Além disso

Edwin Chadwick

Edwin Chadwick

Edwin Chadwick está mais associado a melhorias na saúde pública durante a era da rainha Victoria. Edwin Chadwick usou sua posição para convencer o governo a investir em empreendimentos de saúde pública e Chadwick deve ser creditado como o primeiro pioneiro britânico na reforma da saúde pública.

Edwin Chadwick nasceu em Manchester em 24 de janeiro de 1800. Seu pai o incentivou a ler livros de radicais como Tom Paine. Chadwick foi a Londres para estudar Direito, mas suas finanças pessoais eram limitadas. Ele ganhou dinheiro escrevendo ensaios para publicações como a 'Westminster Review'. Apesar de sua formação em Direito, seus ensaios usualmente eram sobre princípios científicos e como eles poderiam ser aplicados no governo democrático. Seus ensaios atraíram a atenção de Jeremy Bentham, que contratou Chadwick como seu assistente literário e deixou uma grande quantia em seu testamento.

Em 1832, o primeiro ministro Earl Grey estabeleceu uma Comissão Real de Inquérito sobre as Leis dos Pobres. A reputação de Chadwick havia crescido o suficiente para ele ser nomeado comissário assistente, com a responsabilidade de coletar dados e informações para a Comissão. Suas habilidades de escrita o serviram bem, pois lhe pediram que escrevesse uma grande parte do relatório final - cerca de um terço dele - e foi finalmente publicado em 1834.

O relatório final foi crítico do antigo sistema de Direito dos Pobres e recomendou grandes mudanças. A nova Lei de Emenda às Leis dos Pobres não foi tão longe quanto Chadwick gostaria, mas criou uma Comissão Central de Leis dos Pobres, que Chadwick considerou que sustentaria as novas reformas. Uma das principais críticas dos relatórios foi que a antiga Lei dos pobres foi deixada para ser organizada em nível local e que não havia autoridade central sobre todo o sistema. A lei de 1834 mudou isso. Chadwick não foi apontado como um dos três homens na Comissão de Direito dos Pobres, mas foi nomeado secretário e tinha o poder de pressionar por mais recomendações para reformar o Direito dos Pobres. No entanto, ele queria que a lei fosse executada à sua maneira e não seguiu os três comissários. Essa abordagem orientada por Chadwick - efetivamente que tinha que ser tudo ou nada - o tornou difícil de trabalhar, pois parecia haver pouca flexibilidade em sua abordagem. Era um problema que se manifestaria novamente na questão da saúde pública.

Um dos grandes medos nas cidades lotadas da Grã-Bretanha era a cólera. Uma epidemia de cólera ou tifo pode ser galopante em um ambiente tão sujo e cheio de gente. Não foi à toa que o cólera foi apelidado de "rei cólera".

Em 1837 e 1838, houve epidemias de febre tifóide nas principais cidades. Chadwick foi nomeado pelo governo para iniciar uma investigação sobre o saneamento das principais cidades do Reino Unido. Em 1842, Chadwick, auxiliado pelo Dr. Thomas Southwood Smith, publicou seu relatório histórico, 'As condições sanitárias da população trabalhadora'. O relatório afirmava que havia uma necessidade urgente de melhorar as condições de vida dos pobres e que a falta de saúde pública estava diretamente relacionada ao estilo de vida suportado pelos pobres. Chadwick também observou que a classe trabalhadora não poderia trabalhar tão bem quanto em uma economia industrial em expansão devido à sua pobreza e saúde precária. Portanto, argumentou-se que a melhoria da saúde dos pobres beneficiaria diretamente a nação como um todo. Quando suas descobertas no relatório foram lidas na Câmara dos Comuns, diz-se que os parlamentares ouviram “espanto, consternação, horror e até incredulidade”.

No entanto, as melhorias sugeridas pelo relatório tiveram uma grande fraqueza - seu custo e isso levou Chadwick a entrar em conflito com muitas pessoas altamente influentes que não estavam dispostas a pagar dinheiro para ajudar os pobres. O relatório de Chadwick visava as cidades industriais do Reino Unido e o número de pessoas envolvidas envolvia centenas de milhares. O governo conservador de 1842 efetivamente rejeitou o relatório de Chadwick, e esse continuou sendo o caso até 1847, quando um governo liberal sob o comando de John Russell assumiu o poder. Russell era muito mais simpático ao relatório e em 1848 foi aprovada uma Lei de Saúde Pública.

Chadwick foi nomeado Comissário de Saneamento e um novo Conselho Central de Saúde foi criado com poderes para limpar as ruas e melhorar os sistemas de água e saneamento. Chadwick tinha muitas idéias de como poderia melhorar o estilo de vida dos pobres, mas suas prioridades eram um fornecimento constante de água potável e limpa, banheiros em residências e um sistema de esgoto que levaria o esgoto das cidades para as áreas rurais onde poderia ser tratado. . Uma de suas inovações foi o uso de tubos de barro vitrificado para esgoto, o que reduziu a possibilidade de contaminação da água potável. Os poços de bebida rasos foram abolidos e substituídos por um suprimento de água da rede.

Mas a questão principal era sempre a mesma - quem pagaria por essas reformas? Os proprietários que seriam responsáveis ​​por melhorias nas casas que possuíam eram contra as reformas. Muitos deles tiveram influência sobre os deputados que estavam na Câmara dos Comuns. Muitos membros da Câmara dos Lordes (que poderiam anular qualquer decisão tomada pelo Commons) eram os próprios proprietários ou tinham membros da família. Chadwick descobriu que tinha pouco apoio no Parlamento e, enquanto no papel suas reformas eram boas para o país como um todo, ele descobriu que o Parlamento não concordava. No entanto, pode ser simplesmente o caso de Chadwick ser o problema e não as reformas projetadas. Chadwick tinha seu próprio modo de defender sua causa e foi isso que pareceu afastar as pessoas dele e, portanto, de suas reformas. Chadwick queria que as coisas fossem feitas, como ele queria, deixando pouco espaço para manobras.

Chadwick era visto como o problema e não o Conselho Central de Saúde. A Câmara dos Comuns apenas renovou os poderes do Conselho quando Chadwick concordou em renunciar. Recebia uma pensão de £ 1000 por ano. Ele continuou a dar conselhos voluntários sobre questões relacionadas ao saneamento e saúde e, em janeiro de 1884, em reconhecimento ao trabalho que havia realizado, Chadwick foi nomeado o primeiro presidente da Associação de Inspetores Sanitários Públicos. No ano seguinte, ele recebeu um título de cavaleiro. Embora ele tenha sido um homem difícil de trabalhar, muitos reconheceram que ele tinha o bem-estar de muitos no coração e que o país, como um todo, havia se beneficiado com seu trabalho. Edwin Chadwick morreu em Surrey em 16 de julho de 1890.