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1982)

Telfer, Maj Gary L. and Lt Col Lane Rogers. U.S. Marines in Vietnam. Fighting the North Vietnamese, 1967. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1984)

Shulimson, Jack, Lt Col Leonard A. Blaisol, Charles R. Smith and Capt David A. Dawson. U.S. Marines in Vietnam. The Defining Year, 1988. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1997)

Smith, Charles R. U.S. Marines in Vietnam. High Mobility and Standdown, 1969. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1988)

Cosmas, Graham and Lt Col Terrence P. Murry. U.S. Marines in Vietnam. Vietnamization and Redeployment, 1970 1971. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1986)

Murphy, Edward F. Semper Fi Vietnam: From Da Nang to the DMZ, Marine Corps Campaigns, 1965 1975. Novato, CA: Presidio Press, 1997.

Stanton, Shelby L. Vietnam Order of Battle. Washington, DC: U.S. News Books, 1981.

Webster s New World Dictionary of the Vietnam War. (New York: Simon and Schuster, Inc., 1999)

Weller, Jac. Fire and Movement: Bargain-Basement Warfare in the Far East. New York: Thomas Y. Crowell Company, 1967.


U.S. Marines land at Da Nang - HISTORY

Street food (fried donuts) in Ho Chi Minh City

Independence Palace / Reunification Palace

Where the presidents of South Vietnam lived, and where the war ended in 1975

The group at Reunification Palace

Traditional Vietnam (on Cham Island)

Headed up Ba Na Hill (not really a hill, a mountain, and named for bananas as

the French who escaped the heat on it named the mountain because it had monkeys).

What used to be called China Beach, where the US Marines landed in DaNang

U.S. Marines land on the beach in 1965

Marble Mountain in Da Nang (not really a mountain, but a big hunk o' marble).

Me and lucky Buddha on Marble Mountain

Wall of former U.S. Embassy in Saigon (today the U.S. Consulate site), where the helicopter evacuations took place.

I was not allowed to take a photo of the front down there.

Traditionally, beer is drunk from a bowl in Vietnam with a chunk of ice (as it is 110 degrees outside).

What I miss most from Vietnam is the food.

I ate chicken hearts. They were tasty! Finger lickin' good!

A big ol' bowl of pho, replete with pig knuckle and blood cake.

I still crave a Vietnamese breakfast. So very good.

Street in Ho Chi Minh City (Saigon)

The 400 year-old Japanese Bridge in Hoi An (big Japanese influence in this port city)

Having Vietnamese coffee in a street cafe in Da Nang

Vietnamese coffee -- cà phê sua dá -- which I learned to make for home!

You see images of Ho everywhere in Ho Chi Minh city.

Ho Chi Minh City -- the effects of French Imperialism

My dorm room accomodations in Da Nang

Break Dancing along the river at night in Da Nang

This shy little kid turned away before I could get a photo.

We tried talking with him.

This was, actually, shortly before I thought I was going to die. Frightening ocean boat ride.


  1. ↑ Kelley, Michael (2002). Where we were in Vietnam. Hellgate Press. pp.م–340. ISBN𧓒-1555716257.  
  2. ↑ 2.02.12.2 Hanyok, Robert (2002). Spartans in Darkness: American SIGINT and the Indochina War, 1945-1975. National Security Agency. p.𧇯.  
  3. ↑ 3.03.13.2 Shulimson, Jack (1978). U.S. Marines in Vietnam: The Landing and the Buildup. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.م. ISBN𧓒-1494287559.  
  4. ↑ Shulimson, Jack (1997). U.S. Marines in Vietnam: 1968 The Defining Year. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧋓. ISBNـ-16-049125-8.  
  5. ↑ Telfer, Gary (1984). U.S. Marines in Vietnam: Fighting the North Vietnamese 1967. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧇈. ISBN𧓒-1494285449.  
  6. ↑ Mersky, Peter (2012). F-8 Crusader Units of the Vietnam War. Osprey Publishing. pp.㺽–2. ISBN�.  
  7. ↑ Smith, Charles (1988). U.S. Marines in Vietnam: High Mobility and Standdown 1969. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. pp.𧇱. ISBN𧓒-1494287627.  
  8. ↑ Cosmas, Graham (1988). U.S. Marines in Vietnam: Vietnamization and Redeployment 1970-1971. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧈑. ISBN𧓒-1482384123.  

 This article incorporates public domain material from websites or documents of the United States Marine Corps.


The 50th Anniversary of U.S. Marines Landing in Vietnam

Fifty years ago, on March 8, 1965, although few Americans could see it at the time, President Lyndon Johnson embarked on a war in Vietnam that would fundamentally transform both societies. He opened up a new phase in the U.S. military's ongoing goal of keeping afloat the Saigon government.

The United States was using the airfield near Da Nang as a base of operations for the bombing of the Democratic Republic of Vietnam (DRV). The landing of 3,500 Marines (two battalions) in the port city was to protect a U.S. airbase from National Liberation Front (NLF) attack and it marked a turning point in what would become a gigantic commitment of U.S. forces in Vietnam.

Former Defense Secretary Robert McNamara, one of the war's chief architects whose mea culpa came 30 years too late, estimated that the war cost the lives of over three million Vietnamese. Fifty-eight thousand Americans also died in Vietnam over the course of the conflict, with about 250,000 wounded.

The following month, Johnson sent to Vietnam two more Marine battalions. The process of escalation had begun. And by 1968 the U.S. military presence in Vietnam grew to over 500,000 soldiers.

The U.S. airbases in the south had become targets for NLF assault, such as the one at Pleiku, given the fact that many Vietnamese didn't like the idea of a foreign power setting up shop in their country and using its real estate as a base to bomb their relatives in the north.

Johnson's special assistant for national security affairs, McGeorge Bundy, assured the president that "Pleikus are like streetcars," meaning the U.S. wouldn't have to wait long for a pretext for "retaliatory" bombing. On February 24, 1965, the U.S. launched "Operation Rolling Thunder," a "sustained reprisal" air war in "retaliation" for Vietnamese hit-and-run strikes against U.S. bases. For the next three years "Rolling Thunder" made 100-plane bombing raids a daily routine in Vietnam (with a few "pauses" thrown in largely for U.S. public consumption).

In what has become a kind of footnote in history because Vietnam overshadowed it, on April 14, 1965, President Johnson sent 23,000 Marines into the Dominican Republic to crush what he considered an anti-U.S. revolution on the island. Foreign capitals, especially in Latin America, generally viewed the intervention as a heavy-handed expression of old-style Yankee imperialism (which it was). But a Harris poll taken in May 1965 showed that 57 percent of Americans approved of Johnson's handling of both the escalation in Vietnam and the Dominican invasion.

On May 6, 1965, New York Senator Robert F. Kennedy, in his first address to the Senate, said that President Johnson's Dominican invasion, along with his Vietnam policies, were part of a "seamless web" that relied too heavily on brute military force. Kennedy called Johnson's choice to escalate the war in Vietnam "a deep and terrible decision." He sought what he called a "third course" for the United States in Vietnam, one where the political conflict in Saigon would be ironed out through negotiations and possibly a coalition government.

In both Vietnam and the Dominican Republic, Kennedy criticized the Johnson Administration for failing to differentiate between Communists and non-Communist nationalists. "I do not believe we should be under the self-delusion that this military effort will bring Ho Chi Minh or the Vietcong to their knees," he said.

Over the course of the next three years it was as if the war's blowback and toxicities leached back into the United States' body politic. American society had become so polarized that even the daughters and sons of the ruling elite were rebelling. The Vietnam War laid bare all of the contradictions and hypocrisies of America's Cold War foreign policy. It showed the world how far the United States would go to fight the spread of Communism in Southeast Asia.

Like the neo-cons today who always see a silver lining for the United States even when their policy prescriptions prove to be catastrophic, LBJ's Secretary of State Dean Rusk claimed that the bombing, the "free fire zones," the cluster bombs, the napalm, the defoliants, and all the rest of the carnage was justified because (in his crackpot realist worldview) "we" really showed them Russkies how far America would go to stand by its allies.

Too bad Secretary Rusk remained incapable of seeing that the maniacal death machine that he helped unleash in Vietnam proved to be a public relations disaster for the United States in Western Europe (and much of the rest of the world) as well as a propaganda bonanza for Soviet leaders who said: "Look at what the Americans are doing in Vietnam -- and elas think they can lecture the world about democracy and freedom?"

By 1968, the Vietnam War had so torn apart the Democratic Party that Minnesota Senator Eugene McCarthy and Robert F. Kennedy both challenged President Johnson for the party's nomination. The assassination of Kennedy on June 6, 1968, and the rioting that ensued at the Democratic National Convention in Chicago after the party rejected a peace plank in the platform, altered the nation's perception of Democrats and foreign policy. This assessment continues to reverberate whenever you hear a right-winger scream that Democrats are "appeasers," just as Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu did before a joint session of Congress on March 3rd.

Still A Lot to Learn

These days, it has become far more difficult to teach the history of America's war in Vietnam because one of the chief lessons of that war we thought we had learned ("No More Vietnams") has been soundly disproven in recent years.

The Iraq debacle erased that presumption pretty thoroughly.

The Iraq War had its own "Gulf of Tonkin Incident" in the form of non-existent "weapons of mass destruction." It had its own "light at the end of the tunnel" discourse when Thomas Friedman and other prognosticators always saw real progress in Iraq just "six months" over the horizon, which became known as "Friedman Units."

Like Vietnam, the Iraq War had its own body counts and mounting civilian death toll and even its own My Lai massacre in the form of the torture photos from Abu Ghraib prison.

Vietnam had "Hamburger Hill" Iraq had Fallujah.

After the end of the conflict Vietnamese civilians suffered for years from land mines, unexploded cluster munitions, and birth defects and cancers brought to them by Monsanto, the manufacturer of Agent Orange. Iraqi civilians, too, have suffered birth defects and cancers from the depleted uranium rounds the U.S. fired all over the place, and from the toxins left behind in myriad forms, even from burning waste.

In Vietnam and Iraq civilians suffered the highest number of casualties and deaths.

Like Vietnam, the Iraq War spawned a peace movement (even breaking all records internationally for citizens who tried to stop a war before it began). The February 15, 2003 demonstrations were so massive, that even the New York Times had to acknowledge it as being a significant representation of popular will. (President George W. Bush dismissed it as a "focus group.")

Iraq had its own "domino theory" where Paul Wolfowitz and other neo-cons promised that toppling the government in Baghdad would have a salutary effect on other nations in the region. And like Vietnam, the Iraq War's popularity among the American people plummeted as it wore on and the initial justifications for the war proved to be based on deception.

Iraq has given us roughly the same Post Traumatic Stress Disorder (PTSD) and suicide rates among returning veterans and the same dismal welcome home of wounded soldiers by a strained Veterans Administration health system.

And like Vietnam, when it comes to Iraq no one has been really held accountable for perpetrating the worst crime any public servant or government official could ever commit: Lying your country into war.


The Authors Emeritus


    Major Pain -- A Marine who began his blog in Iraq and reflects back on what he learned there and in Afghanistan. To the point opinions, ideas and thoughts on military, political and the media from One Marine’s View.
    Email: onemarinesview AT yahoo DOT com
    Froggy is 21 year Navy SEAL corpsman and vet of the War on Terror. Follow Froggy on Twitter @FroggyRuminates
    "Driven" is an OIF vet, Sergeant and team Leader in the 82nd Airborne Division.

    Uber Pig was an Infantryman from late 1991 until early 1996, serving with Second Ranger Battalion, I Corps, and then 25th Infantry Division. At the time, the Army discriminated against enlisted soldiers who wanted use the "Green to Gold" program to become officers, so he left to attend Stanford University. There, he became expert in detecting, avoiding, and surviving L-shaped ambushes, before dropping out to be as entrepreneurial as he could be. He is now the founder of a software startup serving the insurance and construction industries, and splits time between Lake Tahoe, Boonville, and San Francisco, CA.

Uber Pig writes for Blackfive a) because he's the proud brother of an enlisted Civil Affairs Reservist who currently serves in Iraq, b) because he looks unkindly on people who make it harder for the military in general, and for his brother in particular, to succeed at their missions and come home in victory, and c) because the Blackfive readers and commenters help keep him sane.


Assista o vídeo: Navio FRANCÊS no BRASIL. (Dezembro 2021).