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Quais países usaram bicicletas ferroviárias em suas forças armadas?

Quais países usaram bicicletas ferroviárias em suas forças armadas?

Há cerca de 15 anos, li um artigo sobre "ciclismo ferroviário" e, como parte do artigo, mostrava fotos de soldados andando sobre trilhos em bicicletas ferroviárias! Acredito que as fotos sejam de 1850 a 1950.

Este site mostra o que ciclismo ferroviário é tudo sobre.

Quatro pessoas pedalando sobre trilhos!

Uma bicicleta ferroviária pronta para ir!

Alguém pode apontar uma fonte de informação de um determinado país que emprega tais bicicletas em suas forças armadas?


Do Military History Journal (Volume 4 No 1 - June 1977) há um artigo intitulado BICICLETAS NA GUERRA ANGLO-BOER DE 1899-1902, por D.R. Maree, o que parece caber nessa pergunta.

O 'Ciclo de Guerra' carregava vários homens na estrutura de acoplamento, além dos oito pilotos, podia ser equipado com uma arma Maxim e era capaz de atingir uma velocidade de mais de 48 km / h. Foto: Museu Africana

Um 'Ciclo de Guerra' especial foi construído para uso em linhas ferroviárias, e um protótipo desta bicicleta para 8 pessoas pode ser visto no Museu Fort Klapperkop. Foi introduzido na África do Sul pelo Royal Australian Cycle Corps e tinha um aro destacável que foi encaixado nos pneus pneumáticos, permitindo a sua utilização em carris. Quando o aro foi removido, a bicicleta pode ser usada em estradas normais. Esses ciclos eram usados ​​para reconhecimento, transporte de despachos, verificação da ferrovia quanto a cargas de demolição e também para remover feridos de uma escaramuça ocorrida perto de uma ferrovia.


13 motocicletas militares da segunda guerra mundial

Embora menos potentes e protetores do que os outros veículos da guerra, as motocicletas foram amplamente utilizadas na Segunda Guerra Mundial. Eles eram úteis para mensageiros e tropas de reconhecimento, especialmente em formações de movimento rápido. Muitas das nações envolvidas na guerra produziram suas próprias versões.

Puch 800

Muitas das motocicletas usadas na guerra eram modelos civis que foram adotados e repintados pelos militares. O austríaco Puch 800 foi um exemplo dessa abordagem, com muitas unidades compradas pelo exército direto da fábrica. Sua característica mais incomum era um motor em V raso que foi colocado no quadro da moto. Geralmente era equipado com um carro lateral.

Puch 800

FN M12

A FN Company em Liège vendia motocicletas civis para o Exército belga desde a Primeira Guerra Mundial. Depois de fornecer bicicletas M86 em 1936, decidiu ir um pouco melhor e desenvolver um modelo especificamente para uso militar.

O M12 foi significativamente melhor do que o M86. Preso ao lado havia um carro lateral quadrado com suportes para metralhadoras na frente e atrás. Um motor mais potente movia a roda traseira e a roda do carro lateral. Ele poderia manobrar bem em espaços pequenos graças a uma marcha à ré.

FN M86 Super Sport 1937 A versão civil do FN M12. Por Lars-Göran CC BY-SA 4.0

CZ 175

Uma das várias bicicletas semelhantes criadas para o exército tchecoslovaco na década de 1930, a monoposto CZ 175 não era uma bicicleta potente. Construída como uma bicicleta leve, podia ser manuseada com facilidade para superar terrenos acidentados, mas tinha potência limitada. Apenas a roda dianteira tinha alguma suspensão.

A 1939 ČZ 175. Por Conselheiro CC BY-SA 4.0

Gnome-Rhone 750 Armée

Construído em 1938 para o exército francês, o Armée era uma versão mais resistente e pesada dos designs civis predominantes. Normalmente era equipado com um carro lateral e era mais frequentemente usado para comunicações, transportando um passageiro. Seu motor flat-twin de 750 cc movia a roda traseira, mas não o sidecar.

Uma versão melhorada, o AX2, foi dotado de um motor de 804 cc que proporcionou uma tracção superior, permitindo-lhe viajar melhor em terrenos acidentados.

Gnome-Rhone 750 Armée. Por AlfvanBeem CC0

BMW R75

Uma bicicleta grande e pesada, a R75 foi um dos vários modelos alemães construídos especificamente para operar com um carro lateral. O sidecar tinha racks para carregar um morteiro ou uma metralhadora, transformando todo o veículo em uma plataforma móvel de armas. Esses veículos foram usados ​​principalmente em unidades Kradschützen - forças de motocicletas móveis dentro das divisões Panzer. Às vezes também eram usados ​​por pára-quedistas, que os carregavam nos porões dos transportes Junkers 52.

Moto BMW R75 com carro lateral. Por Sean O & # 8217Flaherty CC BY-SA 3.0

Zundapp KS750

A resposta da empresa Zundapp ao R75, a KS750 foi outra motocicleta militar pesada alemã. Com um layout e tamanho de motor semelhantes aos do R75, bem como um sidecar padronizado, havia pouco para diferenciar o KS750 do modelo BMW. Ele desempenhou as mesmas funções, mais uma vez carregando um morteiro ou uma metralhadora montada no carrinho lateral.

Zundapp KS750. Por Stefan Kühn CC BY-SA 3.0

Type 97

Construído em 1937, o Type 97 foi uma imitação japonesa da Harley-Davidsons americana. Foi usado principalmente nas ilhas japonesas, mas às vezes levado para o exterior à medida que as forças japonesas se espalhavam pelo Leste Asiático.

A Type 97 às vezes foi colocada em campo como uma bicicleta solo, às vezes com um sidecar leve. Normalmente não carregava armas, embora uma metralhadora fosse ocasionalmente montada no sidecar.

Tropas empurrando uma motocicleta em um rio. Por Bundesarchiv, Bild CC-BY-SA

Excelsior Welbike

A Welbike era um design britânico incomum. Com o objetivo de tornar as tropas aerotransportadas mais móveis, era pequeno o suficiente para ser embalado em um contêiner e lançado de paraquedas. O resultado foi uma bicicleta de aparência estranha com rodas minúsculas e um motor de baixa potência com apenas 98 cc de potência. A sela e o pilar dobrados para transporte.

A Welbike não podia carregar nenhum equipamento, era quase inútil fora da estrada e não era adequada para pilotos altos. Foi rapidamente abandonado pelos militares, mas revivido após a guerra como um veículo civil relativamente barato e portátil.

Excelsior Welbike

Norton 16H

Outra bicicleta britânica, a robustez e confiabilidade da 16H a tornaram popular, apesar de seu desempenho modesto. O Exército Britânico o usou principalmente como veículo solo durante a condução do comboio e para despachar pilotos. A Royal Air Force equipou-o com um carro lateral de série. O Exército canadense, como seu homólogo britânico, usou o 16H para trabalho de despacho.

Motocicleta Norton 16H 1942. Por sv1ambo CC BY 2.0

Norton 633

O Norton 633 foi uma versão mais poderosa do 16H. Projetada para ser equipada com um carro lateral, foi a única bicicleta militar britânica a fornecer tração ao volante. Este sidecar não era como os civis, sendo pouco mais do que uma caixa aberta, desprovida de proteção contra as intempéries. Tinha um suporte para uma metralhadora leve Bren e às vezes era usado como plataforma de armas.

Norton 633. Por AlfvanBeem CC0

Cushman Airborne Motor Scooter

As scooters Cushman foram adotadas no início da guerra para mensageiros e funcionários em grandes bases militares dos EUA. Por causa de sua utilidade, uma nova versão foi feita em 1944 para uso por tropas aerotransportadas. Como a Excelsior Welbike, a Cushman Airborne poderia ser lançada de paraquedas em ação e montada no solo para tornar os paraquedistas mais móveis. Tinha acessórios limitados - incluindo nenhuma luz - mas era mais eficaz do que a Welbike.

Scooter Aerotransportada Cushman Modelo 53. Por Alf van Beem CC0

Harley-Davidson WLA

Uma ligeira modificação de um veículo civil existente, a Harley-Davidson WLA era uma bicicleta popular entre as forças armadas americanas, que a usavam para trabalho policial, reconhecimento e comunicações. Suas luzes foram alteradas do modelo civil para atender aos padrões militares e foi equipado com suportes especiais para transportar uma submetralhadora. Com uma velocidade de 65 mph, foi uma das bicicletas mais rápidas da guerra.

Harley Davidson WLA 45. Por Joost J. Bakker CC BY 2.0

Motocicleta M1 extra leve solo

Pesando menos da metade de uma Harley-Davidson WLA, o American M1 foi originalmente projetado para tropas aerotransportadas. Para isso, seus componentes foram construídos para resistir a quedas - se necessário, a ignição poderia até funcionar sem a bateria. Robusto, confiável e ótimo para viagens através do país, ele foi posteriormente adotado por outras filiais de serviço para o trabalho de mensageiro.


UK Veterans Railcards - toda a geração atualizada

Veterans Railcard: Qual é o custo, quem é elegível, em que data é lançado?

Um Veterans Railcard que oferece aos ex-membros das Forças Armadas do Reino Unido viagens de trem com desconto foi lançado e em breve estará disponível para uso - mas o que o cartão oferecerá e quem é elegível?

O que é o New Veterans Railcard?

O cartão funcionará de maneira semelhante a outros cartões de trem, incluindo dois novos cartões que foram lançados no ano passado - um para viajantes de trem de 26 a 30 anos e outro para adolescentes de 16 a 17 anos que ofereceu metade do preço de desconto.

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Quem é elegível para o New Veterans Railcard?

O novo railcard estará disponível para cerca de 830.000 veteranos extras e dará a eles um terço da maioria das viagens ferroviárias. Ele estende descontos para veteranos ainda não cobertos pelos descontos existentes.

Qualquer veterano, não importa sua idade, poderá comprar o cartão ao contrário de outros railcards que normalmente se aplicam a grupos de idade específicos.

Estima-se que entre 1,6 e 1,7 milhões de veteranos já se qualifiquem para o cartão de acesso para idosos (acima de 60 anos) ou para pessoas com deficiência.

Quando o novo cartão de veteranos estará disponível?

O Veterans Railcard estará disponível para uso em viagens a partir de 5 de novembro de 2020.

Quanto custará o Veterans Railcard?

O secretário de transportes, Grant Shapps, anunciou que um cartão de um ano custará £ 21 por um período introdutório inicial, mas o preço aumentará para £ 30 após 31 de março de 2021.

Um railcard de três anos também estará disponível por £ 61, até o final de março.

Que descontos o Veterans Railcard oferecerá?

Ele oferecerá ao titular do railcard e seu acompanhante um terço de desconto na maioria das viagens de trem e 60% de desconto para até quatro crianças com idade entre cinco e 15 anos.

Uma escolha entre um cartão físico e uma versão digital está disponível.

No momento, há apenas planos para viagens de trem com desconto em toda a Inglaterra, mas o governo espera lançar um desconto semelhante na Escócia e no País de Gales.

Da mesma forma, ainda não foi confirmado se as viagens com desconto serão estendidas a algumas redes de transporte da cidade, como Londres.

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Outros esquemas de descontos limitados já existem em algumas partes do país, como o Manchester Metrolink, que oferece viagens gratuitas no Dia do Armistício, Domingo da Memória e Dia das Forças Armadas, para ex-membros das Forças Armadas que carreguem um crachá de veteranos e viagens gratuitas para Membros ao serviço das Forças Armadas portadores de um MOD Card 90.

Os detalhes finais para descontos em viagens a Londres com o novo railcard veteranos ainda estão sendo negociados com a Transport for London.

O veterans railcard não é o mesmo que o Veterans Concessionary Travel Scheme (VCTS) Pass, que oferece viagens gratuitas ou com desconto em alguns serviços dentro e ao redor de Londres para qualquer pessoa que receba um pagamento em curso sob o War Pensions Scheme ou Armed Forces Compensation Scheme, incluindo viúvas / viúvos de guerra e dependentes elegíveis.

O passe VCTS oferece tarifas concessionárias nas zonas tarifárias de Londres 1–6, além de estações remotas incluindo Rickmansworth para Amersham, inclusive, e estações Carpenders Park para Watford Junction, inclusive, nos serviços participantes da Train Company, London Underground, DLR, London Trams e a maioria dos ônibus serviços na área da Grande Londres.

Já está disponível um HM Forces Railcard, que pode ser comprado ao servir o pessoal por £ 21 por ano.

Os membros da família também podem usar o Veterans Railcard?

O novo railcard inclui termos e condições padrão semelhantes aos railcards existentes, mas o veterans railcard também oferece descontos para um cônjuge, desde que esteja viajando com o titular do cartão, e 60% de desconto para até quatro crianças com idade entre cinco e 15 anos.

Por que o Veterans Railcard foi criado?

O novo cartão que oferece tarifa ferroviária com desconto é o primeiro passo nos planos do governo de fazer mais para apoiar aqueles que serviram ao seu país e vem depois que o governo criou um novo Office of Veterans ’Affairs (OVA).

O Governo comprometeu-se a fornecer apoio vitalício aos veteranos.

Espera-se que o novo railcard ajude a aumentar as perspectivas de emprego dos veteranos e fortalecer os laços familiares por meio de viagens mais baratas.

O desconto faz parte da nova estratégia de veteranos do governo para apoiar todos os ex-militares e mulheres.

A estratégia estabelece o apoio disponível para aqueles que serviram seu país em áreas como emprego e qualificação profissional, saúde e bem-estar, habitação e finanças.


A diferença suíça: uma cultura de armas que funciona

O país teve um tiroteio em massa em 2001, mas o referendo anti-armas resultante não foi aprovado. O suíço não vai desistir da arma. O sistema deles pode funcionar nos EUA?

Atiradores suíços atiram em alvos a mais de 300 m de distância durante um exercício anual de habilidades de tiro perto de Berna

Mesmo enquanto o debate sobre o controle de armas aumenta novamente nos EUA após o horrível tiroteio na escola em Newtown, Connecticut, os suíços amantes de armas não estão dispostos a depor as armas. As armas são onipresentes neste país neutro, e o tiro de precisão é considerado uma atividade recreativa divertida e saudável para pessoas de todas as idades.

Embora a Suíça não tenha se envolvido em um conflito armado desde o impasse entre católicos e protestantes em 1847, os suíços levam muito a sério não apenas seu direito de possuir armas, mas também de carregá-las em público. Por causa dessa aceitação geral e até mesmo do orgulho da posse de armas, ninguém pisca ao ver um civil andando de ônibus, bicicleta ou motocicleta até o campo de tiro, com um rifle pendurado no ombro.

“Jamais mudaremos nossa atitude sobre o uso responsável de armas por cidadãos cumpridores da lei”, diz Hermann Suter, vice-presidente da Pro-Tell, o lobby de armas do país, batizado em homenagem ao lendário atirador de maçãs William Tell, que usou uma besta para mirar inimigos muito antes de as armas de fogo serem inventadas.

A Suíça está atrás apenas dos EUA, Iêmen e Sérvia no número de armas per capita entre 2,3 milhões e 4,5 milhões de armas de fogo militares e privadas em circulação em um país de apenas 8 milhões de pessoas. No entanto, apesar da prevalência de armas de fogo, a taxa de crimes violentos é baixa: números do governo mostram cerca de 0,5 homicídios por armas de fogo por 100.000 habitantes em 2010. Em comparação, a taxa dos EUA no mesmo ano foi de cerca de 5 mortes por armas de fogo por 100.000 pessoas, de acordo com um relatório da ONU de 2011.

Ao contrário de outras nações fortemente armadas, a posse de armas pela Suíça está profundamente enraizada em um senso de dever patriótico e identidade nacional. As armas são mantidas em casa por causa da crença de longa data de que os inimigos poderiam invadir a pequena Suíça rapidamente, então cada soldado tinha que ser capaz de lutar para chegar ao ponto de montagem de seu regimento. (A Suíça corria o risco de ser invadida pela Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial, mas foi poupada, dizem os historiadores, porque todo suíço estava armado e treinado para atirar.)

Mas a tradição da "arma em cada armário" foi desafiada em 2001, depois que um cidadão descontente abriu fogo com seu rifle do exército dentro de um parlamento regional, matando 14 e ferindo outras 14 pessoas & # 8212 o único tiroteio em massa na história recente da Suíça. A oposição subsequente à propriedade generalizada de armas liderou um impulso para uma legislação mais rígida sobre armas. O governo e grupos pró-armas argumentaram, no entanto, que as leis existentes no país que regulam a venda, propriedade e licenciamento de armas privadas, o que inclui a proibição do porte de armas escondidas, são rigorosas o suficiente. A lei permite que cidadãos ou residentes legais maiores de 18 anos, que tenham obtido uma licença do governo e que não tenham antecedentes criminais ou histórico de doença mental, comprem até três armas de um traficante autorizado, com exceção de armas de fogo automáticas e armas de fogo seletivo, que são proibidas. Semiautomáticos, que têm causado estragos nos EUA, podem ser adquiridos legalmente.

No entanto, as autoridades fizeram uma concessão: desde 2008, todas as munições militares - mas não privadas - devem ser armazenadas em arsenais centrais, em vez de nas casas dos soldados. O debate culminou em um referendo nacional no ano passado, quando 56% dos eleitores rejeitaram a proposta iniciada por organizações anti-armas de banir totalmente os rifles do exército de suas casas.

Embora as armas sejam responsáveis ​​por entre 200 e 300 suicídios a cada ano na Suíça, Suter do Pro-Tell diz que essas estatísticas devem ser colocadas em uma perspectiva mais ampla. Ele ressalta que as balas usadas em suicídios são apenas uma pequena fração dos 75 milhões de cartuchos de munição que são disparados a cada ano na Suíça durante a prática militar e civil de tiro ao alvo.

Uma das razões pelas quais a taxa de criminalidade na Suíça é baixa, apesar da prevalência de armas & # 8212 e também porque a mentalidade suíça não pode ser transposta para a atual realidade americana & # 8212 é a cultura de responsabilidade e segurança que está ancorada na sociedade e passou de geração em geração. Crianças de 12 anos pertencem a grupos de armas em suas comunidades locais, onde aprendem a atirar com precisão. A Associação Suíça de Esportes de Tiro administra cerca de 3.000 clubes e tem 150.000 membros, incluindo uma seção juvenil. Muitos membros mantêm suas armas e munições em casa, enquanto outros optam por deixá-los no clube. E, no entanto, apesar do acesso fácil a pistolas e rifles, “nenhum membro jamais usou suas armas para fins criminosos”, disse Max Flueckiger, porta-voz da associação.

“As condições sociais são fundamentais para dissuadir o crime”, diz Peter Squires, professor de criminologia e políticas públicas da Universidade de Brighton, na Grã-Bretanha, que estudou a violência armada em diferentes países e concluiu que uma “cultura de apoio” em vez de se concentrar em individualismo, pode dissuadir assassinatos em massa.

“Se as pessoas tiverem uma introdução responsável, disciplinada e organizada em uma atividade como o tiro, haverá menos risco de violência armada”, diz ele à TIME.

Esse senso de responsabilidade social e cívica é uma das razões pelas quais os suíços nunca permitiram que suas armas fossem atacadas.


Século 19

1809
Napoleão Bonaparte se ofereceu para pagar 12.000 francos (o equivalente aos US $ 250.000 de hoje) para a pessoa que descobrisse a melhor maneira de conservar e conservar alimentos para suas tropas. Em 1809, o chef e confeiteiro francês Nicolas Appert venceu a competição com um insight importante: se ele colocasse comida em uma garrafa e removesse todo o ar antes de lacrá-la, ele poderia ferver a garrafa e preservar seu conteúdo. Usando recipientes de vidro lacrados com cortiça e cera, Appert conseguiu conservar não só vegetais e frutas, mas também geléias, xaropes, sopas e laticínios.

1858
No início da década de 1850, o químico escocês James Young patenteou a cera de parafina, que criou uma vedação melhor em potes usados ​​para conservar alimentos. Então, em 1858, John Mason da Filadélfia patenteou o primeiro frasco de vidro, feito de um vidro pesado que podia suportar altas temperaturas durante o processo de enlatamento. A patente Mason & # x2019s expirou em 1879, mas os fabricantes de potes semelhantes continuaram a usar o nome Mason.

1893
Em 1893 Chicago World & # x2019s Fair, & # x201CPickle King & # x201D HJ Heinz despachou alguns meninos locais para seduzir os visitantes da feira com um & # x201C presente grátis & # x201D se eles visitassem Heinz & # x2019s estande fora do caminho e provassem seu mercadorias. Ao final da feira, a Heinz distribuiu cerca de 1 milhão de & # x201Cpickle pins & # x201D, lançando uma das manobras de marketing mais bem-sucedidas da história dos Estados Unidos. A HJ Heinz Company, Inc. repetiu a promoção do alfinete de picles nas Feiras Mundiais & # x2019s de 1896, 1898 e 1939. Os alfinetes de picles verdes-escuros da Heinz & # x2019 ainda podem ser comprados hoje, junto com derivados como o alfinete de ketchup e o dourado alfinete de picles.

Você sabia? & # XA0Henry Heinz fez lobby por novos regulamentos de segurança alimentar para que seus concorrentes não pudessem mais vender produtos semelhantes com aditivos perigosos, até mesmo enviando seu filho para se encontrar com legisladores em Washington, DC Seus esforços foram fundamentais para a criação da Pure Food e Ato de drogas que foi aprovado em 23 de junho de 1906 e, eventualmente, a criação da Food and Drug Administration.

Mulheres engarrafando pickles na fábrica da H.J. Heinz Company no século 19. & # XA0

Transcendental Graphics / Getty Images


Líderes afro-americanos aumentaram a pressão

Em 22 de março de 1948, Truman se reuniu com líderes negros para discutir a segregação. & # x201CI posso dizer que o sentimento entre os negros deste país é que eles nunca mais usarão em armas até que todas as formas de preconceito e discriminação sejam abolidas, & # x201D A. Phillip Randolph, o pioneiro organizador sindical e líder dos direitos civis, disse ao Presidente.

Em uma audiência nove dias depois perante o Comitê de Serviços Armados do Senado, Randolph disse: & # x201CI pessoalmente aconselhará os negros a se recusarem a lutar como escravos por uma democracia que eles não podem possuir e não podem desfrutar. & # X201D

Em um caso célebre assumido pela American Civil Liberties Union, Winfrid Lynn, um jardineiro paisagista negro de Nova York, foi para a prisão depois de dizer ao conselho de recrutamento local que não seria obrigado a servir em uma unidade não democraticamente selecionada como um Negro. & # X201D

Em junho daquele ano, Randolph informou ao presidente Truman que, se ele não emitisse uma ordem executiva encerrando a segregação nas forças armadas, os afro-americanos resistiriam ao alistamento.

Um mês depois, com uma eleição iminente e sob intensa pressão dos líderes dos direitos civis, Truman assinou a Ordem Executiva 9981 & # x2014 e criou o Comitê do Presidente & # x2019 sobre Igualdade de Tratamento e Oportunidades nas Forças Armadas, popularmente conhecido como Comitê Fahy, para supervisionar o processo.


Recreação Cowboy e trilha natural | Nebraska

Comprimento: 195 milhas
Conectando as cidades do norte de Valentine e Norfolk, a Cowboy Recreation and Nature Trail pode eventualmente se estender por mais 126 milhas e se tornar a trilha ferroviária mais longa do mundo. Os passageiros que seguem esta antiga rota ferroviária agrícola têm uma verdadeira noção da zona rural de Nebraskan, passando por terras agrícolas, pradarias nativas e as dunas gramadas da região de Sandhill.


Destaques:
A trilha passa por mais de 200 pontes, incluindo um cavalete a 50 metros acima do Rio Niobrara National Scenic. Se você tiver tempo, o Niobrara é um ótimo local para praticar tubing, caiaque ou canoagem com um dos outfitters da região.

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As 10 Forças Militares Mais Fortes do Oriente Médio

O Oriente Médio e o Norte da África são geralmente vistos como uma das partes menos estáveis ​​do mundo. Na verdade, o Instituto de Economia e Paz a classifica como a região mais violenta em seu Índice Global de Paz anual.

Isso não é surpreendente, dadas as guerras civis no Iraque, Líbia, Síria e Iêmen, bem como a insurgência na Península do Sinai no Egito, violência intermitente em Israel e nos territórios palestinos vizinhos, além de surtos ocasionais no Irã e na Arábia Saudita e em outros lugares .

Muitos dos conflitos maiores se tornaram locais para guerras por procuração em que as potências regionais estão testando as habilidades de seus rivais. No Iêmen, por exemplo, uma coalizão envolvendo a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos e outros está lutando para restabelecer o governo do presidente Abed Rabbou Mansour Hadi, enquanto o Irã dá apoio ao principal grupo de oposição, conhecido como rebeldes Houthi. Na Síria, elementos das forças armadas do Irã, Turquia e outros estiveram fortemente envolvidos ao lado de uma miríade de grupos rebeldes.

Tal envolvimento requer pesados ​​investimentos e os governos do Oriente Médio têm gasto enormes quantias para sustentar suas forças armadas, com os países do Golfo em particular envolvidos em uma cara corrida armamentista. De longe, o maior gastador é a Arábia Saudita. No ano passado, o orçamento de defesa de Riade foi mais do que os próximos cinco maiores gastadores na região combinados (Iraque, Israel, Irã, Argélia, Omã), de acordo com o Instituto Internacional de Estudos Estratégicos (IISS).

Porém, dinheiro não é o único critério para julgar as capacidades das forças militares de um país. A qualidade e a quantidade do armamento e do treinamento também são elementos-chave, assim como a quantidade de soldados, marinheiros e pilotos que podem ser chamados em caso de emergência. O índice Global Firepower (GFP) pesa mais de 50 desses fatores, incluindo a gama de armas no arsenal, a quantidade de mão de obra disponível e as habilidades da indústria de defesa local, para chegar a suas classificações das forças de combate mais eficazes globalmente.

As pontuações mais baixas são as melhores no índice GFP. Há uma pontuação teórica perfeita de 0,0000, embora o país mais próximo disso seja os EUA, que lidera a classificação com uma pontuação de 0,0857. No Oriente Médio, os resultados são variados, sendo a Mauritânia o pior desempenho por alguma distância, com uma pontuação de 4,2664, que é o quarto pior entre os 130 países classificados globalmente. Mais acima na classificação, mas ainda não alto o suficiente para entrar no ranking dos dez primeiros regionais, apesar dos enormes investimentos nos últimos anos, está o Catar, com uma pontuação de 1,8943. Quem também está ausente dos escalões mais altos está a Jordânia, cujas forças armadas costumam ser consideradas as mais capazes da região. Está classificado em 13º na região MENA, com uma pontuação de 1,2024.

No entanto, aqui estão os países que estão entre os dez primeiros, na ordem inversa.

10) Emirados Árabes Unidos

Com uma pontuação de GFP de 0,9087, os Emirados Árabes Unidos estão bem à frente da maioria de seus vizinhos do Conselho de Cooperação do Golfo (GCC), incluindo Bahrein, Kuwait, Omã e Qatar. O IISS avalia que as forças do país são “indiscutivelmente as mais bem treinadas e mais capazes entre os estados do GCC”. Eles ganharam uma valiosa experiência na linha de frente no Afeganistão, Líbia e Iêmen nos últimos anos e as forças especiais do país impressionaram muitos observadores com seu ataque anfíbio para capturar a cidade portuária de Aden no Iêmen em julho de 2015. No entanto, as forças armadas dos Emirados Árabes Unidos permanecem relativamente pequenas , com 63.000 funcionários ativos.

Um homem local observa a execução de uma aeronave da equipe de exibição de acrobacias Al Fursan da Força Aérea dos Emirados Árabes Unidos. [+] no Dubai Airshow, em 13 de novembro de 2017 (Foto: Marina LystsevaTASS via Getty Images)

O Iraque tem o segundo maior orçamento conhecido de qualquer país da região, embora isso ainda esteja muito atrás dos níveis de gastos da Arábia Saudita. As forças armadas do país obtiveram ganhos significativos nos últimos anos nas batalhas contra militantes do Estado Islâmico, recapturando a cidade de Mosul em outubro de 2017 e expulsando-os de outras áreas do país desde então. Eles foram ajudados nessa tarefa pela assistência dos EUA e de outras potências ocidentais, bem como pelo conselho militar da brigada Al Quds do Irã. Permanecem questões sobre a forma de longo prazo das forças armadas do Iraque pós-conflito, particularmente suas Unidades de Mobilização Popular dominadas pelos xiitas (Al Hashd al Shaabi) e o papel das forças curdas. De acordo com o índice GFP, os militares do Iraque pontuam 0,8961.

Membros do exército iraquiano, força policial e milícia Al Hashd al Shaabi encenam um desfile militar como. [+] parte da vitória sobre os terroristas do Estado Islâmico, em Bagdá, Iraque, em 10 de dezembro de 2017. (Foto: Murtadha Sudani / Agência Anadolu / Imagens Getty)

Marrocos tem a quinta maior força armada da região, com 175.000 militares e mais 13.000 na força aérea e 7.800 na marinha. No entanto, também tem um dos orçamentos mais baixos, de apenas US $ 3,5 bilhões em 2017. Apesar disso, ganha uma pontuação de GFP de 0,8702. As forças do país ganharam experiência útil como resultado da instabilidade política em sua vizinhança, em particular no território disputado do Saara Ocidental ao sul, bem como experiência mais limitada em outros lugares, incluindo como parte da coalizão liderada pelos sauditas lutando no Iêmen . Espera-se um maior investimento em suas forças militares nos próximos anos, com o apoio da Arábia Saudita.

Mais de seis anos de combates deixaram a máquina militar da Síria gravemente danificada, mas também endurecida pela batalha. O IISS diz que o exército atualmente tem cerca de 105.000 membros em serviço, mas carece de pessoal, o que leva a um aumento dos esforços de recrutamento, que muitos fazem o possível para evitar. Milícias aliadas que lutam ao lado de forças convencionais desempenharam um papel importante em impedir que o regime de Bashir al Assad fosse derrubado. O índice GFP dá às forças armadas da Síria uma pontuação de 0,7603.

Com as forças mais bem equipadas no Norte da África - muitas delas provenientes da Rússia e, em menor medida, da China - as forças armadas da Argélia têm uma pontuação de 0,4366 no índice GFP. O país tem lutado contra extremistas islâmicos domésticos há muitos anos e enfrenta áreas de fronteira problemáticas com vizinhos como Líbia e Mali, sem mencionar que desempenha um papel no apoio ao movimento de independência do Saara Ocidental, a Frente Polisário.

5) Arábia Saudita

O gigante regional, pelo menos em termos de seu orçamento militar que facilmente supera qualquer outro rival, a pontuação de GFP da Arábia Saudita de 0,4302 o coloca em quinto lugar geral na região. A enorme quantidade de dinheiro gasta por Riad a cada ano significa que o país tem as forças armadas mais bem equipadas da região, com exceção de Israel. Seu envolvimento na guerra civil do Iêmen nos últimos três anos deu a suas forças uma valiosa experiência na linha de frente, mas seu fracasso em derrotar seus oponentes Houthi também levantou questões sobre a eficácia da força de combate dos militares sauditas.

Um caça a jato saudita F-15 pousando na base aérea militar de Khamis Mushayt, como parte do curso. [+] operações no Iêmen, em 16 de novembro de 2015. (Foto: FAYEZ NURELDINE / AFP / Getty Images)

O Irã tem mais homens armados do que qualquer outro país da região, com 350.000 no exército, 18.000 na marinha, 30.000 servindo na força aérea e outros 125.000 no Corpo de Guardas Revolucionários Islâmicos (IRGC). Anos de sanções internacionais impossibilitaram o país de obter muitos sistemas de armas do exterior, forçando-o a improvisar e desenvolver uma indústria de defesa interna substancial. Suas forças armadas também são vistas como particularmente fortes na guerra assimétrica. As forças iranianas, particularmente a unidade de elite Al Quds do IRGC, desempenharam um papel fundamental nos combates na Síria e no Iraque e Teerã também forneceu apoio aos rebeldes Houthi no Iêmen. A pontuação de GFP do Irã de 0,3933 o coloca à frente de qualquer um de seus vizinhos imediatos.

Com vários vizinhos hostis para enfrentar, Israel sempre sentiu a necessidade de garantir que suas forças armadas sejam claramente superiores a qualquer coisa que eles possam ter de enfrentar em batalha. As Forças de Defesa de Israel são as mais bem equipadas, melhor treinadas e mais capazes do que qualquer outra na região, de acordo com o IISS, principalmente por causa do apoio maciço contínuo dos Estados Unidos. No entanto, a pontuação do índice GFP do país de 0,3476 ainda o coloca atrás de dois outros na região.

Com um ex-general agora no comando do país - Abdel el Sisi - não é surpreendente que o exército egípcio esteja em uma posição poderosa na arena política interna. As forças de defesa estão atualmente em meio a um programa de recapitalização de equipamentos, com novos aviões de combate, helicópteros de ataque e mísseis terra-ar, todos sendo adquiridos. No entanto, o país tem lutado para lidar com o desafio apresentado por grupos terroristas insurgentes no norte da Península do Sinai nos últimos anos. With a GFP score of 0.2676, Egypt is seen as having the second strongest armed forces in the region and the tenth strongest in the world overall, ahead of the likes of Italy and Pakistan.

Viewed by the GFP as the most powerful in the MENA region with a score of 0.2491, Turkey’s armed forces have faced a turbulent few years, with many officers purged from the services following a failed coup in July 2016. Since then the country has become ever more heavily involved in the war in neighbouring Syria, culminating in the Afrin campaign launched in January 2018. The country also has important overseas military ties with Qatar and Somalia, basing troops in both countries. Not only is it seen as the strongest military force in the MENA region, it is ranked in eighth place globally, just ahead of Germany and one place below Japan.

Turkish soldiers parade during the celebrations for the 94th anniversary of Republic Day in . [+] Istanbul, Turkey, on October 29, 2017. (Photo: Salih Zeki Fazlioglu/Anadolu Agency/Getty Images)


A new way to travel across the US

Stretching an extraordinary 3,700 miles from Washington DC to the Pacific Ocean, an ambitious new bike trail is aiming to be “America’s Main Street”.

Ryan Gardill used to love backpacking. Getting into the outdoors and covering ground was one of the Lancaster, Pennsylvania, native&rsquos favourite things to do. But as the 29-year-old former US Marine&rsquos joints and back began struggling to carry the weight of a backpack, he decided it was time to get on a bike.

That opened up a whole new world.

&ldquoI&rsquod always dreamed of doing a thru-hike or bike,&rdquo he said. &ldquoA guy from work talked about a trail going from Pittsburgh to DC. I said: &lsquoThat sounds awesome!&rsquo.&rdquo

So, in August, Gardill and his colleague embarked on a 350-mile journey, pedalling across converted railroad trails from western Pennsylvania to Washington DC.

The Great American Rail-Trail is the most ambitious biking initiative the country has ever seen

Passing through Pennsylvania, Maryland and DC, Gardill&rsquos trip may seem like a major undertaking. Yet it&rsquos just a small fraction of an unprecedented new scenic pathway aiming to traverse the United States from coast to coast.

The Great American Rail-Trail is the most ambitious biking initiative the country has ever seen. Stretching an extraordinary 3,700 miles from the nation&rsquos capital across 12 states to the Pacific Ocean, west of Seattle, it&rsquos an idea that&rsquos been ruminating for 50 years. The Rail-Trail will connect more than 125 existing multi-use paths, greenways, trails and towpaths. An official route was announced to the public in May 2019 by the Rails-to-Trails Conservancy (RTC), the Washington DC-based non-profit leading the effort, when the trail was already more than half completed.

&ldquoDetermining the route was a 30-year journey,&rdquo said Brandi Horton, vice-president of communications at the RTC.

The trail is largely built atop or next to abandoned railway lines (hence the name) with surfaces ranging from crushed stone to smooth asphalt. These railbanks &ndash abandoned railway corridors converted into trails &ndash account for more than 24,000 miles of multi-use trails crisscrossing the US.

Once it is fully completed &ndash estimated to be before 2040 &ndash almost one in six Americans will live within 50 miles of the route, and it will offer an unparalleled experience of the country people can&rsquot see from 36,000ft or through a car window.

The timing couldn&rsquot be better. According to an RTC study, in spring, trail use across the US spiked by 200%, in large part due to the coronavirus pandemic. With team sports and gyms mostly off people&rsquos minds now and for the foreseeable future, the boom in outdoor, physically distanced activities such as cycling and hiking is expected to last for years.

I want rail-trails to be America&rsquos Main Street

&ldquoI think [the pandemic] demonstrated to a lot of officials that access to the outdoors actually is key. Creating these connections is really critical,&rdquo said Horton.

Yet, the vision for the coast-to-coast trail isn&rsquot just utilitarian it&rsquos a way to reveal how the US&rsquo diverse tapestry of communities fit together, and how the country&rsquos past connects to its present.

&ldquoI want rail-trails to be America&rsquos Main Street,&rdquo the RTC&rsquos co-founder David Burwell said back in 2006. Biking or hiking slowly across cities, towns and rural landscapes not only gives travellers a deeper understanding of local communities and cultures, but it also helps reveal the little-known histories that have contributed to the country&rsquos identity.

On the East Coast, the trail starts in downtown DC, passing a stone&rsquos throw from the Smithsonian Museums and the National Mall before heading north-west across Maryland. There, hikers and cyclists can overnight at a series of 19th-Century lockhouses along the Chesapeake & Ohio Canal, an Industrial Revolution marvel that played a pivotal role in providing troops&rsquo supplies during the US Civil War. In the 1800s, these buildings were home to lockkeepers who collected canal tolls on the Appalachian lumber and coal that helped fuel the US&rsquo westward expansion.

Most of the towns on the trail were once important areas to the future of America, only to be forgotten in time

According to Gardill, there are also dozens of open-ground camping &ldquocut-outs&rdquo that have water wells and toilets along the rural sections of the C&O Canal&rsquos Towpath, which runs 184.5 miles between DC&rsquos Georgetown neighbourhood and Cumberland, Maryland.

For Gardill and his cycling buddy, a day on the trail would start at around 07:00 with coffee and breakfast. They&rsquod then ride until 11:00, pedal into a local town and get some lunch. &ldquoWe&rsquod never pass up an opportunity for a beer, so we ended up stopping at five breweries,&rdquo he said. They&rsquod get back on the trail and cycle until four in the afternoon before stopping, setting up camp and settling in for a night under the stars.

Gardill&rsquos expedition saw him cross the Eastern Continental Divide close to the 3,118ft-long Paw Paw Canal Tunnel in Allegany County, Maryland. Eighty miles west, on the banks of the Potomac and Shenandoah rivers that cut through the Blue Ridge Mountains, is the steep, cobblestoned town of Harper&rsquos Ferry, West Virginia, where abolitionist John Brown famously attempted to start a slave revolt in 1859. &ldquoIt&rsquos absolutely beautiful. It&rsquos like time has not touched the town since the 1700s,&rdquo he said.

&ldquoThe trail connected me to [the US&rsquo] revolutionary and industrial history, as every town is filled with historical areas,&rdquo Gardill added. &ldquoMost of the towns on the trail were once important areas to the future of America, only to be forgotten in time.&rdquo

For him, part of the attraction of thru-biking is its simplicity. As well as a tent and sleeping bag, Gardill packed a portable burner to cook dehydrated meals, water bottles and water purifiers. &ldquoIf you have a tent and a sleeping bag and a bike, you&rsquore really set,&rdquo he said. He also recommends bringing along spare bike tubes, patch kits and a bike tool kit.

For those heading west, the trail passes through the heart of Ohio&rsquos Swartzentruber Amish country, a community that completely eschews modern technology and continues to speak Pennsylvania German as their first language. In hollowed-out Rust Belt towns fighting to get back on their feet, the echoes of thriving manufacturing communities once linked by rail in south-west Pennsylvania and Indiana tell the story of boom-and-bust capitalism. Further west, the trail crosses the Mississippi River that famously inspired Mark Twain and has long shaped the US&rsquo history and culture at Moline, Illinois, before spanning the Continental Divide in Montana. In Idaho, encounters with moose and other wildlife aren&rsquot uncommon along the historic Coeur d&rsquoAlene trail that was carved out of mountainous rock by gold prospectors seeking their fortune in the mid-19th Century.

Nearing the route&rsquos end, the ferry trip crossing the Puget Sound in Seattle is another highlight, as travellers pass through a region once home to thriving Suquamish, Duwamish, Nisqually, Snoqualmie and Muckleshoot Native American settlements before skirting the northern fringes of Olympic National Park, one of the largest temperate rainforests in the country. The lapping waters of the Pacific Ocean greet you at La Push, Washington.

While the broader health benefits of spending time outdoors are well-documented, trails along the &ldquoGreat American&rdquo, as it&rsquos known, are already playing a key role in helping revitalise economies in dozens of post-industrial towns across the US Heartland: Steubenville and Dayton in Ohio Muncie, Indiana and Joliet, Illinois, all have burgeoning brewery scenes situated close to the trail. The Rails-to-Trails Conservancy estimates the trail could generate as much as $138bn for communities that build campsites, eateries and water and other adventure companies along the route.

Perry, Iowa, population 7,676, is one such place. Built around a rail route that opened in 1869 and closed less than a century later, its railway line has since been repurposed for recreational hiking and biking. With the Great American now passing through the heart of town and future sections connecting it with neighbouring Illinois and Nebraska, locals are hoping it can contribute to a revival.

&ldquoIt is a huge thing and will bring many more people to Perry,&rdquo said Betsy Peterson, who runs an art and pottery business a five-minute walk from the trail.

Down the street, the historical Hotel Pattee, Perry&rsquos landmark building, offers an indoor bike storage area as well as a repair station out front. &ldquoWhen people are out on a bike trip, it&rsquos important they have some down time. I think Perry is a great place to stop and have a beer or a meal and relax,&rdquo added Peterson.

Embarking on such a major undertaking, however, hasn&rsquot been easy. Large sections of the trail, particularly across Wyoming, where only 2% is currently completed, are yet to be built or mapped out. The Rails-to-Trails Conservancy has taken on the mammoth task of working with trail planners, local and state agencies, elected officials and governors&rsquo offices along the route that has involved 250 meetings held over 18 months in 2018 and 2019. About 300 trail plans were studied to determine the route.

&ldquoWe wanted to be sure that the route would meet local and state needs, but that it would actually connect,&rdquo said Horton. &ldquoIt was definitely a labour of love.&rdquo

Still, while some western states have work to do, in places such as DC, Maryland, Illinois and Pennsylvania, more than 86% of the route is already open.

It was on these quiet, forested trails where Gardill averaged 60 miles a day on his bike. Five days and two hours after setting off, he reached the National Mall in downtown DC.

&ldquoRiding this trail has shown me that America is filled with the kindest people you can hope to meet,&rdquo he said. &ldquoYou are always only a few miles from a good meal and a conversation.&rdquo

His next step? Doing it all over again.

After all, he said, &ldquoI couldn&rsquot just do it once.&rdquo

CORRECTION: A previous version of this story stated that Harper&rsquos Ferry was the furthest point north reached by Confederate forces during the Civil War. This has now been amended.

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When the slave power extended its tentacles into the North with the Fugitive Slave Act of 1850, Tubman relocated to Canada along with thousands of other black refugees. Tubman risked her freedom again and again, not just by returning to the North, but also with missions into the Slave South. Her activities became even more notorious when Tubman became a staunch supporter of John Brown, who called her “General Tubman” long before Lincoln began handing out commissions.

Early in the war, Tubman informally attached herself to the military. Benjamin Butler, a Democrat, had been a member of the Massachusetts delegation to Congress and made a name for himself in the Union Army. A tough opportunist, Butler was often underestimated until his bully tactics began to pay off. Commissioned a brigadier general, Butler led his men into Maryland, where he threatened to arrest any legislator who attempted to vote for secession.

Trailing along with Butler’s all-white troops in May 1861, Tubman arrived at the camps near Fort Monroe, Va. The large fort and the nearby tent city of troops soon became a major magnet for escaped slaves. Tubman found herself in familiar territory.

How Harriet Tubman's military service added up to $20 — a month

Her experience during the Civil War is a bona fide part of her legacy.

By March 1862, the Union had conquered enough territory that Secretary of War Edwin Stanton designated Georgia, Florida and South Carolina as the Department of the South. Massachusetts Governor John Andrew, a staunch abolitionist, asked Tubman to join the contingent of his state’s volunteers heading for South Carolina, and promised his sponsorship. Andrew also obtained military passage for Tubman on USS Atlantic.

The Union troops along the coast of South Carolina were in a precarious position. They were essentially encircled, with Confederates on three sides and the ocean on the fourth. Nevertheless, Maj. Gen. David Hunter, the newly appointed Union commander of the region, had ambitious ideas about how to expand Northern control.

In November 1862, Colonel Thomas Wentworth Higginson arrived with the 1st South Carolina Volunteers, and Colonel James Montgomery and the 2nd South Carolina were in the area by early 1863. Escaped slaves filled both regiments, and Higginson and Montgomery both knew Tubman from before the war. In those men, both abolitionists, Tubman had gained influential friends and advocates, and they suggested that a spy network be established in the region.

Tubman had spent 10 months as a nurse ministering to the sick of those regiments, and by early 1863 she was ready for a more active role. She was given the authority to line up a roster of scouts, to infiltrate and map out the interior. Several were trusted boat pilots, like Solomon Gregory, who knew the local waterways very well and could travel on them undetected. Her closely knit band included men named Mott Blake, Peter Burns, Gabriel Cahern, George Chisholm, Isaac Hayward, Walter Plowden, Charles Simmons and Sandy Suffum, and they became an official scouting service for the Department of the South.

/>Harriet Tubman launched an illustrious career as a member of the Underground Railroad. Tubman was the “Great Emancipator,” leading scores of escaping African Americans to freedom, often all the way to Canada. She built up a network of supporters and admirers, including William Lloyd Garrison and William Seward, to name but two who lauded her efforts. (Biblioteca do Congresso)

Tubman’s espionage operation was under the direction of Stanton, who considered her the commander of her men. Tubman passed along information directly to either Hunter or Brig. Gen. Rufus Saxton. In March 1863, Saxton wrote confidently to Stanton concerning a planned assault on Jacksonville, Fla.: “I have reliable information that there are large numbers of able bodied Negroes in that vicinity who are watching for an opportunity to join us.”

Based on the information procured by Tubman’s agents, Colonel Montgomery led a successful expedition to capture the town. Tubman’s crucial intelligence and Montgomery’s bravado convinced commanders that other extensive guerrilla operations were feasible.

Their confidence led to the Combahee River Raid in June 1863 — a military operation that marked a turning point in Tubman’s career. Until then, all of her attacks upon the Confederacy had been purposefully clandestine. But she did not remain anonymous with her prominent role in that military operation.

South Carolina’s lowcountry rice plantations sat alongside tidal rivers that fanned inland from the Atlantic and that had some of the South’s richest land and largest slave populations. Federal commanders wanted to move up the rivers to destroy plantations and liberate slaves in order to recruit more black regiments.

The raid up the Combahee River, a twisting waterway approximately 10 miles north of Beaufort where Tubman and her comrades were stationed, commenced when the Federal gunboats Harriet A. Weed and John Adams steamed into the river shortly before midnight on the evening of June 2, 1863. Tubman accompanied 150 African-American troops from the 2nd South Carolina Infantry and their white officers aboard John Adams. The black soldiers were particularly relieved that their lives had been entrusted not only to Colonel Montgomery but also to the famed “Moses.”

Tubman had been informed of the location of Rebel torpedoes — floating mines planted below the surface of the water — in the river and served as a lookout for the Union pilots, allowing them to guide their boats around the explosives unharmed. By 3 a.m., the expedition had reached Fields Point, and Montgomery sent a squad ashore to drive off Confederate pickets, who withdrew but sent comrades to warn fellow troops at Chisholmville, 10 miles upriver.

Meanwhile, a company of the 2nd South Carolina under Captain Carver landed and deployed at Tar Bluff, two miles north of Fields Point. The two ships steamed upriver to the Nichols Plantation, where Harriet A. Weed anchored. She also guided the boats and men to designated shoreline spots where scores of fugitive slaves were hiding out. Once the “all clear” was given, the slaves scrambled onto the vessels.

“I never saw such a sight,” Tubman described of the scene. “Sometimes the women would come with twins hanging around their necks it appears I never saw so many twins in my life bags on their shoulders, baskets on their heads, and young ones tagging along behind, all loaded pigs squealing, chickens screaming, young ones squealing.”

According to one Confederate onlooker, “[Tubman] passed safely the point where the torpedoes were placed and finally reached the … ferry, which they immediately commenced cutting way, landed to all appearances a group at Mr. Middleton’s and in a few minutes his buildings were in flames.”

Robbing warehouses and torching planter homes was an added bonus for the black troops, striking hard and deep at the proud master class. The horror of this attack on the prestigious Middleton estate drove the point home. Dixie might fall at the hands of their former slaves. The Confederates reportedly stopped only one lone slave from escaping — shooting her in flight.

Hard charging to the water’s edge, the Confederate commander could catch only a glimpse of escaping gunboats, pale in the morning light. In a fury, Confederate Major William P. Emmanuel pushed his men into pursuit — and got trapped between the riverbank and Union snipers.

In the heat of skirmish, Emmanuel’s gunners were able to fire off only four rounds, booming shots that plunked harmlessly into the water. Frustrated, the Confederate commander cut his losses after one of his men was wounded and ordered his troops to pull back. More than 750 slaves would be freed in the overnight operation on the Combahee.

The Union invaders had despoiled the estates of the Heywards, the Middletons, the Lowndes, and other South Carolina dynasties. Tubman’s plan was successful. The official Confederate report concluded: “The enemy seems to have been well posted as to the character and capacity of our troops and their small chance of encountering opposition, and to have been well guided by persons thoroughly acquainted with the river and country.”

Federal commanders came to depend on her, but kept her name out of official military documents. As a black and a woman she became doubly invisible. This invisibility aided her when Union commanders sent her as far south as Fernandina, Fla., to assist Union soldiers dropping like flies from fevers and fatigue.

Robbing the “Cradle of Secession” was a grand theatrical gesture, a headline-grabbing strategy that won plaudits from government, military and civilian leaders throughout the North. After the Combahee River Raid, critics North and South could no longer pretend that blacks were unfit for military service, as this was a well-executed, spectacularly successful operation.

Flushed with triumph, Hunter wrote jubilantly to Secretary of War Stanton on June 3, boasting that Combahee was only the beginning. He also wrote to Governor Andrew, promising that Union operations would “desolate” Confederate slaveholders “by carrying away their slaves, thus rapidly filling up the South Carolina regiments of which there are now four.” Andrew had been a champion of black soldiers, a steadfast supporter of Hunter’s campaign to put ex-slaves in uniform.

The Confederacy discovered overnight what it took the Union’s Department of the South over a year to find out — Harriet Tubman was a formidable secret weapon whose gifts should never be underestimated. Federal commanders came to depend on her, but kept her name out of official military documents. As a black and a woman she became doubly invisible. This invisibility aided her when Union commanders sent her as far south as Fernandina, Fla., to assist Union soldiers dropping like flies from fevers and fatigue.

Tubman’s own health faltered during the summer of 1864, and she returned north for a furlough. She was making her way back South in early 1865 when peace intervened, so she returned to Auburn, where she had settled her parents, and made a home. Postwar, Tubman often lived hand to mouth, doing odd jobs and domestic service to earn her living, but she also collected money for charity. She sought patrons to realize her dream of establishing a home for blacks in her hometown—for the indigent, the disabled, the veteran and the homeless.

“It seems strange that one who has done so much for her country and been in the thick of the battles with shots falling all about her, should never have had recognition from the Government in a substantial way,” chided the writers of a July 1896 article in The Chautauquan. Tubman echoed that lament: “You wouldn’t think that after I served the flag so faithfully I should come to want under its folds.”

In 1897 a petition requesting that Congressman Sereno E. Payne of New York “bring up the matter [of Tubman’s military pension] again and press it to a final and successful termination” was circulated and endorsed by Auburn’s most influential citizens. Payne’s new bill proposed that Congress grant Tubman a “military pension” of $25 per month — the exact amount received by surviving soldiers.

A National Archives staffer who later conducted research on this claim suggested there was no extant evidence in government records to support Tubman’s claim that she had been working under the direction of the secretary of war. Some on the committee believed that Tubman’s service as a spy and scout, supported by valid documentation, justified such a pension. Others suggested that the matter of a soldier’s pension should be dropped, as she could more legitimately be pensioned as a nurse.

One member of the committee, W. Jasper Talbert of South Carolina, possibly blocked Tubman’s pension vindictively — it was a point of honor to this white Southern statesman that a black woman not be given her due.

Regardless, a compromise was finally achieved, decades after she had first applied for a pension based on her service. In 1888, Tubman had been granted a widow’s pension of $8 a month, based on the death of her second husband, USCT veteran Nelson Davis. The compromise granted an increase “on account of special circumstances.” The House authorized raising the amount to $25 (the exact amount for surviving soldiers), while the Senate amended with an increase to only $20 — which was finally passed by both houses.

President William McKinley signed the pension into law in February 1899. After 30 years of struggle, Tubman’s sense of victory was tremendous. Not only would the money secure her an income and allow her to continue her philanthropic activities, her military role was finally validated. Details of Tubman’s wartime service became part of the Congressional Record, with the recognition that “in view of her personal services to the Government, Congress is amply justified in increasing that pension.”

Tubman’s heroic role in the Civil War is finally being highlighted and appreciated for what it was, part of a long life of struggling for freedom, risking personal liberty for patriotic sacrifice.


NATO Military Map Symbols

All armies use a system of codified symbols to enable command staffs to mark paper maps, sand tray mock-ups and computer displays to be marked in such a way as to show what military forces are doing at the moment, what has been planned for them to do or if a particular event has happened, such as a nuclear explosion or a unit's movement (1).


Move of Fourteenth Mechanised Infantry Brigade to a new location

They can also show some basic information about the forces themselves, such as a unit's location, ID, role, type and size (2) or a weapon's type, caliber and location (3, 4).


Location of the main HQ for the Third Infantry Division


Heavy Mortar (140mm caliber)


An armoured car with cross-country capability

The most common system is that developed by the NATO alliance, and used by its member states, the states that have joined the Partnership for Peace and an increasing number of non-member states, such as Australia and New Zealand. The second most widely used system is that of the Russian Army, employed by a number of the former Soviet states and Warsaw Pact countries. Most other countries use nationally-developed systems. Many of these share symbols that are quite close, while others are completely different (5). In addition, by using the same system of tactical symbols, the hierarchical organisation of a particular unit can be shown, in a sort of family tree style (6).


In NATO, friendly forces are in BLUE or BLACK, while enemy forces are in RED. In Russia, friendly forces are in RED, while enemy forces are in BLUE.


Depicts a mechanised infantry brigade with three mechanised infantry battalions (far left), one take battalion (second from left), a mechanised artillery battalion (second from right) and an engineer company (far right)

As such, displays that include a great deal of information can be built up using this relatively simple method. While this sort of symbology is obviously used a great deal in today's armed forces, it can also be seen in the wargaming and simulation arena, not so much in the traditional miniatures wargames, which represent military units by actual figures (if infantry of cavalry) or models (if artillery or AFVs), but in board and computer wargames. Board wargames, from companies such as SPI, Avalon Hill, Decision Games, Victory Games and 3W, represent a particular conflict, campaign or battle on a 2D representation of the battlefield that shows important terrain details such as topography, the road and rail infrastructure, built-up areas, rivers, swamps and marshland and are vaguely similar to an Ordnance Survey map, but usually stylised and incorporate a hex grid to regulate movement and combat. The military units are represented by cardboard counters that often have the NATO symbols on them to let the player know what the unit is, as well as having numeric qualities, such as 'attack strength', 'defence strength' and 'movement allowance' in order to govern how the unit performs in the game. The same is true for slightly older computer wargames (and true military simulations), but the more modern computer wargames such as Blitzkrieg, Codename Panzers, Combat Mission and Soldiers: Heroes of World War II follow the 'Command and Conquer' pattern of having 3D battlefields and units represented by 3D figures, being almost a computer miniatures wargame.

The basic unit symbol is a rectangle, with the lengths of the horizontal and vertical lines having a ratio of approximately 3:2 (7). A variation on this is the symbol for a headquarters unit (8) that has a vertical line dropping down from the left corner (so it looks a bit like a flag). Other basic symbols include an equilateral triangle with the point upwards for an observation post (9), an equilateral triangle with the point downwards for an electronic unit (10) and a circle for a logistics / administrative unit (11).

Unit size details are usually placed on top of the rectangle and are represented by a series of dots and vertical lines (12) for units that are of regimental-size or below, or crosses (13) for units that are of brigade-size or above.

For certain arms of service, the particular term for the size of unit differs from that used in the infantry, such as armoured or cavalry units, where a platoon-sized unit is often referred to as a troop and a company-sized unit is often referred to as a squadron. Also, the term 'regiment' can refer to three different types of unit. It can refer to what used to be horse-equipped (i.e. non-infantry) battalion-sized units, such as an armoured, cavalry or artillery unit, for example, 40th Field Regiment, Royal Artillery or 35e Regiment Artillerie Parachutiste. Alternatively, it can refer to a tactical infantry unit made up of between two and five battalions but without the same level of supporting arms as is usually associated with a brigade. An example of this is a US Marine Corps Infantry Regiment that contains three Marine Infantry Battalions but becomes a Marine Amphibious Brigade when it is allocated supporting assets. Both the brigade and regiment can be used to form a division, for example, through much of the Cold War, countries within the NATO Alliance tended to use brigades as sub-components of their divisions, whereas members of the Warsaw Pact tended to use regiments. Lastly, some armies have the regiment as an administrative organisation, which is responsible for organisation, manning, personnel matters, welfare and traditions (such as the British Army), but which does not itself go to war - the individual battalions go into the field. A brigade is usually a direct sub-unit of a division that is self-sufficient unit with infantry, armour, artillery, engineers and army aviation (obviously one arm will dominate depending on the exact type of brigade it is) with its own logistics and administrative units. In some armies however, a brigade is a temporary unit, formed from divisional assets to perform a specific mission.

Within the rectangle, is shown the unit (14a) or weapon (14b) type, the three basic symbols being the infantry (a diagonal cross representing their webbing cross-straps), tank or armoured (a stretched circle representing the caterpillar tread) and artillery (a circle representing a cannon ball). Many of the unit symbols available are variants of these, although a number of additional symbols are used as well. For example, mechanised infantry is represented by a combination of the infantry and armour symbols, whereas parachute infantry often have the infantry symbol with an additional 'bird' symbol underneath.

A unit's location is usually assumed to be at the centre of the lower edge of the symbol, or sometimes a line can be drawn from the centre of the lower edge to where the unit is if its necessary to offset the symbol (15).


The location of the HQ, 5th Infantry Division, and the 1st Infantry Division in Bremen

Also, if a unit is spread out and covering a larger area than normal, its area can be indicated by drawing a 'blob' with the unit symbol at the centre (16).

In NATO, the designation of friendly units is indicated by them being blue (17), while enemy forces are red (18).

If its on a monochrome display, friendly forces are indicated by a single-lined symbol (19) and enemy forces by a double-lined symbol (20).

If indicating a unit in its current position, the unit is shown with solid lines, if it is showing a future position, the lines are broken (21).

The unit title is usually placed on the left-hand side, either in the centre or at the bottom corner and must agree with the unit type and size symbols (22).


The Fifth Infantry Division

In addition, the identification of higher formations can also be placed on the symbol, on the right-hand side, either in the centre or at the bottom corner (23).


This is the 3rd Infantry Battalion, from the 4th Brigade of the 5th Division. '0' indicates that there is no regimental-level (as in the British Army, for example).

The higher formations are listed in the order of battalion, brigade, regiment, division, corps and army, separated by a '/'. If it is necessary to show the time, a date / time group (DTG) is placed at the top left-hand corner of the symbol and consists of up to six figures and three or four letters (24).


Indicates the location of the 4th Infantry Brigade as of 13.20 on 5th June

The first two numbers show the date (prefixed with a 0 if between 1 and 9), the next four numbers show the time (using the 24-hour clock), this is then followed (if necessary) by a letter denoting the time zone and finally, three letters indicating the month. The DTG on its own is used to denote the time and date that the unit was known to be at that location. It may also be prefixed by the letters 'NMB' (No Move Before), or possibly the length of stay by having 'From (DTG)' on one line, followed by 'To (DTG)' on a second line. If necessary, a mobility indicator can be placed beneath a unit to show the the type of mobility the unit has i.e. wheeled, tracked or ski.

In some instances, a boundary can be shown between units, for example, if units are tightly packed covering a common frontage (25). This is more common for maps and diagrams covering higher-level formations, such as one depicting corps and army level formations on the Eastern Front during the Second World War or in Germany on NATO's Central Front during the Cold War. Where a boundary separates two units of different size, the symbol for the larger unit will ordinarily be shown. The exception is where a unit rear boundary is shown that will show the size symbol of the unit concerned and not the symbol of the larger unit.

In drawing such maps, left and right are always defined when facing the enemy, boundaries are referred to by the senior unit to which they apply, for example, the boundary between the divisions in two separate corps is referred to as the inter-corps boundary. Finally, the nationalities of NATO countries is designated by a two-letter group and many non-NATO countries are designated using a three-letter group. For example, United Kingdom - UK, United States - US, Turkey - TU, Greece - GR, Spain - SP, Portugal - PO, Norway - NO, Netherlands - NL, Luxembourg - LU, Italy - IT, Germany - GE, France - FR, Denmark - DK, Canada - CA and Belgium - BE.

Bibliografia

'Basic Military Map Symbols' in Lee, U. The Employment of Negro Troops, Center of Military History, US Army, Washington DC, 1966, CMH Pub 11-4, p. 715. Also available at http://www.army.mil/cmh-pg/books/wwii/11-4/symbols.htm as of 17 May 2006.

Military Map Symbols Webpage, part of the HyperWar Website, currently located at http://www.ibiblio.org/hyperwar/maps/MapSym.html as of 17 May 2006.

Miller, D. NATO Military Map Symbols Handbook, International Defence Review Quarterly Report, Number 1, Jane's Information Group, 1996.


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