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Robert Koch

Robert Koch

Robert Koch nasceu em 1843. Koch trabalhou em antraz e tuberculose (TB) e desenvolveu ainda mais o trabalho de Louis Pasteur. A fama de Koch, ao lado da de Alexander Fleming, Edward Jenner, Joseph Lister e Pasteur, está firmemente cimentada na história da medicina.

Koch veio de uma família pobre de mineradores e ele levou muita determinação a conseguir um lugar na universidade onde estudou matemática e ciências naturais e depois estudou medicina.

Pasteur estava convencido de que os micróbios causavam doenças em humanos, mas seu trabalho sobre a cólera havia falhado. Ele nunca foi capaz de vincular diretamente um micróbio a uma doença. Koch conseguiu fazer isso.

Koch era médico e tinha um conhecimento detalhado do corpo humano - algo que Pasteur, como cientista pesquisador - não possuía. Ele também era experiente em experiências, resultado de seu trabalho em ciências naturais. Qualidades que também se mostraram importantes foram sua capacidade de trabalhar por longos períodos de tempo e sua paciência. No entanto, Koch também era difícil de trabalhar e não podia tolerar ninguém lhe dizendo que suas teorias estavam erradas.

Em 1872, Koch tornou-se oficial médico distrital de uma área rural perto de Berlim. Ele começou a experimentar micróbios em um pequeno laboratório que havia construído para si mesmo em sua cirurgia.

A primeira doença que Koch investigou foi o antraz. Esta era uma doença que poderia afetar seriamente os rebanhos de animais de fazenda, e os fazendeiros estavam com medo disso. Outros cientistas também estavam trabalhando no antraz. Em 1868, um cientista francês chamado Davaine havia provado que um animal saudável que não tinha antraz poderia contrair a doença se fosse injetado com sangue contendo antraz. Koch desenvolveu esse trabalho ainda mais e durante três anos passou todo o seu tempo livre descobrindo o que podia sobre a doença, incluindo seu ciclo de vida.

Koch descobriu que o micróbio de antraz produzia esporos que viveram por um longo tempo após a morte de um animal. Ele também provou que esses esporos poderiam então se transformar no germe de antraz e infectar outros animais.

Depois disso, Koch mudou-se para germes que afetavam especificamente seres humanos. Em 1878, ele identificou o germe que causou intoxicação sanguínea e septicemia. Ele também desenvolveu novas técnicas para conduzir experimentos que influenciaram a maneira como muitos outros cientistas realizaram seus experimentos. Ele sabia que o sangue infectado continha o germe de septicemia, mas ele não podia vê-los sob um microscópio e, portanto, era improvável que outros cientistas acreditassem no que ele pensava ser verdade sem as evidências.

Koch descobriu que o corante metil violeta mostrava o germe de septicemia sob um microscópio, colorindo-o. Ele também fotografou os germes para que pessoas fora do laboratório pudessem vê-los.

Koch também desenvolveu um método para provar que germe causava uma infecção. Seu trabalho foi recompensado em 1880, quando foi nomeado para um posto no Imperial Health Office em Berlim. Aqui, Koch aperfeiçoou a técnica de cultivar culturas puras de germes usando uma mistura de batatas e gelatina. Esta era uma substância sólida o suficiente para permitir que os germes fossem melhor estudados. Koch reuniu ao seu redor uma equipe de pesquisadores em Berlim em 1881 e começou a trabalhar em uma das piores doenças do século XIX - a tuberculose (TB).

O germe da tuberculose era muito menor que o germe do antraz, por isso a busca foi difícil. Usando uma versão mais especializada de sua técnica de tintura, Koch e sua equipe procuraram o germe da tuberculose. Em maio de 1882, Koch anunciou que sua equipe havia encontrado o germe. Seu anúncio causou grande empolgação. Também gerou o que ficou conhecido como 'caçadores de micróbios' - uma nova geração de jovens cientistas que foram inspirados pelo trabalho de Koch e Pasteur. Um dos que foram inspirados por Koch foi Paul Ehrlich.

Qual era o legado de Koch? Ele finalmente descansou a crença de que o "ar ruim" causava doenças. Ele havia inspirado muitos outros pesquisadores mais jovens a desenvolver seu trabalho. Ele encontrou os germes de duas doenças temidas - antraz e tuberculose. Ele havia desenvolvido técnicas de pesquisa que outros poderiam usar em todo o mundo.

Em 1900, vinte e um germes que causavam doenças foram identificados em apenas 21 anos. “Assim que o método certo foi encontrado, as descobertas vieram tão facilmente quanto as maçãs maduras de uma árvore.” (Koch) Foi Koch quem desenvolveu os métodos certos.


Assista o vídeo: Curing Tuberculosis - The Hero Koch - Extra History - #1 (Outubro 2021).