Curso de História

Louis Pasteur

Louis Pasteur

Louis Pasteur nasceu em 1822 em Dole, França. O nome de Louis Pasteur é cimentado para sempre na história da medicina. Ele, juntamente com Alexander Fleming, Edward Jenner, Robert Koch e Joseph Lister, é de grande importância no estudo da história médica. A descoberta de Pasteur - a de germes - pode parecer razoavelmente mansa pelos padrões de 2002, mas sua descoberta foi transformar a medicina e ver seu nome imortalizado para sempre no dia a dia no leite pasteurizado - nomeado em sua homenagem.

Pasteur é importante por três razões:

Pasteur mostrou que os micróbios transportados pelo ar eram a causa da doença. Pasteur baseou-se no trabalho de Edward Jenner e ajudou a desenvolver mais vacinas A carreira de Pasteur mostrou como o estabelecimento médico era conservador na época.

Quando jovem, Pasteur estudou no Ecôle Normale em Paris. Em 1843, ele se tornou um químico de pesquisa. Ele desenvolveu tal reputação que, em 1854, com apenas 32 anos, tornou-se decano da Faculdade de Ciências da Universidade de Lille. Nessa época, Lille era o centro de fabricação de álcool na França. Em 1856, Pasteur recebeu a visita de um homem chamado Bigo que trabalhava em uma fábrica que produzia álcool a partir de beterraba sacarina. O problema de Bigo era que muitos de seus barris de cerveja fermentada estavam ficando azedos e, como resultado, a cerveja explodiu e teve que ser jogada fora. Do ponto de vista comercial, isso foi um desastre. Bigo pediu a Pasteur para descobrir por que isso estava acontecendo.

Depois de usar um microscópio para analisar amostras dos tanques, Pasteur encontrou milhares de minúsculos microorganismos. Ele ficou convencido de que eles eram responsáveis ​​pela cerveja azedando. Pasteur acreditava que eles causavam a putrefação da cerveja - não que eles fossem o resultado da putrefação.

Pasteur continuou seu trabalho sobre esse tema estudando outros líquidos, como leite, vinho e vinagre. Em 1857, foi nomeado Diretor de Estudos Científicos no Ecôle Normale em Paris. Entre 1857 e 1859, Pasteur ficou convencido de que os líquidos que estudara estavam contaminados com micróbios que flutuavam no ar. O estabelecimento médico o ridicularizou:

- Receio que os experimentos que você cita, sr. Pasteur, se voltem contra você. O mundo em que você deseja nos levar é realmente fantástico demais. ” La Presse, 1860

Pasteur foi difamado em público, mas em vez de desistir, ele decidiu lutar pelo que acreditava. Pasteur começou a elaborar testes para provar que estava certo. Ele conseguiu provar que:

Organismos vivos contidos no ar Que esses micróbios podem produzir putrefação Que esses micróbios poderiam ser mortos pelo aquecimento do líquido em que estavam Que esses micróbios não estavam uniformemente distribuídos no ar.

Em abril de 1864, Pasteur explicou suas crenças na frente de uma reunião de cientistas famosos da Universidade de Paris. Ele provou seu caso sem dúvida - mesmo que alguns dos presentes se recusassem a acreditar nele, incluindo o Dr. Charlton Bastian, que mantinha sua crença de que a putrefação vinha de dentro e não de invadir microorganismos.

Até 1865, o trabalho de Pasteur envolvia apenas cerveja, vinho e leite. Em 1865, ele foi convidado a investigar sua primeira doença chamada pébrine, que afetou a indústria de bicho da seda. Dentro de um ano, Pasteur havia estabelecido que a doença era causada por um organismo vivo e agora ficou convencido de que os micróbios também poderiam afetar os seres humanos, bem como os vermes da cerveja e da seda. Nesse sentido, Pasteur acreditava que os micróbios poderiam espalhar doenças entre os seres humanos. Três das filhas de Pasteur haviam morrido entre 1859 e 1865; dois da febre tifóide e um de um tumor cerebral.

Em 1865, uma epidemia de cólera atingiu Marselha. Pasteur realizou uma série de experimentos em um hospital na esperança de encontrar o germe que causou essa temida doença. Ele não teve sucesso.

Em 1868, Pasteur sofria de uma hemorragia cerebral que afetava o lado esquerdo do corpo. Isso afetou sua capacidade de trabalhar, mas o trabalho que ele havia feito até 1868 havia inspirado vários cientistas mais jovens.

Pasteur desenvolveu seu trabalho descobrindo maneiras pelas quais os seres humanos poderiam ser impedidos de contrair uma doença. Ele foi inspirado por seu próprio desejo de desenvolver seu conhecimento, mas também pelo patriotismo. Robert Koch estava recebendo muita atenção em toda a Europa por suas descobertas e a rivalidade francesa versus alemã que ocorreu proporcionou um grande estímulo aos avanços médicos. Em 1881, Pasteur conheceu Koch em uma reunião em Londres, quando o alemão estava dando uma palestra sobre o que havia descoberto até aquela data. Todo Pasteur disse a Koch após a palestra: "Isso é um grande progresso".

Koch reuniu ao seu redor uma equipe de cientistas qualificados. Pasteur freqüentemente trabalhava sozinho. Ele percebeu que esse não era o caminho a seguir e também reuniu ao seu redor uma equipe de cientistas. Pasteur sempre carecia de conhecimento médico detalhado. Por isso, ele introduziu em sua equipe dois jovens médicos brilhantes, Emile Roux e Charles Chamberland. A primeira doença em que essa equipe trabalhou foi a cólera de frango - uma doença que afetou muitos criadores de aves.

Pasteur sabia do trabalho de Edward Jenner em relação à varíola. Pasteur argumentou que, se uma vacina pudesse ser encontrada para a varíola, poderia ser encontrada uma vacina para todas as doenças. Pasteur não sabia como funcionava a vacinação de Jenner, então ele teve que prosseguir na busca por uma vacina contra a cólera de frango usando um processo de tentativa e erro.

No verão de 1880, ele encontrou uma vacina por acaso. Chamberland havia inoculado algumas galinhas com germes de cólera de galinha de uma cultura antiga que já existia há algum tempo. As galinhas não morreram. Pasteur pediu a Chamberland que repetisse o que havia feito, mas com uma nova cultura de germes de cólera de frango. Pasteur argumentou que uma nova cultura forneceria germes mais potentes.

Dois grupos de galinhas foram inoculados; um que recebeu a cultura antiga e um grupo que não recebeu. As galinhas que receberam a antiga cultura sobreviveram, as que não morreram. As galinhas que foram inoculadas com a cultura antiga tornaram-se imunes à cólera de galinha. Pasteur acreditava que seus corpos haviam usado a linhagem mais fraca de germe para formar uma defesa contra os germes mais poderosos da cultura mais fresca.

Em abril de 1881, Pasteur anunciou que sua equipe havia encontrado uma maneira de enfraquecer os germes de antraz e, portanto, produzir uma vacina contra ele. Apesar de sua fama, ainda havia pessoas no mundo da medicina que zombavam de Pasteur.

“Você vai ter um micróbio? Há alguns por toda parte. Microbiolatria é a moda, reina indiscutivelmente; é uma doutrina que nem deve ser discutida, especialmente quando o seu pontífice, o culto monsieur Pasteur, pronunciou as palavras sacramentais "eu falei". O micróbio sozinho é e deve ser a característica de uma doença; isso é entendido e resolvido; ... somente o Micróbio é verdadeiro e Pasteur é seu profeta. ”Rossignol, escrito em 1881.

Rossignol foi o editor da "The Veterinary Press" e em 1882 ele desafiou Pasteur a um teste público de sua vacina contra o antraz. Os testes foram realizados em maio de 1882. Sessenta ovelhas usadas no teste. Pasteur manteve dez como estavam e dividiu os outros cinquenta em dois grupos de vinte e cinco. Um grupo foi inoculado com sua vacina, enquanto vinte e cinco não. Todos os cinquenta foram injetados com o vírus antraz. Aqueles que não foram inoculados morreram dentro de dois dias. O grupo inoculado não sofreu efeitos negativos e foi descrito como “sólido e brincou e deu sinais de saúde perfeita”. Eles provaram que Pasteur não estava exagerando os poderes de sua vacina. "The Times" na Grã-Bretanha chamou Pasteur de "uma das glórias científicas da França".

Pasteur e sua equipe se voltaram para a doença da raiva. A maioria das vítimas humanas de raiva sofreu uma morte dolorosa e a doença parecia estar se tornando cada vez mais comum na França. Embora a equipe não tenha conseguido identificar o germe, eles descobriram que o germe da raiva só atacava o sistema nervoso depois que ele chegava ao cérebro. A equipe localizou o germe no cérebro e na medula espinhal de animais infectados e, usando medulas espinhais secas, eles produziram uma vacina contra a raiva. A vacina foi testada em animais.

Pasteur injetou animais "limpos" no germe da raiva encontrado na medula espinhal com quatorze dias de idade. Nessa idade, o germe era relativamente fraco e dificilmente ameaçava a vida dos animais. Ele então usou medula espinhal com treze dias de idade, doze dias etc. nos animais até que eles foram injetados com o germe mais virulento encontrado na medula espinhal infectada que estava fresca. Todos sobreviveram a isso. Mas Pasteur enfrentou um problema sério. O que funcionou em animais pode não funcionar em humanos.

Em 1885, um jovem garoto, Joseph Meister, havia sido mordido por um cão raivoso e levado para Pasteur. O garoto quase certamente teria sofrido uma morte agonizante se nada fosse feito, então Pasteur assumiu o risco de usar sua vacina não testada.

“Decidi que a morte dessa criança parecia inevitável, não sem ansiedade viva e dolorida, como se pode acreditar, experimentar Joseph Meister, o método que eu sempre achava bem-sucedido em cães. Consequentemente, sessenta horas após as picadas, e na presença dos doutores Vulpian e Grancher, o jovem Meister foi inoculado sob uma dobra de pele com meia seringa da medula espinhal de um coelho, que havia morrido de raiva. Ele havia sido preservado (por) quinze dias em um frasco de ar seco. Nos dias seguintes, novas inoculações foram feitas. Assim, fiz treze inoculações. Nos últimos dias, inoculei Joseph Meister com o vírus mais virulento da raiva. ” Pastuer

O garoto sobreviveu e Pasteur sabia que havia encontrado uma vacina contra a raiva. Três meses depois, quando examinou Meister novamente, Pasteur relatou que o menino estava de boa saúde.

Ironicamente, embora Pasteur e sua equipe soubessem que a vacina funcionava, ninguém no mundo da ciência sabia como funcionava!